Taux de suicide �lev� au Qu�bec. Des donn�es qui font mal

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					       Michel Dongois, “ Taux de suicide élevé au Québec. Des données qui font mal. ”    1




L’Actualité médicale, 2 juillet 2003, pages 14-15



Actualités

TAUX DE SUICIDE ÉLEVÉ AU QUÉBEC

Des données qui font mal

MICHEL DONGOIS                                      • Au Québec - et c'est un cas
                                                particulier -, les suicides tuent plus que
     Voici les principales données de           les homicides, dans un rapport
l'étude Évolution du suicide au                 d'environ 1 à 10.
Québec au XXe siècle menée par deux
chercheurs de la Régie régionale du                 • Le suicide est un phénomène
Saguenay-Lac-Saint-Jean, MM.                    essentiellement masculin et les
Charles Côté et Daniel Larouche. Pour           tentatives de suicide sont une réalité
eux, l'accroissement du taux de suicide         plutôt féminine. Et quand le taux de
est un phénomène concomitant à la               suicide augmente chez les hommes, il
désintégration de la société                    augmente aussi chez les femmes. Le
québécoise.                                     taux de suicide est trois fois plus faible
                                                chez les femmes, alors même qu'elles
    • Le Québec « produit »                     font plus de dépressions.
actuellement autant de suicides à lui
seul que toutes les autres provinces                • Le suicide atteint tous les groupes
réunies moins l'Ontario. Et il produit          d'âge, mais son accroissement est
plus de suicides que l'Ontario, une             moins marqué chez les plus de 65 ans.
province pourtant 58 % plus peuplée.
                                                    • Deux diagnostics hospitaliers
    • Le suicide est souvent considéré          sont corrélés au suicide ou aux
comme un phénomène individuel.                  tentatives de suicides : les psychoses
Mais, au Québec, le taux de suicide             maniaco-dépressives tendraient à avoir
augmente de façon continue depuis               le même profil que les tentatives de
1965, alors même que, dans d'autres             suicide ; la schizophrénie tendrait à
sociétés tout aussi industrialisées, il est     avoir le même profil que le suicide.
stable ou en régression.
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    • L"année charnière est 1964. À             1972, alors qu'au Québec elles
cette date, le taux de suicide entame           continuent à se maintenir. C'est aussi
une croissance continue, le nombre de           vers le milieu des années 1960 que les
mariages explose, tandis que nombre             Québécois se mettent à déserter
de naissances commence à chuter et              massivement les églises. Autre date-
que celui des avortements est à la              clé : 1972. À partir de cette année, le
hausse. Tout cela s'observe aussi               nombre de divorces connaît une
ailleurs au Canada et au même                   ascension vertigineuse, surtout au
moment. Mais au Canada, toutes ces              Québec.
tendances s'infléchissent à partir de




      ÉVOLUTION DU TAUX DE SUICIDE PAR 100 000 HABITANTS
     AU QUÉBEC, EN ONTARIO ET DANS LES AUTRES PROVINCES,
                      ENTRE 1926 ET 1996
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CENT ANS PLUS TARD...


     Dans son ouvrage Le suicide publié         •   Entre les régions d'un même pays,
en 1897, Émile Durkheim, le                         les écarts se maintiennent dans le
fondateur de la sociologie, avait établi            temps ;
pour la première fois une relation entre
le taux de suicides et d'autres                 •   Le suicide se commet plus souvent
caractéristiques sociales. Un siècle                de jour que de nuit ;
plus tard, deux statisticiens français,
Christian Baudelot et Roger Establet,           •   Le suicide croît avec la durée du
ont repris le travail de Durkheim sous              jour. Il atteint ainsi son maximum
le titre Suicide : l'évolution séculaire            au printemps, puis en été; son
d'un fait social. Ils concluent que le              minimum en automne, puis en
rapport entre le suicide et la société est          hiver. Au Québec, le pic des
resté le même. Les travaux de                       suicides se situe au mois de mai.
Durkheim concernaient certes la                     Le suicide n'est donc pas associé
France, mais, selon le chercheur                    aux saisons froides, humides et
Charles Côté, certaines données valent              brumeuses comme on serait porté à
encore aujourd'hui pour la France et le             le croire ;
Québec. En voici les plus pertinentes :
                                                •   Le suicide est un phénomène qui
•   Le taux de suicide croît avec l'âge,            suit des cycles. Il est très faible
    quels que soient le sexe et le statut           dans les moments de l'année où
    matrimonial ;                                   l'on enregistre les plus forts taux de
                                                    conception. Il est très fort dans les
•   Le taux de suicide est plus fort                moments où la conception est le
    chez les hommes que chez les                    plus faible.
    femmes, quels que soient l'âge et le
    statut matrimonial ;
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Le suicide, fruit de
la désintégration sociale
    Le suicide est-il la manifestation          ou non traitée. Le Dr Vincent disait
d'une maladie mentale dont                      dernièrement dans L'Actualité
souffriraient les personnes qui le              médicale qu'on se suicide plus à
commettent ? « Cette hypothèse ne               Québec qu'à Moscou, bien que
tient pas la route socialement », dit le        l'existence soit plus rude en Russie. Il
Dr Hubert Wallot. Selon lui, on ne              déplorait aussi qu'il n'existe aucune
peut relier le nombre de suicides               politique de traitement des patients à
seulement à celui des dépressions.              risque.
« Multiplier les prescriptions
d'antidépresseurs ne réglera donc pas
le problème, il faut intervenir sur les
causes sociales. » Professeur en santé
mentale à la Télé-Université, le
médecin a collaboré à l'étude
Évolution du suicide au Québec au
XXe siècle que viennent de terminer
MM. Charles Côté et Daniel Larouche,
agents de recherche à la RRSSS du
Saguenay-Lac-Saint-Jean.


    « Les homicides se contrôlent
    par la police, pas le désespoir             Le Dr Hubert Wallot
        qui mène au suicide. »
                                                    Au Québec, le taux de suicides est
Médecin-conseil auprès de cette régie,          en hausse constante depuis les années
le Dr Wallot pointe du doigt la                 1960. « Les facteurs sociaux - qu'on
désintégration sociale. « Elle est reliée       sous-estime - interviennent bien plus
à un index de détresse élevé », dit le          qu'une éventuelle mutation génétique,
médecin, qui répond ainsi au Dr Pierre          impossible en une génération », dit le
Vincent, psychiatre à Québec. Selon ce          Dr Wallot. Les ressources en
dernier, la majorité des gens se                psychiatrie étaient plus rares en 1950.
suicident à la suite d'une dépression ou        Pourtant, on se suicidait moins. De
d'une maladie bipolaire non détectée            plus, Montréal compte sans doute, en
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proportion, plus de ressources                  d'omnipraticiens qui soient capables
spécialisées en psychiatrie que                 de détecter et de traiter les
Moscou. « Il faut donc regarder                 dépressions. Ça a donné des résultats
ailleurs la cause de tous ces suicides. »       dans d'autres pays. » Mais le suicide
                                                n'est pas un problème sectoriel qui
     Multiplier les centres de prévention       interpelle un seul ministère. Selon le
du suicide, bien qu'ils aient leur utilité,     Dr Wallot, aucune des provinces
n'est pas la solution, selon lui. « Il faut     canadiennes qui a réussi à infléchir son
restaurer le tissu social, ce qui ne se         taux de suicides ne s'en est rendu
fait pas en un mandat. » Le psychiatre          compte en fait. « Elles ont renforcé les
mentionne les trois piliers habituels           moyens d'intégration sociale, mais ça
d'une société que sont la famille,              ne se fait pas en lançant des
l'intégration sociale et la religion. « On      programmes spécifiques. »
peut larguer l'un des trois, les deux
autres compenseront tant bien que mal.              Loin de moi l'idée de décrier les
Mais le propre du Québec, c'est d'avoir         centres de prévention du suicide,
tout balancé en même temps et en très           insiste le Dr Wallot. Mais le candidat
peu de temps. » Aujourd'hui règne               au suicide n'appellera pas plus un tel
l'anomie, l'absence de nonnes. « Rien           centre qu'un braqueur de banque
n'est plus interdit, y compris de se tuer.      n'avertira la police avant de commettre
On s'aperçoit aussi que                         un vol. « Les homicides se contrôlent
l'individualisme a ses limites, car on          par la police, pas le désespoir qui
ne refait pas la société à soi tout             mène au suicide. » Mais le suicide est
seul ! »                                        un sujet qui rebute. « Pourtant, 25
                                                personnes mettent fin à leurs jours au
    Le plus efficace, en prévention, ce         Québec chaque semaine. Le SRAS, le
sont les ressources de première ligne.          virus du Nil et la vache folle réunis n'y
« Il faudrait davantage                         ont, à ce jour, fait aucune victime. »




Plus mortel que la guillotine.
    Le Québec est-il une société qui est        seules interventions individuelles, de
en train de s'autodétruire ? Le                 corriger le problème. » Tout ce qui
chercheur Charles Côté pose la                  assurait la cohésion des familles a volé
question. Au début des années 1960,             en éclats d'un seul coup dans les
moins de 200 personnes s'y enlevaient           années 1960. Parmi les facteurs de
la vie chaque année. Aujourd'hui, c'est         désintégration sociale, M. Côté
presque huit fois plus. « Soyons                mentionne la décision des
réalistes et analysons les causes               gouvernements, autour de 1970, de
sociales. Il n'est pas pensable, avec les       surdévelopper les grands centres au
       Michel Dongois, “ Taux de suicide élevé au Québec. Des données qui font mal. ”   6




détriment des régions. Il en est résulté        Charles Côté, sociologue
une déstabilisation des populations,
une dissolution du tissu social.                    La hausse alarmante des suicides
                                                interpelle non seulement les individus,
            « La Révolution                     mais la société tout entière. Et, selon
            tranquille a été                    M. Côté, le suicide est une affaire
            plus meurtrière                     moins privée qu'on le pense. « Les
           que la Révolution                    changements socioéconomiques sont
              française ! »                     cependant très souvent imperceptibles
                                                à la conscience. D'où la difficulté
    « Je n'invente rien, je ne fais que         d'apporter des correctifs rapides. »
lire les données publiques de                   Toujours selon M. Côté, la progression
Statistique Canada », dit M. Côté. Le           continue des suicides a déjà fait, à elle
déracinement systématique des                   seule, plus de victimes chez nous que
populations et la lente disparition du          la guillotine lors de la Révolution
monde rural ont causé de terribles              française ! Pourtant, la société
inégalités socioéconomiques entre les           française de l'époque était plusieurs
régions. Six d'entre elles sont                 fois plus populeuse que le Québec
désormais numériquement en perte                moderne. « Disons-le tout net : la
sèche : Abitibi, Bas-Saint-Laurent,             Révolution tranquille a été plus
Côte-Nord, Gaspésie, Mauricie,                  meurtrière que la Révolution
Saguenay-Lac-Saint-Jean (données                française ! » Ce qui est préoccupant,
1996-2001). « Or, plus une population           conclut le chercheur, c'est l'existence
manque d'emplois, plus sa morbidité             d'une sorte de machine à tuer qui se
est élevée. C'est aussi une question de         fait au fil du temps de plus en plus
désespoir. » Selon M. Côté, en 1993-            efficace et précise. « Nous avons tous
1994, la Gaspésie, par exemple, a               le devoir moral de l'enrayer. Mais en
« fabriqué », toutes proportions                avons-nous seulement la volonté ? »
gardées, deux fois plus de malades que
la région de Laval (morbidité
hospitalière). « Les inégalités
socioéconomiques vident les régions
tout en les rendant plus malades. C'est
aussi simple et cruel que ça ! »




                                                Daniel Larouche, historien
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