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									Universidad de los Andes                                        21 de Abril del 2003
Ciclo Básico Universitario
Pobreza y Riqueza
Profesor: Juan Carlos Echeverry
Profesores asistentes: Juana Paola Bustamante
                       Leopoldo Fergusson
Presentado por: Catalina Bernal Andrade (199614824)


         La historia ilustrada de Marco Polo y sus viajes al Lejano Oriente



        Imagínese que usted es un joven de 17 años. Su padre se va de viaje antes de su

nacimiento y su madre muere siendo usted aún un bebé. Sus familiares, respetados comerciantes

de Venecia, se encargan de su educación dentro de las más refinadas maneras de la época; le

enseñan a leer y escribir, matemáticas y contabilidad y lo forman para ser un destacado hombre

de negocios. Un día su padre y su tío, a quienes nunca ha visto, aparecen contando las más

maravillosas historias sobre lugares desconocidos y aseguran haber tenido el honor de servir al

hombre más poderoso de la tierra.

        Ahora bien, imagínese que esto está pasando 800 años atrás cuando América y Australia

aún no han sido descubiertas y China e India son misteriosas tierras lejanas. El Lejano Oriente

ha soportado innumerables guerras religiosas y en el norte de Asia hordas de invasores

Mongoles han creado un imperio que se expande por Asia, India, China y el Medio Oriente.

Este será el imperio más grande que el mundo conocerá a través de su historia.


                                                                  Usted sabe que va a descubrir

                                                                  ese mundo, lo que no sabe es

                                                                  que no regresará en 25 años!!!

                                                                  Su nombre es:

                                                                       MARCO POLO.
          “Nací en la isla de Kórkula dependiente de la República de Venecia en el año 1254.

Todo parecía indicar que mi vida sería la de un próspero comerciante hasta el día que a mi

puerta llegaron dos personajes que cambiarían el curso de mi historia, eran mi padre Niccoló y

mi tío Maffeo. Años atrás habían partido hacia el oriente en busca de especias y mercancías

preciosas con el objetivo de establecer nuevas rutas comerciales llegando hasta Catay 1 al

imperio del Gran Kublai Khan emperador de los Mongoles. Después de años a su servicio este

les encomendó volver y solicitarle al Papa el envío de 100 monjes para enseñar a los Mongoles

la doctrina cristiana. Cuando al fin decidieron partir, habiendo conseguido solamente la

compañía de dos frailes Dominicos y una carta del Papa, me uní a ellos por no quedarme solo en

Venecia y nos encaminamos de nuevo hacia el oriente. Era el año de 1271.


    Llegando a Palestina y ante los peligros del

    viaje los religiosos desertaron de la misión que

    les fuera encomendada y regresaron a Roma.

    Debimos continuar solos emprendiendo un

    viaje por tierra…¡Un momento micer Polo!


“Alguna vez pensó en lo que hubiera ocurrido si lo hubieran acompañado los 100 monjes o si

al menos los dos frailes no se hubieran devuelto?. Seguramente otra sería la historia y en este

momento el Asia podría ser cristiana”.2

          Continúo mi narración, partimos desde Acre3 cabalgando por las colinas de Armenia

bajando hasta alcanzar la Mesopotamia y luego por mar llegamos a Ormuz en la entrada del

golfo Pérsico. Desde allí continuamos al norte a través de Iran hasta el rio Oxus donde llegué

muy enfermo. Mi permanencia allí fué de un año en el cual aprendí el idioma del país.

Seguimos a través de Pamir hasta Kaschgar y la ruta de la seda nos condujo por el desierto de

Gobi a la ciudad de Shangdu 4donde se encontraba la corte del Kublai Khan.


1
  En el siglo XII el Gran emperador Gengis Khan cambió el nombre de China por Catay.
2
  Ivana Bobes, Monografía: Marco Polo en .www.monografías.com.
3
  Actualmente en Israel.
4
  Shangdu era la capital de verano de Kublai Khan.
                                                           Kublai      Khan     era     un    hombre

                                                           verdaderamente extraordinario de cultura e

                                                           inteligencia superiores. Sexto Gran Khan

                                                           de la dinastía Yuan, descendiente directo

                                                           de Cinghis Khan primer señor de todos los

                                                           Tártaros y nieto del Gengis Khan. Subió al

                                                           poder en 1256 a los 41 años de edad. Tenía

                                                           cuatro esposas y 22 hijos legítimos, además

                                                           de 25 hijos de sus amigas.


Vive de septiembre a febrero en la ciudad de Cambaluc 5 en su palacio mayor “se trata del

edificio mas grande construido en todos los tiempos…..sus muros se levantan sobre una

superficie de una milla cuadrada….. y es de mármol con ventanas de vidrios

transparentes……la guardia imperial se compone de doce mil guerreros”6. Luego parte para ir

de caza junto al mar y se queda allí marzo, abril y mayo, luego se va a su palacio de bambúes en

la ciudad de Shangdú7 y permanece allí junio, julio y agosto “y así todos los años: seis meses en

su ciudad, tres meses de caza y tres meses en su palacio de bambúes debido al calor. Así es su

vida sin que jamás vaya a otra parte, regocijándose a capricho”.8

Me gané la confianza del Gran Khan quien apreciaba en mí

mi curiosidad ante lo desconocido, mi memoria y exactitud

de mis observaciones y mi disposición de aprender las

lenguas, usos y costumbres de los pueblos que pude visitar.

Estuve 17 años a su servicio durante los cuales tuve que

cumplir numerosas misiones a través del imperio como su
                                                                              Kublai Khan
embajador; estas me permitieron viajar a países

5
  Khan-baligh en mongol, “ciudad real”; es la actual Pekín
6
  Ernesto Samhaber, Los grandes viajes a lo desconocido, Pg. 129
7
  Shang-tu en monngol “capital superior”; en la actualidad es Duolún
8
  Polo Marco, Libro de las Maravillas, Pg. 246
desconocidos como Siam, Cipango, Java, Cochinchina Ceilán, Tibet, India y Birmania. 9 De

todos mis viajes presenté al Khan informes verídicos y completos que lo complacían por mis

detalladas descripciones y la variedad y riqueza de su contenido. Fui nombrado gobernador de

Quinsai “una maravilla de ciudad, con siete millones de habitantes, diez mil calles y doce mil

puentes”10 y viví allí por tres años.

        Pasaban los años y cada día añorábamos mas nuestra ciudad de Venecia, sin embargo el

Khan siempre impidió nuestra partida. La ocasión de regresar se dió cuando se nos encomendó

la misión de escoltar a la princesa Cocacín al puerto de Ormuz, la cual deberíamos entregar al

soberano mongol de Persia el rey de Ilkhane quien la tomaría como su esposa.                Cumplida la

misión continuamos el viaje llegando finalmente a Venecia en 1295.

        Al regresar nadie nos creyó lo que habíamos visto y vivido. La existencia de reinos

legendarios, costumbres inauditas, el uso del papel moneda, la cantidad y variedad de especias

y animales exóticos como el rinoceronte y la jirafa adquirían tonos míticos. “Cómo habrían de

creerle?. En aquel entonces el mundo occidental apenas si conocía el Mediterráneo, estaba

convencido de la pequeñez del universo, e ignoraba por completo la existencia de los lejanos

países, de los pueblos exóticos, de animales y plantas de cuyo nombre no se tenía la menor

referencia”.11. Tres años después de mi llegada fuí tomado prisionero en una batalla naval en

Génova y durante mi encierro relaté mis viajes a mi compañero de celda Rusticiano de Pisa.12

        Hoy en mi lecho de muerte y ante el reclamo de mi confesor para retractarme de mis

relatos sólo me queda por decir:



     NO HE CONTADO NI LA MITAD
     DE LO QUE VI, PORQUE NADIE
         ME HABRIA CREIDO”


         Marco Polo
9
  En su orden actualmente Tailandia, Japón, Java, Vietnam, Sri-Lanka, Tibet, India y Birmania.
10
   Ernesto Samhaber, Los grandes viajes a lo desconocido, Pg. 130
11
   Ibíd., Pg. 137.
12
   La historia fue publicada en el siglo XIV. Hoy es conocida como el “Libro de las Maravillas”.
        Aparte de un libro escrito por un escritor de ficción dictado a un compañero de prisión

no tenemos evidencia de que Marco Polo realmente haya realizado todo lo que relata. Muchos

escritores13, a través de la historia, han cuestionado la veracidad de sus escritos por elementales

omisiones, tales como: la no mención de la Muralla China (la mayor construcción de la historia

China y quizás del mundo), la importancia del té dentro de la cultura del imperio, la exótica y

artística caligrafía China y la tradición del encogimiento de los pies femeninos. Aún más

asombroso es el hecho de no ser mencionado en ningún registro de la historia China. Lo irónico

es que sus contemporáneos no le creyeron a pesar de haber introducido a Europa productos tan

corrientes hoy como la porcelana, la pólvora, el carbón, la brújula de Catay, la pasta, el helado;

especies como la canela, el jengibre, el clavo, el ámbar gris, el incienso, el azafrán y el perejil y

conocimientos médicos basados en la acupuntura.

        Verdad o no, su libro publicado por primera vez ciento veintiséis años después de su

muerte es quizás el libro de viajes más famoso e influyente de toda la historia. Supuso para la

Europa medieval la primera toma de contacto con la realidad de China y de otros países hasta el

momento desconocidos. Sirvió de modelo para la elaboración de los primeros mapas fiables del

Asia que se hicieron en Europa y despertó en los viajeros de la época el interés por el oriente y

en especial en encontrar nuevas rutas más cortas y económicas hacia las Indias para comerciar

con el floreciente negocio de las especies. Gracias al interés despertado por el libro en uno de

estos viajeros, Cristóbal Colón, su búsqueda de un camino mas corto hacia la India terminó en

nuestro descubrimiento.

        Sea que Marco Polo haya contado solamente la mitad de lo que vio o haya visto la mitad

de lo que contó el hecho es que logró pasar a la historia dejándonos un legado que bien se

resume en sus propias palabras:

“Mas yo pienso que nuestro regreso ha sido querido por Dios para que las cosas que hay en el mundo
puedan ser conocidas. Porque, como dijimos en el primer capítulo de este libro, no hubo jamás hombre
alguno, ni cristiano, ni sarraceno, ni tártaro, ni pagano que haya visitado nunca tan vastas regiones del
mundo como hizo micer Marco, hijo de micer Niccolo Polo, noble y gran ciudadano de la ciudad de
Venecia”14.

13
   Frances Word, Did Marco Polo Go to China?. Lord Lewis, The fabulous fabulist, Did Marco Polo
really make it to China? en www.U.S.News.com.
14
   Polo Marco, Libro de las Maravillas, Pg. 589.
Referencias:



     Polo, Marco. (2000). Libro de las maravillas. España: Ediciones B, S.A.

     Ernesto Samhaber. Los grandes viajes a lo desconocido.

     Biografía-Marco Polo www.memo.com.co

     Los viajes de Marco Polo www.ociototal.com

     Polo, Marco http://alipso.com/monografias/polo

     Viajeros: Marco Polo www.mgar.net/var/mpolo.htm

     Marco Polo el Pionero www.lector.net

     Marco Polo’s Asia www.tk421.net

     Los Europeos ante un mundo desconocido www.cmb.org.ar

     Marco Polo www.monografías.com

     Mapa de la ruta de la seda www.upf.es

     Polo Marco www.profesorenlinea.cl

     www.todohistoria.com

     The man of a million lies? http://website.lineon.net

     The mysteries of history www.usnews.com

     Especias www.laguia.com.ve

     Los Europeos y la exploración de nuevas rutas a las Indias www.tareasya.com

								
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