CARRERA DE PSICOLOGIA by hP9Fs9

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									     UNIVERSIDAD NACIONAL DE LOJA
    AREA DE LA EDUCACION, EL ARTE Y LA
              COMUNICACIÓN

      CARRERA DE PSICOLOGÍA EDUCATIVA Y
                ORIENTACIÓN


                          MÓDULO II



      “FUNDAMENTOS BIO-NEURO-
              FISIOLÓGICOS DEL
             PSIQUISMO HUMANO”




DOCENTE:
Dr. Tiodoro Roa Siguence Mg.Sc.



                      Marzo - julio de 2009
                         Loja-Ecuador
                                                                                       2
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1. PRESENTACIÓN.

La Universidad Nacional de Loja, se constituye en un centro de educación
superior, evaluado y acreditado, abierto a todas las corrientes del pensamiento
universal, cultivador de valores éticos y culturales, defensor de los derechos
humanos, la justicia social y el medio ambiente, y respetuoso de la
pluticulturalidad y plurietnicidad, que inciden en el desarrollo humano sustentable
de la Región Sur del Ecuador y del país, a través de la formación de recursos
humanos de alto nivel científico-técnico, solidarios, con valores éticos y
socialmente comprometidos; así como, el rescate de conocimientos ancestrales
y la generación de nuevos conocimientos, todo ello en un proceso de interacción
permanente con todos los sectores sociales especialmente los menos
favorecidos.

Por todo ello, la misión de la Universidad Nacional de Loja es: formar recursos
humanos en los niveles técnico-artesanal, de pregrado y postgrado, con enfoque
humanista, sólida base científico-técnico, capaces de contribuir a resolver los
problemas del desarrollo humano de la Región Sur, del Ecuador y del país;
ofrecer programas de actualización profesional y técnica continua en diferentes
escenarios; sistematizar los avances del conocimiento científico-técnico y
realizar investigación, articulada a la realidad regional y nacional, difundir sus
resultados e incorporarlos a los procesos de formación y desarrollo humano;
impulsar el fortalecimiento de una identidad social, regional y nacional,
reconociendo,    investigando,       enseñando,   enriqueciendo,    promocionando     y
difundiendo los valores culturales regionales; ofrecer servicios especializados
con   calidad,   pertinencia     y     equidad    a   las    organizaciones    sociales,
gubernamentales y no gubernamentales y gobiernos locales, de manera que
coadyuven al desarrollo humano de la Región Sur del Ecuador y del país; y,
suscitar el análisis, el debate y la construcción de alternativas de solución de los
relevantes problemas regionales y nacionales, con la participación de los actores
involucrados.




Tiodoro Roa Siguence             tiodoro-roa@yahoo.es                         092028345
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Desde 1990, la Universidad Nacional de Loja, implementó una alternativa
político-académica, denominada Sistema Académico Modular por Objetos de
Transformación, para enfrentar los retos del futuro y dar respuesta a las
necesidades socioeconómicas del país y particularmente de la Región Sur, en el
que propone: un nuevo tipo de relación universidad-sociedad; la integración de
las funciones universitarias; la articulación de la formación profesional con los
problemas de la realidad; diseños curriculares construidos a partir del análisis
crítico de las prácticas profesionales, del campo ocupacional y las necesidades
sociales del entorno; el desarrollo del módulo como unidades de enseñanza -
aprendizaje autosuficientes y como núcleos de procesos de investigación; la
relación teoría-práctica; y, los nuevos roles y actitudes de autoridades, docentes,
empleados, trabajadores y estudiantes para aportar a la transformación social.

En este contexto el plan curricular de la Carrera de Psicología Educativa y
Orientación, desarrolla ocho módulos para la formación de pregrado, dentro del
mismo está el módulo II, denominado “FUNDAMENTOS BIO-NEURO-

FISIOLÓGICOS DEL PSIQUISMO HUMANO”, razonado en un estudio
profundo de su problemática como es el poco discernimiento de las bases
neurológicas, psicológicas y sociales del ser humano, no permite una mejor
comprensión y explicación de la estructura, desarrollo y funcionamiento del sistema
nervioso, endocrino y su relación con el entorno y el ecosistema, lo que ha impedido
realizar   al   estudiante   adecuadamente   las   siguientes   prácticas:   identificar
correctamente los componentes del sistema nervioso central, periférico y endocrino,
reconocer el funcionamiento de los centros nerviosos para identificar la normalidad y
anormalidad; conocer los fenómenos de la vida psíquica y los componentes
bioquímicos o neurotransmisores que determinan el comportamiento para entender
y comprender las características particulares del ser humano.



Con estas consideraciones se plantea como objetivo general comprender y explicar
los fundamentos bio-neuro-fisiológicos del psiquismo humano y su relación con
los fenómenos de la vida psíquica, como manifestaciones del comportamiento
humano. El propósito es contribuir a la formación profesional del Psicólogo
Educativo y Orientador, a través de una visión científica del desarrollo
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filogenético y ontogenético del sistema nervioso y funcionamiento de su
psiquismo, que permitirá una secuencia lógica de investigación en relación con el
O.T., en la intención de conjugar la teoría con la práctica.

El módulo II tiene relación con: la Problemática Global de la Realidad Social,
Desarrollo Bio-psicosocial y Exploración de la Personalidad, Orientación Educativa,
Vocacional y Profesional, la Orientación y los desafíos Psico-sociales, el Aprendizaje
y sus problemáticas, Diagnóstico y Tratamiento Psicopedagógico de los Problemas
del Aprendizaje y del Comportamiento; por lo tanto su estudio es secuencial y
sistemático, que va de lo general a lo particular, en virtud de que cada vez va
profundizándose a mayores niveles de especificidad en la formación del
profesional en Psicología Educativa y Orientación.

El módulo II concentra su estudio en los fundamentos estructurales del
psiquismo humano siendo un espacio académico de formación a partir del
proceso de investigación que se desarrollará a través de tres momentos: 1) la
identificación y análisis crítico de la problemática de la realidad, 2) análisis crítico
de los elementos teóricos y los datos obtenidos de la realidad del objeto de
estudio del módulo, y 3) formulación de alternativas y socialización de
resultados; con el auxilio de estrategias académicas, metodológicas y de
investigación.

Dentro de los contenidos teóricos se abordará: El desarrollo filogenético y
ontogenético del ser humano, la estructura, desarrollo y funcionamiento del
sistema nervioso, sistema endocrino, los fenómenos psíquicos, mismos que
están en relación con los tres momentos del proceso investigativo, además estos
elementos se constituyen en el marco teórico fundamental para el proceso de
investigación del módulo.

El módulo se apoyará con el taller denominado: Disfunciones psíquicas; y, como
taller independiente del módulo: Expresión oral y escrita II.

Finalmente, el módulo se desarrollará desde el mes de marzo a julio de 2009, en
la modalidad presencial de lunes a viernes y con una duración de 400 horas.


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2.       DESCRIPCIÓN DE LA PROBLEMÁTICA.

     El limitado conocimiento de las bases bio-neuro-fisiológicas, no permite una mejor
     comprensión y explicación del comportamiento humano en su relación con el
     entorno.


     El poco conocimiento de los fundamentos bio-neuro-fisiológicos del psiquismo
     humano, no permite una mejor comprensión y explicación del desarrollo filogenético
     y ontogenético del ser humano, la estructura, desarrollo y funcionamiento del
     sistema nervioso, endocrino y su relación con el entorno y el ecosistema, lo que le
     ha impedido realizar al estudiante adecuadamente las siguientes prácticas:


        Identificar correctamente los componentes del sistema nervioso central,
         periférico y endocrino,


        Reconocer el funcionamiento de los centros nerviosos para identificar la
         normalidad del comportamiento humano;


        Determinar los componentes bioquímicos o neurotransmisores que influyen en
         el comportamiento humano.


        Localizar, describir y explicar el funcionamiento glandular interno y externo y su
         incidencia en el comportamiento humano.


        Fundamentar científicamente las funciones psíquicas como respuestas al
         mundo endógeno y exógeno del ser humano.




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3. OBJETO DE TRANSFORMACIÓN

   Existe un limitado conocimiento de los factores: bio-neuro-fisiológicos, sociales,
   culturales y ecológicos de los agentes de la educación, debido a la falta de un
   diseño curricular que oriente el proceso de formación de los estudiantes de la
   carrera, consecuentemente el ejercicio profesional ha sido muy limitado en el
   análisis e interpretación del comportamiento, por lo que es necesario proponer
   conocimientos actualizados acerca de la estructura y funcionamiento del
   psiquismo humano y sus relaciones con el entorno.

   4. OBJETIVOS.

   General.

      Contribuir a la formación científico-técnica del Psicólogo Educativo y
      Orientador a través de la comprensión de los fundamentos bio-neuro-
      fisiológicos y psicológicos del psiquismo humano en su interacción con el
      entorno ecológico.



   Específicos:

   1. Explicar los fundamentos bio-neuro-fisiológicos y psicológicos del psiquismo
      humano a través del dominio teórico- científico.
   2. Conocer la ubicación, la estructura y el funcionamiento del sistema
      endocrino para una mejor comprensión del psiquismo humano.
   3. Reconocer    los fenómenos      psíquicos    como    manifestaciones de      la
      interacción del ser humano con su entorno.

5. COMPETENCIAS O PRÁCTICAS PROFESIONALES PARA LAS QUE
   HABILITA EL MÓDULO.

   1. Planifica y desarrolla el proceso de investigación sustentado en el
      conocimiento bio-neuro-fisiológico y psicológico del psiquismo humano.
   2. Conoce e identifica los elementos de la estructura y desarrollo del sistema
      nervioso del ser humano.
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   3. Conoce y explica el funcionamiento del sistema endocrino y su incidencia en
      el comportamiento humano.
   4. Analiza y caracteriza las funciones psíquicas del ser humano y su
      interrelación con el entorno.




6. PERFIL PROFESIONAL QUE CUBRE EL MÓDULO.

      1. Planifica y desarrolla procesos de investigación sobre el comportamiento
          humano, sustentado en el conocimiento bio-neuro-fisiológico y psicológico
          del psiquismo humano.
      2. Conoce e identifica los elementos de la estructura y desarrollo del sistema
          nervioso del ser humano.
      3. Conoce y explica la estructura y funcionamiento del sistema endocrino y
          su incidencia en el comportamiento humano.
      4. Analiza y caracteriza las funciones psíquicas del ser humano y su
          interrelación con el entorno.

7. DESCRIPCIÓN         DEL     PROCESO       DE   INVESTIGACIÓN          FORMATIVA,
   EXPLICANDO LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS ACTIVIDADES DEL
   MÓDULO.

   PRIMER MOMENTO.

1. Planificación, organización y fundamentación del proceso de investigación.

a) Caracterización y descripción de la problemática: conocimiento de las bases
   neurológicas, psicológicas y sociales del ser humano que permitan una mejor
   comprensión y explicación de la estructura, desarrollo y funcionamiento del
   sistema nervioso, endocrino y su relación con el entorno ecológico.
b) Identificación del sector, población y muestra a investigarse.
c) Concreción de los indicadores en las dimensiones bio-psico-social, ambientales,
   ecológicas y axiológicas.
d) Recolección de información empírica.


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e) Organización,   procesamiento,      análisis,   interpretación   y   presentación   de
   resultados.
f) Socialización de resultados.



   SEGUNDO MOMENTO


2. Fundamentación teórica de la estructura, desarrollo y funcionamiento del
   sistema nervioso y su relación con el entorno ecológico, en base a:


   a) Análisis crítico de la problemática en función de los elementos teóricos.


   b) Contrastación e interpretación de la información en base a los datos empíricos
   obtenidos desde la realidad en la que se desenvuelve la problemática, con los
   fundamentos teóricos.


   c) Elaboración de conclusiones.


   d) Socialización de resultados del segundo momento.


   TERCER MOMENTO


   3. Construcción de posibles alternativas de solución a la problemática
      investigada que evidencie intenciones de cambio de actitud individual y
      social.


      a. Construcción de alternativas de solución.


      b. Elaboración y presentación del informe final de la investigación.


      c. Socialización de los resultados de la investigación.



8. REFERENTES TEÓRICOS Y ACTIVIDADES PRÁCTICAS.

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   1. Lugar del hombre en la naturaleza
   Origen y evolución de la vida psíquica
   Origen del complejo estímulo-reacción en los unicelulares y su evolución en los
metazoarios.
   2. La estructura, desarrollo y funcionamiento del sistema nervioso.


      2.1 El Sistema nervioso.
            2.1.1 La neurona.
            2.1.2 Sistema nervioso central:


                         Médula espinal.
                         Encéfalo.
                         Cerebelo.
                         Cerebro.
                         Meninges.


            2.1.3       Sistema nervioso periférico:
                          Nervios craneales
                          Nervios raquídeos
        .
            2.1.4 Sistema Nervioso Autónomo:
                         Sistema simpático y Parasimpático.




   3. Fisiología


   Fisiología del Sistema nervioso.


                       Función de la médula.
                       Función del bulbo.
                       Función del cerebelo.
                       Función del cerebro.

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                       Localizaciones cerebrales.
                       Áreas de asociación.
                       Neurotransmisores.


   Sistema Endocrino.


                      Clasificación glandular.
                      Hipófisis.
                      Tiroides.
                      Paratiroides.
                      Suprarrenales.
                      Páncreas.
                      Sexuales.
   Genética del comportamiento
                       Genética y comportamiento
                       Implicaciones de la genética del comportamiento.


    1              Las funciones psíquicas:


4.1 Vida Activa.


                      Los reflejos.
                      Concepto
                      Elementos.
                      Caracteres.
                      Clasificación.
                      Principios.


4.2 Vida afectiva.


                      Caracteres.
                      Clasificación.
                      Emociones.

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                      Sentimientos.
                      Pasiones.


     4.3 Vida intelectiva.


                      La conciencia.
                      La atención.
                      Las sensopercepciones.
                      Elementos.
                      Caracteres.
                      Clasificación.


     4.4 . Vida volitiva.


                      Los procesos.
                      Elementos.



9.      PRACTICAS PREPROFESIONALES O PASANTÍAS Y ACTIVIDADES                           DE
        VINCULACIÓN CON LA COLECTIVIDAD.

     En el presente módulo se programarán las siguientes actividades prácticas
     necesarias para el desarrollo de las habilidades y destrezas demandadas por las
     prácticas profesionales alternativas:


            Observación de la realidad.
            Selección de problemas con fines investigativos.
            Caracterización de la problemática.
            Elaboración del informe escrito.
            Acercamiento al objeto de conocimiento.
            Talleres de discusión de los contenidos del módulo.
            Acercamiento a los escenarios donde se realizará la investigación de campo.
            Selección y aplicación de instrumentos para la recolección de la información.
            Sistematización de la información obtenida.

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      Elaboración de informes.
      Socialización.
      Organización y procesamiento de la información teórica empírica.
      Análisis e interpretación de los datos.
      Elaboración de conclusiones y recomendaciones.
      Socialización de los resultados de la investigación.
      Devolución de la información a los escenarios de la investigación.


10. METODOLOGÍA.


El módulo se iniciará con el encuadre, en el que se darán las orientaciones
necesarias, a fin de generar el ambiente adecuado para el trabajo intelectual y
grupal, donde alumnos y docente lleguen a acuerdos y compromisos.


En el desarrollo del módulo el coordinador será el mediador del proceso enseñanza
aprendizaje, procurará la vinculación de la teoría con la práctica, brindará asesoría
permanente para facilitar el estudio y trabajo intra y extra aula. Se realizarán
sesiones de trabajo con la finalidad de orientar el proceso de investigación para
socializar los procesos investigativos y los informes de cada momento.


Para el trabajo académico del módulo se utilizarán técnicas grupales, sin descuidar
el trabajo individual procurando que los aprendizajes sean significativos; y, para el
estudio de los contenidos del módulo se conformarán grupos de trabajo
dependiendo del macro grupo y de la temática. El estudio y el trabajo del módulo
estarán apoyados por lecturas individuales y grupales, consultas, elaboración de
organizadores gráficos, conferencias, exposiciones, debates, entre otros.


En la necesidad de verificar los aprendizajes de los contenidos teóricos del módulo,
se receptarán pruebas escritas y orales.


La ejecución del módulo será en la modalidad presencial, de acuerdo a los horarios
establecidos, se desescolarizarán las actividades previa planificación, especialmente



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cuando se realice la investigación de campo, las consultas bibliográficas o cuando
sea necesario visitar los centros donde se realizará la investigación.

El módulo se apoyará con dos talleres:

Disfunciones Psíquicas y como taller independiente: Expresión Oral y escrita II.

11. DETERMINACIÓN DEL TIEMPO Y CREDITOS.

El modulo tendrá una duración de 400 horas equivalentes a 25 créditos ( cada
crédito es igual a 16 horas clase).




12. PRODUCTOS ACREDITABLES.

       Para la evaluación, acreditación, calificación de los informes de investigación
se consideraran:

   -   La estructura del informe.
   -   La coherencia de sus elementos.
   -   La fundamentación científica-técnica
   -   La rigurosidad del trabajo de campo.
   -   La calidad de la discusión y conclusiones.
   -   La claridad en la redacción.

La sustentación de la investigación del módulo se evaluará, acreditará y calificará
teniendo en cuenta:

   -   El dominio de la temática.
   -   La claridad en la exposición de los resultados.
   -   La capacidad de resolver inquietudes.
   -   Los materiales de apoyo para la exposición.




13. CRITERIOS PARA LA EVALUACIÓN, ACREDITACIÓN Y CALIFICACIÓN

Tiodoro Roa Siguence             tiodoro-roa@yahoo.es                     092028345
                                                                                     14
UNL                                  AEAC                   PSIC. EDUC. Y ORIENT.


   Se considerarán dos aspectos:

o Dominio de conocimientos teórico-prácticos 30% distribuido en los siguientes
  parámetros:

   -   Manejo de los contenidos teórico-prácticos estudiados en los diferentes
       momentos del módulo que se evidenciarán mediante: Pruebas de
       conocimientos orales y escritas, ensayos, demostraciones y exposiciones.
       15%.
   -   Participación individual y grupal referida a: contribución oportuna, pertinente y
       fundamentada 15%.

o Desarrollo y sustentación de la investigación del módulo que será calificado con
  el 70%, desglosado así:

   -   Informes de avances de la investigación (incluye contrastación de recopilación
       de datos) 20%.
   -   Informe final de cada momento de la investigación 30%.
   -   Sustentación individual y grupal del informe final    20%.

La calificación final del módulo será el promedio ponderado de las calificaciones de
cada unidad. La nota mínima para la aprobación del módulo será de 7/10 en cada
uno de sus momentos y talleres de apoyo.



14. EQUIPO DOCENTE.



       - Dr. Mg. Sc. Tiodoro Roa Siguence
       - Lic. Mg. Sc. José Zaruma Hidalgo


15. BIBLIOGRAFÍA:



   1. Básica:

    MORRIS, Charles, Psicología, un nuevo enfoque, Séptima edición, Printice-
      Hall, Hispanoamericana S.A., México.
Tiodoro Roa Siguence         tiodoro-roa@yahoo.es                 092028345
                                                                                15
UNL                                  AEAC               PSIC. EDUC. Y ORIENT.


    BARLOW, David, DURAND V. Mark., Psicopatología, 3º Edición, 2004,
     Thomson Editores Spain, Madrid-España.
    PALTAN y colaboradores, Anatomía, Fisiología e Higiene, Editorial. Holos,
     2005, Quito-Ecuador.
    UNL. Documento Módulo 2. La Programación de los módulos de las Carreras
     de la Universidad Nacional de Loja, 2007.
    RIOFRÍO, Luis A. Psicología General, Quito-Ecuador 1999.
    NASO Albin, Biología General Editorial Limusa, México.
    TEMAS UNIVERSITARIOS, La Psicología en la Educación, Editorial Anaya,
     S.A.
    ESMIIRNOV / LEONTIEV, Psicología, Editorial Grijalbo, México, 1987
    VIDAL JORGE, Anatomía, Fisiología e Higiene.



   2. De consulta:

http://www.sicotecnologia.com/PSICOTECNOLOGIA.htm

http://www.genaltruista.com/notas2/g111077.pdf

http://redalyc.uaemex.mx/redalyc/pdf/167/16714104.pdf




Tiodoro Roa Siguence            tiodoro-roa@yahoo.es                  092028345
                                                                                                                                                   16
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16. MATRIZ DE DESARROLLO DEL MODULO.


PERIODO PROCESO DE                              ESTRATEGIAS   REFERENTES                 ESTRATEGIAS             ACTIV IDADES         PRODUCTOS
        INVESTIGACIÓN                           DE            TEÓRICOS                   ACADÉMICAS              PRÁCTICAS            ACREDITABLES
                                                INVESTIGACIÓN
              Primer momento.

08 de         1. Planificación, organización Acercamiento al          1. Lugar del 1.           El encuadre:     Describe        y    Para     el    primer
marzo al      y fundamentación del proceso objeto de                  hombre en la en            donde      se   explica        el    momento:           un
23 de abril   de investigación.              conocimiento.            naturaleza.        consensuará       las   desarrollo           informe que contiene
de 2010.                                                                                 actividades,        a   filogenético    y    la caracterización y
              2.      Caracterización       y   Selección y/o         1.1 Origen       y desarrollarse en el     ontogenético por     descripción de la
              descripción        de        la   diseño y aplicación   evolución de la módulo,             los    medio de lecturas    problemática a través
              problemática: conocimiento        de los instrumentos   vida psíquica.     compromisos, el rol     de documentos.       de:
              de las bases neurológicas,        de investigación                         de     docentes     y
              psicológicas y sociales del ser   formativa.            1.2 Origen del     estudiantes,       la   Ubica                Reportes
              humano que permitan una                                 complejo           normatividad,      la   correctamente los    individuales,
              mejor       comprensión       y   Entrevista            estímulo-reacción metodología         de   componentes del      Grupales,
              explicación de la estructura,     estructurada a        en             los trabajo,                sistema nervioso     exposiciones,
              desarrollo y funcionamiento       egresados y           unicelulares y su organización             a    través    del   resúmenes,
              del      sistema     nervioso,    profesionales en      evolución en los grupal,              la   manejo          de   pertinencia de en los
              endocrino y su relación con el    Psicología            metazoarios.       evaluación,             maquetas,            reportes y pruebas
              entorno.                          Educativa y                              acreditación, entre     láminas, videos.     cognoscitivas.
                                                Orientación            2. La estructura, otros.
              3. Identificación del sector,                           desarrollo,        2.     Diagnóstico
              población y muestra a Talleres de                       funcionamiento el de los saberes de los    Describe        y
              investigarse                   discusión de los         sistema nervioso:  estudiantes        en   explica        el
                                             contenidos del                              relación al módulo.     funcionamiento
              4.    Concreción     de    los módulo.                  2.1.               3.     Conocimiento     de las partes que
              indicadores       en       las                          Generalidades,     de los escenarios de    conforman      el
              dimensiones        biológicas, Sistematización de                          práctica.               sistema nervioso,
                                             la información                              4.     Selección de     a     través   de

Tiodoro Roa Siguence               tiodoro-roa@yahoo.es                          092028345
                                                                                                                             17
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           psicológicas y sociales.        recolectada.            2.2.            técnicas de trabajo proyección     de
                                           Elaboración de                          grupal.             video del sistema
           5.          Recolección     de informes de avances      La neurona,                         nervioso.
           información empírica            de la investigación
                                           Socialización del       2.3                                   Reconoce      los
           6.              Organización, informe                                   5.     Identificación principales
           procesamiento,        análisis,                         Sistema cerebro de las problemáticas centros nerviosos.
           interpretación y presentación                           espinal, médula existentes         en
           de resultados.                                          espinal,        relación al módulo
                                                                                   y                  su
           7.          Socialización   de                          2.4. Encéfalo,  caracterización.
           resultados.
                                                                   2.5. Cerebelo,

                                                                   2.6.    Cerebro,
                                                                   meninges.

                                                                   2.7.      Sistemas
                                                                   autónomos,
                                                                   clasificación,
                                                                   sistema
                                                                   simpático,
                                                                   sistema
                                                                   parasimpático1.8.

                                                                   2.8

                                                                   Los
                                                                   neurotransmisores




Tiodoro Roa Siguence            tiodoro-roa@yahoo.es                           092028345
                                                                                                                                                   18
UNL                                     AEAC          PSIC. EDUC. Y ORIENT.
PERIODO PROCESO DE                        ESTRATEGIAS    REFERENTES      ESTRATEGIAS                               ACTIV IDADES         EVALUACIÓN,
        INVESTIGACIÓN                     DE             TEÓRICOS        ACADÉMICAS                                PRÁCTICAS            ACREDITACIÓN
                                          INVESTIGACIÓN                                                                                 Y
                                                                                                                                        CALIFICACIÓN
26 de abril   Segundo momento                                       3. Fisiología del
al 11 de                                                           sistema nervioso:
junio.        1. Fundamentación teórica      Organización y                            a.      Explicación de      Identifica          Segundo momento:
              de la estructura, desarrollo   procesamiento de la    3.1. Función de     la metodología de la       componentes         Un ensayo que
              y funcionamiento del           información teórico   la médula, del       investigación              bioquímicos      o  exprese            la
              sistema nervioso y su          empírica.             bulbo, del           formativa     en     sus   neurotransmisores   comprensión         y
              relación con el entorno, en                          cerebelo, del        cuatro mementos.           que determinan el   explicación de los
              base a:                        Análisis e            cerebro,            b.      Elaboración de      comportamiento      fundamentos
              a) Análisis critico de la      interpretación de los                      instrumentos para el       humano.             teóricos y empíricos
              problemática en función de     datos.                 3.2.Localizacione estudio de campo.                                de la problemática, a
              los elementos teóricos.                              s cerebrales y      c.      Estudio, análisis   Identifica          través de: Avances,
              b)      Contrastación      e   Fundamentación        áreas de             y exposición de los        plenamente      los exposiciones,
              interpretación     de     la   empírico teórica.     asociación.          contenidos      teóricos   hemisferios         calidad             y
              información en base a los                                                 del módulo.                cerebrales y zonas pertinencia.
              datos empíricos obtenidos                             4.Sistema          d.      Determinación       especializadas.
              desde la realidad en la que                          Endocrino:           de      los      apoyos
              se      desenvuelve       la                                              académicos         como
              problemática, con los                                 4.1. Clasificación talleres, conferencias,
              fundamentos teóricos.                                glandular:           exposiciones,      entre
              c)      Elaboración      de                          Hipófisis,           otros.
              conclusiones                                         Tiroides,           e.      Fundamentación
              d)     Socialización     de                          Paratiroides,        teórica y metodológica
              resultados del segundo                               Suprarrenales,       para la investigación
              momento.                                             Páncreas y           formativa.
                                                                   Sexuales.

                                                                    4.2. Genética del
                                                                   comportamiento.


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                                                  Implicaciones de
                                                  la genética del
                                                  comportamiento.

PERIODO PROCESO DE          ESTRATEGIAS         REFERENTES TEÓRICOS      ESTRATEGIAS   ACTIV       EVALUACIÓN,
        INVESTIGACIÓN       DE                                           ACADÉMICAS    IDADES      ACREDITACIÓN Y
                            INVESTIGACIÓN                                              PRÁCTICAS   CALIFICACIÓN




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            Tercer momento                                    5.      Los       fenómenos 1. Procesamiento                      Tercer momento: un
                                                              psíquicos:                         de           la   Ubica,       documento que
            1. Construcción de Formulación de                                                    información,      describe los contenga las posibles
14 de       posibles alternativas de lineamientos sobre       5.1 Vida activa: El reflejo,       sistematizació    componentes alternativas de
junio al 30 solución         a       la la problemática       concepto,          elementos,      n y exposición    hormonales   solución a la
de julio.   problemática                investigada para      caracteres, clasificación,         de resultados.    internos y   problemática
            investigada            que contribuir a su        principios; los hábitos, los 2. Elaboración          externos.    investigada en las
            evidencie intenciones mejoramiento.               instintos.                         de informes                    dimensiones, a través
            de cambio de actitud                                                                 de           la                de:
            individual y social.        Socialización de los 5.2.       Vida       afectiva:     investigación.    Identifica
            a.    Construcción      de resultados.            Caracteres, clasificación, 3. Socialización          casos de     Informe escrito,
            alternativas de solución                          emociones, sentimientos y          de          los   alteraciones socialización de la
            b.     Elaboración        y Devolución de la      pasiones.                          informes de la    del sistema  investigación.
            presentación del informe información a los                                           investigación.    nervioso.
            final de la investigación escenarios              5.3 Vida intelectiva: La
            3. Socialización de los investigados.             conciencia, la atención, las Devolución de los
            resultados       de      la                       sensopercepciones,          la resultados al
            investigación.                                    memoria, la inteligencia, el escenario de la
                                                              pensamiento,                la investigación
                                                              imaginación, el concepto, (vinculación con
                                                              el juicio y el razonamiento. la colectividad).

                                                              5.4 Vida Volitiva: La
                                                              voluntad,         concepto,
                                                              factores y procesos.




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      FUNDAMENTOS BIO-NEURO-FISIOLÓGICOS DEL PSIQUISMO
                         HUMANO

       1. LUGAR DEL HOMBRE EN LA NATURALEZA.

La naturaleza es una especie de libro, cuyos caracteres se han ido grabando a lo largo
del curso de la Historia del planeta. Esa historia de la naturaleza permite al
investigador el que, cumpliendo los principios del Materialismo dialéctico o científico,
llegue a conclusiones valederas respecto al proceso evolutivo de los seres vivientes.

Las huellas dejadas por los seres vivientes sobre la tierra deben ser interpretadas como
una metodología científica para no caer en concepciones puramente idealistas o en el
campo del Materialismo Mecanicista.

No sería justo científicamente, que se llegue a interpretar el proceso evolutivo de los
seres vivos desde que aparecen los primeros unicelulares hasta llegar al hombre, como
resultado de grandes saltos y transformaciones bruscas, sin poder encontrar las causas
y explicaciones naturales adecuadas. Por esta razón me permito, haciéndome eco de
las valiosísimas observaciones de Darwin y otros investigadores, dar alguna
explicación para comprender el origen del hombre y el lugar que le corresponde en la
naturaleza, ya que éste ha sido el fin que nos ha conducido en este breve viaje por el
Universo y por nuestro planeta.

La teoría de la evolución ha sufrido, como las demás grandes concepciones de la
ciencia, una terrible persecución y cúfica y, de la misma manera, como no se quiso
aceptar los conceptos sobre el movimiento de la tierra y de que la tierra era redonda, se
han resistido enormemente los sostenedores de la corriente creacionista a aceptar las
ideas de Darwin y sus colaboradores. Se criticó la teoría de la selección natural, como
si Darwin hubiese querido sostener que sólo la selección natural fuera la responsable
de las modificaciones evolutivas de los seres vivientes.

Es indispensable que superemos totalmente el pensamiento mágico primitivo, cuando
nos encontramos ante una realidad o fenómeno que no comprendemos, para que la
ciencia siga su curso de progreso; de otra manera no nos diferenciaríamos mucho del
salvaje que mira extasiado una máquina, sin poder explicarse y busca una causa
misteriosa que opera detrás de este fenómeno.

Los fenómenos biológicos y por tanto también los psicológicos, se puede comprender
sólo a base del estudio de la historia natural.

Por esto Darwin, con su gran espíritu de observación y a base del contacto íntimo con
la naturaleza llega a semejante concepción genial de la evolución de las especies; la
naturaleza como un libro abierto, le ofrece sus secretos y el sabio los describe y
concluye sobre ellos.

Encontró Darwin que los cambios evolutivos de las especies se debían no sólo a la
lucha por la existencia y la selección natural, sino también a las influencias ambientales

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y a la herencia.

En concepto de la herencia ha variado desde los primeros estudios realizados por
Gregorio Mendel y más tarde por Morgan, de Viles, Weissman, etc., hasta la actualidad
en que Michurin y sus continuadores, como Lisenco y otros han demostrado que es
posible la herencia de los caracteres adquiridos por la acción del medio ambiente en el
curso de la vida. En efecto, las células sexuales eran consideradas como elementos
eternos, fijos, gracias a su plasma germinativo: estas células que más tarde presentan
a los investigadores en su constitución nuclear unas partículas llamadas cromosomas,
constituidas a la vez por otros elementos más simples llamados genes, son los
responsables directos de la herencia. Se ha creído que cada gene es portador de uno
o varios caracteres de los progenitores a sus descendientes y que esa herencia se
cumple de la misma manera, siempre y cuando cada gen ocupe el mismo lugar o loci, y
sólo cuando haya accidentalmente una modificación de loci se producirán las
mutaciones que traen cambios de caracteres inesperados y al capricho. En esta
concepción, el plasma germinativo es la única materia del organismo que no
desaparece y que se presenta como si hubiera sido predestinada a aportar los
caracteres hereditarios a través de los siglos, y por ello sería una materia noble, no
influenciable por el medio ambiente de la manera como son las demás células; sería
una materia hasta cierto punto sagrada.

Más, ocurre que a base de las largas investigaciones particularmente con híbridos
vegetativos, Michurin, Lisenco y sus continuadores llegan a demostrar que no sólo las
células sexuales intervienen en el fenómeno de la herencia, sino también las células
somáticas y que, las células sexuales como cualquier otro ser vivo, están sujetas a las
transformaciones metabólicas y hacen por esto un intercambio constante con el medio
ambiente. Como su citoplasma, su núcleo, por tanto los cromosomas y genes se hallan
formados por substancias químicas, resulta que en tales intercambios dichas
substancias químicas sufren permanentes influencias que permiten nuevas
transformaciones. Así como existen substancias químicas específicas, particularmente
proteínas específicas (que varían para cada especie), deben existir también variaciones
individuales de las proteínas y, con ellas de los genes en función de las modificaciones
ambientales, lo cual se transmite por herencia; esta es la herencia ambiental.

El medio ambiente ejerce influencia innegable sobre los órganos vivos y determina en
ellos transformaciones funcionales y orgánicas.           Si tales modificaciones son
susceptibles de transmitirse por herencia, no es difícil explicar la teoría de la evolución
de las especies a través de los millones de años de existencia de la vida.

La evolución no se ha terminado aún en nuestros días y prueba de ello es que las
diferentes partes o elementos del organismo animal, así como las funciones psíquicas
ofrecen diferencias individuales, casi imperceptibles, las que conducen con el tiempo el
aparecimiento de nuevas variedades y éstas dentro de una especie, siguen
aumentando hasta que se transformen en nuevas especies, que manteniendo muchas
características de la especie original, presentan nuevos caracteres propios y adquiridos
en el curso evolutivo. Según esto, las numerosas especies conocidas en la actualidad
tuvieron su origen en otras especies remotas; cada una de ellas pudo haber originado
una o más especies nuevas y estas pudieron: 1) haberse extinguido; 2) haberse
conservado sin mayor modificación; o, 3) haber originado nuevas variedades que se
transformaron más tarde en nuevas especies. Así se constituye un árbol genealógico
de las especies en que las más antiguas, que dieron origen a otras especies pasan a

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constituir los géneros; en forma parecida, se originan las familias, los órdenes, las
clases, las ramas, los subreinos y reinos vegetal y animal.

Su origen más remoto está en los seres más antiguos, en los primitivos seres vivientes,
que aparecen como unicelulares en épocas muy remotas, a partir de los coacervados,
como ya hemos indicado.

Existen aún en la actualidad algunos seres vivos inferiores que han motivado serias
discusiones entre los naturalistas, porque unos han creído que debían ser colocados en
el reino animal y otros en el reino vegetal.

Así como estos seres microscópicos debieron ser los primeros representantes de la
vida, a base de ellos se originaron las variedades que iban con el tiempo a generar los
vegetales y los animales.

A partir de estas primeras variedades, se originan las primeras especies de animales;
dentro de estas especies surgen nuevas variedades, y con el tiempo se transforman en
otras especies, pasando de esta manera las primeras especies a constituir un género;
luego, el segundo grupo de especies para con los millones de años a transformarse en
géneros y los géneros ya existentes se transforman en familias; en este orden, el
proceso evolutivo sigue adelante, hasta llegar a las familias más perfectas con los
antropoides y al hombre.

Los antropoides, el hombre mono y el hombre moderno presentan caracteres físicos y
psicológicos que los delata como descendientes de un tronco común; esto es que con
la teoría de la evolución no se quiere sostener que el hombre proviene del mono sino
que éste como aquel provienen de otra forma común, a la cual pertenecieron
primitivamente como dos variedades paralelas que se extinguieron hace mucho tiempo.
Los representantes remotos del hombre se originaron en el tronco principal de los
primates.

En el hombre asomaron como características nuevas de especialización; la oposición
del dedo pulgar, la estación bípeda con postura erecta y un gran desarrollo de la región
prefrontal del cerebro, que controla las funciones psíquicas intelectuales, por lo cual
puede usar sus manos para construir instrumentos, andar verticalmente, pensar y
hablar.

Los australopitecoides eran monos que podían fabricar utensilios y que se parecían
mucho al hombre; existieron aproximadamente hace algo más de 1’000.000 de años.
Son pues verdaderos monos hombres. Su cerebro apenas equivale en volumen al
cerebro del chimpancé o del gorila actuales y presentan una dentición muy parecida a
la del hombre; parece que la posición erecta era mucho más significativa que el mismo
desarrollo cerebral, es decir, que no se podría aceptar que el aumento del cerebro se
deba a una mutación, ya que le hubiera servido de muy poco al antropoide si no
hubieran antes el movimiento de oposición del pulgar, la estación erecta y la libertad de
mover sus brazos, que es lo único que le permite hablar y pensar.

Hubiera sido trágico que comience por pensar sin poder plasmar en realidad su
pensamiento, cosa que psicológicamente tampoco se comprende:

Parece que el Continente Africano constituye la cuna del hombre.            África es el

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continente testigo de la transformación de los homínidos en hombres.

Entre las formas más antiguas de hombres fósiles tenemos los hombres de Java, Pekín
y Argel, todos ellos corresponde al Pitecantropus y Sinantropus.

El cráneo del Sinantropus demuestra que su cerebro es algo mayor que el del
Pitecantropus y es ligeramente menor que el del hombre Neandertalensis.

El hombre del período eolítico o Pitecantropus, es muy primitivo en su evolución,
apenas ha alcanzado a diferenciarse de los simios y utiliza aún, como ellos,
implementos toscos, como palos o piedras para su defensa, pero es capaz de modificar
la forma de las piedras, afilarlas sobre otras y obtener los pedernales, que son piedras
romas en un extremo y puntiformes en el otro, las mismas que parece que utilizaron
para obtener el fuego mediante frotamiento.

Estos primitivos representantes se alimentaban de vegetales y a veces de carne de
animales muertos en forma natural; utilizaban un lenguaje muy primitivo; no llegaron a
construir viviendas ni vestidos; no domesticaron ningún animal ni tuvieron ninguna
manifestación de arte, ciencia o literatura.

El hombre del paleolítico inferior está representado por el hombre de Neandertal. El
hombre neandertaloide aparece en al época de la cuarta interglaciación (Riss Wurm).
Este hombre presenta variedades observadas en sus restos fósiles. Existe un tipo
generalizado, menos especializado, más antiguo, pero lo menos diferente al hombre
moderno y está representado por el cráneo de Ehringdorf hallado en Alemania, por el
cráneo de Saccopastore de Italia (cerca de Roma) y por el esqueleto femenino de
Palestina (Tabún). Existe otro tipo Neandertal especializado clásico, más reciente,
representado por los fósiles de Neandertal, Capelle-aux Saints, y Monte Cirneo.

El hombre de Neandertal es un hombre de morfología tosca de pequeña talla, cuerpo
inclinado, como el de los simios; no presenta aun una posición completamente erecta;
su sistema locomotor es muy desarrollado, sus formas gruesas y rudas. El cráneo es
alargado, dolicocéfalo y aplanado o atachado en su región frontal; los huesos de la cara
son prominentes, los arcos superciliares, los pómulos y las mandíbulas sumamente
desarrollados. La capacidad craneal de este hombre es equivalente a la mínima
capacidad que presentan los más rudimentarios hombres modernos y alcanzan a unos
1 400 centímetros cúbicos.

El hombre de este período se alimentaba de carne de animales muertos por él,
mediante el auxilio de ciertas armas o implementos como el hacha, lanza, cuchillo y
podía utilizar el fuego para hacer sus alimentos; lo hacían entre varios individuos, en
grandes fogones y bajo la vigilancia de un jefe; tenían una organización social muy
primitiva; enterraban a sus muertos, quizá por miedo a la muerte. Se relacionaban
entre ellos mediante el lenguaje, pero no hubo ninguna manifestación de arte, literatura.
Pertenecen a la cultura musteriense.

El hombre del paleolítico superior pertenece ya al Homo-Sapiens. Parece que entre el
hombre de Neandertal y el Homo-Sapiens se realizaron verdaderas hibridaciones y el
resultado de tales cruzamientos corresponde en la actualidad a algunas poblaciones
europeas.


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El hombre del paleolítico superior está representado por el hombre de Cro-Magnon y
hombre Capelle, Chancelade y el Negroide de Grimaldi, cuyas características
generales son de tipo más evolucionado; su estatura es mayor que la del hombre de
Neandertal y su actitud más erecta; las formaciones óseas y musculares de la cara son
menos toscas y la capacidad craneana alcanza a 1 600 centímetros cúbicos, capacidad
que se puede encontrar en algunos hombres de la actualidad. Las funciones psíquicas
y la capacidad intelectual fueron ya suficientemente desarrolladas como para permitir la
construcción y manejo de armas y utensilios de diversa índole y sirviéndose de la
piedra, marfil, cuernos de animales, etc., construye además de hachas y cuchillos
rudimentarios, algunos tipos de arcos, flechas punzones, garfios para pescar, agujas
para coser sus vestidos hechos de cuero de animales; fabricaban collares y adornos
diversos para su cuerpo, sirviéndose de dientes o huesos de animales pequeños. La
organización social fue más evolucionada y sus creencias se mezclaban con un tipo
especial de magia llamada “magia simpática” que consistía en creer que al representar
algo, eso se cumple; parece que no existe religión; el arte tuvo un gran desarrollo,
sobre todo, en pintura y escultura, aunque tales manifestaciones artísticas estuvieron
ligadas más que al sentimiento estético, a un anhelo utilitario de tipo mágico; el acto de
pintar era una provocación o augurio de éxito en la casería o en la agricultura; el
hombre pintaba aquello que deseaba que se realice.

Es pues el hombre del neolítico capaz de grandes empresas; constituye las primeras
embarcaciones y se lanza por todas las rutas, guiado por una curiosidad instintiva o por
la necesidad de dispersarse en la superficie terrestre en busca de mejores medios de
subsistencia; se difunde por todos los continentes realizando viajes de miles de
kilómetros de distancia. El cultivo de los campos se realiza en forma muy cuidadosa y
cada vez más perfecta; la domesticación y la crianza de animales ocupan un lugar de
importancia en su vida; perfecciona sus armas y comienza a utilizar ciertos metales,
como el cobre y el oro, aunque en forma muy primitiva sin fundirlos; hila y teje sus
propios vestidos.

El hombre del neolítico actúa, como el del paleolítico, de acuerdo con un tipo de
pensamiento mágico y cree que para obtener una mejor producción agrícola debe
invocar a seres sobrenaturales, cree en la existencia de fuerzas invisibles que influyen
sobre los acontecimientos que le rodean, lo que más tarde cataloga como divinidades y
crea así la religión, como la síntesis de esa especie de temor oculto y de la
incomprensión de los fenómenos de la naturaleza; surge en él el pensamiento animista,
que es el comienzo de tipo indiferenciado, que se hace creer en la existencia de un
espíritu que genera y controla cada movimiento de un ser y hasta de un objeto; luego,
crea espíritus para cada grupo de fenómenos del bien y del mal; más tarde, da a esos
espíritu una representación humana y crea los dioses antropomórficos de las religiones
politeístas. El hombre moderno asigna todos los poderes sobrenaturales a una sola
divinidad y crea así la religión monoteísta. El Homo-sapiens es el creador de las
culturas auriñacense, solutrense y magdaleniense.

Mientras más nos remontamos en el tiempo del origen del hombre, encontramos que
su conducta se halla más bien gobernada por los instintos y poco influenciada por la
inteligencia, pero conforme el hombre evoluciona, las exigencias del ambiente le
obligan a sendas adaptaciones que producen un mayor desarrollo de su organismo y
particularmente de su sistema nervioso; la inteligencia se desarrolla más y más, la
conducta es más plástica y los instintos dejan de ocupar el primer plano, cediendo su
lugar a la inteligencia; las emociones, como reacciones primitivas, van siendo
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reemplazadas por los sentimientos y así nace el arte ligado al sentimiento estético, que
reemplaza al arte ligado al instinto, el pensamiento mágico y el pensamiento místico
crean la religión; el pensamiento mágico será reemplazado luego por un pensamiento
lógico; los sentimientos de sociabilidad y sentimientos políticos y económicos se
originan asimismo sobre la base de conductas primitivas de tipo instintivo, emocional y
gracias a la participación de la inteligencia permite al hombre el establecimiento de
algunas instituciones. En él ya no se realizan el instinto sexual y el instinto social como
fuerzas incontrolables; junto a esa fuerza del instinto se liga el pensamiento razonador
y entra en arreglo con la hembra para construir la primitiva sociedad conyugal y
familiar, en la que el hombre está dispuesto a dar su aporte y a recibir en cambio la
colaboración de su asociada. De la misma manera, asoman otras organizaciones de
orden social que culminan con el origen del Estado y el establecimiento de la propiedad
privada.


1.1. ORIGEN Y EVOLUCIÓN DE LA VIDA PSÍQUICA

ORIGEN DEL COMPLEJO ESTIMULO REACCIÓN EN LOS UNICELULARES Y SU
EVOLUCIÓN EN LOS METAZOARIOS.

El interés que nos ha conducido a remontarnos en la noche infinita del tiempo no es
otro que el comprender con claridad cuál es el mecanismo íntimo del fenómeno
psicológico. Con el análisis evolutivo del universo hemos llegado a ver que la
comprensión de los fenómenos psicológicos se ligan estrechamente al conocimiento de
los fenómenos biológicos; que entre fenómeno biológico y psicológico no existe
diferencia fuera de la dada por el factor social; que los dos se sintetizan en uno; otro,
que ambos corresponden a la manifestación del fenómeno llamado vida y que por ello,
el origen del fenómeno psíquico constituye parte del origen mismo de la vida. Hemos
visto que para comprender el origen del fenómeno vital es indispensable el análisis y
conocimiento del mundo inerte, ya que las substancias que forman parte de la materia
viva están constituidas por los mismos elementos simples que forman la materia inerte
y que las propiedades de tales substancias varían paulatinamente con el proceso
evolutivo general de la materia. Las substancias orgánicas se diferencian de las
inorgánicas sólo por la complejidad de sus moléculas, lo que determina el
aparecimiento de las nuevas propiedades físicas y químicas; la materia viva se
diferencia de la materia orgánica sin vida sólo por el aparecimiento de nuevas
propiedades, también de orden físico químico, que dan origen al fenómeno vital.

La materia que forma los organismos vivos superiores se diferencia de la que forma los
organismos inferiores porque en la primera existen nuevas propiedades que en la otra
no existían, que son también la naturaleza física-química, aunque convencionalmente
haya denominaciones diversas como fenómenos psíquicos, morales, sociales, etc. Un
protofito o protozoario tiene con los animales superiores, incluyendo al hombre,
características comunes; ambos necesitan unirse para poder vivir; ambos crecen, se
reproducen y mueren, ambos se mueven y ambos tienen vida psíquica, con la sola
diferencia de que los fenómenos del animal superior, inclusive el hombre son muchos
miles o millones de veces más complejos que los del unicelular, así como
arquitectónicamente su organismo está formado por millones de células, en tanto que
el protofito o protozoario está constituido por una sola célula.

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Hemos dicho muchas veces que el aumento de cantidad deviene en cambios de
cualidad. Si el animal presenta mayor número de células musculares o mejor dicho,
mayor número de unidades motrices que otro animal, se dirá que el primero es un
animal muscularmente más potente que el segundo.

Si esas células se someten a un entrenamiento determinado, como ha ocurrido con
ciertos animales en la naturaleza, adquieren nuevos caracteres y propiedades, el
animal es más ágil, más fuerte, etc. Así mismo ocurre en otros tejidos y organismos; el
cerebro es un ejemplo de este tipo. En el hombre, el número de neuronas de la corteza
cerebral alcanza 15 000 millones, número superior al de otros mamíferos; esto hace
aparecer en la especie humana nuevas características y propiedades en su vida
psíquica que le diferencian de las demás especies; a la vez, tales actividades
cerebrales nuevas le sirven de entrenamiento, lo que le conduce a mejorar
cualitativamente sus células nerviosas. Por lo demás, no hay tales diferencias
extremas e insalvables entre el hombre y las demás especies. El fenómeno más
complejo en la evolución constituye el pensamiento y éste no es patrimonio exclusivo
del hombre. Sólo que el pensamiento del hombre se ha perfeccionado un poco más y
tal perfeccionamiento va realizándose poco a poco, desde el Pitecantropus y
Sinantropus al hombre neandertaloide y luego al Homo-Sapiens u hombre moderno;
además, en el hombre actual, las más grandes expresiones del pensamiento, de hace
dos o tres mil años, de uno o dos siglos atrás, han sido superadas por las más altas
manifestaciones del pensamiento del hombre del siglo XX. Imaginémonos lo que
ocurrirá con el pensamiento en el hombre del siglo XXX o más adelante.

Es decir, la vida psíquica no se estanca, sigue la ley biológica de la evolución y para
comprenderla, debemos analizarla desde ese punto de vista.

La vida es una unidad, se desenvuelve el psiquismo, de la misma manera como si
dijéramos el fisiológico o el funcionalismo vital, cuyo desarrollo es progresivo.

Hemos dicho más arriba que las gotas primitivas de coacervados absorben parte de la
materia que les rodea y con esa materia y la materia que forma el coacervado se
producen reacciones químicas, de tal naturaleza que pueden desintegrar la materia
proteica del coacervado o incorporarse a él y permitir que crezca, según predominen
reacciones de análisis o síntesis químicas, respectivamente. De los primeros
coacervados, constituidos por varios tipos de moléculas proteicas, unos se
desintegraron y desaparecieron, quizá su materia proteica, después de la
desintegración del coacervado, volvió a organizarse bajo otras formas diversas de
combinación proteica; otros coacervados no sucumbieron en su lucha, no se
desintegraron, sus moléculas proteicas ofrecieron mejores posibilidades de
combinación, de síntesis de nuevas substancias y de esta manera crecieron hasta
adquirir un tamaño que les permitió dividirse y originar dos o más coacervados hijos,
los cuales heredaron el tipo de proteína apto para el tipo de combinaciones de síntesis
que les permitía seguir el mismo proceso que sus antecesores, cuando las
circunstancias ambientales fueron iguales. Más, como el ambiente varió, iba también
variando la constitución de las moléculas del coacervado y adquiriendo mayores
posibilidades de perduración, hasta llegar a formar las moléculas proteicas que
sirvieron de asiento a los fenómenos vitales propiamente dichos. Sin detenerse allí el
proceso evolutivo de modificaciones moleculares, las substancias químicas de la
materia viva han ido modificándose hasta el punto de constituir proteínas específicas
que varían para cada especie, para cada tejido, para cada célula y diríamos para cada

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momento del desenvolvimiento evolutivo de la vida.

Esta propiedad que ha ido adquiriendo la materia viva en el curso de los millones de
años le ha permitido mantenerse en relación con las circunstancias y variaciones físico-
químicas del ambiente, es decir adaptándose en forma activa a los estímulos químicos,
mecánicos, térmicos, luminosos, eléctricos, etc., y estas propiedades de resistir, luchar
y adaptarse frente al medio, que iba adquiriendo la materia se transmitía de generación
en generación, tornándose a veces más compleja, más útil, más apta para reaccionar;
de esta manera, se establece la irritabilidad primero, la sensibilidad, más tarde y luego
la sensorialidad, así mismo las primeras y más elementales respuestas de los
unicelulares, como los tropismos y los reflejos que originan otras respuestas más
complejas, como los instintos, los hábitos o la inteligencia.

Así pues, las primeras formas de reacción están representadas por los cambios íntimos
de estructura molecular proteica de los coacervados, la que más tarde se expresará,
mediante cambios físico-químicos del sistema coloidal protoplasmático, tales como los
de sol a gel y viceversa.

La primitiva absorción de los coacervados de las diversas substancias químicas que les
rodeaban en el agua permitió a la materia viva llegar a la captación de las substancias
nutritivas necesarias, las mismas que fueron poco a poco seleccionadas, gracias a una
primitiva selección físico-química de su materia protoplasmática. Fue asomando una
especie de afinidad para ciertas substancias (alimentos), rechazo para otras (venenos
o substancias nocivas) que determinaron movimientos de acercamiento
protoplasmático a las primeras (alimento: tropismo positivo) y de alejamiento de las
segundas (toxitropismo negativo).

Cuando se agotaron las materias orgánicas en el medio líquido que rodeaba a los
unicelulares primitivos, éstos de adaptaron al nuevo ambiente y a base de la energía
luminosa solar y de CO2 comenzaron a producir síntesis químicas orgánicas que
permitieron a aquellos seres vivos formar materia orgánica aprovechable, a base de
substancias inorgánicas, lo cual ha persistido en los seres que constituyen el reino
vegetal. De esta manera los estímulos luminosos pasaron a tener importancia en las
síntesis orgánicas celulares, mientras el protoplasma adquiría una especial irritabilidad
para los estímulos luminosos, que permitieron el aparecimiento y desarrollo del
fototropismo y heliotropismo.

Igualmente, los cambios de temperatura influyeron decisivamente en las síntesis
orgánicas celulares; el aumento de temperatura jugaba un papel importante en la
aceleración de las reacciones químicas celulares; la baja térmica producía un efecto
contrario; el protoplasma adquirió excitabilidad particular a los estímulos térmicos, la
misma que en el curso evolutivo originó los llamados termotropismos positivos y
negativos.

Al actuar los agentes o estímulos mecánicos sobre estos seres unicelulares producen
un desequilibrio estructural u organizativo; después del cual el ser vivo reacciona
adquiriendo su propio equilibrio estructural y organizativo, lo cual va siendo cada vez
más perfecto, hasta constituir el tropismo correspondiente (Tigmotaxis positiva o
negativa).

De la misma manera, se originaba el resto de respuestas, llamadas tropismos

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(electrotropismos, geotropismo). Este tipo de respuestas constituye la forma más
sencilla de reacción de los seres vivos; se la ha denominado tropismo aunque también
se hace extensiva esta denominación a formas de reacción un poco más complicadas
que se representan en algunos animales superiores que responden a encadenamientos
de reflejos simples, que se realizan con participación de un sistema nervioso
especializado.

Estos tropismos unicelulares son aneurógenos y corresponden a simples reacciones
protoplasmáticas; tienen cierta semejanza con los llamados reflejos aneurógenos de las
plantas que, como en el caso de la Mimosa púdica o sensitiva frente a la acción de un
estímulo mecánico aplicado sobre sus hojas abiertas, reacciona cerrándolas gracias
también a una reacción protoplasmática que se irradia desde el punto de excitación
hacia los protoplasmas de las células vecinas.

Observaciones de este tipo de reacciones se pueden realizar en algunas especies de
protozoarios actuales. Así por ejemplo, en una preparación de infusorios del género
Paramecium en un medio líquido contenido en un tubo de vidrio, cerrado por dos
extremos y sometido por cada uno de ellos a una acción térmica de diferente
temperatura (25 y 35 grados centígrados) se observa que se mueven en dirección al
punto de más calor (termotropismo o termotaxis positiva). Otros protozoarios huyen del
calor (termotatxia negativa). Las flores de Crocus Satiris o Azafrán se abren cuando se
las coloca en un lugar abrigado.

De la misma manera, se observa como los vegetales verdes orientan sus hojas a los
rayos solares (heliotropismo positivo) lo cual favorece a los fenómenos de fotosíntesis
necesarios para la vida del vegetal, para la nutrición y formación de hidratos de
carbono. Las células de la retina de algunas especies de animales invertebrados y
vertebrados modifican su forma ante la presencia de los rayos luminosos; cosa
parecida ocurre con los cromatótoros o células pigmentadas de algunos animales, que
cambian de color al ser estimulados por rayos luminosos, las flores de Silema (don
Diego de noche) se abren al atardecer, las flores llamadas campanillas se abren al
amanecer.

La energía luminosa actúa con sus diferentes longitudes de onda y frecuencia,
conocidos en el espectro; así los rayos ultravioletas, al actuar sobre las células de la
piel, influyen sobre las reacciones químicas necesarias en la formación de vitamina D;
los rayos infrarrojos actúan a la vez como energía luminosa y como originadores de
energía calórica.

Además de los rayos luminosos, determinan una respuesta sobre los unicelulares y
sobre las células de los pluricelulares, otras formas de energía como rayos X, las
radiaciones de los elementos radioactivos, etc. La energía eléctrica ejerce acción
estimulativa sobre los unicelulares y sobre los metazoarios, determinando diversas
formas de respuesta o reacción lo cual es explicable si pensamos que el protoplasma
está formado por moléculas cargadas eléctricamente y por ello, todo ser vivo presenta
una diferencia de potencial entre la superficie y la masa central de su cuerpo, siendo la
primera carga positiva y la segunda negativa.

Las excitaciones provocarían un desnivel, tensión o voltaje que originaría la
propagación de energía eléctrica. Si se colocan algunos protozoarios, ciliados,
flagelados, rizópodos, etc., en un recipiente con agua y en los extremos de éste los
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electrodos, positivo y negativo, observamos que antes de cerrar el circuito, los
unicelulares se hallan más o menos uniformemente distribuidos en el medio líquido,
pero al cerrar el circuito se dirigen algunos de ellos hacia el cátodo o polo negativo,
como ocurre con los Paramecium, (Galvanotropismo catódico); otros, como los
flagelados, se dirigen más bien al polo positivo o ánodo galvanotropismo anódico); los
rizópodos, como las amebas, reaccionan con la emisión de pseudópodos y con
movimientos diversos.

Esta serie de respuestas elementales constituye las formas más simples de reacción
del ser vivo ante un estímulo del ambiente externo o interno y han recibido la
denominación de tropismo, taxias, nasitas y representan la forma más simple de reflejo,
citoplasma o reflejo aneurógeno, por no participar en su realización elemento nervioso.

Sea cualquiera la denominación empleada, lo importante es determinar con precisión el
tipo de fenómeno al que nos estamos refiriendo, ya que el término tropismo en el
presente caso responde a una forma de conducta mucho más elemental que el
fenómeno reflejo simple con participación de células nerviosas; sin embargo, se ha
utilizado el mismo término de tropismo para designar a otras formas de reacción más
complicadas que se producen por asociación de reflejos simples y en las que participe
un sistema nervioso. El término reflejo corresponde, como hemos dicho más arriba, a
una conducta elemental de los metazoarios en la que participan células nerviosas
sensitivas y motrices, y que por ello debemos destacar toda confusión entre tal
conducta y el fenómeno que estudiamos en el presente capítulo, que responde a una
simple irritabilidad y reacción protoplasmática.

Este fenómeno que bien puede llamarse tropismo aneurógeno, reflejo aneurógeno,
tropismo unicelular, reflejo unicelular o mejor, reflejo protoplasmático aneurógeno, ya
que como hemos visto puede presentarse no sólo en los unicelulares, sino también en
ciertos seres vivos pluricelulares desprovistos de sistema nervioso, como ciertos
vegetales, en los que igualmente es el protoplasma el que reacciona frente al estímulo
en el unicelular o que la energía de respuesta protoplasmática se propaga a las células
vecinas del organismo vegetal, con una velocidad determinada que como en el caso de
la mimosa púdica alcanza a un milímetro por segundo.


SÍNTESIS EVOLUTIVA FILOGENÉTICA DE LA VIDA PSÍQUICA.

En las colonias de unicelulares, las células mantienen su individualidad y por esto, cada
uno responde con su propio protoplasma a los estímulos que sobre ellas actúan y a
veces la energía de una de ellas puede propagarse a las células vecinas y la reacción
se extiende en la colonia. Pero, poco a poco, las células más expuestas a la acción de
los estímulos van adaptándose a una función de excitaciones y otras a una función
efectora, estas modificaciones funcionales traen consigo modificaciones estructurales
que determinan el aparecimiento de las células nerviosas musculares.

Al comienzo la misma célula en proceso de transformación ofrece dos tipos de
modificaciones funcionales, son receptores y efectoras, como ocurre con las células
neuromusculares de los celenterados (esponjas, medusas, etc.). Más tarde las células
se definen aún más en su función y estructura y se originan las células nerviosas
sensitivas, motrices, sensoriales, musculares, glandulares, etc., y poco a poco van
agrupándose en el curso de millones de años para formar los órganos nerviosos, los
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órganos de los sentidos, los músculos, las glándulas.

Los órganos nerviosos, así como los demás órganos y aparatos no se forman
violentamente, sino a través de largos períodos de tiempo y sometidos a un proceso
evolutivo permanente; las primeras células nerviosas que se originan se agrupan y
constituyen placas, como en el caso de la placa neurógena de un erizo de mar, estrella
de mar, etc.; luego, ganglios nerviosos, desde los cuales se desprenden
prolongaciones protoplasmáticas a manera de filamentos que forman los filetes
nerviosos, y por la unión de varios de estos filetes nerviosos se forman los nervios;
tanto los filetes nerviosos como los nervios y cordones o raíces nerviosas, se
especializan en una función conductora de la energía nerviosa sensitiva, hacia los
ganglios nerviosos que desempeñan el papel de centros en donde se origina una forma
de respuesta efectora, que es llevada hacia los músculos o las glándulas.

Poco a poco los filetes y corpúsculos nerviosos receptores se distribuyen en todo el
organismo del animal y van especializándose en la recepción de un tipo particular de
excitación y así se constituyen receptores específicos para el calor, la presión, la
tracción, etc.

Los ganglios nerviosos, que al comienzo son de tamaño pequeño, van aumentando su
número de células nerviosas o neuronas y crecen poco a poco formando núcleos de
sustancia nerviosa de mayor tamaño. Los ganglios nerviosos son poco numerosos al
principio.

En los helmintos existe un ganglio, un par de ganglios, un collar o una cadena
ganglionar, desde los cuales se desprenden los filetes nerviosos; los turbelarios, por
ejemplo, poseen dos ganglios cerebroides situados en el extremo anterior de su cuerpo
y dos nervios que recorren a lo largo del cuerpo del animal, dando ramificaciones; los
anélidos, como la lombriz de tierra presentan un par de ganglios cerebroides, un collar
perisofágico de ganglios y una cadena ganglionar en su cuerpo constituida por un par
de ganglios para cada anillo; todos estos ganglios están unidos entre sí por filetes
nerviosos y desde ellos se desprenden también otros filetes nerviosos que se dirigen a
todo el cuerpo del animal.

En algunos equinodermos, como el erizo y la estrella de mar, se presentan células
sensoriales que forman las manchas pigmentarias, sensibles a la luz, y células
sensoriales que forman los esféricos sensibles a los estímulos del equilibrio.

La clase crustáceos pertenece a la rama de los artrópodos, presenta una especie de
cerebro primitivo llamado ganglio cerebroide, que consta de tres partes de ganglios
situados en el extremo cefálico del animal; desde el cerebroide se desprenden filetes
nerviosos que van a los órganos sensoriales que son los ojos y las antenas; poseen
además una cadena ganglionar ventral que comprende el ganglio subesofágico, cuatro
ganglios para el tórax y seis para el abdomen; todos ellos se unen entre sí a través de
filamento nervioso y emiten otros filetes al resto del organismo.

Los insectos poseen un cerebroide constituido por tres pares de ganglios y una cadena
ganglionar ventral con un par de ganglios para cada segmento, e igual que en los
crustáceos hay un ganglio subesofágico. De los ganglios se desprenden filetes
nerviosos que ven a los órganos sensoriales del tacto, del olfato, del gusto (pelos
distribuidos por todo el cuerpo); los ojos que pueden ser simples o compuestos y las

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células auditivas, distribuidas en manchas sensoriales debajo de la piel.

En los moluscos, el sistema nervioso está formado por un ganglio cerebroide, cefálico,
un ganglio pedial situado en el pie ambulacral y un ganglio para el manto. De todos
estos ganglios se desprenden filetes nerviosos que se distribuyen en el cuerpo del
animal, algunos se dirigen a los órganos sensoriales de la vista, oído, tacto y olfato.

Los precordados presentan un sistema nervioso conformado por un órgano tubular que
se extiende a lo largo del eje mayor del cuerpo del animal (anfioxo) y que presenta en
su extremo anterior una especie de engrosamiento vesicular llamado vesícula cerebral;
estos dos elementos son los representantes de la médula espinal y del encéfalo en los
vertebrados.

En esta rama, el sistema nervioso está constituido por la médula espinal el encéfalo
que consta de varios órganos, como cerebro, cerebelo, pedúnculos, protuberancia,
bulbo raquídeo, órganos que van apareciendo paulatinamente en el curso evolutivo de
centenares de millones de años, desde los peces más primitivos hasta el hombre. De
los mencionados órganos que forman el sistema nervioso central se desprenden
nervios que se distribuyen en los órganos sensoriales y en todo el resto del organismo,
a título de sistema nervioso periférico. Otros nervios que se originan también en el
sistema nervioso central se dirigen hacia las vísceras y se distribuyen en ellas.

Este constante proceso de transformación del organismo de los animales se liga
íntimamente, formando una verdadera unidad. Los tropismos o reflejo protoplasmáticos
aneurógenos que se realizan en los unicelulares y pluricelulares desprovistos de
sistema nervioso van a modificarse al mismo tiempo que las células de los metazoarios
comienzan a especializarse. Los estímulos ya no son recibidos por la totalidad
protoplasmática del individuo sino por un grupo de células específicas y por esto la
recepción de estímulos es más perfecta, cuanto más perfectos son los receptores
específicos; de igual manera ya no va a responder el individuo como masa
protoplasmática generalizada, sino como un grupo de células específicas y la respuesta
será tanto más perfecta, cuanto más perfectos son los elementos efectores específicos.
Por esto, las reacciones, respuestas o conducta de los metazoarios inferiores es
indiferenciada e imperfecta en comparación con la conducta de los animales superiores
que se torna más específica, diferenciada y perfecta, constituyendo así las diversas
formas de manifestarse la vida psíquica.

En los unicelulares, el protoplasma es un receptor y efector indiferenciado, presenta
una irritabilidad generalizada.       En las colonias de unicelulares persiste dicha
indiferenciación; en ellas la irritabilidad protoplasmática permite que las excitaciones
producidas por los estímulos se propaguen de unas a otras células de la colonia, igual
a lo que ocurre en los vegetales, (mimosa púdica, etc.), determinando respuestas más
o menos masivas, globales y no diferenciadas, correspondientes al tipo de los
tropismos aneurógenos o reflejos elementales aneurógenos.

En los metazoarios comienzan a diferenciarse sus células; en los receptores de
estímulos y en las efectoras; el protoplasma se vuelve más sensible, más irritable y por
ello reciben los estímulos con mayor facilidad que el resto de células del metazoario;
transmiten la excitación a manera de una corriente, de unos protoplasmas a otros de
tales células sensibles, y así mismo, responden como elementos electores con mayor
facilidad que cualquier otra célula. En otras palabras, si bien todas las células de un
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metazoario pueden recibir estímulos y hasta responder a ellos, aparecen células
especializadas, con un protoplasma más irritable y sensible, que desempeña dicha
función miles de veces mejor que las demás. En los metazoarios más rudimentarios
existen células con función nerviosa y muscular a la vez, como las células
neuromusculares de las esponjas. En éstas, las respuestas no corresponden ya a los
simples tropismos o reflejos aneurógenos; sino que hay intervención de células que
están especializándose en la función recepción-reacción y que tienen semejanza con
las células nerviosas y musculares; esta forma de respuesta podría calificarla como un
reflejo elemental proteneurógeno difuso.

Más tarde se constituyen las células nerviosas independientemente de las células
musculares o de las células glandulares. Mientras las esponjas más sencillas, los
coanocitos o células flageladas del endodermo captan y absorben las substancias
nutritivas, que se hallan en el agua que circula por el interior del animal, en las
esponjas compuestas del género leucónido existen células específicas para su función
nerviosa, para la función glandular, células que secretan una substancia mucosa,
células sexuales o de la función reproductora y células contráctiles que regulan la
abertura de los orificios.

Todas estas características que va adquiriendo la materia viviente las transmite de
generación en generación, ya que cada cambio o transformación significa cambio
íntimo en su protoplasma desde el punto de vista físico-químico, metabólico.

Sobre esta base, continúan los procesos de adaptación del organismo animal al medio
ambiente y las consiguientes modificaciones funcionales y transformaciones
protoplasmáticas. Así es como el proceso evolutivo no se detiene con sólo originarse
las células nerviosas, musculares, glandulares, sino que cada una de ellas obligada por
las circunstancias, se especializan más. Las células nerviosas se especializan unas en
función puramente receptora de la corriente de excitación y otras en la función efectora,
son las que se ponen en contacto directo con las células musculares o con las células
glandulares, para producir las respuestas bajo la forma de un movimiento muscular o
una secreción glandular, respuesta que difiera de los tropismos o reflejos aneurógenos
elementales. En este caso la participación de las células nerviosas, se trata pues de un
reflejo neurógeno, pero en el que las células nerviosas están dispersas, sin formar aún
centros nerviosos en el organismo del metazoario; se trata de un reflejo elemental,
neurógeno, pero sin participación de centros ni de ganglios nerviosos; es un reflejo
neurógeno elemental aganglionar.

Las hidras de agua dulce, por ejemplo, presentan células urticantes llamadas
nematoblastos o cnidoblastos que poseen una prolongación o cnidocilio, la cual al ser
estimulada actúa sobre una cápsula urticante o nematocisto, a la cual está unida;
provoca como reacción la explosión de la vesícula urticante, al mismo tiempo que se
proyecta de ella al filamento. Con este mecanismo de respuesta, paralizan estos
animales a sus pequeñas presas acuáticas, las que luego son capturadas mediante los
tentáculos de la hidra y conducidos al orificio bucal. Todo esto, gracias a los reflejos
que hemos llamado neurógenos elementales aganglionares. Gracias a ellos se
produce también la locomoción de la hidra, que se realiza por desliz armenio o
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mediante volteretas sucesivas sobre sus tentáculos. De igual manera, las medusas
realizan su locomoción mediante saltos sucesivos.

En las colonias de medusas, se produce una especialización funcional de los individuos
que las integran. Existe una medusa madre o neumatóforo que desempeña la función
de flotador de toda la colonia; las campanas natatorias que tienen como función la
locomoción de la colonia; los individuos que desempeñan la función sexual o
gonozoides; otras desempeñan la función de defensa o nematocistos, etc.

Las anémonas de mar presentan un cuerpo de forma cilíndrica, poseen en su extremo
superior, alrededor de la boca numerosos tentáculos que al abrirse dan al animal el
aspecto de una flor con su corola abierta. Cuando en estas condiciones se estimula
uno de sus tentáculos se produce como respuesta una retracción de todos ellos y
reacción de los órganos urticantes. Esta respuesta obedece a una irradiación de la
corriente de excitación, desde el tentáculo que ha sido estimulado hacia los demás
tentáculos, propagación que se conduce por los filetes correspondientes a las células
nerviosas distribuidas en el cuerno del animal, con una disposición simétrica radicada,
como sus mismos tentáculos. Para la nutrición estos mismos animales paralizan,
capturan y devoran algunos peces, moluscos o crustáceos que digieren en su cavidad
gástrica, gracias también a la irradiación de los reflejos neurógenos elementales
aganglionares.

En los equinodermos, las células nerviosas se distribuyen formando pequeñas
agrupaciones, manchitas o anillos nerviosos, situados generalmente en las raíces de
sus brazos (estrella de mar); tales células nerviosas se ponen en contacto entre sí
gracias a sus prolongaciones protoplasmáticas y así se comunican las células
nerviosas de una manchita con las células nerviosas de las demás; gracias también a
las prolongaciones de las células nerviosas que estas manchitas envíen a todo el
organismo del animal, se ponen en contacto con los diferentes estímulos que sobre él
actúan.

Las estimulaciones que el animal recibe excitan a los filamentos nerviosos; esta
excitación es transmitida como corriente nerviosa a las manchitas nerviosas y se
propaga entre ellas gracias a la irradiación; en estas manchitas se origina una energía
nerviosa de reacción que dirige a los órganos que se han especializado para
responder; esta respuesta, gracias a las reacciones funcionales de las manchitas entre
sí, se realiza en forma coordinada en el tiempo, dando lugar a los diferentes
movimientos reaccionales del animal; la estrella de mar reacciona con sus pies
ambulacrales aplicados sobre una ostra para abrirla, con una circunstancia de que tales
pies ambulacrales poseen una enorme fuerza muscular, determinada quizá por la
adaptación misma de sus músculos al mencionado acto, a través del tiempo.

La estrella de mar se alimenta de moluscos a gusanos y para digerir su alimento tiene
la propiedad de expulsar su estómago fuera de la boca y colocarlo en contacto con el
cuerpo de la presa; una vez terminada la digestión, vuelve el estómago a su posición
normal. Todo ello se hace con movimientos reflejos perfectamente coordinados. Bien
pudiera llamarse a estos reflejos neurales elementales, maculares.

En los helmintos se presentan núcleos de células nerviosas denominados ganglios
nerviosos. En los anélidos, como la lombriz de tierra, existen dos ganglios cerebroides
unidos por un collar periesofágico a dos cadenas ganglionares que recogen
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longitudinalmente el cuerpo del animal en su plano ventral, que presentan un par de
ganglios para cada anillo.      De cada uno de estos ganglios se desprenden
prolongaciones nerviosas que son las que permiten la comunicación de los ganglios
entre sí y de éstos con el cuerpo del animal. La lombriz posee un sistema muscular
bastante desarrollado que se encuentra formando una capa debajo de la cutícula
externa. Para la locomoción le sirven unas formaciones filiformes llamadas cerdas
motrices.

Las estimulaciones son recibidas por los filetes nerviosos y conducidas como una
corriente de excitación a los ganglios nerviosos; éstos se comunican funcionalmente
entre sí gracias a la irradiación de la energía nerviosa y en sus respuestas obran con
cierta relación en el tiempo de reacción, que es lo que determina la coordinación de sus
movimientos. Su conducta, por lo tanto, es reflejo; se trata de reflejos neurógenos
elementales ganglionares. En ellos, la irradiación y la coordinación son mucho más
perfectas que en los demás reflejos estudiados.

Los ganglios nerviosos representan funcionalmente centros nerviosos y cada anillo
posee por esta razón un centro nervioso propio, constituido por un par de ganglios; esta
es la razón por la cual al seccionar el cuerpo de una lombriz de tierra, los segmentos
restantes siguen respondiendo a los estímulos, son capaces aún de regenerar cada
uno de ellos al animal completo; tales respuestas reflejas se observa, aunque la
sección corresponda apenas a un solo anillo. La locomoción del animal se hace por
reptación, gracias a movimientos reflejos coordinados de extensión y contracción de su
cuerpo; primero, extiende su extremo anterior hacia delante, lo fija al suelo; luego se
contrae y arrastra la parte posterior, poco a poco, para lo cual va también fijando sus
anillos al suelo, de adelante atrás mediante las cerdas locomotoras.

El sistema nervioso, así como el resto de aparatos y sistemas del animal, sigue el
proceso evolutivo a través del tiempo y sujeto a los cambios ambientales. Los ganglios
nerviosos crecen, aumentan en número, tamaño y complejidad; los filetes nerviosos se
multiplican; las células del sistema nervioso son cada vez más numerosas. Pero esto
no es todo; cada célula, cada sector del sistema nervioso se especializa más y más.
Por esto entre las células receptoras de estímulos, que al comienzo son
indiferenciadas, empieza un proceso de especialización para recibir sólo un
determinado tipo de estímulo.

La lombriz de tierra no posee ojos, pero la sensibilidad general de la piel le permite
diferenciar si está en la luz o en la oscuridad; cuando se encuentra en la oscuridad y le
acercamos un foco luminoso, una linterna encendida, por ejemplo, el animal reacciona
y se desplaza; claro está que para esto, la intensidad de la luz debe llegar a un valor
adecuado; la luz de la luna, por ejemplo, no produce respuesta, lo cual habla a favor de
una adaptación a ella en la noche o da la falta de intensidad suficiente para llegar al
umbral mínimo de excitación. Esta excitación nos hace ver como las mismas células
de la piel de la lombriz, aptas para la recepción de estímulos mecánicos y térmicos, lo
son también para los luminosos.

Pero el proceso de adaptación ha permitido en otros animales la especialización de las
células receptoras, en células aptas para recibir sólo las estimulaciones luminosas,
sonoras, mecánicas, térmicas, olores, sabores, etc.

Esto no ocurre en los protozoarios ni en sus colonias, ni en los primeros metazoarios,

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como las esponjas, pero si ya en los equinodermos, como el erizo, estrella de mar, etc.,
en los que asoman manchas pigmentadas que les sirven como ojos rudimentarios o
elementos especializados para captar los estímulos luminosos, tal ocurre con el ocelo u
ojo elemental, representado por una manchita roja en el extremo de cada brazo de la
estrella de mar; algunas células dispersas en el cuerno del equinodermo comienzan a
especializarse como receptores táctiles.

Entre los anélidos, la sanguijuela presenta cinco pares de ojos situados cerca del
extremo anterior del animal y unas papilas sensoriales o sensitivas táctiles; los ganglios
cerebroides del sistema nervioso ganglionar de este animal se conectan con estos
elementos sensoriales de la visión, el oído y el tacto; los lamelibranquios presentan
unas manchitas oculares, en tanto que los cefalópodos, como el pulpo o el calamar,
presentan ojos desarrollados y semejantes a los ojos de los vertebrados; los otocistos,
existentes en los moluscos, representan los órganos del oído y del equilibrio, que
tienen tanto valor en la locomoción; presentan además células táctiles distribuidas en el
manto de los gasterópodos y en los tentáculos de los cefalópodos. Los artrópodos
presentan órganos de los sentidos bastante desarrollados.

En los insectos existen ojos simples y ojos compuestos, colocados en la porción
anterolateral de su cabeza; lo órganos del oído están constituidos por células
especializadas para recibir las vibraciones sonoras, pero diseminadas en todo el
cuerpo, debajo de la piel o formando agrupaciones; los órganos del tacto y el olfato
están localizados en las antenas y el aparato bucal; tienen, además células gustativas.

Todas las células sensoriales u órganos de los sentidos, señalados como elementos
receptores especializados, están en relación funcional y anatómica con el sistema
nervioso y algunos, como los ojos, en forma directa con los ganglios cerebroides o
cerebro rudimentario. Más tarde, en los vertebrados, las células sensoriales se
organizan para formar órganos de los sentidos complejos. Los ojos, por ejemplo,
constan de varias capas de células, medios transparentes que dejan atravesar los
rayos luminosos y células nerviosas receptoras de éstos que forman la retina y de la
cual parten los filetes nerviosos que van a terminar en el cerebro. El oído presenta
varias porciones que se han especializado en captar las vibraciones sonoras (pabellón
de la oreja), conducirlas (conducto auditivo externo, huesecillos, perilinfa y endolinfa)
etc., los elementos receptores propiamente dichos son células nerviosas sensoriales,
desde las cuales parten células nerviosas que van al cerebro.

El órgano del olfato va también especializándose hasta formar un verdadero aparato,
con órganos que captan y conducen las partículas odoríferas (fosas nasales) y con
elementos nerviosos receptores y fibras sensoriales que conducen la excitación al
cerebro. El aparato gustativo adquiere con la evolución una estructura compleja, con
órganos para captación de las substancias sápidas (boca, lengua) órganos que ayudan
a la dilución de estas substancias (glándulas salivales y saliva) y elementos nerviosos
receptores, desde los cuales por nervios sensoriales se conduce la excitación hacia el
cerebro. Se han formado órganos del tacto representados por elementos receptores
distribuidos en la piel y mucosas, elementos receptores especializados para los
estímulos de contacto, frío, calor, dolor, presión, tracción, etc., desde los cuales parten
fibras nerviosas que van a terminar en el cerebro.

Como acabamos de ver, todos los órganos o aparatos sensoriales desempeñan una
función de analizadores periféricos, ya que no reciben cualquier tipo de estímulo sino

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que hay una selección funcional receptora. Sabemos, por otra parte, que todos estos
órganos sensoriales se ponen en relación, mediante nervios especiales con el cerebro
y que esto ocurre desde las primeras fases de evolución, cuando las células
sensoriales de un equinodermo, de un helminto, un molusco o un artrópodo se
conectan en los ganglios cerebroides.

Esta conexión no se realiza en forma desordenada ni al azar; algunas células de las
que forman los ganglios cerebroides comienzan a especializarse en concordancia con
las células sensoriales periféricas en una función sensorial; de esta manera, las células
sensoriales periféricas van transformándose en analizadores periféricos, en tanto que
las correspondientes células ganglionares cerebrales van transformándose en
analizadores centrales. Adquieren las células centrales de los ganglios cerebroides,
una función nueva de analizadores de la multitud de estímulos del ambiente; son
capaces de llegar a diferenciar unos estímulos de otros y más tarde unos objetos de
otros, unas realidades de otras, dando de esta manera origen a una función discutida
en Psicología, que es la conciencia.

Surge así la conciencia, como capacidad discriminativa del ambiente; esta conciencia
no es del mismo grado en todos los animales inferiores; la limitación misma del número
de células y la falta de un alto grado de especialización hace que la conciencia sea una
función difusa y obscura, pero que poco a poco, conforme las células ganglionares
aumentan en número y se especializan, la conciencia se aclare y se vuelve nítida.

En los animales inferiores, las células que hacen de analizadores son poco numerosas
y su función diferencial es muy limitada, pero en los animales superiores y en el
hombre, dichas células han aumentado de número y unas son analizadoras visuales;
otras analizadoras auditivas; otras olfatorias; otras gustativas; otras táctiles, etc., y
gracias a ellas son capaces los animales de diferenciar un estímulo visual de un
estímulo sonoro o de uno olfatorio, somos capaces de esta manera de adquirir
conciencia de la luz, del sonido, de un sabor, olor, etc. Pero no queda allí el proceso
evolutivo.

En los animales superiores y en el hombre, las células van especializándose, a tal
grado que como analizadores centrales nos permiten diferenciar no sólo un estímulo
luminoso de un sonido, sino dos ó más estímulos luminosos o sonoros entre sí.

A base de los reflejos estudiados anteriormente o sea de los tropismos o reflejos
aneurógenos, de los reflejos neurógenos elementales difusos aganglionares, de los
reflejos neurógenos elementales maculares aganglionares y de los reflejos neurógenos
elementales ganglionares, se realiza la conducta de los metazoarios inferiores, la
misma que va complicándose, poco a poco, a la vez que va dejando su huella íntima a
través de los miles de años, la cual se transmite de generación en generación para las
nuevas variedades y especies de animales, como la herencia de una experiencia
adquirida a través del tiempo, que bien pudiera llamarse experiencia evolutiva. Esta
conducta pasa a ser enriquecida mucho más cuando en el animal se presenta la
capacidad funcional discriminativa, consciente, de los analizadores periféricos y
centrales.

Hemos dicho más arriba que la estructura del sistema nervioso sigue complicándose
correlativamente a la complicación funcional; los ganglios nerviosos se agrandan; se
transforman en núcleos nerviosos de substancia gris y se originan de esta manera los

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diferentes órganos del sistema nervioso, al mismo tiempo que se ha complicado el
resto de aparatos y sistemas del organismo animal.

En los procordados, a más de una vesícula cerebral rudimentaria, producto de la
transformación de los ganglios cerebroides, con una función de analizador olfatorio y
visual, asoma junto a la cuerda dorsal una formación nerviosa tubular de paredes
gruesas, que con el tiempo va a originar el órgano del sistema nervioso de los
vertebrados llamado médula espinal; hacia allá llegan los filetes, fibras nerviosas y
nervios procedentes del organismo del animal, con excepción de los nervios
sensoriales, olfatorio y óptico que van directamente al cerebro; así mismo, desde las
células que forman la substancia gris de la médula se desprenden fibras nerviosas que
se distribuyen en todo el organismo del animal.

De esta manera, la médula se transforma en un centro nervioso al cual llegan las
corrientes de excitación producidas por la estimulación de los diferentes agentes
externos e internos y de la cual parte la reacción o respuesta a los grupos musculares o
glandulares; estas reacciones son también del tipo reflejo y se denomina por esto
reflejos simples medulares. También en estos reflejos, por las relaciones de conexión
que tienen entre sí las células nerviosas que forman la substancia gris de la médula
espinal debido a la contigüidad y contacto de sus prolongaciones, se produce la
irradiación de la excitación, que determina respuestas no sólo localizadas al sector
estimulado, sino propagadas a otras regiones o generalizadas a todo el organismo; así
mismo, debido a las relaciones neuronales anotadas se produce la coordinación de las
respuestas, la cual es mejorada más tarde, en animales superiores y el hombre, por el
control de nuevos núcleos neuronales aparecidos en el encéfalo. Se incorporan de
este modo, con el reflejo medular, nuevas formas de conducta a las ya existentes en la
escala zoológica.

La médula espinal presenta en su extremo anterior un engrosamiento que constituye el
encéfalo. El encéfalo es relativamente sencillo en los primeros vertebrados, como los
peces, anfibios o reptiles, pero luego se complica mucho más en las aves y los
mamíferos, alcanzando su máximo progreso en el hombre. Los ganglios cerebroides
de los animales inferiores se transforman, primero en vesículas rudimentarias
olfatorias, (peces, reptiles) pero más tarde, van constituyendo otros nuevos órganos
que forman el encéfalo, tales son: el bulbo, raquídeo, la protuberancia anular, el
cerebelo y el cerebro. Es necesario aclarar que el origen del cerebro de los
vertebrados se remite a las formaciones ganglionares cerebroides de los invertebrados.

El bulbo raquídeo, la protuberancia anular, así como el cerebro son centros que
controlan funciones reflejas parecidas a los reflejos medulares y que se denominan
reflejos bulbares, protuberanciales o cerebelosos, respectivamente. Son todos ellos del
tipo de los reflejos simples. También en el cerebro se producen reflejos simples,
controlados por núcleos de substancia gris, situados en su masa central. Pero esta no
es la función más importante del cerebro, ésta radica en la corteza cerebral en la cual
se han situado las neuronas correspondientes a la función de analizadores centrales;
existen, por tanto, en la corteza cerebral, una región de analizadores visuales (corteza
occipital), una región de analizadores auditivos (corteza temporal), una región de
analizadores táctiles (corteza parietal), una región de analizadores olfatorios (corteza
de la circunvolución límbica, cuerpo calloso, hipocampo, etc.), una región de
analizadores gustativos (hipocampo).


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A la corteza cerebral se ha denominado el neopalium o neocortex (cerebro moderno) a
diferencia del arquipalium o cerebro antiguo, constituido por los núcleos de sustancia
gris situados en la masa cerebral. Pero si bien la corteza cerebral es una formación
nueva como capa o manto que envuelve al cerebro, sus células tienen un origen muy
antiguo, si pensamos que las neuronas comienzan a especializarse como analizadores
centrales en las primeras especies que presentan analizadores periféricos o
sensoriales y que tales células forman parte de las masas nerviosas, llamadas ganglios
cerebroides. Son ellas precisamente las que controlan la función de diferenciación de
estímulos, de análisis del ambiente, de la vida consciente, que al comienzo es difusa,
borrosa y, más tarde va siendo clara y nítida. Gracias a la participación funcional de
estas neuronas, comienzan a presentarse nuevas y variadas formas de conducta en los
animales, como los instintos, los hábitos, las funciones intelectivas, volitivas, etc.

Richet describe en el cerebro un tipo de reflejos que él denomine reflejo cerebral o
reflejo psíquico. Los reflejos no son atributo exclusivo de la médula espinal o del bulbo
raquídeo, sino que todos los núcleos de substancia gris, incluyendo la corteza cerebral,
son para que este fenómeno se realice y los reflejos del cerebro son aún más
numerosos.

Descartes, descriptor del acto reflejo medular, denominado así por Astruc, por su
semejanza con la reflexión de la luz, describe también otro tipo de reflejo que se
analiza en el cerebro y con mucho ingenio hace observaciones como ésta: “si se azota
a un perro cinco o seis veces, al compás del sonido de un violín, cuando vuelva a oír
esa música, comenzará a aullar y huirá”.

Pero es fundamentalmente y de esta manera experimental, el fisiólogo ruso Pavlov,
quien describe y estudia este reflejo al que denomina reflejo condicionado. Observa
que si se estimula la mucosa lingual de un animal de experimentación (pero) con
alimento (polvo de carne), se produce como respuesta una secreción de saliva, lo cual
corresponde a una respuesta conocida por nosotros como reflejo simple (bulbar). Esta
respuesta no la conseguimos con la presentación de estímulos sensoriales (visual,
auditivo, táctil, etc., aislados), pero si experimentalmente, unos segundos antes de
presentar el polvo de carne, presentamos al animal un estímulo sensorial (luz, sonido,
contacto, etc.) y repetimos el experimento por varias ocasiones, se observa que
estímulos que antes eran ineficaces para producir la secreción salival, se convierte en
estímulos aptos para ello, como si se hubieran asociado condicionándose el polvo de
carne y, en lo sucesivo la única presencia de uno de esos estímulos sensoriales, sin el
polvo de carne, desencadena la respuesta del reflejo simple secretor de salive.

Cosa parecida sucede en el hombre, cuando con la sola mirada de un manjar apetitoso
se produce la secreción de saliva que corresponde a la forma de conducta denominada
popularmente con la expresión de “hacerse agua la boca”. Este tipo de fenómeno, tan
sencillo en apariencia, es el responsable del aparecimiento de nuevas formas de
conducta del animal; gracias a este fenómeno, se produce en el animal una reacción
placentera y agradable que se acompaña de secreción de saliva, cada vez que se
presenta el estímulo sensorial condicionado, dando la clara impresión de que el animal
conoce lo que está ocurriendo.

De esta manera, es posible condicionar la conducta positiva del animal a numerosos
estímulos agradables; si presentamos, por ejemplo, el alimento inmediatamente
después de presentar una luz o un sonido o el alimento en el mismo lugar y a una

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misma hora, el animal se condiciona a la luz, al sonido, al lugar o al tiempo de toma de
alimento y, siempre que llega esa hora él responderá con la reacción de espera del
alimento o acudirá al lugar determinado para poder satisfacer su necesidad hambre,
etc. Originándose así, a base del reflejo condicionado, una nueva forma de conducta
llamada hábito o costumbre. El hábito es una conducta en la que inicialmente
interviene la conciencia, pero que luego en el ejercicio y repetición del acto, se
mecaniza y se vuelve automática.

Esta nueva conducta que se incorpora a la experiencia evolutiva de la escala zoológica
va siendo cada vez más perfeccionada y deja una huella de carácter físico-químico en
la materia viva, que se hereda. Los estudios de Pavlov y sus discípulos han llegado a
demostrar que los reflejos condicionados y los hábitos son capaces de heredarse; así,
se colocan ratas en un laberinto en el que para hallar el alimento tienen que correr
algunos obstáculos, se observas que el tiempo que emplean en la primera prueba es
mayor que el empleado en las siguientes y que después de algunos ensayos ese
tiempo ha bajado notablemente. Si la prueba se repite con los descendientes de las
ratas que se han habituado a tal conducta se observa que el tiempo inicial en la primera
prueba es menor que el que emplearon sus padres o sus abuelos; esto en el curso de
varias generaciones, nos hace ver como si el fenómeno se produjera sobre un
esquema de conducta preformado, como si el animal realizara el acto sin ningún
aprendizaje.

Este mismo trasladado a la naturaleza, en el curso de miles de años pasa a ser el
motivo del aparecimiento de otra nueva forma de conducta que ha sido descrita como
una conducta innata, preformada, que se realiza sin previo aprendizaje y que se
denomina instinto. Esta conducta, como acabamos de ver, es el resultado de la
herencia de hábitos y reflejos condicionados y como se repite en cada generación, el
acto va perfeccionándose más y más. Los nuevos reflejos condicionados y hábitos que
se injertan sobre el instinto y que pasan a constituir parte de su herencia, permiten la
modificación lenta y paulatina de la conducta instintiva. Si se acepta que el instinto es
preformado, esto se debe a que su formación y origen se remonta a todos los
fenómenos estudiados antes; el instinto es el resultado de toda la experiencia evolutiva
considerada hasta el momento en que él asoma. Es innato y da la impresión de
realizarse sin previo aprendizaje, porque ha sido una conducta que ha venido
aprendiéndose desde hace mucho tiempo en los padres y abuelos del individuo que
presenta el fenómeno, a través de muchas generaciones, de variedades y especies
anteriores, en el curso de millones de años.

Esto no significa, desde luego, que el animal que realiza el acto instintivo no aprenda;
esto equivaldría a negar en él los reflejos condicionados y hábitos. Los animales de la
actualidad, aprenden, incorporando nuevas conductas condicionadas y habituales que
enriquecen al instinto y que lo modifican poco a poco y transmiten esas modificaciones
a sus hijos, a sus nietos y a las nuevas generaciones, variedades y especies del futuro.

La función sensorial, por otra parte, constituida en la analizadora periférica y central, en
el origen de la función conciencial, es la responsable de una nueva función
importantísima en la vida psíquica que consiste en el conocimiento del ambiente. Al
analizar los estímulos y poderlos diferenciar entre sí, el animal comienza a conocer el
mundo en que vive y nace la vida intelectiva, surge la función perceptiva; gracias a ella
y los reflejos condicionados, se originan otras nuevas formas de conducta, como la
memoria, la imaginación y el pensamiento. Pavlov ha descrito además del reflejo

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condicionado al que hemos hecho referencia más arriba y que se realiza con estímulos
sensoriales determinados (luz, sonido, contacto, etc.), otro reflejo condicionado a
estímulos de carácter generalizado, simbólico, que son justamente los que han servido
para que se origine el pensamiento.

A los estímulos que corresponden al primer tipo de reflejos condicionados, los llama
primer grupo de signalizadores y a aquellos estímulos que corresponden al segundo
tipo de reflejos condicionados, los llama segundo grupo de signalizaciones. Los
reflejos condicionados que corresponden al primer grupo de signalizaciones son
reflejos condicionados de primer nivel y los que corresponden, al segundo grupo de
signalizaciones son reflejos condicionados de segundo nivel.

Si, como lo han hecho Luna y algunos otros discípulos de Pavlov, presentamos a un
niño un bombón, inmediatamente después de haber pronunciado la palabra cinco y
repetimos el experimento, observamos que es suficiente decir la palabra “cinco” para
que se produzca la secreción salival; si vamos más allá en el experimento y nos
servimos de los conocimientos que se adquieren en las operaciones aritméticas de
suma, resta, multiplicación o división, etc., y en vez de decir la palabra “cinco” decimos
al niño 2+3, 4+1, 7-2; 10/2; etc., se producirá en su mente un elemento simbólico que
es el resultado “cinco”; éste sirve de nuevo estímulo para desencadenar el reflejo
condicionado.

En el presente caso, el estímulo efectivo ya no es meramente sensorial, no es sonido
producido al pronunciar la palabra cinco sino un estímulo interno, más complejo que
corresponde al segundo grupo de signalizaciones y gracias al cual se produce un
símbolo o imagen generalizada, que corresponde al concepto o idea, que constituye la
base de la función llamada pensamiento; el pensamiento se realiza por relaciones y
condicionamientos entre esas ideas o conceptos. El pensamiento es la función
psíquica más compleja conocida hasta nuestros días.

He allí la complejidad de la vida psíquica explicada a la luz de la biología. Ahora
podemos contestarnos muchas preguntas que nos habíamos planteado al comienzo de
este capítulo, tales como: si poseen o no conciencia los animales inferiores; si
aparecen o no de golpe y acabadas las funciones psíquicas; si los instintos son o no
propios y exclusivos de los animales inferiores y si la inteligencia es o no patrimonio del
hombre, etc.

2. SISTEMA NERVIOSO.

2.1 GENERALIDADES.- Todas las funciones del cuerpo están reguladas por dos
sistemas: el sistema nervioso y el sistema endocrino.

Veamos el papel que desempeña el sistema nervioso.
Al cruzar una calle vemos un automóvil que se acerca. Nos quedamos en la acera.

Pasamos la mano por la superficie de una mesa, notamos que es lisa. Cuando
masticamos un alimento, las glándulas salivales producen saliva.

Al recibir una impresión violenta, la piel de nuestra cara palidece. Hemos visto el
automóvil, hemos apreciado la lisura de la mesa, segregamos saliva, empalidecemos y
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realizamos numerosas funciones más con la intervención del sistema nervioso.

 El sistema nervioso es un conjunto de órganos cuya función consiste en ponernos en
contacto con el medio exterior (sensibilidad) y dirigir las funciones orgánicas.

La producción de movimientos (motilidad), la secreción de las glándulas, la circulación,
la digestión, etc., están presididas por el sistema nervioso.

En los vertebrados superiores y especialmente en el hombre, dirige también las
actividades intelectuales y afectivas.

La parte de la anatomía que estudia el sistema nervioso se llama neurología.

El sistema nervioso está formado por dos sistemas secundarios:

1. El sistema cerebroespinal, que interviene en las funciones de la vida de relación
   (sensibilidad, locomoción).
2. El sistema autónomo, que regula las funciones de la vida vegetativa (circulación,
   respiración, digestión, etc.).

Sin embargo, no hay una independencia completa entre ambos sistemas, ya que
existen numerosas conexiones nerviosas entre los mismos. El sistema autónomo se
subdivide en sistema simpático y sistema parasimpático.

ESTRUCTURA MICROSCÓPICA DEL TEJIDO NERVIOSO.

Para comprender las funciones del sistema nervioso necesitamos conocer su
estructura microscópica.

La unidad estructural del sistema nervioso es una célula muy especializada llamada
neurona (Fig. 33-1). Como toda célula, la neurona presenta una masa de citoplasma
que contiene el núcleo.

Además, las neuronas presentan dos clases de prolongaciones o fibras: dendritas y el
cilindroeje o axón. Las dendritas, colocadas en torno al citoplasma, son generalmente
cortas aunque, a veces, alcanzan considerable longitud. El cilindro eje termina dando
arborizaciones (ramas terminales) y a veces, da ramas colaterales en ángulo recto.
Podemos considerar tres clases de neuronas:

1. Neuronas sensitivas o aferentes, que llevan a los órganos centrales los impulsos
   nerviosos originados en distintas partes del cuerpo.

2. Neuronas motoras o eferentes, que llevan los impulsos nerviosos desde los órganos
   centrales a los músculos o a las glándulas.

3. Neuronas intercaladas o de asociación, que sirven de intermediarias entre otras
   neuronas.
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      Fig. 33-1.-Representación esquemática de una
      neurona.




Las terminaciones o fibras de las neuronas se unen para formar los nervios.

ASPECTO MACROSCÓPICO DEL TEJIDO NERVIOSO.

Observando a simple vista, el tejido nervioso se presenta bajo dos aspectos distintos:
sustancia blanca y sustancia gris.
Estas dos sustancias se distribuyen de modo distinto en
los diferentes órganos.

En algunos (cerebro), la sustancia gris ocupa la periferia
y la blanca el centro.

En otros (médula espinal), la sustancia gris se halla en
el centro y la blanca en la periferia.
Esta distribución es constante en cada órgano.

SISTEMA CEREBROESPINAL.

El sistema cerebroespinal está formado por:
1. El eje cerebroespinal, alojado en el cráneo y en la
    columna vertebral.
2. Los nervios, que son unos cordones que unen el eje
    con los órganos de los sentidos, los músculos y las
    glándulas (Fig. 33-2).


                                                                    Fig. 33-2.- Sistema cerebroespinal

EJE CEREBROESPINAL.

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Lo constituyen la médula espinal y el encéfalo.

MÉDULA ESPINAL.

La médula espinal es un largo tallo cilindroideo de sustancia nerviosa (Fig. 33-3).
Se halla alojada en el canal que le forma la columna vertebral.

Es ligeramente aplanada de adelante a atrás, presenta dos abultamientos: uno
cervical y otro lumbar y se adelgaza hacia abajo para formar el filum terminal.

A derecha y a izquierda la médula emite unos cordones de sustancia blanca,
denominados nervios raquídeos.

Los nervios raquídeos salen por los agujeros de conjunción de la columna vertebral.

Se llaman raquídeos agujeros de conjunción porque están formados por la unión de
dos vértebras vecinas (Fig. 33-4).

Longitud de la médula. En el embrión humano de tres meses la médula ocupa la
totalidad del canal raquídeo.




                         Fig. 33-3.- Médula espinal




                                                      Fig. 33-4.- Columna vertebral vista lateralmente
                         Los nervios que para mostrar los agujeros de conjunción.
                         salen de la médula
                         encuentran frente a ellos sus agujeros de conjunción
                         correspondientes (Fig. 33-5).

                         Pero la columna vertebral crece más que la médula. En el
                         adulto la médula llega tan sólo hasta la segunda vértebra lum-
                         bar, de donde se continúa con el filum terminal. Los nervios
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raquídeos no encuentran frente a ellos sus agujeros de conjunción correspondientes.

Tienen que seguir un trayecto dentro del canal raquídeo para encontrarlos. A la reunión
del filum terminal y los últimos nervios raquídeos se llama cola de caballo (figura 33-
6).

Estructura interior de la médula. Si damos un corte horizontal a la médula, veremos
que está formada por sustancia blanca y por sustancia gris (Fig. 33-7).

                       Fig. 33.S.-Embrión humano de
                       tres meses. La médula ocupa
                       la totalidad del canal raquídeo.




                                               Fig. 33.6.-Cola de caballo




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                     Fig. 33-7.- Esquema de la médula espinal vista en un corte horizontal.
La sustancia gris ocupa la porción central, adopta la forma de una "H" y tiene en su
centro un conducto llamado epéndimo.

Observemos la figura 33-7. El surco medio anterior y el surco medio posterior dividen la
médula en dos mitades.

Los extremos de las ramas de la "H" son los cuernos anteriores y posteriores.
De los cuernos parten las raíces anteriores y posteriores que, al reunirse después de
su salida de la médula, forman los nervios raquídeos.

La sustancia blanca queda dividida en cada mitad de la médula en tres porciones
llamadas cordones anterior, medio y posterior.

La raíz posterior presenta cerca de su salida de la médula un abultamiento, el ganglio
espinal.

ENCEFALO.

El encéfalo se encuentra en la cavidad craneal.
Está formado por: el bulbo raquídeo, el cerebelo, el istmo del encéfalo y el cerebro.

Bulbo raquídeo o médula oblongada. Es el
ensanchamiento superior de la médula espinal
(Fig. 33-8).

Tiene forma de cono con su parte más ancha
hacia arriba.

Su altura es de 3 cm y pesa 6 a 7 gr.
En el bulbo, como en la médula espinal, la
sustancia gris ocupa la porción central y la
blanca, la periferia.

Las fibras procedentes de cada mitad del cerebro
(motoras) cruzan a nivel del bulbo para
descender por el lado opuesto de la médula.
Igualmente, las fibras procedentes de cada mitad
del cuerpo (sensitivas), cruzan a nivel del bulbo
para dirigirse a la mitad opuesta del cerebro.
                                                                            Fig. 33-8.- Bulbo raquídeo visto
                                                                            por su cara anterior.


Al estudiar las funciones del bulbo veremos cuáles                                                             son
las consecuencias de este cruce.

CEREBELO.
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El cerebelo ocupa la parte posterior e inferior de la cavidad craneana. Pesa
aproximadamente 140 gramos.

División del cerebelo. En el cerebelo encontramos dos masas laterales denominadas
lóbulos laterales o hemisferios cerebelosos y un lóbulo medio o vermis, llamado así por
su aspecto parecido a un gusano (Fig. 33-9).

La superficie del cerebelo presenta surcos que lo dividen en lóbulos.
Los lóbulos presentan un aspecto parecido al que dejaría el paso de un peine sobre un
trozo de arcilla blanda.

Estructura interior del cerebelo. Si damos un corte medio al cerebelo observaremos:

1. Que la sustancia blanca ocupa el centro.
2. Que la sustancia gris (corteza cerebelosa) se encuentra en la periferia.
3. Que la corteza cerebelosa penetra en los surcos profundos y determina un aspecto
   arborescente al cual los antiguos anatómicos llamaron árbol de la vida (Fig. 33-10).

                                                  Fig. 33-9.-Cerebelo visto
                                                  por su cara inferior.




               Fig. 33-10.-Corte central del
               cerebelo para ver el árbol de la
               vida.



ISTMO DEL ENCÉFALO.

Se llama istmo del encéfalo a la porción de la masa encefálica que une entre sí el
cerebro, el cerebelo y el bulbo.

CEREBRO.

El cerebro es una masa de sustancia nerviosa de forma ovoidea que ocupa las 9/10

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partes de la cavidad craneana.

Su peso aproximado es de 1.200 gr. en el hombre y de 1.000 gr. en la mujer.
El cerebro ocupa las porciones superior, anterior y laterales de la cavidad craneana.

División y subdivisión del cerebro. Visto por arriba, el cerebro presenta en la línea
media una hendidura que lo divide en dos mitades.

Cada mitad es un hemisferio cerebral y la hendidura se llama interhemisférica.

En su porción media ambos hemisferios están unidos por una lámina de sustancia
blanca llamada cuerpo calloso (Fig. 33-11).

La superficie cerebral no es igual en todos los vertebrados.

Es lisa en los vertebrados inferiores, que se llaman lisencéfalos.

En cambio, los vertebrados superiores se llaman girencéfalos por presentar su
superficie cerebral con numerosos accidentes.

El hombre es el animal que presenta más accidentada su superficie cerebral.

La superficie del cerebro presenta entrantes y salientes.
Los entrantes profundos (cisuras), lo dividen en lóbulos.

Cada lóbulo presenta entrantes más superficiales (surcos), que lo dividen en
circunvoluciones (Fig. 33-12).




                                       Fig. 33-11.- Cerebro visto por arriba




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           Fig. 33-12.- Cerebro visto por su cara
           superoexterna. Obsérvese las cisuras, los
           lóbulos, los surcos y las circunvoluciones.




         Fig. 33-13.-Corte horizontal del cerebro en el
         cual puede observarse la disposición de la
         sustancia blanca central y la gris periférica.




Estructura interior del cerebro. Como el cerebelo, el cerebro presenta la sustancia
blanca central y la gris, periférica (Fig. 33-13).

La sustancia gris tiene un grosor aproximado de 3 mm y se llama corteza cerebral.
En el cerebro se encuentran miles de millones de neuronas.

Los cuerpos celulares de esas neuronas se encuentran en la sustancia gris.
En la corteza cerebral se hallan los cuerpos de las neuronas sensitivas que reciben los
impulsos nerviosos procedentes de las distintas partes del cuerpo.

También se encuentran allí los cuerpos de las neuronas motoras que emiten impulsos
nerviosos a los músculos.

La sustancia blanca está formada por las prolongaciones (fibras) de esas neuronas.
Esas fibras ponen en comunicación las distintas partes del cerebro entre sí y al cerebro
con los restantes órganos del sistema nervioso.

En el interior del cerebro se encuentran tres cavidades llamadas ventrículos. Dos son
laterales y el tercero ocupa una posición central.

Los ventrículos están ocupados por el líquido cefalorraquídeo.
Hay un cuarto ventrículo que se forma a la altura del bulbo raquídeo y que se continúa
con el conducto del epéndimo de la médula espinal.

MENINGES Y LÍQUIDO CEFALORRAQUÍDEO.

Los órganos centrales del sistema cerebroespinal (encéfalo y médula) están rodeados
por tres membranas concéntricas que reciben, en conjunto, el nombre de meninges
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(Fig. 33-14).

La externa se llama duramadre; la media, aracnoides, y la interna, piamadre.
Entre las aracnoides y la piamadre se encuentra el líquido cefalorraquídeo.




                                Fig. 33-14.- Corte horizontal de la médula
                                 que permite ver las meninges, el líquido
                                  cefalorraquídeo y la formación de los
                                            Nervios raquídeos.
                                EN POCAS PALABRAS.

                                                                 Médula
                                Eje cerebroespinal                           Bulbo
           Sistema              (Órganos centrales                           Istmo
           cerebroespinal                                        Encéfalo    Cerebelo
Sistema    (vida de relación)                                                Cerebro
Nervioso                        Nervios
                                (Órganos
                                periféricos) (1)
           Sistemas
           autónomos (vida
           vegetativa) (1)


ÓRGANOS PERIFÉRICOS DEL SISTEMA CEREBROESPINAL
SISTEMAS AUTÓNOMOS.

NERVIOS.

Los órganos periféricos del sistema cerebroespinal son los nervios. Los nervios son
unos cordones formados por la reunión de las prolongaciones de las neuronas
(dendritas y axones).

Los nervios ponen en comunicación los órganos centrales con las distintas partes del
cuerpo.
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La estructura de los nervios nos recuerda la de un cable eléctrico (Fig. 34-1).

Algunas fibras nerviosas están recubiertas por una sustancia grasa llamada mielina.
Las fibras que forman los nervios de los sistemas autónomos están desprovistas de
mielina (fibra amielínicas) (Fig. 34-2).




Fig. 34-1.- Corte transversal de
un nervio. Obsérvense las                    Fig. 34-2.- Fibra mielínica.
fibras que lo forman.                        B) Fibra amielínica.




CLASIFICACIÓN DE LOS NERVIOS.

Los nervios pueden clasificarse, atendiendo a su función, a la dirección que lleve en
ellos el impulso nervioso y a la parte del neuroeje de donde parten.

1. De acuerdo con su función, los nervios se clasifican en:

     a)     Sensitivos, que llevan a los órganos centrales los impulsos originados en los
            distintos órganos, externos o internos.
     b)     Motores, que llevan a los músculos los impulsos originados en los órganos
            centrales.
     c)     Secretorios, que llevan esos impulsos a las glándulas.
     d)     Mixtos, formados por fibras sensitivas y motoras o secretorias.

2. Atendiendo a la dirección del impulso nervioso, tenemos:

     a)     Centrípetos. Llevan el impulso de la periferia al centro. Son los nervios
            sensitivos.
     b)     Centrífugos. El impulso se dirige del centro a la periferia. Son los nervios mo-
            tores y secretorios.

3. Si tenemos en cuenta la parte del neuroeje de que salen, los nervios se clasifican
   en:

     a)     Medulares o raquídeos, que parten de la médula y salen por los agujeros de
            conjunción.

     b)     Encefálicos o craneales, que parten de distintas regiones del encéfalo y
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       atraviesan los agujeros de la base del cráneo.



            Fig. 34-3.- Esquema de la medula espinal que muestra la
            salida de los nervios raquídeos. A la derecha, la cadena de
            ganglios del sistema simpático.




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NERVIOS RAQUÍDEOS.
Parten a uno y otro lado de la médula espinal (Fig. 34-3).
Se forman por la reunión de las raíces anteriores y las raíces posteriores que emite la
médula.

En la raíz posterior se observa el ganglio espinal.
En el ganglio espinal se encuentran los cuerpos de las neuronas sensitivas, cuyos
axones se dirigen a la médula.

Como las raíces anteriores están formadas por fibras motoras y las raíces posteriores
por fibras sensitivas, todos los nervios raquídeos son mixtos, a la vez sensitivos y
motores.

DIVISIÓN Y NÚMERO DE LOS NERVIOS RAQUÍDEOS.

Atendiendo a la región de la cual parten, los nervios raquídeos se dividen en cinco
grupos:
Cervicales, con 8 pares de nervios.
Dorsales, con 12 pares de nervios.
Lumbares, con 5 pares de nervios.
Sacros, con 5 pares de nervios.
Coxígeos, con 1 par de nervios.
Treinta y un pares en total.

NERVIOS CRANEALES.

Los nervios craneales son 12 pares, nacen del encéfalo, atraviesan agujeros de la base
del cráneo y desempeñan distintas funciones (figura 34-4).




               Fig. 34-4.- Esquema de la base del encéfalo en que puede observarse el nacimiento
                                            de los nervios craneales.


El siguiente cuadro resume los nervios craneales.
Nos muestra a qué órganos están destinados y qué funciones desempeñan.

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       I.        Par N. OLFATORIO       Va a las fosas nasales.            Sensitivo
       II.       Par N. ÓPTICO          Va a la retina.                    Sensitivo
       III.      Par N. MOTOR           Va a todos los músculos del ojo,   Motor
                 OCULAR COMÚN           con excepción de dos.
       IV.       Par N. PATÉTICO        Va al músculo oblicuo mayor.       Motor

                                        Oftálmico.
                                        Va al globo ocular.
       V.        Par N. TRIGÉMINO que   Maxilar superior,                  Mixto
                 da tres ramas          Va al maxilar superior.
                                        Maxilar inferior.


       VI.       Par . MOTOR OCULAR     Va al músculo recto externo.       Motor
                 EXTERNO
       VII.      Par N. FACIAL          Va a los músculos de la cara. Mixto
                                        Es el nervio de la fisonomía,
                                        interviene en la secreción de la
                                        saliva y la percepción de
                                        sabores.

       VIII.     Par N. AUDITIVO        Va al oído interno.            Sensitivo
       IX.       Par N.                 Va a la faringe y a la lengua. Mixto
                 GLOSOFARÍNGEO          Interviene en la percepción de
                                        los sabores.

                                        Llega hasta el abdomen, da Mixto y toma parte en funciones
               X. Par N.                ramas para los órganos del de la vida vegetativa
                  NEUMOGÁSTRICO O       cuello, del tórax y del abdomen.
                  VAGO
                                        Va     al    trapecio   y      al Motor
                                        esternocleidomastoideo.
       XI.       Par N. ESPINAL
                                        Va a los músculos de la lengua y Motor
                                        del hueso hioides.
XII.             Par N. HIPOGLOSO
                 MAYOR



       SISTEMAS AUTÓNOMOS.

       Muchas de las funciones que se realizan en el organismo se producen sin que
       intervenga nuestra voluntad.

       Son las llamadas funciones de la vida vegetativa.
       Entre ellas se encuentran las contracciones del corazón, los movimientos el aparato
       digestivo, los cambios de calibre de los vasos sanguíneos y los cambios de tamaño de
       las pupilas.

       Todas esas actividades se realizan de modo reflejo y son regidas por los sistemas
       autónomos.
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Reflejo, como veremos en la próxima lección, es la respuesta a un estímulo.
Los sistemas autónomos comprenden el simpático y el parasimpático.

SISTEMA SIMPÁTICO.

Llamado también sistema del gran simpático.
A derecha y a izquierda de la columna vertebral se encuentran dos cadenas de
ganglios simpáticos, desde la primera vértebra cervical hasta la última sacra.

El número de ganglios de las cadenas oscila entre 20 y 23 a cada lado.
De los ganglios simpáticos parten ramas que van a parar a los nervios raquídeos
(ramas comunicantes) (Fig. 34-5).




                      Fig. 34-5.- Rama comunicante que une un ganglio simpático
                      con un nervio raquídeo. Obsérvese la formación del nervio
                      raquídeo por la unión de la raíz anterior y la raíz posterior.
                      Véase también el ganglio espinal en la raíz posterior.


Otras ramas (nervios simpáticos), se dirigen a diferentes órganos: tubo digestivo,
glándulas digestivas, pulmonares, corazón, vejiga urinaria, etcétera.

Los nervios simpáticos a veces se entrecruzan y forman plexos, donde se encuentran
ganglios (Fig. 34-6).

Estos ganglios se denominan periféricos para diferenciarlos de los que forman las
cadenas, que se llaman centrales.

Los principales plexos son:

1.   El plexo cardíaco, destinado al corazón.
2.   El plexo explácnico, que da ramas al estómago.
3.   El plexo solar, cuyas ramas van al bazo, a la aorta, etc.
4.   El plexo mesentérico, destinado al intestino.
5.   El plexo hipogástrico, que da ramas a la vejiga.



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                       Fig. 34-6.- Esquema del sistema simpático. Las cadenas simpáticas
                                son paralelas. Se representan en forma separada
                                         para poder mostrar los plexos.


SISTEMA PARASIMPÁTICO.

Las fibras del sistema parasimpático provienen de nervios craneales y sacros.
Por eso se divide en dos regiones: parasimpático craneal y parasimpático sacro.

El parasimpático craneal se forma por fibras procedentes de los siguientes nervios
craneales: motor ocular común, facial, glosofaríngeo y neumogástrico.

El parasimpático sacro, como su nombre indica, se forma por fibras procedentes de los
nervios sacros del sistema cerebroespinal, que terminan en ganglios.

Hay una diferencia fundamental entre los nervios del sistema simpático y los del
parasimpático.

Los nervios simpáticos proceden de los ganglios de las cadenas centrales.
Las fibras que forman los nervios parasimpáticos no han pasado por dichas cadenas.

El parasimpático craneal de ramas al iris, a las glándulas salivales, a las fosas nasales,
a los músculos respiratorios, al corazón y a la mayor parte de los órganos abdominales.

El parasimpático sacro de ramas a los órganos pelvianos: vejiga, recto, etc.




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      Fig. 34-7.- Esquema de las principales vías
      simpáticas y parasimpáticas. En líneas
      amarillas, las vías simpáticas. En líneas
      oscuras,     las   vías    parasimpáticas.
      Obsérvese que los órganos reciben
      nervios de ambos sistemas.




Los órganos de la vida vegetativa reciben nervios simpáticos y parasimpáticos              (Fig.
34-7).

Esa doble inervación es, generalmente, antagónica.

UNIDAD DEL SISTEMA NERVIOSO.

Hemos dicho, al comenzar el estudio del sistema nervioso, que no hay una verdadera
independencia entre ambos sistemas secundarios: el cerebroespinal y el autónomo.

Hemos visto que los ganglios de las cadenas del simpático reciben ramas
comunicantes de los nervios raquídeos. Igualmente, las fibras del sistema
parasimpático provienen de nervios craneales y sacros del sistema cerebroespinal.

Directa o indirectamente, los órganos centrales del sistema cerebroespinal gobiernan
todo el sistema nervioso.


EN POCAS PALABRAS.
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                                                            Sensitivos
                               De acuerdo con su función    Motores
                                                            Secretorios
Clasificación de los nervios                                Mixtos
del sistema cerebroespinal
                               De acuerdo con la dirección Centrífugos
                               del impulso                 Centrípetos

                               De acuerdo con el órgano del Medulares
                               cual parten                  encefálicos

El sistema simpático está formado por dos cadenas de ganglios, una a cada lado de la
columna vertebral.

Los nervios simpáticos se entrecruzan para formar plexos, donde se encuentran
ganglios.

El sistema parasimpático está formado por fibras procedentes de nervios encefálicos y
nervios sacros del sistema cerebroespinal.

Los sistemas autónomos regulan las funciones de la vida vegetativa.
Los órganos reciben nervios de ambos sistemas autónomos. Generalmente, la acción
de los nervios simpáticos y parasimpáticos es antagónica.
Todo el sistema nervioso está regido por los órganos centrales del sistema
cerebroespinal.


3. FISIOLOGÍA DEL SISTEMA NERVIOSO.

El sistema nervioso desempeña numerosas funciones:

1. Recibe informes del medio exterior (órganos de los sentidos).
2. Recibe informaciones de los órganos internos (dolor o malestar de una víscera).
3. Gobierna la contracción de los músculos y la secreción de las glándulas.
   Con estas informaciones que recibe y estas órdenes que emite, regula las funciones
   de locomoción, circulación, respiración, digestión, etc.
4. Además, en el hombre y en los animales superiores, dirige las actividades
   intelectuales y afectivas.

Las distintas funciones que desempeña el sistema nervioso dependen de dos
propiedades de la materia viva: la irritabilidad y la conductibilidad.

La irritabilidad es la propiedad básica de los seres vivos. Debido a esa propiedad, la
célula puede ser estimulada.

Al ser estimulada, se origina el impulso nervioso.
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La irritabilidad alcanza su mayor desarrollo en las células nerviosas.
La conductibilidad es la propiedad que tienen las células de transmitir el impulso
nervioso a sus partes más distantes.

Poseen conductibilidad las células musculares y, más especialmente, las células
nerviosas.

EL IMPULSO NERVIOSO.

Se ha podido demostrar que el impulso nervioso se transmite a través de la neurona
debido a cambios eléctricos.

Pero modernamente se ha comprobado que también se producen cambios químicos
(consumo de oxígeno, producción de dióxido de carbono) y además, liberación de
calor. Por tanto, el impulso nervioso se transmite debido a cambios electroquímicos que
se producen a lo largo de la fibra nerviosa.




              Fig. 35-1.- EI impulso nervioso pasa del axón a las dendritas. El axón de una neurona
                             puede hacer sinapsis con las dendritas de varias neuronas.


La sinapsis. El impulso nervioso pasa de una a otra célula. Pero las prolongaciones de
una neurona no están soldadas con las prolongaciones de otra neurona. No hay
continuidad, sino contigüidad.

Se ha descrito la sinapsis como el sitio en que las ramificaciones del axón de una
neurona se ponen en contacto con las dendritas de otra neurona.

La transmisión del impulso nervioso se realiza en un solo sentido: del axón de una
neurona a las dendritas de otra.

La sinapsis actúa como una válvula unidireccional que permite la transmisión del axón
a las dendritas, pero nunca de las dendritas al axón.


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Las terminaciones del axón de una neurona pueden ponerse en contacto con las
dendritas de varias neuronas.

Así, el impulso nervioso puede seguir varias direcciones (Fig. 35-1).

Las terminaciones de los axones segregan una sustancia que facilita la transmisión del
impulso nervioso del axón de una neurona a las dendritas de otra.

LOS REFLEJOS. EL ARCO REFLEJO.

Si, con la pierna flexionada, golpeamos el tendón rotuliano, la pierna se extiende.
Un grano de sal, dejado caer sobre la lengua, determina abundante secreción de
saliva.

Una corriente de aire frío nos hace estornudar.
El movimiento de la pierna, la secreción de la saliva y el estornudo son reflejos que se
han producido como respuestas a diferentes estímulos.

El reflejo se ha definido como la respuesta a un estímulo. Para que se realice un acto
reflejo son necesarias ciertas formaciones nerviosas a través de las cuales se transmite
el impulso nervioso.

Ese conjunto de formaciones nerviosas se llama arco reflejo.
La unidad anatómica del sistema nervioso es la neurona.
Pero la unidad funcional es el arco reflejo.
El arco reflejo está formado por cinco elementos (Fig. 35-2):

1.   Receptor (piel, retina, tendones, etc.).
2.   Una neurona sensitiva o aferente, que lleva el impulso nervioso al órgano central.
3.   Una neurona intercalada o de asociación, en el órgano central.
4.   Una neurona motora o eferente.
5.   Efector (músculo, glángula).




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                               Fig. 35-2.- Elementos de un arco reflejo


CLASES DE REFLEJOS.

Hay dos clases principales de reflejos: incondicionados.

Reflejos incondicionados. Como su nombre indica, no necesitan para producirse
ninguna condición previa.
Los reflejos que acabamos de citar son incondicionados.
Los reflejos incondicionados tienen los siguientes caracteres:

1.   Son cortos en número.
2.   Son iguales en todos los individuos de una especie.
3.   Son innatos y hereditarios.
4.   Duran toda la vida del individuo.
5.   Pueden realizarse sin intervención de la corteza cerebral. Tienen su centro en la
     médula. En esto se basan los experimentos en ranas descerebradas.

El arco de los reflejos incondicionados está formado antes del nacimiento.
Resumiendo, podemos decir que los reflejos incondicionados son reacciones nerviosas
regulares y estables que se realizan en una misma forma. La mayor parte de las
acciones que realiza un organismo son de naturaleza refleja.

No solamente son reflejos los movimientos para evitar un estímulo dañino (retirar la
mano que se pone en contacto con un cuerpo caliente); son reflejos también los
movimientos del estómago y de los intestinos, los respiratorios, las contracciones del
corazón, etc.

Reflejos condicionados. Es un hecho observado que cuando los alimentos se ponen
en contacto con la mucosa de la boca de un perro, sus glándulas salivales producen
saliva.
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El fisiólogo ruso Pavlov realizó el siguiente experimento:

Antes de dar alimento a un perro, tocaba una campana.
Repitió el experimento durante varios días y, pasado ese tiempo, las glándulas
salivales del perro segregaban saliva al tocar la campana, aun cuando no se le daba el
alimento.

Este es un ejemplo de reflejo condicionado.
Se necesita una condición previa (el toque de la campana) para que se produzca el
reflejo.

Los caracteres de los reflejos condicionados son los siguientes:

1. Su número es ilimitado. Casi cualquier estímulo indiferente puede convertirse en
   estímulo condicionado si se establece bien el reflejo. Pongamos algunos ejemplos:

   Después de inyectar durante varios días a una persona un hipnótico (medicamento
   para provocar el sueño) se obtiene el mismo efecto si se le inyecta, sin saberlo ella,
   agua destilada.

   Se ha observado que los asmáticos a quienes se les produce una crisis al percibir el
   perfume de una flor determinada, la tienen también si se trata de una flor artificial
   que carece de perfume.

2. Son distintos en los diferentes individuos de una misma especie. Cada cual elabora
   el reflejo que le es útil.

3. No se heredan ni el individuo nace con ellos. Cada persona tiene que elaborar sus
   propios reflejos condicionados. Tiene que crear los arcos reflejos correspondientes.

4. Se pierden si no se ejercitan. Los movimientos que hacemos al guiar un automóvil
   son reflejos condicionados (al ver la luz verde, seguimos; al ver la luz roja, nos
   detenemos).

   Adquirimos esos reflejos con la práctica diaria.
   Una persona que ha estado durante años sin guiar un automóvil, no tiene la
   habilidad que tenía cuándo guiaba a diario.

5. El centro de ellos radica en la corteza cerebral.
   Si los animales no contaran más que con los reflejos incondicionados, no podrían
   subsistir.

   Para adaptarse a las cambiantes condiciones del medio, tienen que elaborar reflejos
   condicionados.

FUNCIONES DE LOS DISTINTOS ÓRGANOS DEL SISTEMA NERVIOSO.
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Cuando una orquesta interpreta una melodía, cada músico realiza una parte del
trabajo. Igual ocurre con la labor que efectúa el sistema nervioso en la regulación de las
funciones del cuerpo. Cada cual realiza su parte.

FUNCIÓN DE LA MEDULA.

La sustancia gris de la médula (formada por los cuerpos de las neuronas), actúa como
centro de numerosos reflejos.

La sustancia blanca (formada por las prolongaciones o fibras de las neuronas) tiene
función transmisora.

Unas fibras conducen el impulso nervioso procedente de los distintos órganos hacia el
encéfalo (vía ascendente).

Otras transmiten el impulso nervioso desde el encéfalo a los distintos órganos, pasando
por la médula (vía descendente).

FUNCIÓN DEL BULBO.

En la sustancia gris del bulbo se encuentran los centros respiratorio, circulatorio y
vasomotor.

La sustancia blanca tiene función transmisora. Sus fibras ponen en comunicación el
cerebro, el cerebelo y la médula.

A nivel del bulbo se cruzan las vías nerviosas.
En la figura 35-3 se representa en azul la vía sensitiva (ascendente) y en rojo la vía
motora (descendente). Véase cómo se cruzan ambas vías a nivel del bulbo.




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                         Fig. 35-3.- A nivel del bulbo se cruzan las vías sensitivas,
                                          en azul, y motora, en rojo.


De esto resulta que el hemisferio cerebral de un lado recibe los impulsos nerviosos
originados en el lado opuesto del organismo.
Igualmente, un hemisferio cerebral rige las contracciones de los músculos esqueléticos
de la otra mitad del cuerpo.

Cuando una persona presenta una hemiplejía (parálisis de los músculos de la mitad del
cuerpo), la lesión cerebral está localizada en la parte opuesta a la paralizada.

FUNCIÓN DEL CEREBELO.

Si se le extirpa el cerebelo a una paloma no podrá volar ni caminar.
Si se lanza al aire, caerá como un cuerpo inerte.

Pero puede mover sus alas, lo que indica que no hay parálisis de los músculos que las
mueven, sino incoordinación de los movimientos.

Un hombre con lesiones del cerebelo realiza movimientos incoordinados. No puede
sostener en sus manos un vaso de agua sin que ésta se derrame. Si sube una
escalera, levanta los pies exageradamente o no lo suficiente.

Se mantiene en pie balanceándose como un alcoholizado.
De esto se deduce que las funciones del cerebelo son:

1. Coordina las contracciones de los músculos esqueléticos. El cerebro rige los
   movimientos, pero el cerebelo los coordina.
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   Los movimientos normales son el resultado de la contracción de varios músculos.
   Hay músculos que realizan el movimiento y músculos antagónicos que se oponen a
   la realización del mismo.

   El movimiento preciso es el resultado de la contracción del músculo que lo realiza y
   del músculo antagónico que lo limita.

2. Conserva el tono muscular. Los músculos no están nunca completamente relajados.
   Se encuentran en estado de contracción parcial (tono).

3. Interviene en el mantenimiento del equilibrio. En el cerebelo hay centros reflejos que
   reciben constantemente impulsos sensitivos procedentes de los conductos
   semicirculares del oído interno, de los músculos y de los tendones del cuerpo.

   Como respuesta a esos impulsos sensitivos, emite impulsos motores a los músculos
   esqueléticos para el mantenimiento de la postura.

FUNCIONES DEL ISTMO.

En el istmo del encéfalo encontramos sustancia blanca y sustancia gris. La sustancia
blanca tiene función conductora y pone en conexión los distintos órganos centrales.

La sustancia gris actúa como centro nervioso y de ella parten algunos nervios
craneales (motor ocular común, patético, trigémino).

FUNCIONES DEL CEREBRO.

Entre todos los animales, es el hombre el que presenta un cerebro más desarrollado.
A esto debe su posición aparte en la escala zoológica.

Recordemos que el cerebro está formado por una porción central blanca, recubierta por
una corteza gris.

En la corteza se encuentran los cuerpos de billones de neuronas que reciben los
impulsos nerviosos originados en distintas partes del cuerpo.

En otros cuerpos de neuronas de la corteza se originan impulsos que se transmiten a
los músculos estriados.

La porción central, blanca, está formada por fibras que ponen en comunicación (Fig.
35-5):

a) Distintas partes de la corteza cerebral.
b) Ambos hemisferios cerebrales.
c) El cerebro con otros órganos del sistema nervioso.

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                                         Fig. 35-5.-Corte del cerebro que muestra las fibras de asociación que-
                                         unen distintas partes del mismo.




Las funciones cerebrales están en relación con:
1. La sensibilidad consciente.
2. La motilidad voluntaria.
3. El aprendizaje, la memoria y la inteligencia.
4. La formación de reflejos condicionados.

LOCALIZACIONES CEREBRALES.

Por experiencias en animales y por observación de personas lesionadas, se ha podido
demostrar que existen en la corteza cerebral centros que gobiernan distintas
actividades (Fig. 35-6).

Área motora. La cisura de Rolando, que separa el lóbulo frontal del parietal, es un área
muy importante.

Por delante de esa cisura se localizan, de arriba abajo, los centros motores de la
pierna, el tronco, el brazo y la cabeza.

Área sensitiva. Por detrás de la cisura de Rolando y en el mismo orden en que se
encuentran los centros motores, están colocados los centros sensitivos de las distintas
partes del cuerpo.

Otros centros. En el lóbulo occipital está el centro visual; en el temporal, el auditivo,
etc.




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                         Fig. 35-6.- Algunas localizaciones de la corteza cerebral.


Hay un centro de la palabra hablada, como otro de la palabra escrita, otro de la lectura,
otro de la interpretación del lenguaje oral.

ÁREAS DE ASOCIACIÓN.

Hay extensas áreas de la corteza, especialmente de los lóbulos frontal y parietal, donde
no se han localizado centros motores ni sensitivos.
Esas regiones se conocen como áreas de asociación.
Las neuronas de esas áreas establecen conexiones con las neuronas de otras áreas o
centros y están relacionadas con las altas funciones mentales, como son el
aprendizaje, la memoria y el razonamiento.

Se ha considerado que la mayor o menor inteligencia de un individuo depende del
grado de desarrollo de las áreas de asociación.

Cuando se destruyen, por enfermedad o por accidente, estas áreas de asociación se
produce la afasia.

Afasia es el trastorno que impide la expresión o la interpretación del lenguaje en sus
distintas formas:

a)   Un individuo no podrá articular palabras, aunque no tenga ninguna dificultad en
     emitir los sonidos. Está en las mismas condiciones que si intentara hablar un
     idioma desconocido.

b)   Otro sujeto, que no está impedido de realizar los movimientos de su mano, ha
     olvidado la escritura. Como si se tratara también de un lenguaje desconocido.

c)   Otra persona, que ve perfectamente, será incapaz de darse cuenta de lo que está
     escrito, como si no supiera leer.

d)   Por último, otro individuo no podrá interpretar el lenguaje que oiga. Como si fuera
     también un idioma desconocido.

En las personas a las cuales se les ha extirpado el lóbulo frontal se ha observado
pérdida de la iniciativa, de la persistencia en las decisiones y de la previsión.

La persona vive en el presente sin tomar en consideración el futuro. Por eso se
localizan en el lóbulo frontal esas actividades.

PARTICIPACIÓN DE LA CORTEZA EN LA FORMACIÓN DE LOS REFLEJOS
CONDICIONADOS.

Hemos visto que los reflejos condicionados se efectúan con la intervención de la
corteza cerebral.
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Se forma una nueva vía nerviosa entre el centro que recibe el estímulo condicionado
(sonido de la campana), y el centro que rige la respuesta (secreción salival).

FUNCIONES DE LAS MENINGES Y DEL LÍQUIDO CEFALORRAQUÍDEO.

Las meninges, colocadas concéntricamente alrededor de los órganos centrales del
sistema cerebroespinal, desempeñan una labor de protección a esos órganos.

El líquido cefalorraquídeo impide que las vibraciones y las sacudidas que el cuerpo
recibe, como consecuencia de las caídas o golpes, se transmitan con violencia a los
centros nerviosos. Desempeña, pues, una función amortiguadora de esas sacudidas.

FUNCIÓN DE LOS NERVIOS.

Los nervios, formados por la unión de las prolongaciones de las neuronas, tienen
función transmisora.

Veamos cuál es la función de las distintas clases de nervios.

FUNCIÓN DE LOS NERVIOS RAQUÍDEOS.

Todos los nervios raquídeos son mixtos, pues están formados por la reunión de las
raíces anteriores (motoras) y las raíces posteriores (sensitivas).

FUNCIÓN DE LOS NERVIOS CRANEALES.

Entre los nervios craneales, son sensitivos el olfatorio, el óptico y el auditivo, que llevan
a la corteza los impulsos nerviosos originados por los olores, la luz y el sonido.

Son motores exclusivamente: el motor ocular común, el patético, el motor ocular
externo, el hipogloso y el espinal.

Los restantes son mixtos.

FUNCIÓN DE LOS SISTEMAS AUTÓNOMOS.

Estudiaremos conjuntamente la acción de ambos sistemas: el simpático y el
parasimpático.

Generalmente, los órganos que se encuentran regidos por los sistemas autónomos
reciben nervios de ambos sistemas y su acción es antagónica.

El siguiente cuadro resume el efecto de ambos sistemas sobre distintos órganos.

                                                                   ACCIÓN DEL
         ÓRGANO               ACCIÓN DEL SIMPÁTICO
                                                                 PARASIMPÁTICO
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Corazón                          Acelera los latidos         Retarda los latidos
Estómago                         Disminuye el peristaltismo Aumenta el peristaltismo
Vejiga urinaria                  La relaja                   La contrae
Glándulas sudoríparas            Aumenta la secreción        Disminuye la secreción
Arterias                         Las contrae                 Las dilata
Músculos del iris                Dilata la pupila            Contrae la pupila

EVOLUCIÓN DEL SISTEMA NERVIOSO.

Los animales de estructura muy simple realizan sus actividades debido a la irritabilidad.

Según se asciende en la escala zoológica, encontramos cada vez organismos más
complejos que reciben los estímulos del exterior funciones.

El conjunto de esos órganos constituyen el sistema nervioso.

La hidra posee el sistema nervioso más simple que se conoce. Consta, tan sólo, de
una red nerviosa que cubre su cuerpo (Fig. 35-7 A).

La estrella de mar tiene un anillo nervioso que rodea la boca, del cual parten varios
radios que corren a lo largo de sus brazos y terminan en un ojo rudimentario llamado
ocelo (Fig. 35-7 B).

El saltamontes tiene en la cabeza un ganglio de gran tamaño y un nervio que corre por
la cara ventral del insecto. A lo largo del nervio ventral se encuentran ganglios de
pequeño tamaño (Fig. 35-7 C).

Recordemos que los ganglios nerviosos son abultamientos de sustancia gris y, por
tanto, están formados por los cuerpos de las neuronas que rigen un determinado
territorio. El cangrejo presenta un sistema nervioso de estructura análoga al del
saltamontes (Fig. 35-7 D).




                   Fig. 35-7.- Esquema que muestra el sistema nervioso de algunos animales.
En los vertebrados encontramos los tipos de sistemas nerviosos más complejos Fig.
35-7 E).

Podemos decir, en general, que un animal posee un sistema nervioso tanto más
desarrollado cuanto más alto lugar ocupe en la escala zoológica.

RELACIÓN DEL SISTEMA NERVIOSO CON LA PSICOLOGÍA.
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Una definición moderna, generalmente aceptada, de la psicología, es la que dice que
"es la ciencia que se relaciona con la conducta del hombre y los demás animales. La
psicología utiliza métodos rigurosamente científicos y se propone comprender, predecir
y controlar la conducta del hombre y de los animales".

Todos los órganos del cuerpo están regulados en sus funciones por los sistemas
nervioso y endocrino.

Generalmente, la acción del sistema nervioso es más directa y más rápida en la
coordinación de las funciones orgánicas.

Podemos decir que la conducta de un animal está en relación con la complejidad de su
sistema nervioso.

En los organismos rudimentarios la conducta del animal se basa en la irritabilidad de la
célula que lo forma. Ante una agresión, huirá del agente agresor. Ante sustancias
alimenticias, las engloba para digerirlas. Según aparecen los distintos tipos de sistemas
nerviosos, va siendo más compleja la conducta de los animales, hasta llegar al hombre,
que ha alcanzado el desarrollo más avanzado de su sistema nervioso.

PAPEL DEL SISTEMA NERVIOSO EN EL CONOCIMIENTO DEL MEDIO AMBIENTE.

Nos damos cuenta del medio que nos rodea gracias a los estímulos recibidos del
exterior y transmitidos a los órganos centrales por los nervios aferentes o sensitivos.

Los nervios aferentes se especializan en sus terminaciones para recibir distintos tipos
de estímulos.

Estas terminaciones especializadas reciben el nombre de receptores. Encontramos
receptores en los distintos órganos de los sentidos.

Por medio del sentido de la vista percibimos la luz. Y, por tanto, el tamaño, la forma, la
distancia, el color y el movimiento de los cuerpos. Por medio del oído apreciamos el
sonido y sus características.

El sentido del olfato nos informa acerca de los olores, y el gusto, acerca de los sabores.
Por último, el tacto nos permite apreciar el contacto, la presión, el dolor, el calor y el
frío.

Con razón se ha dicho que los órganos de los sentidos son ventanas abiertas que tiene
el organismo hacia el exterior.


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4. SISTEMA ENDOCRINO.

El sistema nervioso no es el único mecanismo que regula el funcionamiento del
organismo. Para regresar al ejemplo, al quemamos un dedo con un cerillo, lo alejamos
rápidamente del calor. Pero la respuesta no termina en el Sistema nervioso. Además
sustancias químicas llamadas hormonas son liberadas en el torrente sanguíneo por
órganos internos denominados glándulas endocrinas. Estas hormonas se llevan al
cuerpo, donde diseminan efectos a varios órganos. En circunstancias menos drásticas,
actúan solas o juntas y son responsables de cosas como la vitalidad de las personas; la
disposición de los nervios y los músculos para reaccionar; la velocidad del
metabolismo, crecimiento y desarrollo sexual; la preparación del organismo para el
embarazo y nacimiento; y para el equilibrio emocional en general.




Más adelante se hablará de esas glándulas cuyas funciones se conocen mejor, así
como de aquellas cuyos efectos se relacionan más estrechamente con el
comportamiento.

Glándula Hipófisis.

La glándula endocrina que produce el mayor número de hormonas diferentes y, por
tanto, tiene el límite más amplio de efectos en las funciones del cuerpo es la glándula
hipófisis (pituitaria). Esta glándula se localiza en la parte inferior del cerebro, conectada
al hipotálamo. La hipófisis tiene dos porciones que funcionan en forma muy separada.

La hipófisis posterior (hacia el dorso de la glándula) se controla por medio del sistema
nervioso. Secreta dos hormonas que señalan al útero las contracciones en el parto,
indican a las glándulas mamarias iniciar la producción de leche, originan ascenso en la
presión sanguínea y regulan la cantidad de agua en las células del cuerpo.

La hipófisis anterior (hacia el frente de la glándula) está controlada por estímulos
químicos desde el torrente circulatorio y a menudo se denomina “glándula maestra”.
Produce numerosas hormonas que estimulan la acción de otras glándulas endocrinas.
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Entre sus funciones se encuentra la producción de la hormona del crecimiento, por
medio de la que se regula la cantidad y tiempo del crecimiento. El enanismo y el
gigantismo se originan por muy poca o demasiada producción de la hormona del
crecimiento, respectivamente.

El funcionamiento de la hipófisis anterior proporciona un buen ejemplo de la interacción
entre el sistema endocrino y el sistema nervioso. La función de esta glándula la
controlan en forma parcial hormonas liberadas por el hipotálamo, parte del sistema
nervioso (Schally, Kastin & Arimura, 1977). Las hormonas liberadas por la hipófisis
anterior hacen que las gónadas produzcan aún otras hormonas, que afectan al
hipotálamo para que ocasione cambios en la conducta o sentimiento. Por tanto, el
hipotálamo afecta a la hipófisis anterior, la cual en forma indirecta afecta al hipotálamo.
Esta vía circular de influencia brinda alguna idea de las dos formas de interacción que a
menudo se realizan entre el sistema nervioso y el sistema endocrino.

Glándula Tiroides.

La glándula tiroides se localiza por debajo de la laringe o caja de la voz. Produce una
hormona primaria, la tiroxina, que regula la velocidad del metabolismo del cuerpo. Esto
es, determina con qué velocidad las comidas que se ingieren son transformadas en la
energía necesaria para la función normal. Las diferencias en la velocidad metabólica
rigen al grado de alerta y dinamismo y si uno tiende a ser obeso o delgado.

Si la tiroides produce demasiada tiroxina, el apetito será enorme; se comerá cualquier
cosa que se mire, aunque puede existir falta de peso. Las reacciones pueden también
estar aceleradas y ser muy intensas, en especial las reacciones al estrés. Poca tiroxina
conduce al otro extremo; la persona quiere dormir y duerme todo el día y pese a ello se
siente siempre cansada. Sin la tiroxina suficiente el organismo es incapaz de mantener
la temperatura normal, el tono muscular se reduce y el metabolismo es lento.

Glándulas Paratiroides.

Incrustadas en la glándula tiroides se encuentran las paratiroides, que son cuatro
pequeños órganos en forma de chícharo. Secretan la parathormona, que controla y
equilibra el nivel de calcio y fosfato en la sangre y los líquidos tisulares. La
concentración de calcio en la sangre tiene un efecto directo en la excitabilidad del
sistema nervioso. El que tenga muy poca parathormona es hipersensitivo y puede
padecer contracciones espasmódicas o espasmos musculares. Por el contrario, el
exceso de parathormona puede ocasionar letargo y coordinación física deficiente.

Páncreas.

El páncreas se encuentra en una curva entre el estómago y el intestino delgado.
Controla la concentración de azúcar en sangre al secretar dos hormonas reguladoras,
la insulina y el glucagón. Ambas funcionan de modo antagónico para mantener el nivel
sanguíneo de glucosa en un equilibrio adecuado.

Cuando el páncreas secreta muy poca insulina, existe demasiada glucosa en la sangre,
los riñones intentan acabar con el exceso de glucosa excretando mayor cantidad de
agua que la normal. Los tejidos se deshidratan y se acumulan productos de desecho
en la sangre. La persona padece diabetes mellitus y requiere insulina y una dieta
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especial para mantener la concentración de glucosa en un nivel normal. La
hipersecreción de insulina, por el contrario, produce muy poca glucosa (azúcar) en la
sangre y la fatiga crónica de la hipoglucemia.

Glándulas Suprarrenales.

Las dos glándulas suprarrenales se localizan encima de los riñones. Cada glándula
tiene dos partes, una cubierta externa llamada corteza suprarrenal y un núcleo interno
denominado médula suprarrenal. Tanto la médula como la corteza son importantes en
la reacción del organismo al estrés. Imagine el lector que al caminar por la calle ve a
un profesor a quien debe una tarea. Al aproximar se comprende que no existe escape
decoroso. Usted empieza a sentir estrés. El hipotálamo secreta una hormona que
hace que la hipófisis anterior libere dos hormonas más. Una es la beta endorfina, uno
de los analgésicos naturales del organismo. La otra es la ACTH, hormona mensajera
(estimulante) que va a la corteza suprarrenal. Estimulada por la ACTH de la hipófisis, la
corteza suprarrenal secreta hormonas que aumentan la concentración de glucosa en
sangre, ayuda a metabolizar proteínas y a que el organismo responda a la agresión.

Mientras tanto la médula es estimulada por el sistema nervioso autónomo y vierte así
varias hormonas en el torrente sanguíneo; la epinefrina (adrenalina) activa el sistema
nervioso simpático. Esto hace al corazón latir más rápido; la digestión se detiene; las
pupilas se dilatan; pasa más glucosa al torrente sanguíneo; y la sangre se coagula
rápidamente si es necesario. Otra hormona, la norepinefrina (noradrenalina), que
también actúa como neurotrasmisor, no sólo eleva la presión sanguínea al originar la
constricción de los vasos sanguíneos, sino que también al llegar a la hipófisis anterior
(llevada por la sangre) origina la liberación de más ACTH, lo cual provoca la
prolongación de la respuesta al estrés. El resultado es que el cuerpo se encuentra bien
preparado para enfrentarse al peligro.

Los detalles complicados de todos estos procesos hormonales son mucho menos
importantes para esta explicación que entender que el sistema endocrino ayuda de
modo importante a coordinar e integrar las reacciones psicológicas complejas. De
hecho, como se ha dicho antes, el sistema nervioso y el sistema endocrino trabajan de
manera conjunta.

Se observa, al estudiar el sistema nervioso y el sistema endocrino, una conexión muy
estrecha entre la biología y la Psicología. Existen otras conexiones, aun los genes que
se heredan de los padres pueden afectar a procesos psicológicos importantes, como se
verá a continuación.



Gónadas.

Las gónadas, los testículos en los varones y los ovarios en las mujeres, trabajan junto
con las suprarrenales para estimular los órganos reproductivos a que maduren.
Explican también la aparición de las características sexuales secundarias, senos,
barba, pelo púbico, cambio de la voz y distribución de la grasa corporal de modo
adecuado en los hombres y mujeres. Las hormonas de las gónadas tienen un papel
importante en el control de los impulsos sexuales, sobre todo en los animales.
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Genética del comportamiento.

Carlos Darwin (1809-1882) fue el primero en reconocer el impacto que la herencia tiene
en las características psicológicas como la inteligencia, la personalidad y la enfermedad
mental. Por ejemplo, en una discusión de los gestos, describió el caso que sigue:

En un caballero de posición acaudalada, su esposa encontró que tenía un curioso vicio:
cuando él se acostaba de espaldas en cama, levantaba lentamente su brazo derecho
delante de su cara, lo aislaba hasta la frente y después lo bajaba con un tirón que la
muñeca se apoyaba pesadamente en el puente de la nariz. Esto no acontecía todas
las noches sino en ocasiones.

Para proteger la nariz del caballero, fue necesario eliminar los botones de la manga de
su traje de dormir. Años después de la muerte del hombre, su hijo se casó con una
mujer que observó exactamente la misma conducta en él. Y también su hija presentó
el mismo gesto.

Darwin se enteró de este caso por su primo. Francis Galton, que fue la primera persona
que trató de demostrar de manera sistemática cómo se transmiten las características
de conducta en forma genética. Galton se interesó en especial en la transmisión de los
rasgos mentales. Para demostrar que la capacidad mental alta se hereda, identificó
casi 1 000 hombres sobresalientes en Gran Bretaña, jueces, líderes políticos, eruditos,
científicos, artistas, etc. y averiguó que pertenecían a sólo 300 familias. Como sólo una
en 4 000 personas en la población fue “eminente”, Galton concluyó que la eminencia
debe ser un rasgo heredado.

Los resultados de Galton fueron cuestionados por otros que proclamaron que los
factores ambientales como ventajas educacionales y sociales podrían explicar la
concentración de la eminencia en unos cientos de familias. En el inicio del siglo XX, las
suposiciones de Galton acerca de la naturaleza heredada de los rasgos de conducta
fueron atacadas más a fondo por los conductistas. El fundador del conductismo, J.B.
Watson señaló lo siguiente:

No tenemos pruebas reales de la herencia de los rasgos. No dudaría en absoluto del
resultado favorable de la educación cuidadosa de un bebé sano y bien formado nacido
de rufianes, asesinos, ladrones y prostitutas. ¿Quién tiene pruebas de lo contrario?

La pregunta de cuánta influencia tiene la genética en los comportamientos y como se
verán los psicólogos frente a los comportamientos, aún se encuentran en desacuerdo
con la respuesta.

Para comenzar a apreciar la “controversia naturaleza-herencia” se necesita familiarizar
con algunos de los mecanismos básicos de la herencia.

Genética.

La genética es el estudio de la forma en que las plantas, los animales y el hombre
transmiten rasgos de una generación a la siguiente. En este contexto un rasgo es la
característica que está siendo expresada: pelo crespo, un dedo meñique curvo, la

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incapacidad de la sangre para coagular o la alergia a una hiedra venenosa.

Gregorio Méndel, inició la genética moderna en 1867, cuando comunicó los resultados
de su investigación de muchos años sobre la multiplicación sistemática de chícharos.
Méndel creyó que cada rasgo se controlaba por elementos que eran transmitidos de
una generación a otra. A estos elementos los denominó genes.

Se sabe mucho más en la actualidad acerca de los genes y de su función. Por ejemplo
sabemos que un núcleo celular los genes se alinean en pequeños cuerpos filiformes
llamados cromosomas, los cuales son visibles bajo microscopio; los microsomas se
colocan en pares y cada especie tiene un número constante de pares. Los seres
humanos tienen 23 pares de cromosomas en cada célula normal.

El ingrediente principal de los cromosomas y de los genes es el ácido
desoxirribonucleico (DNA), una molécula compleja que asemeja dos cadenas
enrolladas una sobre otra. El orden de este enrollamiento del DNA forma un código que
transmite toda la información genética. Los genes individuales, que son las unidades
de mensajes más pequeños del DNA, llevan instrucciones para un proceso o un rasgo
particular. Hoy se sabe que el núcleo de cada célula contiene DNA con un código
genético suficiente para dirigir el desarrollo de una célula hasta convertirse en un adulto
desarrollado del todo con millones de células.

Los cromosomas se acomodan en pares y cada uno tiene un juego completo de genes.
Ya que cada par proporciona la codificación para las mismas clases de rasgos, un gen
para un rasgo puede existir en dos formas alternativas. Se puede pensar, por ejemplo,
un gen para el color de los ojos, como una forma B, la cual origina ojos cafés; y otra
forma, b, que origina ojos azules. Pero si se hereda un gen b de un padre y un gen B
del otro, los ojos serán cafés. La forma B es lo que se denomina gen dominante,
mientras que la forma b es recesiva.

Hemos hablado de las características como el color de los ojos es controlado por un
gen único. De hecho, se piensa que la mayor parte de las características más
importantes como la inteligencia, estatura y peso no pueden trasmitirse por un gen
único. Más bien, un número de genes hacen una pequeña contribución al rasgo en
cuestión en un proceso que se denomina herencia poligenética. Como en una
orquesta los instrumentos contribuyen cada uno por separado al sonido que llega a la
audiencia, los genes en un sistema poligénico contribuyen por separado al efecto total.

También se sabe que los efectos de la herencia no necesariamente son evidentes de
inmediato o por completo. En algunos casos, la expresión de un rasgo se retarda hasta
más tarde en la vida. Por ejemplo muchos hombres heredan la calvicie del “patrón
masculino” que aparece en la edad adulta. En otros casos, los genes predisponen a
desarrollar un rasgo en particular, pero los factores ambientales pueden alterar o
suprimir la expresión del rasgo. El tener los genes propios proporciona el potencial
para un rasgo, pero ese rasgo puede no aparecer al menos que coopere el ambiente.
Una persona con una tendencia heredada a subir de peso puede ser obesa o no según
la dieta, el ejercicio y la salud. Teniendo presente estos principios generales, veamos
como los psicólogos estudian la relación entre la genética y el comportamiento y
observemos que han aprendido hasta ahora.

Genética del comportamiento.

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Por supuesto, para el estudio de la base genética del comportamiento humano, tanto
los estudios de raza como los de selección se encuentran fuera de contexto. Sin
embargo, se han desarrollado varias técnicas par estudiar la hereditabilidad en el
hombre al analizar as semejanzas conductuales de los miembros de la misma familia.

Los estudios de familia se basan en la suposición de que si los genes influyen en un
rasgo, los parientes cercanos serían más semejantes en el rasgo que los parientes
lejanos, pues comparten más genes. Hasta aquí, los estudios de familia apuntan
pruebas fuertes de que la herencia interviene en algunas formas de enfermedad
mental. Por ejemplo, los hermanos de esquizofrénicos tienen 8 veces mas
probabilidades de ser esquizofrénicos que cualquier otra persona de la población en
general. Los hijos de padres esquizofrénicos tienen 10 veces más probabilidades de
ser esquizofrénicos que otros niños. Tales hallazgos, sin embargo, no descartan el
papel del ambiente. El crecimiento en una familia en que ambos padres son
esquizofrénicos puede hacer que un niño se convierta en esquizofrénico, aun cuando
no tenga el potencial genético para ese padecimiento.

En un esfuerzo por separar en forma más clara la influencia de la herencia y la del
ambiente en el comportamiento humano, los psicólogos a menudo emplean estudios de
gemelos. Existen dos clases de gemelos. Los gemelos idénticos se desarrollan de un
solo óvulo fertilizado y, por tanto, son idénticos en su cara genética. Cualquier
diferencia entre ellos se debe a las diferencias ambientales. Los gemelos fraternos, se
desarrollan de dos óvulos separados fertilizados y no tienen más en común
genéticamente que otros hermanos y hermanas. Las diferencias entre ellos se deben
por eso a la herencia y al ambiente. Ahora bien, si los gemelos idénticos no son más
semejantes en algunas características que los gemelos fraternos, la herencia quizá no
sea importante en ese rasgo (suponiendo que los varios pares de gemelos tienen
ambientes semejantes).

Los estudios de gemelos proporcionan la evidencia de la trasmisibilidad de algunos
comportamientos. Por ejemplo, si un gemelo idéntico es esquizofrénico, poco tiempo
después el otro gemelo se volverá esquizofrénico. En el caso de los gemelos fraternos,
las oportunidades son solo uno en seis de que este segundo gemelo se vuelva
esquizofrénico. La semejanza mucho mayor entre los gemelos idénticos sugiere con
fuerza que la herencia tiene una importante función en la esquizofrenia.

Aparentemente, la herencia también influye en la capacidad mental. En numerosos
estudios hay pruebas que demuestran que la genética desempeña un papel
importantísimo en la inteligencia en general. Las diferencias genéticas también tienen
un papel principal en las capacidades cognitivas específicas como las habilidades
verbal y espacial y en la memoria. Se han encontrado pruebas en los estudios de
gemelos de que hay influencias genéticas en el temperamento y la personalidad,
actitudes como la fuerza del apretón de manos, el tabaquismo, hábito de ingerir alcohol
y aun gustos en la comida.

Los gemelos criados separados son una prueba palpable del grado en que la genética
influye en nosotros. Jim Sringer y Jim Lewis son gemelos idénticos separados las
cuatro semanas de nacidos y reunidos 39 años después como parte de un estudio
sobre gemelos de la Universidad de Minnesota. Cuando se reunieron, descubrieron
que se habían casado dos veces. En ambos casos, el nombre de su primera esposa

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era Linda y el de la segunda Betty. Su primer hijo se llamaba respectivamente, James
Allan y James Alan. Ambos conducían el mismo tipo de Chevrolet azul, les gustaba
trabajar la madera y habían construido el mismo tipo de banca en torno a un árbol de
su jardín. Ambos habían pasado sus vacaciones en la misma playa de Florida y su
perro se llamaba Toy.

Hace poco los investigadores han comenzado a interesarse por los estudios de la
adopción. Los estudios de adopción se centran en los niños que se adoptaron al nacer
y los educaron padres que no se relacionaban en forma genética con ellos. Así, las
raras semejanzas entre los niños y sus padres adoptivos tal vez se deban a sus
ambientes compartidos y no a la herencia.

Los estudios de adopción proporcionan pruebas firmes adicionales de la trasmisibilidad
de la inteligencia y algunas formas de enfermedad mental. Por ejemplo, un estudio
localizó a 47 personas que tuvieron madres esquizofrénicas, pero que habían sido
adoptadas al nacer y educadas por padres normales. De estas 47, 5 se volvieron
esquizofrénicas. En otro grupo de niños que fueron adoptados al nacer pero que no
tuvieron un padre esquizofrénico, no se presentó este trastorno. Los estudios de
familias biológicas y adoptivas revelan también que el alcoholismo crónico y el suicidio
(dos fenómenos que en principio parecen estar estrechamente ligados a las influencias
ambientales) tienen una base genética firme. Esto puede ayudar a explicar por qué no
todos los que toman licor se convierten en alcohólicos y por que sólo algunos se
convierten en suicidas cuando se desesperan.

Implicaciones sociales de la genética del comportamiento.

La ciencia no es un simple proceso que se realiza en un laboratorio; puede tener
efectos que se diseminan en la sociedad. A medida que se puedan rastrear los rasgos
humanos como la inteligencia, el temperamento y la enfermedad mental a los
cromosomas y los genes, aumentará el alcance en que puedan controlar las vidas
humanas. Y como este control permite elecciones que antes no eran posibles, se
enfrentarán nuevos dilemas éticos.

Los avances en la genética, por ejemplo, han mejorado la capacidad de predecir los
defectos congénitos en los niños que no se han concebido aún. Los consejeros
genéticos emplean las historias familiares para determinar la probabilidad de que los
hijos de un matrimonio hereden los problemas genéticos. Antes de decidir tener un
hijo, la pareja con alto riesgo debe valorar algunas preguntas éticas muy importantes.

Una vez que se ha concebido, una técnica denominada amniocentesis permite detectar
muchos problemas genéticos antes de que el niño nazca. La amniocentesis se realiza
al colectar algunas de las células que el feto elimina hacia el líquido del útero y
determinar las anormalidades cromosomáticas o genéticas. En cerca de 2¾ de ellos
se encuentran problemas genéticos. No obstante, ¿tiene el niño derecho a vivir?
¿tienen derecho los padres a abortar el feto? ¿Protegería la sociedad la vida sin
importar lo imperfecto que sea a los ojos de algunos? Si no, ¿cuáles defectos son tan
inaceptables para justificar el aborto? Muchas de estas preguntas tienen una larga
historia, pero los avances recientes en la genética del comportamiento y en medicina
les han otorgado especial importancia.

El estudio de comportamiento genético inquieta a algunas personas. Podría hacerles

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llegar a la conclusión de que lo somos está escrito con una tinta indeleble desde antes
de nuestro nacimiento. Otras temen que estas investigaciones se utilicen para socavar
los movimientos en pro de la igualdad social. Por ejemplo, en 1969, el psicólogo Arthur
Jensen argumentó que el escaso rendimiento de los negros en las pruebas de
inteligencia se debía a la influencia genética que los programas de compensación
educativa, como Head Start, no podían mejorar. Pero es importante anotar aquí que
lejos de encontrar que el comportamiento humano está predeterminado por la genética,
las investigaciones de genetistas como Robert Plomin (1989 han servido para aclarar la
importancia del medio en la determinación de qué predisposiciones genéticas se
manifiestan y cuáles no.




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5. LOS FENOMENOS PSÍQUICOS.

Hemos agrupado los fenómenos de la vida psíquica en varias esferas que son:

1. La vida activa, que comprende los reflejos, hábitos e instintos.
2. La vida afectiva o afectividad, que comprende todos aquellos fenómenos de agrado
   o desagrado, de placer y displacer, su estudio lo vamos a realizar en este capítulo.
3. La vida intelectiva, que abarca a todos los fenómenos llamados intelectuales.
4. La vida volitiva, que se refiere a aquella conducta que nos permite actuar sobre el
   medio ambiente, con voluntad.
5. Las funciones de integración, que comprenden: el temperamento, el carácter, la
   personalidad.


     5.1 VIDA ACTIVA.

EL REFLEJO.

CONCEPTO.- El reflejo es una forma de conducta de los seres vivientes, que se
produce frente a la acción estimulativa de los innumerables agentes que actúan dentro
y fuera del organismo de estos seres, los mismos que pueden ser muy simples como
los que se realizan en los unicelulares bajo la forma de una reacción citoplasmática o
muy complejos, como ocurre con los reflejos condicionados de segundo nivel, que
originan funciones como el pensamiento y el lenguaje en el hombre.

Los reflejos, infinitamente numerosos, se reducen en último caso, a dos tipos:

1.- Reflejos incondicionados
2.- Reflejos condicionados.

EL REFLEJO INCONDICIONADO.

a. Concepto.- Es una forma de reacción secretora o un movimiento inconsciente de
   tipo involuntario, heredado a través de las especies como expresión de la simple
   irritación citoplasmática, en su curso evolutivo, que se realiza sin el control de la
   voluntad e independiente de la conciencia. Se los denomina también innatos, por
   cuanto se producen en cada individuo de una misma especie sin que haya un
   aprendizaje previo.


b. Elementos:

1)   El estímulo.- Es un aparente agente de la naturaleza física o química que actúa
     sobre un sector del organismo del individuo.

2)   Órgano receptor.- Conocido también como órgano sensorial, y analizador
     periférico, está representado por los órganos de los sentidos y su función es recibir
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   el estímulo.

3)   Vía sensitiva o aferente.- La acción del estímulo es recogida por el órgano
     receptor, mediante las terminaciones sensitivas y llevadas por el nervio sensitivo
     hacia los centros nerviosos, esos nervios constituyen la llamada vía aferente.

4)   Centro nervioso.- La vía aferente o nervio sensitivo se conectan con las neuronas
     existentes en la columna vertebral o médula espinal y van ascendiendo a los
     diferentes centros sensitivos como: bulbo, protuberancia, cerebelo y cerebro.

5)   Vía motora o eferente.- Desde las neuronas motoras situadas en la médula espinal
     o en los demás centros del encéfalo parten fibras nerviosas motrices que forman
     los nervios motores y que se dirigen a los grupos musculares y a las glándulas que
     desempeñan el papel de órganos efectores.

6)   Órganos efectores.- Conocido también como el órgano de respuesta, está
     representado por los músculos y glándulas.

c. Leyes.

1)   Ley de localización.- Consiste que al excitar una zona del organismo, la respuesta
     se produce en los músculos de la misma zona estimulada.

2)   Ley de irradiación. Se demuestra cuando se aplica un estímulo intenso; la
     respuesta se extiende no sólo a músculos vecinos, sino a músculos alejados.

3)   Ley de coordinación.- Se manifiesta en casos de irritación de una zona sensitiva;
     entonces se produce una respuesta en grupos musculares adecuados a una
     función que aparece como con intención o discernimiento.

4)   Ley de descarga prolongada.- Aparece cuando una irritación exagerada deja una
     huella la cual determina movimientos duraderos.

d. Caracteres.

1)   Entre los estímulos que pueden desencadenar un reflejo existente uno que es
     mejor que otro.

2)   Para un mismo estímulo hay siempre una misma respuesta.

3)   Es mejor que el estímulo actúe sobre el órgano receptor, antes que sobre el nervio
     o tronco nervioso correspondiente.

4)   Es necesario que la intensidad del estímulo llegue a cierto límite o nivel para que
     se produzca la reacción. A este nivel mínimo de intensidad del estímulo se
     denomina umbral mínimo de excitación, éste puede variar para un mismo reflejo en
     diferentes momentos.

5)   En el reflejo existe un período de latencia que comienza desde que se aplica el
     estímulo hasta que se produzca la reacción o respuesta, se lo mide en décimas o
     centésimas de segundo.

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6)   Después de realizado el reflejo, viene un período refractario, durante el cual ningún
     estímulo produce reacción o respuesta, y se mide también en décimas o
     centésimas de segundo.

7)   Una vez que se realiza la respuesta, esta sigue su curso hasta el fin, sin que la
     voluntad puede influir sobre ella; desde luego, con ciertas excepciones.

8)   El reflejo, como toda reacción motriz, trae consigo un estado de fatiga, cuando se
     lo repite continuamente.

9)   Cuando se repite periódicamente, con intervalos prudenciales, un mismo reflejo se
     observa el carácter de facilitación o dinamogenia.

10) Los reflejos pueden ser atenuados o suprimidos, debido a la acción de centros
    nerviosos superiores, a la voluntad o a otros reflejos, esta característica se llama
    inhibición.

REFLEJO CONDICIONADO.

a. Concepto.- Es una forma de conducta adquirida en el curso de la vida del individuo
   que se realiza sobre la base de un reflejo incondicionado, mediante un proceso de
   asociación o conexión temporal de estímulos, establecido entre el estímulo del
   reflejo incondicionado y un estímulo que actúa entre el analizador periférico
   cualquiera y siempre con la participación de los analizadores centrales.

b. Principios.

1) El Determinismo, o sea que todos los fenómenos de la naturaleza, sin excepción
   alguna, se realizan por una causa determinante y nada puede ocurrir sin causa
   material y con la participación indispensable de la corteza cerebral.

2) La actividad analítica-sintética, de la corteza cerebral. La corteza cerebral es capaz
   de llegar a descomponer los complejos estímulos de la naturaleza en elementos
   sencillos, gracias a la participación de los denominados analizadores superficiales y
   centrales. Este proceso de análisis es a la vez un proceso de diferenciación y
   discriminación de los estímulos que sirve de base al fenómeno de la conciencia.
   Luego del análisis, se produce en la misma corteza cerebral un nuevo proceso de
   síntesis, de unificación de los elementos obtenidos mediante el análisis anterior.

3) De relación entre estructura y función, o sea la íntima relación material que existe
   una función psíquica y su base estructural. Todo fenómeno psíquico puesto que es
   fenómeno biológico, por complejo que sea, no puede realizar sin una base material
   anátomofuncional de nuestro organismo y particularmente de nuestra corteza
   cerebral.

c. Elementos:

1) Los receptores nerviosos y sensoriales, que reciben la acción estimulativa. Estos
   pueden ser terminaciones sensitivas o sensoriales, como los conos y bastoncillos
   de la retina.

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2) Las vías de conducción de la corriente de excitación específica, en la que cada
   componente sensorial tiene su punto correspondiente, con elementos que harían de
   analizadores para diferentes discriminaciones.

3) La red nerviosa de asociación, que se activa en el proceso de condicionamiento de
   un estímulo incondicionado a otro que se condiciona, creando cada vez nuevas
   conexiones.

4) El sistema efector, que puede ser muscular o glandular.

d. Condiciones:

1) Buen estado de salud del animal en experimentación, especialmente del sistema
   nervioso.
2) Que haya previamente un reflejo simple u otro condicionado.
3) Que haya ausencia absoluta de otra clase de estímulos parasitarios que pueda
   perturbar el experimento.
4) Que el estímulo que va a condicionarse se presente antes que el estímulo natural
   del reflejo simple o que el estímulo condicionado anteriormente.
5) Que entre los dos estímulos, el que va a condicionarse y el incondicionado, exista
   un período determinado de tiempo.
6) Es necesario par que se produzca el condicionamiento, que se presenten varios
   ensayos.
7) Que la intensidad del estímulo del reflejo incondicionado no sea muy débil.
8) Que siempre vaya el estímulo condicionado seguido del incondicionado, hasta
   cuando se establezca totalmente el condicionamiento.

e. Caracteres:

1) Todo estímulo aplicado en forma adecuada es susceptible de condicionamiento.
2) Puede llegar a condicionarse de la misma manera que la presentación de un
    estímulo, también la supresión del mismo.
3) Se puede condicionar la disminución de intensidad de un estímulo.
4) Podemos establecer condicionamiento, tomando como estímulo un período de
    tiempo.
5) Se puede establecer nuevos condicionamientos sobre la base de estímulos
    condicionados anterior.
6) Para que un reflejo condicionado se mantenga por largo tiempo, es indispensable
    satisfacer la necesidad de refuerzo.
7) El reflejo condicionado puede excitar la corteza cerebral.
8) La excitación se irradia dentro de un mismo analizador o hacia otro.
9) La excitación, después de haberse irradiado, tiende a concentrarse.
10) El reflejo condicionado puede establecerse con inhibición cortical.
11) Los puntos de inhibición tienden a irradiarse en la corteza cerebral.
12) Después de haberse irradiado, la inhibición tiende a concentrarse.


LOS HÁBITOS.

a. Concepto.- Se llama hábito o costumbre a una forma de conducta adquirida por el
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  individuo gracias a un proceso de entrenamiento o aprendizaje.

Una gran parte de nuestra conducta está constituida por hábitos. El problema
   fundamental de la educación es el de formar buenos hábitos.

b. Formación.

En la formación de los hábitos entran en juego varios factores que son: La influencia
constante del medio; la adaptación del individuo al cambio ambiental, con sus
respectivas resistencias y la repetición del acto. Pero no se trata de una fría repetición
del hecho, de una adaptación y resistencia del ser vivo en forma pasiva y estática, sino
que, por el contrario tal formación de los hábitos constituye un proceso evolutivo
permanente, un constante devenir y transformarse del acto mismo. El cuarto factor es
el tiempo, por esto, repetir un acto no quiere decir volverlo a realizarlo, sino volverlo a
realizarlo bajo nuevas condiciones.

Adquirir un hábito no significa tan solo repetirlo, sino transformarlo, cambiarlo
constantemente. Cuando un niño aprende a andar o escribir, cada vez que repite el
acto, imprime en él nuevas modificaciones, estos cambios continúan durante todo el
tiempo en que se ponga en juego esta actividad, en todo el resto de su vida. Por lo
tanto, un hábito no es una actividad estática, sino dinámica.

c. Elementos.

1) El reflejo no condicionado. El hábito es una tendencia adquirida que se realiza como
   todo reflejo condicionado, sobre la base de un reflejo no condicionado.

2) El sistema neuromuscular. Cuando una actividad se realiza varias veces, en las
   primeras ocasiones, el camino que sigue la corriente nerviosa por las vías aferentes
   es más largo; pero conforme se aumenta el número de ejercicios, ese trayecto va
   facilitando su realización, deja huella de facilitación que suma a las anteriores,
   huella que debe relacionarse con cierta modificación que la estructura del sistema
   nervioso con su constitución química y su funcionamiento; ello facilita al sistema
   neuromuscular para sus respuestas.

3) Las circunstancias ambientales externas. Los hábitos constituyen formas de
   conducta que orientan al sujeto hacia su adaptación en el medio. Este proceso es
   constante; el medio ejerce una influencia persistente sobre el individuo e imprime en
   él constantes modificaciones en su forma de conducta habitual. Dentro del
   ambiente externo es necesario citar la influencia social que juega un importantísimo
   papel en la formación de los hábitos.

4) Los elementos psíquicos. En la formación de los hábitos intervienen también
   psíquicos: la atención, el interés por una actividad determinada; el agrado o
   desagrado, las emociones, etc., que acompañan a la formación de estos actos.


d. Caracteres.

1) El hábito es una forma de conducta adquirida mediante aprendizaje, a base de
   condicionamientos reflejos.
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2) El hábito es una conducta particular para cada individuo.
3) El hábito se forma siempre sobre la base de un reflejo no condicionado.
4) Cuando deja de ejercitarse, el hábito tiende a desaparecer.
5) Los hábitos enriquecen nuestra conducta y producen rapidez en las respuestas.
6) Los hábitos ahorran tiempo, esfuerzo y fatiga en nuestros actos.
7) Cuanto más se ejercita, menos participa la conciencia y la vida intelectiva.
8) Cuanto más se automatiza un hábito por el ejercicio,.más confianza en sí miso
   adquiere el individuo.
9) El hábito va siempre ligado a tonalidades afectivas e imprime una modificación en
   ellas.
10) La adquisición de los hábitos es más rápido cuanto mayor es el interés.

e. Principios del aprendizaje.

Aprender es adquirir nuevas formas de conducta e incorporación a nuestra vida. Al
aprender algo, se ponen en juego ciertos principios, reglas o leyes biológicas
generales, que son las siguientes:

1) Ley de la Prevención. La predisposición o prevención para cierta actividad facilita la
   adquisición del hábito.

2) Ley del Ejercicio. El aprendizaje está en relación directa con el número de ensayos.

3) Ley del Efecto Afectivo. Las experiencias placenteras dentro de la vida afectiva
   facilitan el aprendizaje.

4) Ley de la Novedad. El olvido es proporcional a la raíz cuadrada del tiempo
   transcurrido. O sea que lo aprendido recientemente será más practicado que
   aquello que se aprendió hace mucho tiempo.

5) Ley de la Asociación en el Aprendizaje. Las asociaciones juegan un papel muy
   importante en el aprendizaje. Aprendemos lo que es el día, cuando lo comparamos
   con la noche.


LOS INSTINTOS.

a. Concepto.- Se define generalmente como la facultad de actuar de un modo
   determinado y con un fin determinado sin conocer en el momento de actuar y sin
   educación previa al respecto.

El instinto es primitivamente adquirido por los seres vivos de las circunstancias del
ambiente, bajo la forma de reflejos condicionados y hábitos y transmitidos por la
herencia a través de las especies.

b. Elementos.

1) Una base orgánica.- Está representada por el organismo de animal o del hombre
   con sus tejidos, órganos y sistemas, sin los cuales no puede producirse un instinto.

2) La necesidad vital.- Surge como consecuencia de un desequilibrio físico-químico de
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  las células que integran el tejido del animal.

3) Las vías nerviosas aferentes.- Tienen el mismo significado que las vías aferentes de
   los reflejos. Se originan en los receptores viscerales y conducen la energía
   nerviosa a los centros correspondientes.

4) Los centros nerviosos.- Están localizados en el hipotálamo y en la corteza cerebral;
   de éstos parten la energía nerviosa de descarga que va al sistema efector.

5) El sistema efector.- Comprende el conjunto de órganos que participan en la
   realización de la respuesta instintiva.

c. Caracteres.

1) La innatez o preformación.- Se ha dicho que el instinto es innato, preformado y
   perfecto. Observando cómo ciertos animales son capaces de realizar los actos
   instintivos sin un aparente aprendizaje previo.

2) La fijeza o inmutabilidad.- El instinto no cambia; es fijo, inmutable, que es siempre
   igual, desde el primer momento que asoma hasta cuando desaparece.

3) La especificidad.- Un instinto se realiza de igual manera en todos los animales de
   una misma especie; el instinto es específico.

4) La ignorancia del fin.- El instinto se realiza en una forma ciega; sin conocer el fin
   que se propone.

d. Leyes.

1) Ley de la individualización.- Consiste en una particularización de la tendencia
   instintiva en un objeto determinado, por ejemplo una gallina construye su nido y
   siempre regresa a él.

2) Ley de la confluencia.- Cuando hay dos instintos contradictorios a un mismo objeto,
   el progreso y realización de uno de ellos traerá como consecuencia la disminución y
   desaparición del otro, ejemplo la agresividad y la fuga.

3) Ley de la caducidad.- Algunos instintos aparecen en ciertos períodos de la vida y
   luego desaparecen, ejemplo la lactancia.

4) Ley de sobrevivencia.- Cuando hay ejercicio de un instinto, éste tiende a perdurar, a
   perpetuarse. Esto es muy importante.

5) Ley de la inhibición.- Es posible que una tendencia instintiva sea neutralizada por la
   sociabilidad, llegando a inhibirse la primera con el desarrollo de la segunda.

f. Clasificación.

1) Personales.- Son aquellas tendencias hacia la conservación y desarrollo del
   individuo.


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Los instintos o tendencia de conservación no constituyen esquemas universales e
infalibles y podemos desde un punto de vista, señalar grupos o niveles de dichas
tendencias.

En primer término, podemos señalar las llamadas necesidades fisiológicas como
hambre, sed, reposo, sueño, las necesidades de cambio postural, el equilibrio y
locomoción. Estas son tendencias de naturaleza elemental.

En segundo término podemos señalar las tendencias que se refieren a la defensa de la
personalidad.

2) Tendencias sexuales y familiares.- Son las tendencias instintivas que sirven de
   base a la vida sexual y familiar, a la conservación de la especie y a la relación
   padre e hijo.

El instinto sexual se lo conceptúa generalmente que necesita de una maduración
orgánica suficiente para manifestarse, pero no por eso se puede decir que el niño no
tiene sexo.

En la familia, en general se despierta un sentimiento de ternura que sobrevive en forma
indefinida y que se origina en la vida común de sus miembros.

3) Tendencias sociales.- Existen dos tipos de sociabilidad:

a.   Una sociabilidad primitiva, como tendencia instintiva          emanada     de   las
     percepciones.
b.   Una sociabilidad secundaria, producto de la razón.

Hay una fuerza instintiva primaria que lleva a los animales a formar las primeras
organizaciones, como sucede con las hormigas. También en el hombre existe esta
fuerza seguida por la necesidad simple de reunirse, por aversión o miedo a la soledad.

En las tendencias de sociabilidad juegan un papel importante la simpatía y la imitación.
Estos son fenómenos que tienen que ver con la sugestión. La simpatía es una especie
de contagio emocional originado en la afectividad, en tanto que la imitación es un
contagio de los actos de origen volitivo.

De esta manera, la simpatía crea una base de uniformidad y la imitación permite
actitudes colectivas, verdaderas contagiosas en los actos; basta que alguien inicie un
acto para que los demás lo tomen como guía, líder o jefe y lo sigan.


                                 VIDA AFECTIVA.

CONCEPTO DE LA VIDA AFECTIVA.

Esta esfera de nuestra vida psíquica está constituida por todos aquellos fenómenos de
agrado y desagrado, placer y dolor, excitación y depresión, alegría y tristeza, miedo y
cólera, amor y odio, admiración y desprecio, ternura, indagación, envidia, etc., que
acompañan a toda nuestra conducta.
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Cuando miramos un objeto, oímos una sinfonía musical, gustamos un alimento,
percibimos un perfume, recordamos un acontecimiento pasado, conocemos y tratamos
a una persona, ejecutamos un acto, revisamos un sueño, fantaseamos para nuestro
futuro, etc.; sentimos al mismo tiempo una reacción de agrado, desagrado, placer,
dolor, alegría, tristeza, admiración, etc.

En cada acontecimiento de nuestra vida hay siempre una tonalidad afectiva, ya que
nuestras funciones no se realizan aisladamente sino que constituyen una unidad.

Estas reacciones afectivas son positivas (alegría, excitación, amor, etc.) o negativas
(tristeza, depresión, odio, etc.) según el tipo de estímulo que actúe sobre nosotros y
según el éxito en la situación de nuestras necesidades.

Cuando en los seres vivos actúa un estímulo que conduce al organismo a un estado de
satisfacción, se asocia a nuestra experiencia como elemento agradable; si dificulta la
satisfacción de nuestras necesidades, se convierte en estímulo desagradable, que
engendra la tristeza, el miedo o el odio.

Este tipo de fenómenos de agrado y desagrado son de índole subjetiva, son vividos en
forma íntegra por el sujeto que los sufre y su manifestación engloba la totalidad de
nuestra conciencia. Todo nuestro “Yo” se convierte en “placer” o “dolor”.

Para algunos autores, la afectividad constituye el origen de la vida intelectiva; es el
despertar de la conciencia, o sea que para conocer algo es necesario “sentir” ese
“algo”; pero es necesario anotar que el término “sentir” puede ser tomado, desde el
punto de vista afectivo, como un verdadero sentimiento de agrado o desagrado, puede
ser apreciado, desde el punto de las sensopercepciones, como la conciencialización de
un estímulo externo que llega a nuestros órganos sensoriales y a nuestros centros
nerviosos correspondientes. En nuestro estudio nos referimos al “sentir afectivo”, el
cual se manifestaría previamente al fenómeno de “conocer el objeto”.

El placer y el dolor, como manifestaciones de agrado y desagrado, respectivamente;
constituyen las manifestaciones más elementales de la vida afectiva; es necesario, sin
embargo, hacer notar que se han establecido diferencias entre un placer psíquico y un
placer físico; un dolor psíquico y un dolor físico; así por ejemplo, el dolor producido por
una herida, una quemadura o un traumatismo cualquiera es el tipo de dolor físico; y el
dolor producido por una pérdida en un negocio, la muerte de un ser querido, etc., es el
tipo de dolor psíquico.

Asimismo, el placer producido por una substancia que estimula nuestros órganos
gustativos un placer físico y el placer producido por una buena noticia, por una
premiación o por la adquisición de un título es un placer psíquico. Esta división la hacen
algunos autores, considerando lo físico y lo psíquico como dos entidades diferentes en
el hombre, lo que científicamente debe ser rechazado.

CARACTERES DE LA REACCION AFECTIVA.
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Podemos enunciar los siguientes caracteres:

1.- Abarca la totalidad de la conciencia, y no puede ser localizada en un sector u
órgano determinado.

2.- Es una reacción subjetiva, o sea que se verifica en la intimidad de la conciencia
aunque se expresa también objetivamente.

3.- Presenta polaridad, las reacciones afectivas oscilan entre dos polos: positivo y
negativo, entre el placer y el dolor, la excitación y la depresión, la tensión y la
relajación. Pero es necesario anotar que no existe una oposición absoluta, como
puede parecer a primera vista, sino que por el contrario, hay graduaciones entre los
dos extremos, sin que se presente un límite fijo; por ejemplo, la simple disminución del
dolor constituye placer y viceversa.

4.- Se acompañan de fenómenos orgánico-funcionales, junto a los fenómenos
psíquicos de la vida afectiva, va ligada una serie de manifestaciones orgánico-
funcionales. Así por ejemplo, junto a una emoción se presentan: taquicardia o
bradicardia, vasoconstricción o vasodilatación; hipertensión o hipotension; hiper-
secreción de las glándulas exócrinas, endocrinas, etc.

5.- Intensidad o profundidad, las reacciones afectivas se caracterizan además, por
ser más o menos profundas. Por ejemplo, un sentimiento de temor es menos intenso
que la emoción del miedo, la pasión amorosa, la pasión de celos, etc.

6.- Universalidad de los estímulos, las reacciones afectivas pueden desencadenarse
con una diversidad enorme de estímulos, ya sean éstos de origen externo o interno;
una sensopercepción o un recuerdo, etc.

7.- Duración, las reacciones afectivas pueden ser más o menos durables. Por ejemplo,
la emoción es muy intensa y poco durable (cólera, miedo, etc.); los sentimientos son
poco intensos y muy duraderos (sentimientos de piedad, de sumisión, de ternura, de
temor, etc.).

CLASIFICACIÓN DE LOS FENÓMENOS AFECTIVOS.

Los fenómenos de la vida afectiva pueden clasificarse, de acuerdo con la intensidad y
durabilidad, en los siguientes grupos:

1.- Las emociones.
2.- Los sentimientos.
3.- Las pasiones.

                                  LAS EMOCIONES.

Las emociones son fenómenos afectivos que se realizan violentamente en forma
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súbita: e intensa, van acompañadas de una tonalidad de agrado o desagrado y también
de manifestaciones de orden fisiológico muy diverso, como son:


FISIOLOGÍA DE LAS EMOCIONES.

A) EN EL APARATO CIRCULATORIO.-

Modificaciones de la función cardiaca y vascular; entre sus manifestaciones pueden
presentarse:

a) Taquicardia o bradicardia (aceleración o retardo del ritmo cardíaco,
   respectivamente).
b) Taquiesfigmia o bradiesfigmia (aceleración o retardo en el ritmo del pulso).
c) Vasoconstricción o vasodilatación superficial (disminución o aumento de la luz
   vascular, respectivamente).
d) Hipertensión e hipotensión arterial (aumento o disminución de la presión arterial).

B) EN EL APARATO RESPIRATORIO pueden presentarse:

a) Polípnea respiratoria (aumento de la secuencia respiratoria).
b) Bradípnea (disminución de la secuencia respiratoria).
c) Apnea (suspensión respiratoria).

C) EN EL SISTEMA GLANDULAR puede haber:

a) Hipersecreción o hiposecreción de las glándulas de secreción externa (glándulas
   salivales, hígado, páncreas, etc.).
b) Hipersecreción o hiposecreción de las glándulas de secreción interna.

D) EN EL APARATO EXCRETOR puede manifestarse:

a) Incontinencia de orina y fecales (por relajación de los esfínteres).
b) Sudoración profusa (por acción del sistema neurovegetativo sobre las glándulas
   sudoríparas, que son de secreción externa).

E) EN LOS OJOS pueden observarse:

a) Miosis (disminución del diámetro de la pupila).
b) Midriasis (aumento del diámetro de la pupila).

F) EN EL SISTEMA MUSCULAR:

a) Hiperactividad muscular o mayor viveza en los movimientos (emociones
   agradables).
b) Hipoactividad muscular y hasta parálisis de los movimientos.

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G) EN LAS FUNCIONES PSÍQUICAS se producen ciertas manifestaciones tales
   como:

a)   Facilidad en la elaboración del pensamiento (emociones agradables).
b)   Riqueza y claridad en las ideas.
c)   Dificultad y torpeza en la elaboración del pensamiento (emociones desagradables).
d)   Pobreza y confusión en las imágenes, etc.
e)   Psicomotricidad aumentada o disminuida.

TEORIAS SOBRE LA EMOCION.- Existen numerosas teorías que quieren explicar las
emociones en relación con las alteraciones fisiológicas, y así tenemos:

1.- TEORÍA INTELECTUALISTA: Cree que se produce en primer lugar la
sensopercepción, cuya concienciación determina el estado emotivo y éste determina a
la vez las alteraciones funcionales.

2.- TEORÍA FISIOLÓGICA: Cree que lo primero que se produce en orden cronológico,
después de la presencia del estímulo, son las alteraciones fisiológicas, las mismas que
traen como consecuencia los estados emocionales.

3.- TEORÍA SIMPÁTICA: Que cree que en los fenómenos emotivos juega un papel
preponderante el sistema neuro-vegetativo, y que gracias a su función es posible
ciertas liberaciones glandulares que, a la vez, servirían de estímulos para producir las
emociones.

4.- TEORÍA TÁLAMO-HIPOTÁLAMO: Esta teoría cree que las emociones poseen un
centro determinado que se hallaría situado en el hipotálamo y los núcleos opto-
estriados y que las emociones se producirán gracias a la estimulación de dichos
centros. Se ha pretendido probar esta teoría en el campo patológico, en ciertas
enfermedades como la de Parkinson.

5.- TEORÍA CÍCLICA.- Que cree que el estímulo que determina la emoción es llevado
desde los centros perceptivos hacia los centros inferiores del sistema nervioso central y
que a través del sistema neuro-vegetativo producen su efecto sobre los diferentes
órganos, aparatos, etc., determinando las secreciones glandulares y alteraciones
funcionales, las mismas que volverían a actuar como estímulos sobre el sistema neuro-
vegetativo y, a través de los centros inferiores, serían llevados hacia los centros
hipotalámicos y de los cuerpos optoestriados determinando la emoción.

CLASIFICACION DE LAS EMOCIONES.

Las emociones pueden clasificarse en:

1.- Emociones primarias;
2.- Emociones secundarias;
3.- Emociones complejas.

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1.- EMOCIONES PRIMARlAS.- Watson señala tres emociones primarias que son: El
miedo, la cólera y el amor. Las que se hallan representadas respectivamente por: a) la
reacción de choque; b) la reacción agresiva; c) la reacción afectiva.

La reacción de choque constituye una de las primeras manifestaciones del miedo y se
llama también reacción de pánico y consiste en lo siguiente: si se toma
experimentalmente a un niño y se lo mantiene acostado en los brazos a cierta altura y
luego se lo abandona en el espacio para recibido en un plano inferior, en nuestros
brazos, se observa que el niño adopta una posición de ovillo o sea aquella posición que
tiene en el claustro materno, con flexión de la cabeza, flexión de los miembros
superiores e inferiores a nivel de las rodillas y de la cadera. Pero además se presenta
una alteración del ritmo circulatorio; el niño empalidece y adopta una facies de terror.

La reacción agresiva o emoción de cólera se puede poner de manifiesto ya en el niño
de corta edad, por ser una emoción primaria y esto se hace experimentalmente de la
siguiente manera: Si tomamos a un niño que está acostado en su lecho y le sujetamos
sus manos y pies flexionados, sin permitirle ningún movimiento, éste trata de extender
sus miembros y realiza una serie de esfuerzos que son cada vez más intensos hasta
que el niño entra en un estado emotivo especial caracterizado por ciertas
manifestaciones de ruborización de su cara, lanza gritos y entra en un estado de llanto.

La reacción afectiva puede ponerse de manifiesto cuando tomamos a un niño y en él
realizamos leves y suaves movimientos con nuestra mano en la región abdominal o en
la región espinal, en cuyo caso la reacción es un estado placentero y sus funciones
fisiológicas se realizan de mejor manera, etc., el niño sonríe con nosotros.

2.- EMOCIONES SECUNDARIAS.- Las emociones secundarias son manifestaciones
afectivas que se realizan sobre el fundamento de las emociones primarias; pueden
tener una tonalidad de agrado o desagrado.

3.- EMOCIONES COMPLEJAS.- Son las manifestaciones emotivas comunes de
nuestra vida cotidiana, en las cuales se mezclan diversas tonalidades afectivas de
agrado, desagrado, etc. Así por ejemplo, cuando nos hallamos en una fiesta y tenemos
que partir después de pocos instantes a un viaje que nos disgusta y en el que debemos
afrontar ciertos peligros muy graves, etc., se mezcla en nosotros una emoción de
alegría por la fiesta con otra de disgusto y luego el miedo al peligro. Vivimos así una
emoción compleja.




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                                LOS SENTIMIENTOS.

Se llaman sentimientos a ciertas reacciones afectivas de agrado o desagrado que se
realizan en una forma duradera y poco intensa.

Los sentimientos son, según algunos autores, las manifestaciones más características
de la especie humana.

Los sentimientos pueden ser de diversas clases, según el tono afectivo que les
acompañe: sentimientos de bondad, de tristeza, de dulzura, de piedad, éticos,
estéticos, religiosos, políticos, etc.

                                  LAS PASIONES.

Son reacciones afectivas caracterizadas por la mayor intensidad en su contenido
afectivo y larga duración. Generalmente, se originan en los fenómenos afectivos
anteriores; un sentimiento puede llegar a intensificar su contenido y convertirse en
pasión.

Pueden llevar al sujeto a la realización de verdaderos actos heroicos y de claro
beneficio social, así como también conducir al sujeto a la realización de actos
delictuosos o criminales.

Son fenómenos duraderos que actúan constantemente en nuestra vida psíquica en
forma intensa, concentrando todas nuestras actividades alrededor de nuestro “YO”; se
convierten en un eje alrededor del cual gira toda nuestra vida.

Una persona apasionada se preocupa permanentemente del motivo de una pasión; su
pensamiento se pone al servicio de ella y adquiere una lógica propia.

El individuo con una pasión amorosa busca y encuentra los razonamientos adecuados
para justificar cualquier defecto o error de la persona amada. Todo otro razonamiento
realizado en contra de la persona amada es rechazado por el sujeto apasionado.

En fin, el apasionado trabajo orientando su rendimiento al campo de su pasión; las
imágenes de su memoria están subordinados a la imagen de su pasión, las
sensopercepciones falsean en el sentido del objeto de la pasión, y por eso el sujeto al
mirar a una persona con ciertas cualidades semejantes a las de otra persona cree que
se trata de ella, la imaginación construye las imágenes adecuadas a los propósitos de
su pasión, etc.




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                                VIDA INTELECTIVA.

CONCEPTO.

Con fines didácticos y sólo por facilitar el estudio de la vida psíquica, hemos dividido a
los fenómenos psíquicos en esferas denominadas; vida afectiva, vida intelectiva, vida
volitiva, etc., y hemos estudiado separadamente las funciones psíquicas que integran
las esferas de la vida activa y de la vida afectiva.

La vida intelectiva se halla constituida por un grupo de funciones psíquicas que nos
permiten conocer, analizar y saber la estructura del mundo, mediante referencias
intelectuales a los objetos y a las situaciones objetivas determinadas por una
intencionalidad característica.

FUNCIONES DE LA VIDA INTELECTIVA.- Su división.

La vida intelectiva se halla integrada por funciones psíquicas que pueden ser
estudiadas en tres etapas sucesivas, de acuerdo con su desenvolvimiento, ellas son:

1.- La etapa de funciones de adquisición;
2.- La etapa de funciones de conservación.
3.- La etapa de funciones de elaboración.

LAS FUNCIONES DE ADQUISICIÓN.

Como indica su término, son aquellas que permiten aprehender, captar o recoger los
términos y elementos del conocimiento, mediante nuestros sentidos que nos permiten
captar la realidad; es decir, dentro de esta etapa se hallan las diferentes
sensopercepciones visuales, auditivas, gustativas, táctiles, etc.

LAS FUNCIONES DE CONSERVACIÓN.

Se hallan representadas por la memoria que nos permite, a la vez, fijar, conservar en el
tiempo y evocar en un momento dado las diferentes imágenes adquiridas por la
percepción.

LAS FUNCIONES DE ELABORACIÓN.

Son las que permiten diversas combinaciones con aquellos elementos del
conocimiento, adquiridos y conservados, y que determinan la organización del
pensamiento.

La vida intelectiva, como la vida psíquica misma, constituye una verdadera unidad y por
ello, sólo desde el punto de vista didáctico, con el fin de facilitar el aprendizaje,
podemos considerar dentro de la vida intelectiva varias funciones psíquicas que las
estudiaremos separadamente, y que son:

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1. -La conciencia                              5.- La imaginación
2.- La atención                                6.- El pensamiento
3.- Las sensopercepciones                      7.- La inteligencia
4.- La memoria

                                   LA CONCIENCIA.

CONCEPTO.

El sistema nervioso, así como los demás aparatos y sistemas del animal, siguen el
proceso evolutivo a través del tiempo y están sujetos a los cambios ambientales. Los
ganglios nerviosos crecen en número, tamaño y complejidad, los filetes nerviosos se
multiplican, las células del sistema nervioso son cada vez más numerosas.

Pero esto no es todo: cada célula, cada sector del sistema nervioso se especializa más
y más. Por esto, entre las células receptoras de estímulos, que al comienzo son
indiferenciadas, empieza un proceso de especialización para recibir sólo un
determinado tipo de estímulos. La lombriz de tierra no posee ojos, pero la sensibilidad
general de su piel le permite diferenciar si está en la luz o en la obscuridad, cuando se
encuentra en la obscuridad, y le acercamos un foco luminoso, (una linterna encendida,
por ejemplo), el animal reacciona y se desplaza; claro está que la intensidad de la luz
debe llegar a un valor adecuado, la luz de la luna, por ejemplo, no produce respuesta,
la cual habla en favor de una adaptación a ella en la noche o la falta de intensidad
suficiente para llegar al umbral mínimo de excitación. Esta excitación nos hace ver
cómo las mismas células de la piel de la lombriz, aptas para la recepción de estímulos
mecánicos y térmicos, lo son también para los luminosos.

El proceso de adaptación ha permitido en otros animales la especialización de las
células receptoras de estimulaciones luminosas, sonoras, térmicas, olorosas, sabores,
etc. Esto no ocurre en los protozoarios ni en sus colonias, ni en los primeros
metazoarios, como las esponjas, pero sí en los equinodermos, como el erizo, la estrella
de mar, etc. En estos asoman manchas pigmentarias que les sirven como ojos
rudimentarios o elementos especializados para captar los estímulos luminosos, tal
ocurre con el ocelo u ojo elemental, representado por una manchita roja en el extremo
de cada brazo de la estrella de mar.

Algunas células dispersan, en el cuerpo del equinodermo comienzan a especializarse
como receptores táctiles. Entre los anélidos, la sanguijuela presenta cinco pares de
ojos cerca del extremo anterior del animal y unas papilas sensoriales o sensitivas
táctiles; los ganglios cerebroides del sistema nervioso ganglionar de este animal se
conectan con estos elementos sensoriales de la visión, el oído y el tacto; los
lamelibranquios presentan unas manchitas oculares, en tanto que los cefalópodos,
como el pulpo o el calamar, presentan ojos desarrollados y semejantes a los ojos de los
vertebrados; los otocistos, existen en los moluscos, representan los órganos del
equilibrio, y tienen valor en la locomoción; se presentan además células táctiles
distribuidas en el manto de los gasterópodos y en los tentáculos de los cefalópodos.
Los artrópodos presentan órganos de los sentidos bastante desarrollados. En los
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insectos existen ojos simples y ojos compuestos, colocados en la porción anteco lateral
de su cabeza; los órganos del oído están constituidos por células especializadas para
recibir las vibraciones sonoras pero diseminadas en todo el cuerpo, debajo de la piel o
formando agrupaciones; los órganos del tacto y el olfato están localizados en las
antenas; en el aparato bucal tienen además células gustativas.

Todas las células sensoriales u órganos de los sentidos, señalados como elementos
receptores especializados, están en relación funcional y anatómica con el sistema
nervioso, y algunos, como los ojos, en forma directa con los ganglios cerebroides o
cerebro rudimentario. Más tarde, en los vertebrados, las células sensoriales se
organizan para formar órganos de los sentidos.

Los ojos, por ejemplo, constan de varias capas de células, medios transparentes que
dejan atravesar los rayos luminosos y células nerviosas receptoras que forman la retina
y de la cual parten los filetes nerviosos que van a terminar en el cerebro. El oído
presenta varias porciones que se han especializado en captar las vibraciones sonoras
(pabellón de la oreja), conducirlas (conducto auditivo externo, huesecillos, perilinfa y
endolinfa), y recibirlas (células sensoriales, órgano de Corti, etc.); los elementos
receptores propiamente dichos son células nerviosas sensoriales, desde las cuales
parten fibras nerviosas que van al cerebro.

El órgano del olfato va también especializándose hasta formar un verdadero aparato,
con órganos que captan y conducen las partículas odoríferas (fosas nasales) y con
elementos nerviosos receptores y fibras sensoriales que conducen la excitación al
cerebro. El aparato gustativo adquiere con la evolución una estructura compleja, con
órganos para captación de las substancias sápidas (boca, lengua), órganos que
ayudan a la dilución de estas substancias (glándulas salivales y saliva) y elementos
nerviosos receptores, desde los cuales, por nervios sensoriales, se conduce la
excitación hacia el cerebro.

Se han formado órganos del tacto, representados por elementos receptores distribuidos
en la piel y mucosas, elementos receptores especializados para los estímulos de
contacto, frío, calor, dolor, presión, tracción, desde los cuales parten fibras nerviosas
que van a terminar en el cerebro.

Como acabamos de ver, todos los órganos o aparatos sensoriales desempeñan una
función de analizadores periféricos; ya que no reciben cualquier tipo de estímulo sino
que hay una selección funcional receptora. Sabemos por otra parte, que todos estos
órganos sensoriales se ponen en relación mediante nervios especiales con el cerebro y
que esto ocurre desde las primeras fases de la evolución, cuando las células
sensoriales de un equinodermo, de un helminto, un molusco o un artrópodo se
conectan con los ganglios cerebroides.

Esta conexión no se realiza en furnia desordenada ni al azar. Algunas células de las
que forman los ganglios cerebroides comienzan a especializarse en concordancia con
las células sensoriales periféricas, en una función sensorial; de esta manera las células
sensoriales periféricas van transformándose en analizadores periféricos, en tanto que
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las correspondientes células ganglionares cerebrales van transformándose en
analizadores centrales. Adquieren las células centrales de los ganglios cerebroides,
una función analizadora de la multitud de estímulos; gracias a ella podemos diferenciar
unos objetos de otros, unas realidades de otras, dando de esta manera origen a una
función discutida en Psicología, la conciencia.

Surge así la conciencia, como capacidad discriminativa, del ambiente, ella no es del
mismo grado en todos los animales inferiores, la limitación misma del número de
células y la falta de un alto grado de especialización hace que la conciencia sea una
función difusa y obscura, pero que poco conforme las células ganglionares aumentan
en número y se especializan, la conciencia se aclara y se vuelve nítida. En los animales
inferiores las células que hacen de analizadores son poco numerosas y su función
diferencial es muy limitada, pero en los animales superiores y en el hombre, dichas
células han aumentado su número y son analizadores visuales, otras analizadores
auditivas; otras, olfatorias; otras, gustativas; otras, táctiles; etc. y gracias a ellas los
animales son capaces de diferenciar un estimulo visual de un estímulo sonoro o de un
olfatorio; somos capaces de esta manera de adquirir conciencia de la luz, del sonido,
de un sabor, olor, etc. pero no queda allí el proceso evolutivo. En los animales
superiores y en el hombre las células van especializadas, a tal grado que, como
analizadores centrales, diferencian no sólo a un estímulo luminoso de un sonido, sino
dos o más estímulos luminosos o sonoros entre sí.

ELEMENTOS Y CONDICIONES.

Para que tenga lugar el fenómeno de conciencia es indispensable la participación de
ciertos elementos, como son:

1.- Un grado suficiente de desarrollo evolutivo filogenético del sistema nervioso del
animal que permita el aparecimiento de analizadores periféricos y centrales. Los
analizadores centrales en la especie humana se encuentran al nivel de la corteza
cerebral; según algunos autores participaría también la sustancia reticulada del tronco
cerebral.

2.- La acción estimulativa del mundo material sobre los analizadores periféricos.

3.- La existencia de elementos nerviosos conductores aferentes, que conduzcan la
energía nerviosa originada en los analizadores periféricos hacía los analizadores
centrales.

4.- La integridad orgánica de los elementos antes señalados.

5.- La integridad funcional de los mismos. Pues, una pequeña deficiencia circulatoria a
nivel de los centros nerviosos analizadores será suficiente para imposibilitar que se
realice el fenómeno de conciencia, por falta de nutrición del tejido nervioso o por falta
de oxígeno.

6.- La intensidad del estímulo que actúa sobre el analizador periférico debe ser igual o
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superior al umbral mínimo de excitación.

CARACTERES DE LA CONCIENCIA.

1. El fenómeno de conciencia abarca la totalidad de nuestro “YO”.

2. La conciencia nos permite una discriminación de los diferentes estímulos que
   actúan sobre nuestro organismo.

3. La conciencia nos permite dar cuenta de nuestra propia existencia, como entidades
   individuales y de la existencia de las otras personas y del mundo material que nos
   rodea, como algo fuera de nuestro "YO". El damos cuenta de nuestro "YO" nos
   permite la llamada orientación autopsíquica.

4. Gracias a la conciencia podemos adquirir la noción del espacio y del tiempo, lo cual
   nos permite la orientación espacio-temporal o halopsíquica.

5. La intensidad de la conciencia es un carácter por el cual se manifiestan los objetos
   y estímulos con mayor o menor fuerza y podemos diferenciarlos unos de otros.
6. La amplitud de la conciencia es una característica que presenta este fenómeno y
   que le permite abarcar simultáneamente varios estímulos u objetos.

7. El fenómeno de conciencia presenta como característica la coherencia; las diversas
   conciencializaciones de la realidad guardan entre sí enlace e hilaridad.

8. En el fenómeno de conciencia existe sistematización. Adquirimos en primer término
   conciencia, de las características globales y generales, y luego vamos
   descubriendo los elementos de detalle de los objetos y realidades.

9. La unidad de la conciencia es el resultado de la coherencia y sistematización;
   gracias a ella tenemos la impresión de que nuestra conciencia se identifica consigo
   misma y que diferentes momentos concienciales de nuestra vida pertenecen todos
   a nuestro mismo “YO”, aunque dentro de lo relativo de nuestra evolución en el
   tiempo.

10. La claridad de la conciencia corresponde al grado de brillantez con que este
    fenómeno se realiza. Según este carácter la conciencia puede ir desde la máxima
    lucidez hasta el estado de coma o ausencia total de la conciencia, atravesando por
    diferentes grados.

FOCO, CONTORNO Y CAMPO DE LA CONCIENCIA.

Si comparamos la claridad de la conciencia con la producida por una fuente luminosa,
encontramos que existe una zona central en la cual la iluminación es mayor, la
aprehensión consciente más precisa, nítida y clara, es el "foco de la conciencia”.

Alrededor de ese punto o zona central llamado “foco de la conciencia" encontramos
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como en el ejemplo de la fuente luminosa, una nueva zona, menos clara, semejante a
la penumbra, en donde los objetos y estímulos son descubiertos con menor precisión y
nitidez; es el "contorno de la conciencia".

Por fin, más allá del foco y del contorno se extiende el campo de la conciencia, en
donde se halla una multitud infinita de estímulos que no son descubiertos por nosotros
y que sin embargo, tienen una existencia material.

ESTADOS Y FASES DE LA CONCIENCIA.

Desde el punto de vista filogenético podemos decir que la claridad de la conciencia no
es igual para todas las especies, sino que ella ha ido aumentando progresivamente
desde las especies más elementales hacia las más complejas, para llegar a tener su
máxima expresión en el hombre.

No podemos negar en las otras especies animales inferiores al hombre la existencia de
conciencia; pues ellas son capaces de percibir y distinguir objetos, si en ellas es posible
que se produzcan reflejos condicionados sensopercepciones, etc. es innegable que
existe conciencia; sólo que su claridad es menor que m el hombre por simples razones
de perfección anatómica y funcional de los elementos nerviosos que forman los
analizadores.

Hemos dicho antes que la claridad de conciencia en el hombre puede variar desde su
mayor expresión hasta su completa desaparición producida por el “coma profundo” y “la
muerte”, atravesando por diversos estados intermedios, que son:

EL ESTADO CREPUSCULAR U ONÍRICO que consiste en una perturbación de la
conciencia que imposibilita al paciente para darse cuenta del ambiente que lo rodea, lo
cual puede durar un tiempo que varía entre minutos y días. Durante ese estado el
paciente puede realizar actos impulsivos y no recuerda sino como un, sueño muy
borroso todo lo ocurrido, este se presenta en la histeria y en la epilepsia.

LA OBNUBILACIÓN DE LA CONCIENCIA es otro trastorno en que disminuye su
claridad y por esta razón el paciente no percibe claramente los objetos; no responde a
las preguntas que se le hace y comprende muy torpemente después de varios
estímulos, repeticiones y sacudidas. Ese trastorno puede presentarse a la vez con
grados más o menos profundos. Se manifiesta en enfermos intoxicados e infecciosos.

EL ESTUPOR corresponde a un trastorno más profundo de la conciencia, en que el
enfermo se manifiesta inmóvil, incapaz de toda función psíquica intelectiva; da la
impresión de que ha perdido totalmente su conciencia y no se da cuenta de nada.

Algunas ocasiones, sin embargo, pueden pasar bruscamente de este estado de
estupor a un estado de agitación. Este estupor puede presentarse en casos de
intoxicación, infección y afecciones puramente psicológicas.

EL DELIRUIM se caracteriza por una disminución acentuada de la claridad de la
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conciencia, acompañada de inquietud, incoherencia, desorientación; la conciencia
puede presentar fluctuaciones e interrumpirse por estados de estupor.

EL COMA SUPERFICIAL se manifiesta por una profunda disminución de la claridad de
la conciencia, pues ella casi ha desaparecido totalmente. El sujeto no se presenta de
los acontecimientos, estímulos y realidades que le rodean; en su organismo han
desaparecido múltiples funciones reflejas, cutáneas y osteotendinosas y sus funciones
neurovegetativas disminuyen también notablemente.

Este estado o etapa de coma superficial puede ir acentuándose más, hasta llegar al
coma profundo. En éste la conciencia del hombre desaparece totalmente; el sujeto se
debate entre la vida y la muerte; desaparecen los reflejos cutáneos y osteotendinosos;
son afectados los reflejos vegetativos y, pueden suspenderse la respiración y
circulación produciéndose la muerte.

EL SUEÑO.- Corresponde a una fase de reposo tanto en el hombre como en otras
especies animales; el cuerpo adopta una posición variable para los diferentes
individuos, determinada por un estado de relajación muscular y por supresión de los
reflejos enderezadores. Sin embargo, debe señalarse que algunas especies, como los
caballos, mantienen su postura y que también eso ocurre en ocasiones en el hombre,
como en el caso de ciertos soldados en campaña que se quedan dormidos de pie.

Por lo demás, en nuestra especie es común la postura en decúbito, que puede ser
dorsal, ventral o lateral con flexión de los miembros o sin ella; se puede también dormir
sentado. El organismo guarda un grado general de quietud, que puede cambiar con los
diferentes individuos. Hay relajamiento muscular y pérdida del tono, así como
anulación y disminución de los reflejos osteotendinosos, hay signo de Babinsky por
falta de acción frenadora de la corteza cerebral.

Durante el sueño hay modificaciones funcionales de las vísceras, determinadas por
cambios fisiológicos del sistema nervioso.

En el sistema circulatorio se presentan: bradicardia, hipotensión arterial, vasodilatación
cerebral, bradiesfigmia.

En el aparato respiratorio hay bradipnea, la respiración es regular.
En el sistema secretar sé presenta una hiposecreción glandular.
El metabolismo disminuye.

Disminuye en general la actividad del simpático y aumenta la del parasimpático.

TEORÍAS DEL SUEÑO:

Teoría de la Hipnotoxina: Según esta teoría se creía que en el cerebro se acumulaba
una toxina como producto del trabajo y la fatiga, la misma que al llegar a cierta cantidad
o umbral de concentración obstacularizaría la función cerebral, entonces produciría el
reposo de este órgano bajo la forma de sueño, el mismo que duraría hasta cuando toda
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la toxina fuera destruida.

Teoría neurógena subcortical.- Algunas observaciones realizadas en el campo
patológico y también en el campo experimental han conducido a pensar en la
existencia de centros subcorticales que gobiernan el sueño.

En la encefalitis letárgica de Von Ecónomo se produce el sueño patológico, que
coincide con lesiones anatomapatológicas de la substancia gris que rodea al tercer
ventrículo y al acueducto de Silvio.

Experimentalmente, Hess, ha llegado a comprobar que al estimular los núcleos
subcorticales de la línea media, desde el tálamo óptico hacia atrás mediante electrodos
muy finos introducidos en el encéfalo, se produce sueño, el cual desaparece cuando
cesa el estímulo.

La neurofisiología experimental ha llegado a la conclusión de que existen centros
subcorticales que controlan el sueño y la vigilia.

Teoría reflexológica.- Según la escuela de Pavlov, se cree que el sueño se produce
por un fenómeno de inhibición condicionada de la corteza cerebral.

Jugarían papel importante como estímulos inhibitorios: el ambiente local, la presencia
de la cama, el contacto con las sábanas, la obscuridad, etc. La inhibición que se
produce por dicha estimulación se irradia a los diferentes analizadores centrales,
generalizándose a una gran extensión de la corteza; así va disminuyendo la claridad de
la conciencia, su amplitud e intensidad, hasta que el sujeto entra en estado de sueño.

Se ha querido argüir, contrariamente a esta teoría, que el niño que recién nace puede
dormir pese a no haber establecido aún sus reflejos condicionados, pero no debemos
olvidar que estos son susceptibles de heredarse y que el sueño puede producirse
inicialmente por esa razón para luego ser reforzado por los estímulos señalados antes.

El sueño puede ser producido por la irradiación de cualquier estímulo inhibitorio; así
como la repetición constante y prolongada de un estímulo condicionado excitatorio
puede traer consigo el carácter de la inhibición y llevar al individuo al estado de sueño;
de igual manera, si se presenta una inhibición por dilación o retardo; es decir si se
aumenta progresivamente el período de tiempo que separa al estímulo condicionado
del incondicionado, y se produce una irradiación de ella en el individuo que cae en
estado de sueño.

SUEÑO E HIPNOSIS.- El origen de la hipnosis es igual al del sueño normal, es decir
que se produce por acción de un estímulo inhibitorio que se irradia en la corteza
cerebral. La diferencia entre estos dos tipos de sueño radica en que la difusión
inhibitoria del sueño normal es más amplia que en la hipnosis, pues, en este último
caso quedan sin inhibirse zonas más o menos extensas de la corteza cerebral, que son
las que reciben las órdenes del hipnotizador; bajo la forma de palabras o segundo
sistema de signalizaciones. En el sueño normal existen también zonas no inhibidas,
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pero ellas son de pequeña extensión.

En el sueño hipnótico se conoce, desde Charcot, que existen varios grados o estados,
como son: el letargo, la catalepsia y el sonambulismo.

El letargo consiste en un pequeño grado de inhibición cortical que disminuye la claridad
de la conciencia y que coloca al sujeto entre la vigilia y el sueño. La catalepsia se
presenta, con una actitud rígida del cuerpo del hipnotizado, debido a que su
musculatura conserva el grado de contracción impuesta, por cuanto se halla inhibida el
área motriz cortical y reforzada el área subcortical.

El sonambulismo es una etapa en la cual el paciente puede relacionarse con el
hipnotizador a través del lenguaje, entran en actividad sus centros del lenguaje.

ENSUEÑOS, IMÁGENES ONÍRICAS.

Hemos dicho ya que el sueño normal se debe a la irradiación de un punto inhibitorio en
la corteza cerebral, la misma que se difunde por casi la totalidad de ella, dejando
apenas pequeñas zonas no inhibidas. Estas pequeñas zonas pueden excitarse
aisladamente y producen como consecuencia las imágenes oníricas o de los sueños.

CONCIENCIA Y SUBCONCIENCIA.

Si bien es la Escuela Psicoanalítica la que realiza el estudio del subconciente en forma
sistemática, no debemos desconocer que su concepto fue expuesto antes del
nacimiento de ella.

Breuer, maestro y compañero de Freud, al realizar sus investigaciones mediante el
hipnotismo, observó en 1880 que una gran parte de la vida y experiencias de sus
pacientes se hallaban fuera del control de la conciencia, como recuerdos y
acontecimientos olvidados y que, cuando ellos habían sido dolorosos para el sujeto y
volvían a ser evocados en el estado hipnótico suprimían o mejoraban sus síntomas.

Una paciente de este autor, que suma de la parálisis de un brazo al ser hipnotizada
revivió una experiencia dolorosa que le había ocurrido mientras cuidaba a su padre
enfermo; relato, que por fatiga quedó dormida sobre su brazo, el cual se hallaba
apoyado en el espaldar de la silla y que, mientras dormía, soñó que desde la pared de
la habitación asomaba una culebra; cuando quiso proteger y defender a su padre se dio
cuenta de que la culebra era su propio brazo al despertar sintió que dicho brazo se
hallaba paralizado.

Después de recordar este episodio desapareció la parálisis de la paciente, por lo cual
Breuer llegó a la conclusión de que el motivo de la enfermedad radicaba en la
experiencia dolorosa olvidada por la paciente.

Creía que una experiencia deja de ser consiente y pasa a este nuevo plano llamado
subconsciente, debido a ciertos estados de disminución de la claridad de nuestra
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conciencia; llamados por él "estados hipnoides", causados por la fatiga, la monotonía
de ciertos trabajos, cuidados de enfermos, etc.

Según Freud, las experiencias se hacían subconscientes cuando su recuerdo era
insoportable por diversas razones.

El subconsciente estaría formado por las tendencias infantiles que han sido reprimidas
por acción del control moral y social del ambiente.

La represión seria entonces un mecanismo que arroja de nuestra conciencia todas
aquellas experiencias o recuerdos que son mal vistos desde el punto de vista social y
moral, los cuales irían a formar parte del subconsciente. Así, mediante la represión se
evitaría el dolor que nos producen tales ideas, experiencias y recuerdos. El material
que más frecuentemente es reprimido se relaciona, según Freud, con nuestra vida
sexual.

Gracias a las represiones podríamos progresar y tener aceptación en la sociedad.

El subconsciente iba convirtiéndose de esta manera en una especie de depósito a
donde iban a parar fundamentalmente los instintos.

Adler, discípulo de Freud, después de sus trabajos con su maestro llegó a la conclusión
de que no sólo las experiencias sexuales podían ser reprimidas, causar molestias o
enfermedades sino que también podía ocurrir esto con el instinto de agresividad el cual
conduciría al sujeto a la superación y dominio sobre los demás, pero que al encontrar
obstáculos se produciría la represión determinando un profundo sentimiento de
inferioridad; en esta forma llevaría al sujeto a la enfermedad o le obligaría a emplear
elementos sustitutivos o mecanismos de superación, con el fin de adaptarse al
ambiente social.

Jung, otro discípulo de Freud que acabó separándose de su maestro y discrepando con
sus ideas, llegó a la conclusión de que en el hombre existe un inconsciente individual o
personal y un inconsciente colectivo o de la especie.

Los elementos, experiencias y recuerdos que se hallan en el inconsciente no son todos
indeseables; muchos de ellos son manifestaciones de alto valor que se debería
descubrirlos y cultivarlos. En el inconsciente no se halla, según Jung, sólo los
materiales reprimidos, sino también otros materiales que no han llegado al plano de
nuestra conciencia, debido a su pequeña intensidad, que no les ha permitido vencer el
umbral de excitación sensorial.

El inconsciente permanecería en permanente movimiento y por esto su cualidad
principal sería el dinamismo.

Rank cree que no sólo se reprimen las experiencias y recuerdos indeseables y
reprochables sino también ciertas cualidades relevantes, con fines de adaptación en la
sociedad.
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INCONSCIENTE COLECTIVO.

Según Jung, el material que se halla en el inconsciente corresponde, en parte, a
nuestra experiencia personal, pero existe también otra parte que desborda lo personal
y que corresponde a experiencias de nuestros antepasados, de la especie humana,
este último material seria una forma inconsciente heredada que el autor ha denominado
“categorías heredadas” o "arquetipos” o" todo lo cual forma nuestro “inconsciente
colectivo".

En este material se encuentran mitos y reproducciones primitivas, corresponden a las
culturas pasadas, el autor descubre que nada de nuestro especie nos es desconocido y
que de nuestro inconsciente surgen, especialmente a través de los sueños, imágenes
arcaicas, que reviven los dioses mitológicos y las prácticas y creencias de las culturas
pasadas son los sueños de la humanidad.

Este autor denominó a los traumas y conflictos emocionales que corresponden a
nuestra experiencia personal “complejos psicológicos individuales” y, aquellos traumas
expresados por los arquetipos “complejos de la humanidad”.

Las enfermedades y síntomas que se consideraban como expresión de la sexualidad
reprimida, de la agresividad, pasan a ser también “religiosidad reprimida”.
La manera de volver conscientes a todas esas experiencias reprimidas que hemos
mencionado antes seria destruyendo la represión y, la manera de hacerlo es mediante
el análisis.
Sobre esta base se desarrolla la escuela psicoanalítica.

LA ATENCIÓN.

CONCEPTO.

Hemos definido ya, en páginas anteriores, a la atención como la concentración u
orientación de nuestra conciencia hacia un sector de la realidad.

Trataremos de explicar este significado y nos serviremos para ello de un ejemplo;
supongamos que hacemos un viaje en una embarcación, en una noche obscura sobre
el mar, nos rodea una realidad que pasa desapercibida para nosotros por la obscuridad
de la noche. Si proyectamos la luz de un reflector, podemos descubrir la existencia de
la superficie del mar o de una isla cercana o de otra embarcación.

Esta luz del reflector podríamos proyectada en todas direcciones y cada vez iríamos
descubriendo nuevas realidades, de las que antes no nos dimos cuenta.

Bien, algo semejante sucede con nuestra conciencia, ella se halla rodeada de una
realidad material, de la que no nos percatamos basta que en un momento determinado
dirigimos, una especie de reflector que se denomina “foco de la conciencia”, hacia la
realidad. Esto sucede por ejemplo, cuando caminamos despreocupados y alcanzamos
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a mirar a un amigo que nos llama, entonces dirigimos nuestra actividad psíquica
conciencial hacia él, lo reconocemos, nos acordamos que deseábamos encontrarlo
para tratar con él sobre un negocio.

Mientras esto sucede, todos los demás objetos han quedado fuera de ese enfoque de
la conciencia, como aquellos sectores de realidad que quedaban a obscuras cuando
movíamos el reflector hacia un punto determinado. En este caso decimos que hemos
"atendido " hacia nuestro amigo o sea que hemos orientado nuestro foco de conciencia
hacia él.

FOCO, CONTORNO, CAMPO DE LA ATENCION:

La conciencia, podríamos definirla como una concentración unificada de todas las
funciones psíquicas de nuestro "YO"; constituye nuestro propio "YO", total, unitario, que
nos permite dar cuenta de la realidad.

Más, con fines didácticos, se considera en la conciencia: el foco, el contorno y el
campo.

EL FOCO de la conciencia se halla representado por el punto de máxima claridad;
como el punto de máxima iluminación en nuestro ejemplo anterior del reflector.

EL CONTORNO constituye aquella zona difusa de la conciencia, en la que existe falta
de vivacidad de los contenidos, en la que se presentan los objetos un tanto borrosos,
sin nitidez; estaría representada en nuestro ejemplo anterior del reflector, por aquella
zona de penumbra, de claro-obscuro, que apenas nos permite observar los objetos y
que se halla rodeando el foco de intensidad máxima de luz.

CAMPO de conciencia se denomina a todo el conjunto material que nos rodea. Aquella
realidad material que, a pesar de no verla, existía en el ejemplo. Es todo aquello que
forma el contenido de la conciencia.

Al foco de la conciencia se lo denomina "foco de atención"; al contorno y al campo de la
conciencia se los llama "contorno y campo de la atención", sin que esto signifique,
desde luego, el que identifiquemos a la atención con la conciencia, ya que en el
fenómeno de la atención existen implícitamente un proceso funcional, de
acrecentamiento en el grado de la conciencia, mientras se produce la orientación de la
misma.

FISIOLOGÍA DE LA ATENCIÓN.

Son numerosos los estímulos que actúan sobre nuestro organismo, pero no todos ellos
llegan a ser conciencializados por nosotros, sólo llegan al plano de nuestra conciencia
aquellos estímulos cuya intensidad produce excitación suficiente sobre nuestros
analizadores periféricos y luego, sobre la corteza cerebral; de esta manera es atraída
nuestra conciencia en forma pasiva e involuntaria y atendemos al objeto que nos
estima; se trata en este caso de una atención involuntaria.
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Cuando se produce un punto de excitación en la corteza cerebral, este determina, por
inducción recíproca, la inhibición del resto de la misma, entonces al estímulo excitatorio
y desatendemos simultáneamente a los demás estímulos.

Así mismo, un estímulo excitatorio fuerte inhibe a otros estímulos excitatorios débiles y,
pese a que hemos estado atendiendo a otros objetos, dejamos de hacerlo para orientar
nuestra conciencia al más intenso. Igual cosa sucede con estímulos fuertemente
novedosos, cercanos o que se hallen en movimiento; en ese caso tienen también la
fuerza suficiente para imponerse sobre otros puntos débilmente excitados.

En nuestra corteza cerebral están organizándose constantemente puntos de excitación
y de entre ellos uno domina sobre los demás que son inhibidos y se apagan.

Nosotros atendemos precisamente aquel estímulo cuya excitación actúa en la corteza,
mientras los demás salen de nuestra conciencia.

En otras ocasiones, los puntos de excitación no se generan por estímulos alejados de
la corteza cerebral, sino por acción estimulativa funcional de la misma corteza. Así es
posible, por ejemplo, que una imagen del recuerdo estimule nuestra atención a nuestra
conciencia, se concentre en la combinación de las imágenes de los procesos
imaginativos.

Pero es fundamentalmente nuestra voluntad la que, mediante la excitación cortical,
provoca reacción motriz en nuestros órganos de los sentidos, y los dirige en una u otra
dirección en busca de varios estímulos. Así atendemos, por ejemplo, al pizarrón
mientras el profesor resuelve el problema, atendemos a un conferenciante o estamos
listos para encontrarnos con una persona a quien esperamos en un aeropuerto, etc. En
todos estos casos se produce una atención voluntaria.

MODIFICACIONES FISIOLÓGICAS QUE ACOMPAÑAN A LA ATENCIÓN.

Así como al estudiar las emociones, habíamos dicho que ellas iban acompañadas de
una serie de manifestaciones fisiológicas, así también la atención se acompaña de las
siguientes manifestaciones:

1.- En el aparato circulatorio;
2.- En el aparato respiratorio;
3.- En el sistema locomotor;
4.- En el aparato glandular, etc.

EN EL APARATO CIRCULATORIO.

Podemos anotar una aceleración del ritmo cardíaco, una hipertensión arterial,
fenómenos de vasocontricción en las extremidades y de vasodilatación en el cerebro.

EN EL APARATO RESPIRATORIO.
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Se puede anotar una respiración superficial de poca amplitud y de mayor frecuencia, a
tal punto que a veces parece que la respiración va a desaparecer y de pronto viene una
respiración compensatoria.

EN EL SISTEMA LOCOMOTOR.

Se anotan ciertos movimientos de los órganos sensoriales, pequeñas contracciones
musculares de adaptación y luego se producen algunas contracciones de ciertos
músculos de la cara, como el frontal, el organismo toma ciertas actitudes especiales
que le dan la impresión de que el sujeto realiza, un esfuerzo físico poderoso y luego se
quedara casi inmóvil frente al objeto atendido.

EN EL SISTEMA GLANDULAR.

Pueden presentarse ciertas manifestaciones de retardo en las secreciones de algunas
glándulas.

CONDICIONES DE LA ATENCIÓN.

Las condiciones de la atención son:

1.- Condiciones internas;
2.- Condiciones externas.

CONDICIONES INTERNAS:

a) EL INTERÉS.- En la orientación de nuestra conciencia hacia un objeto determinado
   existe un motivo previo que llena de valor a ese objeto; éste valor se halla en íntima
   relación con el interés por dicho objeto: En otras palabras, atendemos sólo aquello
   que tiene valor o interés para nosotros.

b) LA PREDISPOSICIÓN.- Antes de que se opere el fenómeno de la atención,
   propiamente dicha, existe una predisposición por atender, una especie de
   preatención o expectativa. Esta predisposición puede también dirigirse hacia una
   atenuación de la atención.

c) LA CAPACIDAD DE ORIENTACIÓN DEL FOCO CONCIENCIAL.- Está
   determinada por la energía de que dispone el organismo para concentrar la
   conciencia de un objeto determinado; una persona a quien falta energía (por
   desnutrición, enfermedad etc.) será incapaz de concentrar su atención.

CONDICIONES EXTERNAS:

a) EL PREDOMINIO DE UN OBJETO SOBRE LOS DEMÁS.- Se manifiesta gracias a
   que se destaca entre el conjunto de objetos, debido a la presencia de algún carácter
   especial, así ocurre con un objeto que se baila animado de movimiento entre varios
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  objetos que no se mueven.

b) LAS VARIACIONES DE INTENSIDAD EN UN ESTÍMULO.- Cuando entre varios
   objetos existe uno con mayor intensidad que los demás o sus cualidades cambian
   repetidamente, éste provoca la orientación de nuestra conciencia y lo atendemos.

c) LA MAGNITUD Y LA DISTANCIA DE UN OBJETO.- Un objeto que tiene mayor
   tamaño que los demás, o que se encuentra más cerca de nosotros, atrae más
   fácilmente nuestra atención; por eso, atendemos más pronto a los grandes titulares
   de un periódico y a los objetos que están más próximos a nosotros.

d) LA NOVEDAD.- Todo aquello que es novedoso atrae con mayor facilidad nuestra
   atención.

PROCESOS Y ACTIVIDADES DE LA ATENCIÓN.

Al realizarse el fenómeno llamado atención, se produce una serie de actividades que
podríamos colocarlas dentro de los siguientes procesos:

a) procesos sensoriales o perceptivos
b) procesos motores
c) procesos intelectivos

Todas estas operaciones, desde luego, se realizan coordinadamente, y si al algún
momento se habla de formas de atención sensorial, motora o intelectual, sólo se refiere
al predominio de uno de los procesos.

Así pues, habría una atención sensorial, cuando predomine la actividad perceptiva
(atención visual, auditiva, olfatoria, gustativa, táctil, etc.), otra atención motora en la que
predomine la actividad muscular, como es el caso del pintor o del dibujante que
requieren movimientos precisos.

La atención intelectual, en cambio, se caracteriza por la mayor participación de una
actividad mental en su orientación, como ocurre cuando nos concentramos en resolver
un problema aritmético o tratamos de hacer un negocio.

CARACTERES DE LA ATENCIÓN.

Podemos anotar como caracteres más importantes de la atención los siguientes:

1.- LA INTENSIDAD.- Está dada especialmente por la energía que dispone un sujeto;
lo cual depende de circunstancias orgánicas y funcionales, del grado de nutrición, de
fatigabilidad del individuo y también de ciertas cualidades del estímulo (intensidad).

2.- LA CONCENTRACIÓN Y SELECCIÓN DE ESTÍMULOS.- Cuando se presenta
varios estímulos se producen sensopercepciones, hay una atención sensorial que
constituye, como ya hemos dicho, uno de los procesos de la atención, pero existe
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asimismo otro proceso o actividad intelectual, que selecciona y orienta la atención
hacia un determinado objeto y que la inhibe en relación con los demás. Así, se produce
una verdadera selección de sensopercepciones que nos lleva hacia la concentración de
la atención.

3.- LA CAPACIDAD.- La capacidad de la atención no debe confundirse con la
capacidad de la concentración. La capacidad atentiva depende de ciertos factores
individuales de carácter físico, y especialmente, del desarrollo intelectual.

4.- LA EXTENSIÓN.- Está dada por la amplitud del campo de conciencia (campo de
atención) y según ésta sea mayor o menor, el número de impresiones simultáneas será
también mayor o menor. La limitación de este campo se denomina estrechez de la
conciencia.

5.- LA DURACIÓN.- La atención puede orientarse hacia un objeto y fijarse en él por un
tiempo más o menos largo, o presentarse oscilaciones.

La duración de la atención es variable en los diferentes individuos y dependen del
grado de fatigabilidad que ellos presenten. Respecto al tiempo de duración de la
atención no han llegado a ponerse de acuerdo los diferentes autores; mientras unos
creen que puede ser de pocos minutos, otros creen que puede durar 45 minutos o más.
Esta medida es importante en el campo pedagógico, ya que de acuerdo con ella debe
determinarse la duración de las clases. Este aspecto es importante también en la
psicología del trajo.

TIPOS DE ATENCIÓN.

Los diversos autores han clasificado la atención de diferentes maneras, según sus
puntos de vista. Mencionamos algunos tipos de atención:

1.- DE ACUERDO CON EL PREDOMINIO DE UNA DE LAS ACTIVIDADES EN EL
PROCESO DE LA ATENCIÓN, tenemos:

a) Atención sensorial;
b) Atención motora;
c) Atención intelectiva.




2.- SEGÚN COMO SE ORIGINE LA ATENCIÓN:

a) Atención pasiva;
b) Atención espontánea;
c) Atención voluntaria.

3.- SEGÚN LA ORIENTACIÓN DE NUESTRA CONCIENCIA:

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a) Atención dirigida hacia el exterior;
b) Atención dirigida hacia nuestro "YO".

4.- SEGÚN LA NATURALEZA DE LA ATENCIÓN:

a)   Atención concentrada;
b)   Atención distribuida;
c)   Atención rítmica;
d)   Atención fluctuante.

Daremos un ligero concepto de cada tipo de atención. Para esto, nos serviremos de
algunos ejemplos representativos en cada caso.

ATENCIÓN SENSORIAL.- Es aquella en la que predomina las actividades de tipo
sensoperceptivo, como mirar, escuchar, oler, gustar, palpar, etc., algún objeto.

ATENCIÓN MOTORA.- Se caracteriza por el predominio de la actividad motriz;
(atención muscular), a base de movimientos musculares que se ponen en juego en
ciertos casos (en el manejo de un aparato o máquina de precisión, en el cirujano
ayudante que espera la voz del jefe para ligar un vaso que sangra.

ATENCIÓN INTELECTIVA.- Es aquella en la que se realiza una actividad mental
predominante, como ocurre al resolver un problema matemático.

ATENCIÓN PASIVA.- Se produce cuando un objeto llama nuestra conciencia en horma
súbita, sin que intervenga nuestro interés y nuestra voluntad, por ejemplo, un
relámpago o un trueno atrae nuestra atención.

ATENCIÓN ESPONTÁNEA.- En ella intervienen nuestros intereses, orientamos
nuestra conciencia hacia los objetos que poseen valor e interés para nosotros, de entre
todos los que se presentan en nuestro alrededor, en forma espontánea.

ATENCIÓN VOLUNTARIA.- En este tipo de atención se requiere un esfuerzo de la
voluntad para orientar nuestra conciencia. Así ocurre, por ejemplo, cuando vamos a
realizar un trabajo o a estudiar un libro o dictar una clase.

ATENCIÓN DIRIGIDA HACIA EL MUNDO EXTERIOR.- Es aquella en la que nuestro
foco conciencial se orienta hacia los objetivos de la realidad externa (extrospección).

ATENCIÓN DIRIGIDA HACIA EL MUNDO INTERIOR.- Es la que orienta conciencia
hacia nuestro mundo psíquico interno (introspección).

ATENCIÓN CONCENTRADA.- En ésta dirigimos nuestro foco conciencial hacia un
objeto, en forma permanente, por ejemplo cuando un investigador observa con el
microscopio, para descubrir un germen, o un químico espera una explosión, como
reacción de dos substancias.

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ATENCIÓN DISTRIBUIDA.- Se caracteriza porque nuestra conciencia puede
orientarse a diferentes objetos, al mismo tiempo. Así ocurre por ejemplo, con la
atención del conductor de un automóvil, que atiende al motor, a otros vehículos, a los
transeúntes, a las luces de guía de tránsito, etc.

ATENCIÓN RÍTMICA.- Este tipo de atención se observa en quienes orientan su
conciencia, en forma más o menos ordenada, hacia cierto objeto, con cierto ritmo,
como ocurre en el tejedor.

ATENCIÓN FLUCTUANTE.- Como su nombre lo indica, fluctúa la orientación de la
conciencia entre unos y otros objetos, ejemplo la atención del mensajero.

LAS SENSOPERCEPCIONES.

CONCEPTO DE SENSACIÓN Y PERCEPCIÓN:

El mundo real que nos rodea puede ser captado mediante cierto tipo de fenómenos
sensoriales y psíquicos por los cuales nos damos cuenta de él, tenemos conocimiento
de su existencia.

Todos los objetos materiales estimulan nuestros órganos sensoriales, nuestro sistema
nervioso, y nos permiten adquirir una conciencia y una imagen de ellos, dichas
imágenes no son sino el reflejo de una realidad material.

Algunos psicólogos han denominado sensación a la aprehensión, captación o
"Conciencialización" de un elemento simple de un objeto material, como el color, la
forma, el tamaño, peso, dureza, temperatura, etc., y han considerado que este
fenómeno es el más simple y sencillo de los fenómenos de la vida psíquica. Ciertos
autores, como Condillac y sus discípulos, creen que la sensación es el origen, el
fundamento, el elemento más simple de la vida psíquica, por esta razón se ha
denominado a su escuela con los términos de "Escuela Sensualista".

Pero la sensación, que parece tan sencilla para los sensualistas constituye, sin
embargo, un fenómeno bastante complejo, ya que en realidad resulta mucho más fácil
distinguir al objeto en conjunto que captar uno solo de sus elementos, como el color, la
forma, el tamaño, la dureza. La sensación requiere de un previo análisis, lo cual es en
sí mismo un fenómeno complejo.

Por estas razones es necesario que descartemos esa simplicidad que quieren asignarle
aquellos autores a la sensación.

Los analizadores tienen como función primordial el discrimen, la separación o análisis
de los múltiples materiales, de esta manera, tenemos diversos grupos de sensaciones
visuales, auditivas, olfatorias, etc., tenemos la sensación de color, forma, tamaño, etc.
También es función de los analizadores la unificación de los estímulos aislados, para
dar origen a sistemas de imágenes más o menos complejos. Es decir los analizadores
realizan a la vez una función de análisis y una función de síntesis.
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LA PERCEPCIÓN.- Ha sido considerada como una conciencialización, ya no es de un
elemento del objeto, sino, del objeto en sí, pero con la circunstancia de querer
comprender la percepción como una simple suma de sensaciones.

El concepto ha cambiado, y actualmente se puede considerar la percepción como un
fenómeno psíquico complejo que permite, a la vez, conciencializar la realidad externa,
modificar las estimulaciones de los objetos mediante nuestros aparatos receptores que
tienen función nerviosa individual, nuestras experiencias pasadas y memoria personal,
a la vez que intervienen en su realización ciertos elementos afectivos de agrado o
desagrado, cierta elaboración de juicios elementales, etc. Se obtienen de esta manera
los denominados “perceptores”.


ELEMENTOS DE LA SENSOPERCEPCION.

En la realización de las sensopercepciones intervienen varios elementos que podemos
sintetizarlos así:

1.- EL ESTÍMULO.- Se halla constituido por la realidad material que nos rodea; por los
diferentes objetos y situaciones objetivas, por elementos de índole interna como por
ejemplo, la acción irritante de un ácido en la mucosa de nuestro estómago, los
diferentes cambios de posición y actitudes producidos por acciones musculares.

Cuando la intensidad del estímulo es muy pequeña, no se produce la sensación; es
necesario que dicha intensidad llegue a cierto valor para que el fenómeno de la
sensación se realice.

Este valor mínimo de intensidad necesario para que se produzca una sensación se
denomina umbral mínimo de excitación o umbral absoluto de la sensación.

Para poder diferenciar dos estímulos de la misma naturaleza es necesario que entre el
uno y el otro exista una diferencia tal de intensidad. Así podemos diferenciar un foco
más intenso de uno menos intenso, un tubo de agua caliente de otro de agua más
caliente, un sonido menos intenso de otros más intensos. La diferencia mínima de
intensidad necesaria para percibir como diferentes los estímulos de la misma
naturaleza, se denomina umbral diferencial. Se puede diferenciar por la fórmula de la
Ley de Weber:
                                              AE
                                        UD 
                                               Ei

En que UD umbral diferencial; AE aumento del estímulo; Ej. = valor inicial del estímulo.

2.- EL ÓRGANO RECEPTOR.- Está formado por aquellos elementos anatómicos
especializados en recibir y transmitir las diferentes estimulaciones que vienen del
mundo real y material externo e interno. Así por ejemplo, el ojo, como órgano de la
visión, recibe los estímulos luminosos y los conduce hasta los elementos de nuestro
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sistema nervioso.

3.- TERMINACIONES NERVIOSAS Y VÍAS DE CONDUCCIÓN DIFERENTES.-
Reciben las impresiones o estimulaciones y conducen la energía nerviosa hacia los
centros correspondientes.

4.- CENTROS NERVIOSOS.- Son los que nos permiten adquirir conciencia de las
estimulaciones objetivas, que han sido conducidas a través de los elementos
anteriormente citados.

Cuando la excitación llega a los analizadores corticales y desde ellos se transmite a las
neuronas corticales de la zona del lenguaje, adquirimos conciencia del estímulo y
podemos designarle con un nombre.

Cuando no se propaga a dichos centros del lenguaje, no podemos designar con un
nombre ni adquirir conciencia.
Los analizadores se perfeccionan de acuerdo con su función y las exigencias del
ambiente; por esto que un violinista es capaz de diferenciar las notas sonoras con
mayor precisión que las detrás personas o que los pintores y trabajadores de gobelinos
pueden diferenciar con mejor éxito los colores; igualmente, de licores y perfumes
desarrollan mejor su capacidad de análisis.

5.- SUBSTANCIAS DE ÍNDOLE BIOQUÍMICA.- Intervienen con sus diferentes
reacciones al nivel de los elementos ya enumerados y gracias a ellas es posible
explicar el fundamento mismo del fenómeno.

6.- EXPERIENCIAS PASAJERAS.- Surgen como elementos del recuerdo y que
contribuyen enormemente a completar las imágenes sensoperceptivas.

7.- FACTORES O ELEMENTOS AFECTIVOS.- Acompañan a las sensopercepciones y
se hallan relacionados constantemente con nuestras experiencias pasadas.

8.- JUICIOS ELEMENTALES Y PROCESOS ELEMENTALES DE ASOCIACIÓN.-
Acompañan también a estos fenómenos llamados percepciones. Así, por ejemplo, al
percibir un pizarrón, tomamos nota de su color negro y es posible que mientras se
realiza la percepción, elaboramos algún juicio elemental, silenciosamente, como "el
pizarrón es negro".

9.- MECANISMOS REFLEJOS QUE ACOMPAÑAN A LA SENSACIÓN.- Ya hemos
dicho que la acción de un estímulo sobre un analizador determina modificaciones sobre
los otros analizadores. Pero además trae consigo modificaciones reflejas sobre el
sistema visceral, a través del simpático y parasimpático.

Si tomamos dos objetos de igual peso pero de distinto volumen, nos parece que el
menos voluminoso es menos pesado, pero si los levantamos con los ojos cerrados, nos
damos cuenta que pesan igual. Es porque ante la visión del volumen, ya se produce
una preparación refleja muscular para levantarlos.
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CARACTERES DE LAS SENSO-PERCEPCIONES:

Podemos citar como caracteres de las sensopercepciones, o mejor dicho de los
perceptos, los siguientes:

1.- La modalidad                         5.- La duración
2.- La cualidad                          6.- La sensibilidad
3.- La intensidad                        7.- La sensibilidad
4.- La espacialidad
LA MODALIDAD.- Es aquella característica que nos permite diferenciar las categorías
que son recibidas por los órganos sensoriales especializados. Por ejemplo, podemos
distinguir un color de un sonido o de un sabor.

LA CUALIDAD.- Es el carácter que nos ayuda a diferenciar dos estímulos que
corresponden a la misma modalidad; por ejemplo, se diferencian varios colores rojos
del color verde, la nota do de la nota fa. etc.

LA INTENSIDAD.- Es la característica diferencial de dos estímulos que corresponden a
la misma modalidad y cualidad; por ejemplo, se diferencia varios colores rojos, gracias
a su grado de luminosidad o brillantez.

LA ESPACIALIDAD.- Algunas sensopercepciones y formas de sensibilidad presentan
ciertas características de espacialidad, de localización y extensión, etc.

LA DURACIÓN.- Las sensopercepciones tienen un tiempo de realización.

LA SENSIBILIDAD.- La sensibilidad absoluta es inversamente proporcional al umbral
absoluto de la sensación, esto es:

                                              I
                                         s
                                              U

S = sensibilidad absoluta, y, U = umbral absoluto.

La sensibilidad absoluta de los analizadores sensoriales puede llegar a valores muy
altos.

En el ojo humano, mediante los métodos de Volivov, han podido determinar ciertos
investigadores que se producen reacciones a dos cuantos de energía luminosa, o sea
que pueda percibir una luz de 1/100 de bujía a un Kilómetro de distancia, en un medio
transparente. La sensibilidad diferencial es inversamente proporcional al umbral
diferencial de la sensación.

Fechner negó sobre esta base a determinar una Ley que dice:
"La sensación crece proporcionalmente al logaritmo de la intensidad del estímulo.

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ADAPTACIÓN.- Si pasamos bruscamente de un lugar bien iluminado a otro oscuro
podemos observar que en un comienzo no vemos nada y luego vamos viendo cada vez
mejor. A este fenómeno se le denomina adaptación.

Al penetrar a una sala de cine, no podemos distinguir nada, pero conforme transcurre el
tiempo, percibimos cada vez mejor la realidad que nos rodea. En los primeros
momentos, la capacidad de aumento de nuestra sensibilidad para diferenciar los
objetos es mayor, pero después de algunos minutos llegamos a un límite en que la
sensibilidad no aumenta.

El fenómeno de adaptación se realiza en todos los analizadores sensoriales y permite
que la conciencialización del estímulo sea mejor.

Este proceso se cumple debido a la participación activa de la corteza cerebral y a las
modificaciones funcionales de los órganos sensoriales. La adaptación en las
sensaciones auditivas se hace en corto tiempo.

Cuando nos metemos en un baño de agua templada, nos parece que el agua está fría,
pero luego nos adaptamos a ella.

Al percibir olores desagradables, no los soportamos al comienzo, pero luego nos
adaptamos.

SENSIBILIZACIÓN.- Al actuar un estímulo sobre un analizador, trae modificaciones de
otros analizadores y aumenta su sensibilidad. A este fenómeno se lo denomina
sensibilización.

El experimento de Zavariev sirve para aplicar este fenómeno. Si se mantiene un sonido
constante en una sala y se presenta una luz débil que se enciende y se apaga varias
veces, se tiene la sensación de que la intensidad del sonido se aumenta y luego se
baja con ritmo oscilatorio. Esto se debe a que el aumento de intensidad de la luz
aumenta la sensibilidad para el sonido.

El sonido produce un aumento del campo visual, un gran ruido causa disminución de la
sensibilidad para la luz. Los estímulos intensos sobre un analizador traen disminución
de la sensibilidad de los otros analizadores, por inducción reciproca.

CLASIFICACION DE LAS SENSOPERCEPClONES

Dada la índole de nuestro estudio, podemos considerar como una clasificación sencilla
que considera los siguientes tipos:

1.- Sensopercepciones visuales
2.- Sensopercepciones auditivas
3. -Sensopercepciones olfatorias
4.- Sensopercepciones gustativas.

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En este capítulo y con fines de diferenciación y concepción clara de los fenómenos
desde el punto de vista didáctico, podemos estudiar ciertos tipos de sensibilidad, como:
sensibilidad táctil, térmica, dolorosa, vibratoria, sensibilidad kinestésica" cenestésica,
etc.

Dentro de las percepciones, podemos también estudiar, aunque sea en forma
elemental, las siguientes:

1. -Las percepciones de espacio
2.- Las percepciones de tiempo
3.- Las percepciones de movimiento
4.- Las percepciones de "YO" y "no YO"
5.- Las percepciones sincréticas, etc.

SENSOPERCEPClONES VISUALES.

Nos permiten adquirir conciencia de los estímulos luminosos.
Captamos la realidad objetiva a través de nuestros órganos visuales, los ojos, en ellos
se forma la imagen, estimula los elementos nerviosos y da origen a una energía que es
conducida a través de las vías correspondientes, hasta el centro nervioso en donde se
produce la conciencia de tal estímulo.

ELEMENTOS.- Los elementos             que   intervienen    en   la   realización   de   las
sensopercepciones visuales son:

a) El estímulo
b) El órgano receptor
c) Las diferentes substancias         que    originan     las   reacciones    bioquímicas
   correspondientes.
d) Las vías nerviosas aferentes.
e) Los centros nerviosos.

a) LOS ESTÍMULOS que intervienen en la realización de las sensopercepciones
   visuales son los rayos lumii1osos que penetran en el ojo y que provienen de los
   objetos del mundo material.

b) LOS ÓRGANOS RECEPTORES de estos diferentes estímulos luminosos son los
   ojos. El ojo se halla constituido por varias capas que se superponen, de afuera
   hacia adentro, son, la esclerótica, que en la parte anterior forma la córnea
   transparente; la coroides o capa vascularizada del ojo, la retina que es la capa más
   interna y que no es otra cosa que la expansión del nervio óptico.

   Los diferentes elementos por los que atraviesa el rayo luminoso, desde su parte
   anterior a la posterior, son los siguientes; la córnea transparente, el humor acuoso,
   el cristalino, el humor vítreo.

   La córnea transparente corresponde a la primera capa del ojo, es una modificación
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  de la esclerótica. El humor acuoso es un medio transparente líquido que se halla
  entre la córnea y el cristalino, entre éstos existe un diafragma llamado iris que es
  atravesado por una abertura llamada pupila; el iris divide a la cavidad ocupada por
  el humor acuoso en dos cámaras: una anterior y otra posterior.

   El cristalino es una lente biconvexa y constituye otro medio transparente del ojo. El
   humor vítreo se halla detrás del cristalino.

   Detrás del humor vítreo se halla la retina, que es la capa más interna del ojo, es
   propiamente la capa nerviosa sensitiva, por corresponder a una expansión del
   nervio óptico.

   En la retina es importante la participación funcional de la capa de conos y
   bastoncillos.

   Los conos actúan frente a la luz intensa; los bastoncillos ante las iluminaciones
   débiles. Los conos intervienen en la visión diurna; los bastoncillos en la nocturna.

   En los ojos de los animales nocturnos no hay conos, como en los de visión diurna
   no hay bastoncillos. En el hombre, la falta de Vitamina A, que es indispensable para
   establecer la púrpura óptica o rodopsina, produce la ceguera nocturna hemeralopia
   o nictalopía (dificultad para ver en la oscuridad).

c) LAS SUBSTANCIAS QUÍMICAS que intervienen en el proceso de las
   sensopercepciones son aquéllas que, mediante sus reacciones frente a los
   estímulos nos permiten obtener las diferentes impresiones visuales. Así, por
   ejemplo, en las terminaciones nerviosas que van hasta la retina existen substancias
   químicas que, al componerse y descomponerse, producen la impresión de los
   colores con la circunstancia de que al descomponerse dan la sensación de un color
   y al recomponerse dan el color complementario (así por ejemplo, al descomponerse
   una sustancia nos da la impresión de amarillo y al recomponerse la misma
   sustancia nos da la impresión de color azul). La descomposición y recomposición
   químicas se realizan según las características de frecuencia y longitud de onda de
   los rayos luminosos.


d) LAS VÍAS NERVIOSAS AFERENTES se hallan constituidas por aquellos elementos
   nerviosos que van desde la retina hasta el centro nervioso correspondiente,
   siguiendo en este recorrido un trayecto complejo, que ya hemos estudiado en
   nuestro Primer libro “Bases biológicas de la Psicología", con la denominación de vía
   óptica.

e) EL CENTRO NERVIOSO de la visión ha sido localizado en uno de los labios de la
   cisura calcarina, en el lóbulo occipital.

MECANISMO DE LAS SENSOPERCEPCIONES VISUALES.-

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Los estímulos luminosos que llegan del mundo material penetran por la córnea
transparente, atraviesan el humor acuoso y pasan por la pupila hacia el cristalino y el
humor vítreo; los medios transparentes dejan penetrar dichos rayos hacia la retina, que
es donde se forma la imagen invertida y más pequeña que el objeto. La formación de
esta imagen va ligada a una serie de transformaciones químicas de las substancias
que existen en las terminaciones nerviosas retinianas. De esta manera, llegan a
estimularse las terminaciones del nervio óptico, se produce una energía nerviosa que
siguiendo el curso de las vías ópticas, llega hasta el centro correspondiente, el mismo
que se halla en la Cisura Calcarina del Lóbulo Occipital; allí se produce la
conciencialización del estímulo.

SENSACIÓN DE COLOR.

La visión de los colores se hacer con la participación funcional de los conos; por esto,
no se distinguen colores en el crepúsculo. Las sensaciones luminosas son de dos tipos
de colores acromáticos (tonos de gris, blanco y negro) y sensaciones de colores
cromáticos (los demás colores).

El ojo reacciona frente a la luz en su longitud de onda de 400 a 800 milimicras. La luz
solar es percibida como blanco, pero es el resultado de la combinación de los colores
que forman el espectro: rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul, añil y violeta.

El infrarrojo y el ultravioleta no son visibles al ojo humano.

760 milimicras = rojo
581 milimicras = amarillo
527 milimicras = verde
430 milimicras = azul
396 milimicras = violeta

La mayor sensibilidad del ojo es a 565 milimicras, por eso los colores de esta zona
parecen más luminosos.

Todas las sensaciones de color se obtienen de la mezcla de tres colores
fundamentales: rojo, verde y azul.

La sensación de un color se debe a una estimulación de rayos de una determinada
longitud de onda o también a la combinación de rayos de diferente longitud de onda.
Esta combinación se hace en la corteza cerebral, por eso, si presentamos un color en
el un ojo y otro color en el otro, tendremos la sensación del color de la mezcla. La
mezcla de colores puede observarse en el disco de Newton.

Los caracteres de los colores son: cualidad, luminosidad, intensidad, colorido,
saturación.

La cualidad o tono, nos permite diferenciar un color rojo de un azul o amarillo, etc., y
depende de la frecuencia y longitud de onda.
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La luminosidad depende de la brillantez del estímulo y la sensibilidad del ojo.

La intensidad del estímulo luminoso depende del coeficiente de reflexión de la
superficie; el papel blanco refleja el 85% de la luz que cae sobre él; el terciopelo negro,
apenas el 0.03 %.

El colorido es determinado por la longitud de onda de los rayos que actúan sobre el ojo.
En una superficie, el colorido depende de la longitud de onda de los rayos reflejados.
En los objetos acromáticos, la superficie refleja por igual los rayos de todas las
longitudes de onda.

La saturación depende del grado de mezcla que tenga un color cualquiera con el
blanco, al saturación de un color se halla en razón inversa con la cantidad de blanco
con que ha sido mezclada dicho color.

COLORES COMPLEMENTARIOS.- Cuando dos colores existen simultáneamente en
una misma región de la retina, se dice que se ha producido una mezcla de dichos
colores, y cuando estos dos colores mezclados dan como resultado el blanco o el gris,
se los denomina colores complementarios. Son colores complementarios: el amarillo y
el violeta, el rojo y el verde, etc.

CONTRASTE DE COLORES.- El fenómeno llamado contraste de colores no es otra
cosa que la influencia de un color sobre otro, por ejemplo, un color negro, asoma más
negro cuando se halla colocado junto al blanco, debido a un contraste de intensidad.
Es posible que debido a este fenómeno se modifique el tono de un color y se
transforme en otro nuevo, en cuyo caso se denomina contraste de tono. Por ejemplo,
cuando se halla el rojo cerca del amarillo, se observa que el tono del rojo se suma al
complemento del amarillo o sea violeta y su tono se modifica en ese sentido.

El constante es un fenómeno cortical, que se demuestra con el contraste biológico,
haciendo actuar estímulos colocados sobre cada ojo.

IMÁGENES CONSECUTIVAS.- Son imágenes que, después de haberse formado,
persiguen por un tiempo corto, durante el cual pueden llegar nuevas imágenes y damos
la impresión de sucesión o de movimiento, como ocurre en el cine. Este fenómeno
depende de la inercia de la excitación de los centros nerviosos visuales.

Las imágenes consecutivas pueden ser positivas o negativas, positivas, cuando
persisten la misma calidad de imagen y negativas, cuando se presenta con el dolor
complementario del que fue observado.

SENSOPERCEPCIONES AUDITIVAS.

Son aquellos fenómenos de orden psíquico que nos permiten adquirir conciencia de los
estímulos sonoros.

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Estos estímulos son captados por el oído y llegan a los órganos nerviosos de la
audición; allí originan una corriente nerviosa que va a los centros correspondientes de
la audición y se produce la conciencialización de tales estímulos.

ELEMENTOS DE LAS SENSOPERCEPCIONES AUDITIVAS.-

Los elementos que interviene en la realización de las sensopercepciones auditivas son:

1.- El estímulo
2.- El órgano receptor
3.- Las vías nerviosas aferentes
4.- El centro nervioso

LOS ESTÍMULOS que determinan las sensopercepciones auditivas se hallan
constituidas por las vibraciones sonoras, que oscilan dentro de ciertos límites (16 a
20.000, vibraciones por segundo). Cuando las excitaciones sobre el órgano de la
audición son periódicas, se producen los sonidos y cuando son irregulares, se
producen los ruidos.

EL ÓRGANO RECEPTOR de las excitaciones sonoras es el oído. El oído se halla
anatómicamente dividido en tres partes que son: el oído externo, el oído medio y el
oído interno.

El oído externo se halla formado por el pabellón de la oreja y el conducto auditivo
externo.

El oído medio comienza desde la membrana del tímpano que sirve de límite entre el
oído externo y el medio; comprende la caja del tímpano y la cadena de huesecillos,
constituida por el martillo, el yunque y el estribo. El martillo se halla adherido a la
membrana del tímpano, y el estribo a la ventana oval, la cual, junto con la ventana
redonda, constituyen el límite de división entre el oído medio e interno. El oído interno
comprende el laberinto óseo y el membranoso; en estos se encuentran unos líquidos
llamados perilinfa y endolinfa.

El oído interno está formado por el vestíbulo, el caracol y los canales semicirculares.

El vestíbulo comprende el sáculo y el utrículo. El caracol es la porción del oído interno
que tiene mayor importancia en la audición y está constituido por un tubo enrolado en
espiral, que da un aspecto muy semejante al caracol, a lo cual alude su nombre. Este
tubo se halla dividido en toda su longitud por un tabique osteomembranoso, (membrana
basilar), en dos mitades que son: la rampa timpánica y la rampa vestibular.

Sobre la membrana basilar se asienta el órgano de Corti, sumergido en un líquido
llamado endolinfa; en el órgano de Corti están las células auditivas que tienen una
horma alargada, como bastoncillos.

Los diferentes estímulos sonoros actúan sobre distintas cuerdas de la membrana basal
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y sobre distintas cuerdas del órgano de Corti. Los sonidos altos tienen acción sobre las
fibras cortas de la base y los sonidos bajos actúan sobre las largas del vértice de la
membrana basal.

LAS VÍAS AFERENTES se hallan representadas por algunas terminaciones nerviosas
del nervio auditivo, que forma dos ramas distintas, el nervio vestibular que se origina en
el vestíbulo (sáculo, utrículo y canales semicirculares) y el nervio coclear que se origna
en el caracol. El nervio vestibular tiene que ver con las funciones del equilibrio, el nervio
coclear, con los fenómenos de la audición.

Las fibras del nervio coclear continúan desde el oído interno hacia el sistema nervioso
central, haciendo un recorrido que va hasta el cerebro, al área auditiva (Hemos
estudiado en “Bases biológicas de la Psicología).

El centro nervioso de las sensopercepciones auditivas corresponde al área auditiva que
se halla en la parte media de la primera circunvolución tempral y en el fondo de la
Cisura de Silvio.

MECANISMO DE LA SENSOPERCEPCIÓN AUDITIVA.- Las vibraciones sonoras
determinan una conmoción del aire y son recogidas por el pabellón de la oreja;
conducidas luego por el conducto auditivo externo hasta la membrana del tímpano;
ésta al recibir la conmoción, vibra y comunica su movimiento a la cadena de huesecillos
y, a través del estribo, a la ventana oval; a través de la ventana oval y de la ventana
redonda se transmite el movimento vibratorio a los líquidos del oído interno (perilinfa y
endolinfa).

De esta manera llega la conmoción recibida por el oído externo hasta el oído interno,
con una intensidad bastante atenuada. Esta exitación es ceribida por las terminaciones
nerviosas de la rama coclear del caracol y, particularm,ente por el órgano de Corti, en
la membrana basal. Se produce así una energía nerviosa específica que es llevada a
través de la rama coclear del nervio auditivo hasta el centro de la audición del cerebro,
en donde se produce la conciencialización del estímulo sonoro.

LOS SONIDOS Y LOS RUIDOS.- Los sonidos se diferencian de los ruidos en que los
primero son producidos por excitaciones periódicas sobre el órgano auditivo y los
segundos corresponden a excitaciones irregulares, con cambios constantes de longitud
de onda. Los sonidos se diferencian también por su claridad y armonía; los ruidos, en
cambio, son difusos y faltos de armonía.

CARACTERES DEL SONIDO.- Los caracteres de los sonidos son: altura, intensidad y
timbre. La altura de un sonido está dada por el número de vibraciones en la unidad de
tiempo. La intensidad depende de la amplitud de onda. El timbre es el carácter que
permite distinguir sonidos de igual altura e intensidad, dados por instrumentos
diferentes.

Los ruidos pueden también presentar la característica de la altura.

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Los sonidos pueden ser simples y complejos; simples, como los provocados por
diapasones y complejos, como los provocados por instrumentos musicales.

Los ruidos de dividen en ruidos de corta duración, como una .explosión, el trueno, el
reír, etc., y ruidos de larga duración, como el provocado por la caída constante de un
chorro de agua, el ruido que produce el tren o un avión de marcha.

Las letras vocales tienen más analogía con los sonidos, las letras consonantes son
simples ruidos.

El oído humano percibe de 16 a 20.000 oscilaciones por segundo y su mayor
sensibilidad se halla en las vibraciones por segundo.

Se llaman infrasonidos, aquellos que están por debajo del límite mínimo de audición y
ultrasonidos los que están por encima del límite máximo.

Los insectos perciben infrasonidos, en tanto que los murciélagos perciben ultrasonidos.

La sonoridad está dada por la intensidad del sonido y crece, según la Ley de Fechner,
proporcionalmente al logaritmo de la intensidad. Sus unidades son el “bel” y el
"decibel".

SENSOPERCEPCIONES OLFATORIAS.

Las sensopercepciones olfatorias son aquellos fenómenos de orden psíquico que nos
permiten adquirir conciencia de los diferentes olores. Los estímulos odoríferos llegan a
la mucosa pituitaria de la nariz como corpúsculos que se ponen en contacto directo con
las terminaciones del nervio olfatorio, excitan a este nervio y esta excitación es llevada
a través de las vías olfatorias hacia el centro nervioso correspondiente, así se produce
la conciencialización del estímulo.

ELEMENTOS DE LAS SENSOPERCEPClONES OLFATORIAS.- Los elementos de
estas sensopercepciones son:

 1.- El estímulo
2.- El órgano receptor
3. -Las vías nerviosas aferentes
4.- Centro nervioso.

EL ESTÍMULO se halla constituido por diferentes substancias químicas en estado de
dispersión gaseosa; por esta razón se considera al olfato como un sentido químico.
Estas materias impresionan a los receptores olfatorios por contacto.

EL ÓRGANO RECEPTOR es la mucosa pituitaria de la nariz. La nariz presenta dos
cavidades o conductos denominados fosas nasales, las que se hallan tapizadas por
una mucosa llamada pituitaria. En esta capa mucosa se encuentran las células
olfativas, de forma alargada, en bastoncillo.
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LAS VIAS NERVIOSAS AFERENTES se encuentran justamente en las células
olfatorias de la mucosa pituitaria, distribuidas en el techo, cara externa y cara interna de
las fosas nasales, por encima de una línea que pasaría por el borde libre del comete
superior. Desde estos puntos nacen prolongaciones que, pasando por los agujeros de
la lámina cribosa del etmoides, van al bulbo olfativo. De éste continúan nuevas fibras
que forman la célula mitral y siguen el curso de la bandeleta olfatoria. A lo largo de esta
bandeleta, caminan cuatro grupos de fibras, llamadas raíces, y van a diferentes centros
cerebrales, tales raíces son las siguientes:

a) Las fibras de la raíz blanca externa, que van a terminar en la circunvolución del
   bipocampo del mismo lado.

b) Las fibras de la raíz blanca interna, que van a terminar en la cara interna del
   hemisferio cerebral.

c) Las fibras de la raíz media, que se entrecruzan con los homólogos del lado opuesto,
   formando el quiasma olfativo y que van a terminar en la corteza temporal del lado
   opuesto.

d) Las fibras de la raíz posterior, que van a terminar en el pie de las circunvoluciones
   olfatorias, interna y externa, del lóbulo orbitario.

CENTROS NERVIOSOS.- Por la descripción hecha del recorrido de las diferentes vías,
podemos comprender que los centros nerviosos de las sensaciones olfatorias son:

a) El centro hipocámpico que se halla en la parte anteroexterna de la circunvolución
   del bipocampo.

b) El centro calloso que se encuentra en la cara interna del hemisferio, en el pliegue
   del pasaje fronto-límbico o "encrucijada olfatoria".

c) El centro temporal que se halla en la corteza del lóbulo temporal.

d) El centro orbitario que se baila en las circunvoluciones, olfatoria interna y olfatoria
   externa del lóbulo orbitario.

MECANISMO DE PRODUCCIÓN DE LOS OLORES.- Las diferentes substancias u
olores desprenden partículas infinitamente pequeñas que al ser vehiculizadas por el
aire llegan hasta las fosas nasales. El aire penetra siguiendo los meatos medio e
inferior, es decir sin llegar directamente al meato superior o sea, a la zona olfatoria
propiamente dicha, la cual se estimula sólo indirectamente gracias a la difusión del aire
cargado de substancias odoríficas que se hallan ya en reposo en la fosa nasal. Esta
estimulación que se realiza en la membrana pituitaria y, más propiamente en las
células olfatorias, es llevada en forma de energía o corriente nerviosa por las diferentes
fibras que van al bulbo olfativo y, de éste, a los cuatro centros nerviosos de la olfación,
los cuales se ponen en relación recíproca mediante fibras de asociación. Es en estos
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centros en donde se realiza la conciencialización de los olores.

CLASES DE OLORES.- Existen varias clasificaciones de olores, de ellas la más
aceptada es la de Henning que considera seis tipos de olores que son:

1.- Olores pútridos (substancias podridas, descompuestas).
2.- Olores a quemado (substancias quernadas, café, etc.)
3.- Olores fragantes (flores, esencias)
4.- Olores etéreos o de fruto (olores de frutas)
5.- Olores aromáticos (menta, etc.)
6.- Olores recinosos (alcanfor, etc).

SENSOPERCEPCIONES GUSTATIVAS.

Las sensaciones gustativas se asocian íntimamente a las olfatorias y nos permiten
distinguir y percibir los diferentes sabores. Las diferentes substancias se ponen en
contacto con el órgano gustativo que es la lengua y producen su excitación en las
terminaciones de los nervios gustativos, a través de los cuales se conduce la excitación
nerviosa a los centros nerviosos correspondientes. El sentido del gusto como el
olfatorio, pueden ser considerados como sentidos químicos.

ELEMENTOS DE LAS SENSACIONES GUSTATIVAS.- Citaremos como elementos
necesarios para la realización de las sensaciones gustativas las siguientes:

1.- El estímulo
2.- El órgano receptor
3.- Las vías nerviosas aferentes
4.- Los centros nerviosos.

EL ESTÍMULO.- está representado por diferentes substancias químicas sápidas que se
disuelven en agua o saliva y llegan así al órgano gustativo que es la lengua.

EL ÓRGANO RECEPTOR.- De los estímulos es la lengua. Es un órgano musculoso
que se halla ocupando la cavidad bucal, está recubierta por una capa mucosa en cuya
superficie se encuentran pequeñas elevaciones llamadas papilas, las que se
denominan de acuerdo con su forma: caliciformes, fungiformes, filiformes y foliadas.

Las papilas caliciformes ocupan la cara superior o dorsal de la lengua y la unión del
tercio posterior con los dos anteriores de la misma, y forman la V lingual.

Las papilas fungiformes ocupan la cara superior de la lengua, por delante de la V
lingual.

Las papilas foliadas se sitúan en la parte posterior de los bordes de la lengua.

La punta de la lengua es más sensible a lo dulce, los bordes, a lo ácido, su raíz a lo
amargo. Lazariev cree que en cada receptor existe una sustancia sensible, que se
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descompone por acción de las substancias sápidas, lo cual determina la excitación que
se transmite a los centros nerviosos.

LAS VÍAS AFERENTES.- Tienen su iniciación en la mucosa lingual, justamente en el
espesor de las papilas gustativas, que es el lugar que ocupan los corpúsculos del
gusto. De la zona de las papilas fungiformes se origina el nervio lingual y de la zona de
las papilas caliciformes nace el nervio gIosofaríngeo; el gIosofaríngeo es el nervio más
importante en las sensaciones gustativas, en tanto que el lingual es más bien
secundario.

CENTRO NERVIOSO.- Estas vías nerviosas sensitivas siguen su camino, para hacer
escala en primer lugar en el ganglio petroso de Andrésch, luego, en el fascículo
solitario, situada por debajo del cuarto ventrículo, más allá pasa por el tálamo óptico y
va a terminar en la corteza de la circunvolución del hipocampo.

MECANISMO DE PRODUCCIÓN DE LAS SENSACIONES GUSTATIVAS.

Las substancias sápidas son substancias químicas solubles en agua, aceite, etc. que
se disuelven en la saliva y llegan de esta manera a estimular los corpúsculos gustativos
que se hallan en el espesor de las papilas, tal estirnu1ación produce una corriente de
excitación nerviosa que es llevada a través de los filetes sensitivos de los nervios
gIosofaríngeo y lingual, basta el centro nervioso correspondiente del cerebro.

CLASES DE SABORES.- Los sabores se clasifican en cuatro fundamentales que son:
dulce, salado, ácido y amargo, cuya combinación puede producir un sinnúmero de
variedades.

Los mismos sabores fundamentales pueden presentarse con diferentes variaciones,
debido a la sensación gustativa que tiene, cada vez, un carácter especial, por lo que el
sabor dulce de una sustancia no es idéntico al sabor dulce de otra.

Por otra parte, influyen poderosamente las demás sensaciones para diversificar el
sabor. Por ejemplo, el influjo que tiene el olfato sobre el gusto es muy grande, a tal
punto que muchas sensaciones olfatorias cambian totalmente el gusto de una
sustancia. También la vista influye notablemente sobre las sensaciones gustativas.

SENSACIONES TÁCTILES, TÉRMlCAS Y DOLOROSAS.

Las sensaciones táctiles nos permiten adquirir conciencia de los estímulos de contacto
y presión que se aplican sobre la superficie de nuestro organismo y nos da la noción
de: forma, tamaño, consistencia, etc. de los objetos.

Las sensaciones térmicas nos dan la noción de los estímulos de calor y frío que se
aplican en la superficie de nuestro cuerpo.

Las sensaciones dolorosas permiten conciencializar los estímulos que producen dolor
en nuestro organismo.
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ELEMENTOS QUE INTERVIENEN EN LAS SENSACIONES TÁCTILES, TÉRMICAS
Y DOLOROSAS.

En forma sintética podemos citar como elementos de estas sensaciones las siguientes:

1.- El estímulo
2.- El órgano receptor
3.-Las vías nerviosas aferentes
4.- Los centros nerviosos.

LOS ESTÍMULOS que actúan para adquirir las sensaciones táctiles son las
aplicaciones de diferentes objetos sobre la piel, ya sea por contacto o por presión.

Los estímulos térmicos están representados por las variaciones de temperatura que se
aplican sobre la superficie de nuestra piel y que pueden ser de calor o de frío.

Los estímulos dolorosos se hallan representados por los mismos estímulos de presión,
de frío o de calor, cuando ellos obran con mucha intensidad.

EL ÓRGANO RECEPTOR de todos estos estímulos es la piel, en la cual existen
terminaciones nerviosas epidérmicas, dérmicas y subdérmicas.

Las terminaciones epidérmicas son los filetes nerviosos sensitivos, de extremidades
libres.

Las terminaciones dérmicas corresponden a los corpúsculos de Meissner y a los
corpúsculos de Krausse.

Las terminaciones nerviosas subdérmicas se hallan representadas por los corpúsculos
de Vater-Pacini, de Rufini y Timofeew.

Cada uno de estos corpúsculos y terminaciones nerviosas constituye un aparato
diferenciado y especializado para recibir los diferentes estímulos.

Así, las terminaciones epidérmicas son sensibles al dolor.

Los corpúsculos de Meissner y de Meckel son sensibles a las estimulaciones de
contacto y presión.

Los corpúsculos de Rufini son sensibles al calor.
Los corpúsculos de Krausse son sensibles al frío.

Los corpúsculos de Vater-Pacini son receptores de las estimulaciones profundas que
tienen que ver con la sensibilidad muscular.

Desde estos diferentes corpúsculos receptores parten fibras nerviosas que van a los
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ganglios de las raíces posteriores de la médula espinal, se dividen en dos grupos de
fibras: fibras cortas y fibras medianas. Las fibras cortas ascienden y forman parte de un
haz de fibras llamado espino-talámico posterior, por ir desde la médula espinal hasta el
tálamo óptico. Estas fibras cortas son las vías de la sensibilidad térmica y dolorosa y
van a terminar en el tálamo óptico. Las fibras medias ascienden por el haz espjno-
talámico ventral y son las vías de la sensibilidad táctil, estas fibras medianas terminan,
una parte, en el tálamo óptico y otra, en la corteza del lóbulo parietal.

4.- LOS CENTROS NERVIOSOS se hallan localizados en la corteza de la
circunvolución parietal ascendente y en el pie de la primera y segunda circunvoluciones
apriétales. Al centro talámico se le concede el tono afectivo de placer o displacer que
se asocia a ciertas sensaciones.

MECANISMO DE REALIZACIÓN DE LAS SENSACIONES TÁCTILES TÉRMICAS Y
DOLOROSAS.

Los diferentes estímulos que actúan sobre nuestra piel son recogidas por las
terminaciones nerviosas especializadas, los estímulos de contacto ligero obran sobre
los corpúsculos de Meissner. Los estímulos de frío, sobre los corpúsculos de Krausse,
los estímulos de calor, sobre los corpúsculos de Rufini. Para el dolor no existe mi
estímulo especifico y puede producirse por la exagerada intensidad de los demás
estímulos.

Estas diversas excitaciones son recogidas por las fibras nerviosas correspondientes
que van al ganglio espinal, luego por los nervios sensitivos posteriores que van a las
astas posteriores de la médula espinal, desde donde ascienden hasta el bulbo raquídeo
y de allí van a terminar unas, (las de la sensibilidad térmica y dolorosa y algunas de
contacto), en el tálamo óptico y luego en la corteza parietal, otras (de la sensibilidad
táctil), van directamente a la corteza del lóbulo parietal). Una vez llegada esa energía
nerviosa a los centros citados, se produce la conciencialización de los diversos
estímulos táctiles, su localización y discriminación que varían, según el estímulo y el
lugar excitado, dando lugar a dos tipos de sensibilidad, denominados sensibilidad
protopática y epicrítica.

SENSIBILIDAD PROTOPÁTICA Y EPICRÍTICA.-

Se denomina sensibilidad protoprática aquella sensibilidad primitiva y difusa que no
permite al sujeto localizar con exactitud el lugar en que obra la excitación ni tampoco su
discriminación. Tal es el caso frente a los excitantes dolorosos de calor y frío extremos,
como una extensa quemadura o una congelación.

La sensibilidad epicrítica, en cambio, nos permite hacer una localización precisa y una
fina discriminación de los estímulos, este tipo de sensibilidad se produce frente a las
excitaciones táctiles y los cambios leves de temperatura.

SENSACIONES DE COSQUILLEO Y DE PURITO O COMEZÓN.-

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Las sensaciones de cosquilleo se producen cuando se estimula mediante suaves
contactos o deslizamientos en la superficie de la piel. Así, al deslizarse suavemente un
pelo, o un insecto sobre nuestra piel, se produce una sensación un tanto agradable y
que se denomina cosquilleo.

Esta sensación es asimilada por algunos autores a la sensación de presión, y por otros,
a la de contacto, pero en realidad, parece que ocupara un lugar entre el contacto y la
presión.

El prurito o sensación de comezón ha sido identificado por algunos autores como una
sensación de cosquilleo, y por otros, una sensación, dolorosa atenuada.


SENSIBILIDAD MUSCULAR, TENDINOSA Y ARTICULAR.-

Los músculos además de ser órganos del movimiento, son también órganos sensibles
y nos permiten obtener ciertas sensaciones, como la fatiga muscular, cooperan
enormemente a darnos la noción de la amplitud, velocidad y fuerza. de nuestros
movimientos.

Los tendones son órganos sensitivos y en ellos existen terminaciones nerviosas libres y
corpúsculos sensitivos que reciben ciertas excitaciones y nos permiten adquirir noción
de ciertos caracteres, como el peso de los objetos.
Las articulaciones, con sus diferentes elementos, reciben ciertas excitaciones cuando
se desplazan y se separan o hacen contacto entre sí tales superficies, así obtenemos
ciertas nociones como la percepción de las actitudes de los miembros.

SENSIBILIDAD O SEA Y VIBRATORIA.- La sensibilidad vibratoria o parestesia se
produce cuando aplicamos las ramas de un diapasón que vibra sobre las superficies
óseas; la sensación de vibración es causada seguramente por acción de las
vibraciones del aparato sobre ciertas terminaciones nerviosas que se hallarían en la
superficie del hueso. Se cree que tal sensibilidad se refiere exclusivamente al periostio.

SENSIBILIDAD KINESTÉSICA.

La sensibilidad kinestésica nos suministra la noción de las diferentes posiciones y
movimientos que se realiza en los diferentes segmentos de nuestro organismo, sin que
para ello participe la vista.

Este tipo de sensibilidad está dado por la participación de las sensibilidades muscular y
articular, que reciben las diferentes excitaciones de los movimientos, tensiones
musculares y movimientos de las superficies articulares.

SENSIBILIDAD CENESTÉSICA.

La sensibilidad cenestésica o visceral nos permite adquirir nociones de ciertos
estímulos que obran sobre nuestros diferentes órganos viscerales. Dichos estímulos
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actúan sobre las fibras nerviosas simpáticas y parasimpáticas y luego, a través de
ellas, llega la excitación a las fibras nerviosas sensitivas y a la médula espinal y desde
allí siguen las vías generales de la sensibilidad.

PERCEPCIONES DEL ESPACIO.

Las percepciones del espacio nos permiten conciencializar ciertas características de los
objetos, como el tamaño, la forma, el relieve, la localización, distancia, etc.

Gracias a estas percepciones podemos damos cuenta si un objeto se halla cerca o
lejos de nosotros, a nuestra derecha o a la izquierda, arriba o abajo, adelante o atrás, y,
podemos alejamos o acercamos a él, jugar, atacar o defendernos, debido a estas
percepciones podemos conducirnos en la marcha, trabajar, estudiar, etc.

Las percepciones del espacio varían en los diferentes individuos según la edad, la
cultura, la especie, etc.

Los idealistas consideraban que las nociones del espacio y del tiempo eran anteriores a
toda experiencia, pero en realidad, la Psicología Materialista y Experimental, considera
que la percepción del espacio se deriva de otras sensaciones y es adquirida por la
experiencia en el curso de la vida.

La forma de los objetos, por ejemplo, tiene que ver con las sensaciones visuales y
táctiles.

La distancia está dada por sensaciones visuales, táctiles y kinestésicas.
La dirección tiene que ver con las sensaciones visuales, auditivas y olfatorias.

POSICIÓN DE LOS OBJETOS.

La posición de los objetos está dada por la orientación y el alejamiento que tienen en
relación con nuestro "yo" o con otros objetos. En el primer caso, cuando la posición se
toma con relación a nosotros mismos, se denomina posición absoluta y cuando se
toma la posición de un objeto con relación a otro objeto se llama posición relativa. Pero
siempre en estas impresiones juega un papel decisivo la orientación de nuestro propio
"yo".

DISTANCIA.

La determinación de la distancia o profundidad en las percepciones del espacio se
realiza gracias a experiencias que han dejado ciertas sensaciones anteriores, así por
ejemplo, cuando percibimos un vehículo cuyo tamaño nos es conocido y al hacerlo
tomamos nota de la disminución de tal tamaño, con relación a nuestra experiencia
anterior, nos traduciría la distancia. Así mismo nos ayuda en la concepción de la
distancia, la experiencia anterior respecto al sonido de un instrumento musical, etc..

EL RELIEVE.
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La percepción del relieve nos permite establecer relaciones de profundidad entre pares
de un mismo objeto; por ejemplo, entre el marco del pizarrón y la superficie empleada
para la escritura, etc.

ELEMENTOS DE LAS PERCEPCIONES DEL ESPACIO.- Los elementos que
intervienen en las percepciones del espacio son:

1.- El estímulo
2.- Los órganos receptores
3.- Las experiencias sensoriales anteriores
4.- La adaptación integral del organismo.
Se hallan representados por agentes materiales de índole luminosa, sonora, de
contacto, movimientos musculares, articulares, etc., y que excitan los diferentes
órganos receptores.

LOS ÓRGANOS RECEPTORES.

Están representados por el ojo; mucosa pituitaria, terminaciones sensitivas musculares
y articulares, etc.

Los ojos, con sus funciones de acomodación y convergencia del cristalino, con su capa
retiniana donde se forman las imágenes, con su visión binocular y con los diferentes
movimientos y su relación con los movimientos de la cabeza y del cuerpo contribuyen a
darnos nociones del espacio. Los oídos y la nariz, con sus movimientos de
acomodación de la cabeza y del cuerpo, así con la audición biauricular, nos permite
adquirir tales nociones. Las percepciones táctiles, con los movimientos de los
diferentes segmentos de nuestros miembros, nos dan la conciencia del espacio.

LAS EXPERIENCIAS ANTERIORES.

Respecto a ciertas sensaciones influyen enormemente en la adquisición de las
percepciones del espacio; así por ejemplo, algunas experiencias anteriores sobre el
tamaño de un objeto pueden darnos la noción de la distancia de dicho objeto, cuando
su tamaño varía.

LA ADAPTACIÓN INTEGRAL DEL ORGANISMO.

Se refiere a que frente a los estímulos diversos ya señalados no corresponde tan sólo
un determinado órgano, como el ojo o el oído, sino que producen una serie de
movimientos de acomodación de dicho órgano (como el cristalino en el ojo, los
movimientos del globo ocular, etc.) y junto a ellos los de la cabeza, de otros segmentos
y, en general, se produce una adaptación integral de nuestro organismo.

MECANISMO DE PRODUCCION DE LAS PERCEPCIONES DEL ESPACIO.- Para
mejor comprensión daremos una explicación de cómo se producen las percepciones
del espacio.
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La noción de posición de los objetos está dada por la conciencialización de los
movimientos de acomodación del ojo con relación a la cabeza, de ésta con relación al
cuerpo y además por los movimientos de los diferentes segmentos y del organismo en
conjunto, que se realiza para recibir las excitaciones del objeto.

La noción de la distancia o profundidad de los objetos está dada gracias a la
conciencialización de los mecanismos de acomodación del cristalino, que se hace
mediante cambios de su radio de curvatura, y especialmente merced a su movimiento
de convergencia de los dos ojos que se acentúa más cuanto más cercano se halla el
objeto. Es posible que también nos ayuda en la noción de la distancia; la intensidad
mayor o menor de un sonido conocido por nosotros, así como los diferentes
movimientos que realizan los segmentos de nuestro cuerpo para alcanzar un objeto
con nuestras manos, dedos, etc., o también sirviéndonos de objetos auxiliares, varillas,
etc., como ocurre en los ciegos que utilizan un bastón para desplazarse en el espacio.

La noción de relieve depende también del mecanismo de convergencia de los dos ojos,
así como del cambio de atención.

Es posible explicar el relieve por las ligeras diferencias de lugar que ocupa la imagen
en la retina de los dos ojos, considerados simétricamente.

PERCEPCIONES DEL TIEMPO.

Las percepciones del tiempo dan las nociones del orden de los acontecimientos, la
continuidad o el ritmo de los mismos, la espera entre un fenómeno y otro, etc.

La variación de la intensidad, así como la variedad de estímulos que actúan sobre la
corteza cerebral, determina la percepción del tiempo.

Los estímulos visuales se diferencian con un intervalo mínimo de un décimo a un
veinteavo de segundo, los táctiles, con un cuarentavo de segundo y los acústicos, con
un centésimo de segundo.

La noción que tenemos del tiempo no es una cualidad innata, se desarrolla poco, a
poco con nuestra experiencia.

Es necesario que diferenciemos un tiempo físico y un tiempo psíquico, pero sólo como
experiencias subjetivas, sin pretender caer en una orientación idealista. El tiempo físico
es objetivo en cuanto es mensurable por los movimientos astrales, las agujas de un
reloj o el caer constante de un poco de arena. El tiempo psíquico es subjetivo y su
noción depende de las circunstancias que nos rodean y puede variar con ellas. Así,
cuando deseamos que suceda vehementemente un acontecimiento, el tiempo se
alarga, en caso contrario o en momentos de alegría, el tiempo se acorta. Para adquirir
la noción de tiempo influyen notablemente el ritmo de las funciones de nuestro
organismo.

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      ÁREA DE LA EDUCACIÓN, EL ARTE Y LA COMUNICACIÓN




       CARRERA DE PSICOLOGÍA EDUCATIVA Y ORIENTACIÓN


                             MÓDULO Nro. 2


                                TALLER
                       DISFUNCIONES PSÍQUICAS



COORDINADORA: DR. MG.SC. TIODORO ROA SIGUENCE




SEGUNDO QUIMESTRE:          MARZO-JULIO




                          AÑO LECTIVO: 2009-2010


                             LOJA-ECUADOR




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                                                                                           132
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                     TALLER: DISFUNCIONES PSÍQUICAS.

1.     PRESENTACIÓN.


EL TALLER DISFUNCIONES PSÍQUICAS, se constituye en un espacio de formación a partir
de la investigación, conocimiento, reflexión y proposición de alternativas de solución a los
problemas reales y específicos de las prácticas profesionales y campo ocupacional del
Psicólogo Educativo y Orientador. Contribuirá al mejoramiento de la calidad de la educación, al
cumplimiento de los principios, fines y objetivos del proyecto político-educativo de la
Universidad Nacional de Loja, denominado Sistema Académico Modular por Objetos de
Transformación.

En el Taller se abordarán contenidos teóricos y prácticos para el conocimiento de las
disfunciones psíquicas que permitan su diagnóstico y que permitan detectar posibles
trastornos que conlleven a las disfunciones del psiquismo humano.

Uno de los avances importantes de la psicología aplicada ha sido el diagnóstico de las
disfunciones psíquicas, con procedimientos y herramientas básicas para el ejercicio profesional
del psicólogo educativo y orientador.

Para potenciar la formación académica del profesional en este ámbito, se desarrollará el
TALLER denominado DISFUNCIONES PSÍQUICAS que constituye la parte técnica operativa
del módulo dos, planificado para ser ejecutado y evaluado, con el propósito de fortalecer la
formación teórico-práctica del Psicólogo Educativo y Orientador.

En el presente taller se abordarán los fundamentos científicos de la psicología aplicada y la
presentación de un sistema teórico que permita detectar el aparecimiento de las disfunciones
psíquicas en el ser humano.

La propuesta de trabajo contiene: una presentación, la problemática, el objeto de
transformación, objetivos, prácticas profesionales, referentes teóricos, metodología, y
bibliografía; que está a consideración de las autoridades, docentes y estudiantes para su
mejoramiento. La evaluación determinará la calidad y pertinencia del trabajo realizado por el
docente – coordinador y los estudiantes.


2. JUSTIFICACIÓN.


El presente taller es de suma importancia, porque constituye un apoyo al modulo II, los
estudiantes deben conocer las particularidades de las problemáticas que genera el psiquismo
humano, como consecuencia de los efectos que produce el entorno ambiental y social en que
estamos imersos.


El conocimiento de las disfunciones psíquicas contribuye a comprender que el ser humano es
vulnerable a diferentes problemas de su psiquis, diferenciar que las anomalías del sistema
nervioso no solo comprenden las enfermedades orgánicas, sino un gran número de
enfermedades psicológicas y que como profesionales de la psicología educativa tienen que
conocer para enfrentarse en el hacer profesional.
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Las disfunciones psíquicas son múltiples y demandan de un conocimiento teórico y practico
profundo, desde las más simples hasta las más complejas a objeto de encontrar para cada
una las terapias correspondientes.


Además incrementa el acervo cultural del psicólogo educativo y orientador, el mismo es de
mucha utilidad para contribuir a una salud mental favorable, tanto para el que posee el
conocimiento, como a los beneficiarios al ofrecerles una guía, orientación y tratamiento de
manera oportuna para prevenir y superar sus conflictos.


3. OBJETIVOS.




   Objetivo General:

   Potenciar la formación humanista, científica y técnica del profesional en Psicología
   Educativa y Orientación, a fin de desarrollar habilidades para el conocimiento y exploración
   de las condiciones que propician el aparecimiento de las disfunciones psíquicas del ser
   humano.

   Objetivos Específicos:

      Desarrollar habilidades y destrezas en el manejo de técnicas y procedimientos que lo
       habiliten en el conocimiento y exploración de las condiciones y características en que se
       desarrollan las disfunciones psíquicas del ser humano.
      Investigar la diversidad de los problemas acerca de las disfunciones psíquicas del ser
       humano.

4. CONTENIDOS.


       1. Las disfunciones psíquicas.
       2. Trastornos mentales, una problemática no tenida en cuenta lo suficiente.
       3. Tipos de malestares psicoemocionales más frecuentes.
       4. Problemas concretos de la salud mental.
       5. Que es la sugestión?
       6. Que es la autosugestión?
       7. La frustraciones y conflictos.


5. ACTIVIDADES Y METODOLOGÍA.


La orientación teórico-metodológica pretende romper la forma individualista del trabajo y
construir un grupo académico en el que predominen los vínculos de cooperación. En esta
perspectiva, se estimulará la participación activa de los estudiantes para emprender y
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desarrollar el proceso de compromiso sobre las tareas que demanda. Así mismo, desarrollarán
las capacidades creativas que potencien el desarrollo de habilidades comprender las
disfunciones psíquicas.

Se laborará mediante la modalidad Curso-Taller presencial, de acuerdo al horario establecido.
La información teórica se cubrirá con las lecturas individuales y grupales de las técnicas y
procedimientos. El debate, el razonamiento crítico y el análisis son instancias de aprendizaje
que vertebran el eje didáctico y constituyen la base para la elaboración del conocimiento. Los
estudiantes leerán los documentos, cumplirán las tareas individuales y de grupo, participarán
en sesiones plenarias y sustentarán trabajos.

Se desarrollará un proceso de intercomunicación permanente entre los miembros del equipo de
trabajo guiados por el coordinador del taller y módulo, con la finalidad de elaborar colectiva e
individualmente el conocimiento. Los coordinadores entregarán asesoría grupal y tutorías
individuales; así como, las orientaciones teóricas y metodológicas para la ejecución de las
actividades académicas e investigativas. Los estudiantes realizarán trabajos de consulta en
biblioteca, estudiarán los materiales escritos entregados, aplicarán técnicas y procedimientos
psicológicos y prepararán otros materiales de apoyo para sustentar sus trabajos. En las
actividades extraclase prepararan el material de trabajo de investigación para exponerlos y
debatirlos en grupos pequeños y plenarios.



6. RESULTADOS ESPERADOS.


       Los estudiantes identificarán las principales disfunciones psíquicas en los habitantes de
        la ciudad de Loja.
       Establecerán mecanismos de tratamiento individual y grupal.
       Conocerán las diferentes maneras de prevenir las disfunciones psíquicas.
       Tener bases cognoscitivas para estudios posteriores.


7. EVALUACIÓN Y CALIFICACION.



    Se considerarán: Dominio de conocimientos teórico-prácticos:

-   Manejo de los contenidos teórico-prácticos estudiados en los diferentes contenidos del taller
    que se evidenciarán mediante: Pruebas de conocimientos orales y escritos, ensayos,
    demostraciones y exposiciones.
-   Participación individual y grupal referida a: contribución oportuna, pertinente y
    fundamentada.
-   Entrega de los resultados de los procedimientos aplicados.

Para la evaluación, acreditación, calificación de los informes y sustentación se consideraran:

-   La estructura del informe.
-   La coherencia de sus elementos.
-   La fundamentación científica-técnica
-   La rigurosidad del trabajo de campo.
-   La calidad de la discusión y conclusiones.
-   La claridad en la redacción.

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-   El dominio de la temática.
-   La claridad en la exposición.
-   La capacidad de resolver inquietudes.
-   Los materiales de apoyo para la exposición.

La calificación final del Taller será el promedio de las calificaciones de cada una de sus partes,
misma que se calificara de 0 a 10 puntos: La nota mínima para la aprobación del módulo será
de 7/10 en cada una de sus partes.




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DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS TEÓRICOS.


1. DISFUNCIONES PSIQUICAS.

El Psiquismo humano y sus disfunciones es un tema que abarca no solo el problema o
título utilizado para nombrar las enfermedades psiquiátricas, sino que nos habla
fundamentalmente del derecho a vivir, esto es, que no acarree más sufrimientos que el
esfuerzo necesario para mantener ese equilibrio o para lograr otro más adecuado a
nuevas circunstancias.

Se trata pues de un concepto utópico, que tiene justamente el valor de la utopía, el de
proyectar a los humanos hacia acciones favorecedoras del bienestar de todos.

Es también un concepto multidisciplinar que contempla, además de conceptos
médicos y farmacológicos, aspectos que tienen que ver con el mundo laboral, el
urbanismo, las clases sociales, la educación, la cultura, las creencias y las modas, en
definitiva con el estar aquí y ahora siendo quienes somos por género, cultura y rol.

Un individuo mentalmente sano no se halla del todo libre de ansiedad o de sentimientos
de culpa, pero nunca está aplastado por ellos; es capaz de afrontar siempre los
problemas usuales con la suficiente confianza, generalmente conserva el respeto
propio intacto. Es obvio que no se libra de algunos conflictos, lo es también el que a
veces falla un poco su estabilidad emocional. Si bien la actitud de la sociedad y de la
gente va cambiando, podemos decir que aun reina la creencia de que ni la persona
aquejada ni sus familiares deben admitir la presencia de trastornos mentales
tomándolos como una desgracia personal el necesitar ayuda para los problemas
mentales.

Los trastornos de conducta graves son no poco frecuentes, una de cada 10 personas
sufren alguna vez en su vida de cierta condición psicótica, mientras que en cierto
porcentaje menor experimentan neurosis temporales. Ante esta situación es importante
señalar que la persona que padece un trastorno de la conducta, debe ser tratado por
un profesional (el psiquiatra, el sicoanalista, o el psicólogo clínico) ya que estos están
especializados en trastornos mentales, trastornos funcionales, trastornos de la
conducta humana: como la psiconeurosis, la histeria, los cuales suelen ir
acompañados de complicaciones somáticas. Es esencial señalar, que el método a
utilizarse por los especialistas en tratar los trastornos mentales es el análisis, el cual
consiste en: reconstruir en detalles, la historia del paciente de modo que se pueda
adquirir un conocimiento claro de la dinámica personal del mismo. Esto requiere
retroceder hasta las experiencias de la niñez y la infancia ya que éstas influyen en la
conducta del adulto. Una vez reconstruida la historia de la vida del paciente, su
conducta presente, desajustes, por extraña que parezca nos resultará perfectamente
razonable, ello es el resultado inevitable de las experiencias que ha tenido. Una vez
completa la reconstrucción se hace el análisis. Si el tratamiento ha tenido éxito, el
paciente habrá adquirido intuición suficiente para llevar a cabo los ajustes que sean
necesarios.




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1.1. TRATAMIENTO DE LAS DISFUNCIONES PSÍQUICAS.

En la actualidad la ciencia ha decantado y perfeccionado diferentes modalidades de
intervención que buscan aliviar el sufrimiento psíquico. Resolver conflictos y proveer a
los individuos de herramientas y estrategias para un apropiado manejo de las
situaciones que en determinado momento no se puede manejar. Así, los profesionales
en salud mental se encuentran capacitados para poner en práctica una amplia gama de
posibilidades, adaptadas a las características biopsicosociales de cada cliente.

Dentro del ámbito de las disfunciones psíquicas hay una amplia gama de tratamientos
e intervenciones dirigidas a mejorar el estado general de la persona que se encuentra
afectada por un cuadro clínico específico. Cada una de éstas se centra en un aspecto
particular y aborda desde allí los síntomas o manifestaciones que la persona lleva a la
consulta. Escoger la forma de intervenir en cada caso no es siempre fácil y depende
de los síntomas, así como las características personales, psicológicas y sociales del
paciente.

A continuación se describen de manera breve algunas de las principales modalidades
de intervención en salud mental:


  1.1.1 Terapia biomédica.


 Psicofármaco terapia:


Consiste en la utilización de medicamentos cuando se trata de personas mentalmente
afectadas y en las cuales se considera existe una causa orgánica de su malestar. La
prescripción debe ser exclusiva por parte de un médico psiquiatra. Con los desarrollos
logrados a partir de la investigación médica se han producido nuevos y más específicos
psicotrópicos, lo cual garantiza que la sustancia ingerida se dirija a aliviar el síntoma,
con menos efectos indeseados asociados.

Los psicofármacos se dividen en cuatro grupos principales: antipsicóticos
(neurolépticos o tranquilizantes mayores), antidepresivos, ansiolíticos y estabilizadores
del ánimo. Los primeros están indicados para síntomas tales como hiperactividad,
insomnio, negativismo, alucinaciones, ideas delirantes agudas y anorexia. Los
segundos, juntos con la terapia electro convulsiva, son los tratamientos más indicados
para cuadros de depresión.

Los ansiolíticos son también llamados tranquilizantes menores o sedantes hipnóticos y
están indicados para el tratamiento a corto plazo de forma relativamente transitorias de
ansiedad, tensión o temor. Los estabilizadores del ánimo tienen efectos tanto en la
depresión como en la manía y en la prevención de recaídas de cada uno de los
anteriores cuadros.



 Tratamiento electro convulsivo (TEC) y psicocirugía:

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La primera indica la inducción artificial de crisis convulsivas en un paciente con
trastornos que no responden a la terapia psicofarmacológica o cuando ésta se
encuentra contraindicada, como en el caso de ciertos tipos de depresión. Lo anterior
se lleva a cabo por medio de dos electrodos puestos en el área temporal lateral del
cráneo, a través de los cuales circula una corriente eléctrica de 100 a 130 voltios
durante 0.1 a 4 segundos.

Por otro lado, la psicocirugía es una práctica que ha sido relegada por causa en parte
de su uso indiscriminado, y por el desarrollo de alternativas tales como psicofármacos
y demás tratamientos en salud mental. Su indicación se da cuando los síntomas se
resisten ante una serie de tratamientos e intervenciones, además de un pobre
pronóstico para el paciente afectado.

  1.1.2 Psicoterapia.


Se trata de un tipo de intervención eminentemente psicológica que trata de aliviar el
sufrimiento emocional de una persona. Los candidatos son aquellos aquejados por un
monto considerable de angustia, inseguridad, baja autoestima y la presencia de
conflictos que modifiquen el desempeño del individuo en la vida cotidiana. La demanda
es una decisión consciente y voluntaria, situación que está relacionada directamente
con los resultados que se pueden lograr a partir de la intervención. Se consideran
algunas variedades de psicoterapia.


    1.1.2.1   Terapia de la conducta.


Consiste en una serie de procedimientos cuyo principio básico de los síntomas que
aquejan a los individuos son conductas aprendidas durante el desarrollo psicosocial,
de allí que deban ser cambiadas y sustituidas por otras menos improductivas e
indeseables.




2. LOS TRASTORNOS MENTALES, UNA PROBLEMÁTICA NO
   TENIDA EN CUENTA LO SUFICIENTE.

El conocimiento de cómo funciona el cerebro logró niveles considerables en el presente
siglo. De tal suerte, ha sido posible el desarrollo de nuevas opciones de tratamiento, y
de fármacos mucho más efectivos y seguros para el manejo de los trastornos mentales
tales como la depresión, los ataques de pánico y la conducta agresiva o suicida, entre
muchos otros.

No obstante, el último informe presentado por el procurador general de Estados
Unidos, resalta que la vergüenza y la incapacidad de pago son los dos principales
elementos que impiden que millones de estadounidenses logren tener acceso a los

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tratamientos disponibles, los cuales han demostrado en múltiples estudios clínicos, ser
efectivos y seguros.

Uno de cada cinco estadounidenses, padece de algún tipo de trastorno mental,
representando uno de los problemas de salud pública más graves. No en vano, las tasa
de suicidio y de violencia en adolescentes y ancianos, han venido en aumento. La
mayoría de individuos que presentan algún tipo de trastorno mental no está recibiendo
la ayuda idónea, es la conclusión más importante del informe del procurador.

Los grupos más afectados incluyen los adolescentes, los niños y las mujeres víctimas
de la violencia intrafamiliar y social. En los adolescentes, una de las razones argüidas
para no buscar ayuda es la del medio a ser “rotulados”.

El informe resalta además, que incluso muchos adultos con seguro médico no pueden
recibir la atención necesaria, ya que en su mayoría los programas de medicina
prepagada no contemplan dentro de sus planes de salud, la atención en salud mental,
fenómeno que refleja el abandono en que ha caído este aspecto tan relevante para la
salud integral del ser humano.

El mensaje final del informe resalta la importancia de buscar ayuda oportuna e idónea
para los problemas de salud mental, ya que en la actualidad se dispone de
tratamientos farmacológicos efectivos y seguros.


          3. TIPOS DE MALESTARES PSICO-EMOCIONALES MÁS
                           FRECUENTES.

   ESTADO DE ANSIEDAD.
   RESPUESTAS DE ESTRÉS.
   MIEDOS, FOBIAS.
   ESTADOS DEPRESIVOS.
   IDEAS DE SUICIDIO.
   PROBLEMAS CON LA ALIMENTACIÓN.
   DIFICULTADES PARA DORMIR.
   ADICCIONES.
   BAJA AUTOESTIMA.
   PENSAMIENTOS NEGATICO DISTORSIONADO.

    3.1 ESTADOS DE ANSIEDAD.


Existen diferentes trastornos de ansiedad: Ansiedad de separación: Específica de la
infancia y adolescencia, consistente en ansiedad inapropiada y excesiva en relación a
la edad como respuesta a la separación del hogar o las personas a las que se está
ligado afectivamente.

Las crisis de angustia:



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Se caracterizan por la aparición súbita de síntomas de aprensión, miedo pavoroso o
temor, acompañados de sensación de muerte inminente. Durante las crisis aparecen
síntomas de falta de aliento, palpitaciones, opresión o malestar torácico,
atragantamiento o asfixia, miedo a volverse loco o perder el control.

El trastorno obsesivo compulsivo:


Se caracteriza por obsesiones (que causan ansiedad y malestar significativo) y
acciones impulsivas o incontrolables con objeto de reducir dicha ansiedad.

El trastorno de ansiedad inducido por sustancias:


Se caracteriza por síntomas de ansiedad como consecuencia del consumo de drogas,
fármacos o tóxicos.

La ansiedad es un estado emocional consistente en reacciones de miedo o aprensión
anticipatorio de peligro o amenaza, acompañados de activación física.

    Activación fisiológica:
Miedo, pánico, nerviosismo, evitación, inestabilidad, tensión muscular, hipervigilancia,
percepción de amenaza/peligro.

    Afectividad:

Irritabilidad, preocupación baja concentración, insomnio, fatiga, agitación psicomotora,
llanto, sentimiento de inferioridad, culpa, baja autoestima.

Las reacciones de ansiedad pueden ser provocadas tanto por estímulos internos como
externos es decir por hechos ocurridos a la persona, por pensamientos, o por ideas o
imágenes mentales que son percibidos por el individuo como amenazantes.

La ansiedad como reacción emocional ante la percepción de una amenaza o peligro
está presente a lo largo de toda la vida, y en ocasiones nos sirve de protección ante
posibles peligros.

Ejemplo: ansiedad ante un animal peligroso evitaría acercarnos a él y protegernos.

Pero en general, cualquier persona deprimida es probable que presente un conjunto
de síntomas y signos (síndrome depresivo) que se puede reducir a cinco grandes
núcleos:

    Síntomas anímicos:


Tristeza, abatimiento, pesadumbre o infelicidad, son los habituales. A veces predomina
la irritabilidad, sensación de vacío o nerviosismo.

Incluso en casos de depresión grave se pueden negar los sentimientos alegando
incapacidad de sentir:
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     Síntomas motivacionales y conductuales.


La apatía en hacer cosa, la falta de capacidad de disfrute, la desmotivación ante
cualquier cosa que anteriormente causaba placer.          Aparece, así mismo, un
enlentecimiento generalizado de respuesta motoras, habla, gesto.

     Síntomas cognoscitivos:


El rendimiento cognitivo está afectado. La memoria, la atención y la capacidad de
concentración puede llegar a resentirse drásticamente, incapacitando el desempeño de
tareas cotidianas. El contenido del pensamiento también está alterado, apareciendo la
pérdida de autoestima, la interiorización, la devaluación como persona.

     Síntomas físicos:


Aparecen problemas de sueño, pérdida de apetito y alteración del deseo sexual,
molestias corporales difusas, dolores de cabeza o de otras partes del cuerpo, náuseas,
vómitos.

     Síntomas interpersonales:


Existe un deterioro en las relaciones con los demás. Se siente rechazo y aislamiento.

       3.2 RESPUESTA DE ESTRÉS.


Son un conjunto de manifestaciones fisiológicas y psicológicas características,
asociadas al sobreesfuerzo al funcionamiento normal del individuo.

Suelen producirse cuando la persona valora la demanda externa como peligrosa para
el propio bienestar y como algo que excede a sus propios recursos o capacidades de
afrontamiento.

El estrés se padece cuando nos sometemos a esfuerzos muy continuos en el tiempo,
exigiéndonos un alto nivel de ejecución, como exámenes, trabajos, la realización de
muchas actividades a la vez.

La línea divisoria con el trastorno de ansiedad es muy tenue, tanto que el estrés se
incluye dentro de los trastornos de ansiedad.

       El trastorno de estrés postraumático:




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Si bien no se fijan pautas para establecer un apolítica de salud coherente a este
respecto, si se destaca para la sociedad en su conjunto, la importancia de intervenir
oportunamente para el control de los trastornos mentales.



      3.3 IDEAS DE SUICIDIO.


En situaciones extremas, cuando sentimos que nada ni nadie nos puede ayudar,
recurrimos a fantasías sobre nuestra muerte y cómo ello nos aliviará de todo
sufrimiento. ¡Cuidado!. Este pensamiento indica un nivel de malestar importante,
necesario apoyo en este momento. Te encuentras en una situación límite.

Se caracteriza por la experimentación de acontecimientos altamente traumáticos
(incendios, agresiones, atropellos, accidentes de circulación, muertes repentinas).

      3.4 MIEDOS, FOBIAS.


El miedo se caracteriza por la percepción de peligro y como resultado de ello se realiza
una respuesta de escape, evitación o preparación para la lucha.

Cuando la idea de peligro es irreal y se produce una respuesta excesiva de evitación y
alteración en la vida cotidiana, estamos ante síntomas intensos de malestar emocional
caracterizado fundamentalmente por la existencia de la ansiedad. Estos trastornos se
clasifican dentro de las respuestas de ansiedad.

      La agorafobia:


Caracterizado por la aparición de ansiedad o comportamientos de evitación en
situaciones o lugares donde escapar puede resultar difícil o embarazoso.

      La fobia específica.


Se caracteriza por la presencia de ansiedad significativa como respuesta a las
situaciones u objetos temidos, lo que puede dar lugar a comportamientos de evitación.

      La fobia social:


Se caracteriza por la presencia de ansiedad significativa como respuesta a ciertas
situaciones sociales o actuaciones en público del propio individuo, lo que suele dar
lugar a comportamientos de evitación.

      3.5 ESTADOS DEPRESIVOS.

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Los síntomas que presenta una persona deprimida pueden ser muy variados y con
una evolución diferente en el tiempo.

En algunos casos se trata de formas episódicas de depresión y en otros se trata de un
estado de síntomas permanentes de modo casi continuo. Cuando los síntomas
(algunos o todos) se experimentan durante dos semanas o más, podemos hablar de
estado depresivo.

También puede variar su gravedad: algunos casos se trata de síntomas más bien leves
y en otros existen deseos o intentos de suicidio.

Estas ideas pueden pasar a tentativas de suicidios. Normalmente son llamados de
atención peligrosa.

Cuando has pensado o has realizado algún intento de suicido date una alternativa,
consulta a un especialista. Te hará mucho bien.



      3.6 PROBLEMAS CON LA ALIMENTACIÓN.


Las alteraciones alimentarías fundamentales son:


      Anorexia nerviosa.


Se caracteriza por un rechazo contundente a mantener el peso corporal por encima del
valor mínimo normal considerando la edad y la talla, con miedo intenso a ganar peso y
engordar.

La anorexia quiere decir “falta de apetito” pero en esta enfermedad, la persona lejos de
no tener hambre, no come y no deja de pensar en la comida.

Las características son la distorsión de la imagen personal, viendo exceso de gordura
donde no la hay, y la utilización del vómito voluntario y la negación a comer para
mantener el peso.

Actualmente es una enfermedad que en muchas ocasiones lleva a la muerte. Existe
dificultad para los que padecen la enfermedad de reconocerse como enfermos:


      Bulimia nerviosa.

Esta alteración consiste en la ingesta de alimentos de forma incontrolada y por una
preocupación exagerada por el control de peso, lo cual lleva a la persona a tomar
medidas extremas para contrarrestar los atracones.


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Bulimia quiere decir “tener un hambre desmesurada”. La satisfacción se produce con
una ingesta de alimento desmesurada con placer inicialmente y culpa, autocensura y
malestar posteriormente llegando al vómito de lo ingerido.

La anorexia y la bulimia se sufren en muchas ocasiones al mismo tiempo.

      Anorexia y la bulimia.

Los datos hablan por si solos: en los últimos diez años el incremento del número de
afectados por anorexia ha sido        galopante. En la actualidad, en los países
desarrollados, la anorexia nerviosa afecta aproximadamente a una de cada 200
jóvenes de entre 12 y 14 años y aunque las mujeres jóvenes (chicas entre 14 y 18
años) siguen siendo el colectivo más afectado, los varones, las mujeres maduras y los
niños/as menores de 12 años comienzan a sumarse a la lista de víctimas de esta
afección.

La anorexia nerviosa es más frecuente en la mujer que en el varón en una proporción
de 10 a 1. La bulimia se da con más frecuencia que la anorexia nerviosa, su incidencia
es 4 veces mayor. Los estudios plantean que entre el 3 y el 10% de las chicas la
padecen. Entre el 50 y el 60% de los casos se cura y el resto de pacientes cronifican
la enfermedad. La mortalidad por anorexia nerviosa es de un 10% entre las pacientes
que la padecen.

Es preciso abrir los ojos ante ciertos comportamientos como:
 Hacer deporte en exceso y tener preferencia por los alimentos Light.
 Tener un estado de ánimo triste con grandes cambios de humor y aislarse
   continuamente.
 En relación con los alimentos: hacen pequeños, los esparcen por el plato,
   revuelven la comida, le secan son servilletas para evitar todo tipo de grasa.
 Padecen estreñimiento debido a su escasa dieta y tiene dificultades para dormir
   bien.
 Acumular golosinas y comer con la sensación de no poder parar, en el caso de la
   bulimia.



      3.7 DIFICULTADES PARA DORMIR.


El sueño como necesidad biológica no controlada desde la conciencia, se altera en
muchas situaciones de la vida que cursan con ansiedad, estrés, miedo, depresión.
Además, si existe una conducta inadecuada, un mal aprendizaje, los patrones de sueño
son inconstantes y se duerme mal. Los principales trastornos del sueño son:

 Insomnio:


Se caracteriza por la reducción de la capacidad de dormir como consecuencia de
factores psicológicos, biológicos y / o ambientales.


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El insomnio constituye una queja subjetiva, se tarda en dormir, se despierta por la
noche y se duerme poco con lo que se tiene sueño durante el día e incluso se duerme
a horas inadecuadas por el cansancio. Existen diferentes tipos de insomnio.

 Pesadillas:


Constituyen episodios de sueño con ansiedad que suelen ir acompañados de una
respuesta motora brusca que produce el despertar.

 Terrores nocturnos:


Ansiedad intensa con palpitaciones, sudoración, taquicardia, gritos y un despertar
brusco a consecuencia de ello, sin recordar nada.

 Narcolepsia.


Caracterizado por una somnolencia diurna excesiva.



      3.8 ADICCIONES.


Las adicciones pueden ser variadas y se caracterizan por una dependencia conductual,
psíquica y /o física a sustancias tóxicas o no, objetos o actitudes, sin los cuales no se
puede pasar. La adicción no se puede evitar ni controlar, aunque lo que padece piensa
que puede dejarlo cuando quiera, no puede dejar de hacerlo durante muchos días
seguidos, a veces ni durante un día.

Entre las adicciones más frecuentes: tragaperras, apuestas y otros juegos de azar,
como también:

Drogas.
Alcohol.
Tabaco.

      3.9 BAJA AUTOESTIMA.


La imagen que tenemos de nosotros mismo puede ser buena, entendiendo que
tenemos dificultades y límites, así como capacidades, valores positivos que los
equilibran y unos hacen sentirnos en general valiosos, importantes, con derecho a
ocupar un espacio en el mundo, a quedarse y ser querido.

Si no participamos de las creencias anteriores y pensamos de nosotros que somos un
desastre, incapaces, inútiles o poco dignos de ser queridos, tenemos un problema de
autoestima, que nos llevará a anularnos y a sentirnos inferiores, culparnos y
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compararnos pensando que somos peores que otros y no recuperar una imagen
adecuada, que nos facilite el sentirnos bien incluso con nuestras equivocaciones.

Siendo importante tener en cuenta: la conciencia de sí mismo, de la propia identidad, la
habilidad de definirse aceptarse con límites y capacidades. Sentirse esencialmente
cómodo dentro de sí. Valorarse positivamente y quererse sin condicionarse. Esto es la
autoestima. La autoestima es esencial para la supervivencia psicológica. Sin ella la vida
puede resultar penosa e insatisfactoria.



      3.10 PENSAMIENTOS NEGATIVOS DISTORSIONADOS.


Esta forma de pensar inadecuada la hemos llamado tradicionalmente            pesimismo,
negativismo.

Estos pensamientos nos facilitan el sentirnos mal con nosotros mismos (todo me sale
mal, no lo conseguiré), los demás (me dejan de lado, son peores que yo, me fastidian),
o el mundo (es terrible que las cosas no salgan como quiero, no puedo soportar la
inseguridad, no puedo confiar en la vida). Nos empujan a no resolver problemas y
angustiarnos, a deprimirnos o sentirnos ansiosos, en definitiva, a hacer lo que no
queremos y a sentir lo que nos gusta.

Al análisis y posterior cambio de los pensamientos inadecuados negativos, significa
una mejora en la calidad de vida, siendo constructivos, positivos y dándonos
oportunidades. Se puede aprender a cambiar de pensamiento.


 4.   PROBLEMAS CONCRETOS DE SALUD MENTAL.

Inicio y fin de la Adolescencia.

Se han dado muchas definiciones sobre el significado del concepto “adolescencia”. En
general se puede decir que es un período de transición entre la niñez y la etapa adulta.

Las definiciones centradas en la sociedad subrayan las ambigüedades y dificultades de
este periodo de transición del que, sin embargo, va a despender toda la vida ulterior.

En nuestra cultura, es pues un periodo psico-social. Este no existe en todas las
culturas.

El fenómeno de transición social y psicológica va acompañado de un cambio biológico
denominado pubertad. Estos tres factores interactúan y se superponen, convirtiendo
este período en muy conflictivo y difícil de analizar.

En la sociedad moderna tiene unos límites de duración imprecisos, dura cuando menos
una década (de 10 a 12 años) y tienden a prolongarse debido a los largos aprendizajes


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socio-profesionales, a la precocidad de la pubertad y también al incremento de la
longevidad.

El adolescente depende aun de los adultos, moral y materialmente,             no puede
satisfacer sus impulsos sexuales y debe emplear su energía.

También es muy beneficiosa la intervención de un profesional que le ayude a ordenar y
entender la realidad.

Sin embargo si durante al menos dos semanas experimentales estos síntomas:

 Estado de ánimo deprimido, sensación de desesperanza, apatía generalizada y
  pasividad, sentimiento de vacío o tristeza, llanto frecuente o irritabilidad.

 Disminución acusada para el placer o el disfrute de las actividades cotidianas la
  mayor parte del día y casi cada día.

Acompañados de algunos de estos y otros casi a diario:

   Pérdida o aumento importante del peso, o pérdida o aumento apetito.
   Fatiga o pérdida de energía.
   Insomnio o necesidad exagerada de dormir.
   Agitación o enlentecimiento psicomotor.
   Sentimientos de inutilidad o culpa excesivas o inapropiadas.
   Disminución de la capacidad para pensar o concentrarse, o indecisión.
   Pensamientos de muerte o de suicidio.

Si todo esto hace que se deterioren tu relación social o afecta a tu rendimiento escolar
o laboral, y los síntomas persisten durante más de dos meses necesitas recurrir a un
especialista.

Los síntomas de una depresión no suelen aparecer bruscamente, sino a lo largo de un
proceso que lleva días o semanas, en ocasiones precedido, durante semanas o meses
de síntomas de ansiedad.

Es difícil aceptar que se está ante una depresión. Muchas veces preferimos pensar que
algo no funciona bien en nuestro cuerpo porque no dormimos o no comemos y
tenemos un o no comemos y tenemos un cansancio desmesurado, compitiendo por la
adquisición de un estatus que de todos modos será efímero. Esta mezcla de
compulsión de vacío, de obligaciones y de ausencia de modelos y multiplicidad de
posibles opciones, le forzan a descubrir soluciones originales y proyectos muy
personales. La prueba es difícil y no todos la afrontan con armas iguales.

La adolescencia no es un período homogéneo y no implica tampoco un cambio brusco,
sino que es un proceso evolutivo que comienza, en general, con los primeros cambios
no manifiestos en la actualidad endocrina y continúa hasta que el desarrollo físico y
sexual es relativamente completo.




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Depre o depresión.

En algunos momentos de la vida tendemos a entristecernos, a sentirnos desanimados,
desbordados por las circunstancias o las expectativas incumplidas. Presentar
reacciones depresivas leves está dentro de lo moral. El estrés y los acontecimientos
cotidianos índice en nuestro estado de ánimo desequilibrándolo en ocasiones hacia la
tristeza. Pero no es lo mismo tristeza que depresión.
Las personas desarrollan defensas para afrontar y superar las depresiones leves que
se originan por las frustraciones cotidianas.

Estas son las depresiones más frecuentes, aunque no las más graves. Muchas veces
están relacionadas con:

   Rupturas sentimentales.
   Problemas con los amigos.
   Dificultades con los estudios.
   Desempleo.

Son las cosas que nos hacen sentir “depres”. No alteran todos los aspectos de nuestra
vida, seguimos saliendo, yendo a clase, pero la autoestima se resiente y aparecen
ciertos signos de irritabilidad, cansancio y tristeza. En ocasiones podemos afrontarlas
solos y en otras no.

En estas situaciones es cuando el apoyo de los tuyos ayuda. Los amigos y la familia te
hacen sentir que no estas solo y eso facilita la recuperación del estado de ánimo
deprimido.

 Aparecen sueños de caídas, catástrofes o autodestrucción.
 Se tiene edad avanzada.

La prevención del suicidio hoy en día tiene dos vertientes: social y clínica.

Desde la primera los planes de educación para la salud que indican en la reducción de
los factores ambientales de riego (pobreza, marginación, analfabetismo, educación en
salud mental que favorezca el desarrollo desde la infancia de recursos propios para
prevenir la depresión).

Al clínico le corresponde la tarea preventiva de la exploración en el enfermo del riesgo
de suicidio, mediante la identificación de los factores de riesgo con el objetivo de, en la
medida de lo posible, limitar las posibilidades del enfermo.

Ante cualquier sospecha de que puedas tener una depresión o si vez que una persona
cercana presenta esos síntomas, no lo dudes, consúltalo.

Factores que inciden en el rendimiento.

Son los siguientes:

    1.   factores internos: atención, capacidad, inteligencia, motivación, estado
         psicológico, etc.
   2.    factores externos: ambiente y lugar de estudio.
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  3.      técnicas de trabajo intelectual: planificación, toma de decisiones, método de
          estudio, planificación de repasos, preparación y realización de exámenes,
          auto-evaluación.

          a. Factores internos.


    De los factores internos que inciden en el rendimiento académico, de los primeros
    que hay que tener en cuenta son:

    El Estado psicológico de la persona. Si tenemos alguna preocupación o sentimos un
    excesivo malestar, la concentración para estudiar se ve afectada y disminuida; por
    ello es prioritario, en la medida de lo posible, afrontar el problema e intentar
    orientarlo o resolverlo antes de ponernos a estudiar, buscando ayuda si es
    necesario.

    Existe la confianza en que el tiempo pase y las cosas mejoren solas. O se tiene la
    idea de que uno lo puede y tiene que solucionar solo, esto es, que no debe pedir
    ayuda.

    Estos pensamientos hacen que se tarde en reconocer y tratar los estados
    depresivos. Pero como en cualquier otro problema físico o emocional detectarlo y
    tratarlo pronto facilita la recuperación.

    Algunas personas van desarrollando con los años una infelicidad crónica, que se
    caracteriza por el pesimismo, la falta de confianza en sí mismo, actitudes muy
    críticas hacia sí y hacía otros, pasividad y dependencia en las relaciones, etc.

    A veces estas actitudes depresivas han estado presentes prácticamente desde
    siempre, o al menos desde la adolescencia y se han prolongado a lo largo de la vida
    del sujeto. En estos casos se les llama depresiones caracterices. La tristeza vital, la
    incapacidad para disfrutar de la vida y la auto depreciación están muy enraizadas y
    determinan su forma de contemplar la realidad.

    La depresión es un factor importante de riesgo para que se desarrolle una conducta
    suicida. Aunque no todos los deprimidos tienen ideas o intenciones suicidas, se
    estima que alrededor del 15% de los enfermos depresivos cometen suicidio. El
    riesgo de suicida es mayor si:

    En la depresión aparecen ideas delirantes de autoinculpación, auto depreciación y
     una gran ansiedad.
    Están presentes temores hipocondríacos muy intensos.
    El insomnio es grave.
    Existe miedo a perder el control o a hacer daño a otras personas.
    Han existido intentos de autolesión o la persona menciona repetidas veces su
     deseo o intención de realizados.
    Se carece de una familia o grupo social adecuados que proporcionen apoyo.
    Han existido suicidas en su familia.
    Se padece alguna enfermedad somática grave o consume tóxicos o alcohol.
    Existen dificultades económicas serias.

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b. Motivación: Es muy difícil tener ganas de hacer algo sino no se le encuentra
sentido. Por ello el primer paso es reflexionar sobre este punto.

Pregúntale ¿por qué estudio yo?, ¿qué motivos tengo para hacerlo?, ¿a corto, a medio
y a largo plazo?, ¿estudio por presiones familiares o sociales o porque realmente lo he
decidido yo?, ¿Cómo sería mi vida si no estudiara?

Es importante decidir personalmente sobre los motivos reales que tiene cada uno para
estudiar diferenciándolos de los motivos sociales que nos inducen a hacerlo, con esto
se consigue que la decisión que tomes sea personal y, como tal, asumas tu
responsabilidad en lo que haces y decides.

c. Te puede ayudar. Confecciona una lista con los motivos (creíbles) que tienes para
estudiar y tenla siempre cerca, en tu mesa de estudio, en tu carpeta, utilizada de
marca-libros, no la pierdas de vista.

Cuando el estudiante no obtiene los resultados esperados lo primero que se cuestiona
en su capacidad. ¿Serviré para estudiar?, pero en la mayoría de los casos estos
fracasos son debido a unas inadecuadas técnicas de estudio o a otros problemas
enmascarados que le dificultan la concentración.


d. Factores externos.

Lugar de estudio.
Ha de ser fijo, personal, aislado y ordenado.
El cuidar el sitio donde se estudia nos va a facilitar la concentración y nos va ayudar a
mantenerla más tiempo.

Este lugar lo hemos de preparar con mimo, va ser nuestro lugar de trabajo, por lo tanto
tiene que invitarnos a permanecer en él y no a huir lo más rápido posible. Tengo que
cuidar pues mi mesa, procurando que esté ordenada, mi silla, que no sea demasiado,
pero que tampoco sea un comodísimo sillón o la cama. La iluminación, la luz entrar por
el lado contrario al que escribo, también una adecuada ventilación facilitará nuestra
oxigenación y evitará que caigamos en el sopor.

Es aconsejable que el lugar en el que estudiamos sea siempre el mismo y que en él no
realicemos ninguna actividad que no sea estudiar, como ver televisión, leer lecturas de
ocio, etc. esto nos facilitará que al sentarnos en él nuestra mente se concentre mucho
más rápidamente.

Si nos distraemos, no debemos permanecer en le lugar de estudio. Lo adecuado es
levantarse y no volver a sentarnos hasta que no estemos dispuestos a seguir
estudiando. Es cuestión de crear hábitos, no importa que al principio tengamos que
levantarnos muchas veces.


e. TABAQUISMO.



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La publicidad del tabaco responde con eficacia a las necesidades de los adolescentes.

El inicio en el consumo de tabaco se produce en España entre los niños y adolescentes
y se consolida muy pronto durante los primeros años de la juventud. La mayor parte de
estas personas mantendrán su hábito durante el resto de sus vidas. Desde una
respectiva comercial, este hecho que la infancia y la adolescencia sean dos
segmentos de población rentables en términos de inversión publicitaria. Como ya se ha
mencionado, la respuesta negativa de una sola generación tendría unos efectos
devastadores desde el punto de vista comercial: en diez años, la proporción de
fumadores disminuiría drásticamente.

En primer lugar, todos los jóvenes se hallan expuestos a la propaganda de tabaco y,
además, gran parte de los reclamos directos se dirige especialmente estos segmentos
de la población (programas musicales de radio, revistas, distribuciones gratuitas de
cigarrillos en fiestas juveniles y en discotecas, regalos de pins con determinadas
marcas a niños y adolescentes, etcétera).

En segundo lugar, una simple mirada a los anuncios es suficiente para comprobar
que los mensajes, atractivamente servidos por los anuncios de tabacos, se resumen
en presentar al cigarrillo como símbolo de:

     Liberación frente a las prohibiciones impuestas por el mundo adulto.
    Iniciación a la vida adulta y señal tanto de madurez como de personalidad
     propias.
    Placer, capacidad de seducción y éxito sexual.
    Buen estado físico y óptimo rendimiento deportivo.
    Sociabilidad, cordialidad y desinhibición.

El último periodo de la infancia y la adolescencia se caracteriza por tres grandes retos
personales.

 La madurez física.
 La presión cultural para iniciar la transición hacia las pautas adultas y hacia la
  independencia emocional respecto a los padres.
 El establecimiento de un auto concepto coherente con unos valores asumidos como
  propios.

La publicidad del tabaco responde eficazmente a estas necesidades de la pubertad.
Las empresas tabaqueras utilizan el patrocinio de actividades culturales y deportivas
para introducir la propaganda del tabaco, que escapa del las restricciones aplicadas a
la publicidad directa.

Con la organización política de las mujeres y el conocimiento de numerosos derechos
civiles, la industria tabaquera se planteó la rentabilidad de explotar un sector hasta
entonces minoritario: el mercado femenino. Es la generación que ya sabe por
experiencia propia de emancipación. Ahora, las adolescentes todavía desconocen por
qué empiezan a fumar a pesar de saber que el humo del cigarrillo envejecerá
prematuramente la piel de su rostro, disminuirá su rendimiento físico, aumentará sus
riesgos de padecer enfermedades y acortará sensiblemente su vida, así como la
calidad de los años vividos.


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    5.   HIGIENE MENTAL.


CONCEPTO.- La higiene mental tiene por objeto primario la prevención, busca crear
aquel ambiente personal y social que engendre una sólida salud de la mente. Un
espacio importante de este ambiente es el conjunto de actitudes de grupo individual y
social del que se forma parte.

LA SALUD DEL CUERPO POR LA HIGIENE MENTAL.


Los progresos de la medicina, la biología y la cirugía han permitido que la sociedad
actual esté mucho mejor informada sobre las normas que hay que seguir en el aspecto
de la alimentación y la higiene. Pero esto no significa que nuestro estilo de vida sea
mejor que el de otras épocas. Los bebés están mejor atendidos, la asistencia médica
es más eficaz, la mortalidad infantil, que en otros tiempos era considerable, está en
constante regresión. También se conoce la importancia de mantener aislados a los
enfermos aquejados de ciertas enfermedades para evitar el contagio. Gracias a todos
estos esfuerzos, la esperanza de vida ha aumentado considerablemente, de modo que
un observador nos lleva a la conclusión de que no estamos menos enfermos que en el
pasado. Si bien es cierto que algunas enfermedades han sido erradicadas, otras están
provocando auténticas hecatombes, como son las afecciones cardiovasculares, VIH, y
el cáncer, que atacan a personas cada vez más jóvenes.

Se ha acusado, con toda justicia, a la forma de vida de la mayoría de las personas,
sobre todo en las ciudades: falta de aire puro, sol y ejercicio físico, intoxicación por el
tabaco y el alcohol o abuso de medicamentos. A lo que podemos añadir el consumo
de alimentos que no son los más adecuados, con frecuencia sofisticados y no
frescos, y por lo tanto pobres en vitaminas. Desde hace años es motivo de
preocupación, la resistencia, cada vez menor de nuestro cuerpo a las enfermedades,
debido a las peligrosas condiciones de la vida de hoy (polución, ruido, estrés, falta de
sueño, etcétera).

El desequilibrio del sistema nervioso provoca enfermedades orgánicas, por lo que es
necesario mejorar nuestra salud por la higiene mental.

EL PUNTO DE VISTA DE LA HIGIENE MENTAL.


La higiene mental se la puede comprender de mejor manera si se la estudia desde su
punto de vista representativo. Este punto de vista incluye:

    Respeto para la personalidad propia y de los demás.
    Reconocimiento de las limitaciones propias y ajenas.
    Aparición de la importancia que tiene la secuencia casual en la conducta.
    Comprensión del impulso de autorrealización.

     Respeto para la personalidad propia y de los demás.

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Este es un principio básico para una salud mental e higiene mental normal, consiste
en que la persona se quiere a sí mismo.
En cambio una intensa aversión hacia uno mismo es síntoma típico de desarreglo.

Un individuo normal se considera un miembro bien aceptado dentro del grupo social;
supone que les cae bien a la gente dentro del mismo y quiere a los demás.

Las personas desequilibradas pueden decir que no se quieren a sí mismo,
reaccionando de manera extraña: su expresión puede tornarse amarga, o bien
ponerse a llorar: por lo general realizan comentarios como los siguientes:

 No, nunca he tenido verdaderos amigos.
 Quiero a los demás pero creo que no les agrado a ellos.
 ¿si me quiero a mi mismo? no a veces llego a odiarme.

El punto de vista de la higiene mental recalca la importancia de fomentar el Yo de los
demás envés de herirlo. Se recomienda la tolerancia. Es importante tender más al
enaltecimiento que al reproche. Acercarse al individuo de manera positiva respetando
siempre su dignidad.

Es esencial que en caso que alguien sufra de este problema practicar estos principios
de muchas maneras, en especial los padres ya que son ellos los que están en la
obligación de incentivar a su hijo ante los problemas que él padezca, pudiendo ser de
la siguiente manera: apreciar y usar sus propias cualidades, por escasas que estas
sean.

Reconociendo de las limitaciones propias y ajenas.


Un principio básico de la higiene mental es mirar a la realidad cara a cara, debemos
aprender a afrontarla, debemos saber aceptar no solo las condiciones del mundo
exterior, aun sean estas muy difíciles, sino también a ese nuestro mundo tal cual es.
El luchar contra la realidad es buscar un colapso mental. El sujeto bien equilibrado es
aquel que sabe aprovechar sus facultades y aceptar sus limitaciones.

EJEMPLO: Jóvenes con pocos dotes atléticos se revelan contra la flaqueza en vez de
aceptarla, en vez de concentrarse en sus dotes intelectuales o sociales que pueden
tener. Es importante e incluso digno de glorificación, el que una persona trate de
mejorar. Siempre que se proponga metas accesibles que le permita triunfar en la vida.

Conócete a ti mismo; he aquí una salida con la higiene mental, aunque no muy fácil de
alcanzar mas difícil es un conocer a los demás, pues la existencia de las diferencias
individuales hace la situación compleja en extremo. Nunca dos personas, así sean
gemelos son iguales. Cada ser humano por mucho en común que este tenga con su
congéneres, es único en cuanto a sus capacidades y limitaciones. Pero sin embargo,
pese a las dificultades presentes, una persona que se acepta y se respeta a sí
mismo, respeta y acepta a los demás, no rechaza a un miembro de la familia o a una
amistad por contrario que esta sea en su conducta u opinión. No existen diferencias
individuales o sociales.


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EJEMPLO:


 En un grupo de trabajo debemos respetar las opiniones de los demás.


Aparición de la importancia que tiene la secuencia casual en la conducta.


En toda ciencia hay que contar con la casualidad, ya que nada ocurre por que sí,
existen razones para todo; incluso para la conducta del ser humano.

Generalmente es importante identificar todas las cosas de un acto específico, pero
siempre están allí presentes. Ejemplo: María no puede concentrarse para estudiar,
¿Por qué?

El higienista mental sabiendo que la conducta es una cosa determinada, nunca acusa
al individuo no culparía más a una persona neurótica. El punto de vista del psicólogo
exige un trato objetivo para los problemas de conducta.

Es de desear que toda persona normal actúe sin fijarse demasiado en los porqués de
su propia conducta. Sin embargo, si tal persona acusa un desequilibrio emotivo al final
de la jornada, es razonable inquirir a la causa el primer paso para aliviar una tensión
semejante es conocer al origen. Si se ignora, si se pretende hacerlo inexistente, el
desequilibrio aumentará.

La responsabilidad personal de los propios actos existe en el sentido de que el yo es un
compuesto del organismo físico del individuo, un envoltorio de experiencias y fines, que
son a su vez producto de ese compuesto. Por ello, si es cierto que una decisión
tornada o un acto ejecutado por un individuo ha sido determinado por él, no lo es
menos que esta determinación ha sido.

Comprensión del impulso de autorrealización.


El comportamiento humano es dinámico, toda persona va empujada a lo largo de la
vida por deseos que piden ser satisfechos. Nunca se está contento del todo. La vida es
una continua lucha por el alimento por el calor, por el salir adelante, por el cariño, por la
satisfacción sexual, por la seguridad armónica, por la tranquilidad. También es una
lucha constante por la autorrealización. El individuo conoce el propósito y la necesidad
en su vida. Debe trabajar hacia ciertas metas. Impulsándose hacia delante en la
búsqueda de sus potencialidades.

Es importante que la familia, la escuela, la sociedad en las que vive en individuo,
suministren en cuanto sea posible, oportunidades para el crecimiento y el desarrollo
individual. Si los padres reconocen la existencia de la         necesidad de auto
engrandecimiento, proporcionarán al niño un ambiente seguro en el aula y pueda
explayarse en muchas direcciones. Los maestros tienen el mismo deber de acuerdo a
las condiciones que se les presenten. La comunidad el Estado y los dirigentes
deberían estar concientes de que la seguridad física no es suficiente, ya que todos
necesitamos una seguridad psicológica que deviene de la autorrealización.
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6. ¿QUÉ ES LA SUGESTIÓN?


CONCEPTO.- La sugestión es cualquier idea o sensación transmitida, es decir es la
transmisión inmediata, o incluso imposición, de sensaciones,         imágenes o
predisposiciones a un sujeto por parte de un agente, valiéndose de la reducción o
suspensión de su control personal.

GENERALIDADES.


En psicología y psiquiatría la sugestión se utiliza como una técnica para influir en el
estado afectivo o en la conducta de una persona. Así, la hipnosis y sugestión post-
hipnótica se usan con fines terapéuticos. La primera, para investigar estados
emocionales traumáticos o analizar motivaciones inconscientes; el paciente sometido a
sugestión hipnótica recuerda y revive situaciones, momentos o motivaciones que sería
incapaz de recordar en estado consciente. La sugestión post-hipnótica se ha utilizado
como técnica de modificación de conducta; durante este proceso se alerta al paciente
sobre los riesgos y peligros de una determinada conducta, a la que se asocia un
sentimiento de rechazo.

Por ejemplo: para abandonar el hábito de fumar o beber. Más tarde, al regresar al
estado consciente, la sugestión actúa e impide la repetición de esta conducta o
hábito. Los efectos de la sugestión son, frecuentemente, de poca duración.

La Conducta.


Es el modo de ser del individuo y conjunto de acciones que lleva acabo para adaptarse
a su entorno. La conducta es la respuesta a una motivación en la que están
involucradas componentes psicológicos, fisiológicos y de motricidad. La conducta de un
individuo, considerada en un espacio y tiempo determinados, se               denomina
“comportamiento”.

La Hipnosis.


Es el estado de conciencia alterado y con elevada respuesta a la sugestión; en la
mayoría de los individuos se puede inducir con métodos diversos y ha sido empleado
en ocasiones en tratamientos médicos y psiquiátricos. Lo más frecuente es que la
hipnosis sea provocada mediante las acciones de un operador, el hipnotizador, quien
atrae la atención del sujeto al cual asigna ciertos ejercicios, mientras emite órdenes
verbales monótonas y repetitivas. Estos ejercicios pueden ser de relajación muscular,
fijación ocular y levitación de los brazos.

La hipnosis puede también ser autoinducida con relajación, concentración en la propia
respiración, o con diversas prácticas monótonas y rituales que se encuentran en
muchos sistemas míticos, filosóficos y religiosos.

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CARACTERÍSTICAS.


La hipnosis causa la adopción gradual por parte del sujeto de estado de conciencia
completamente diferente a la vigilia o al sueño, durante el cual la atención se
desconecta del mundo exterior y se concentra en experiencias mentales, sensoriales y
fisiológicas. Cuando un hipnotizador induce un trance, se desarrolla una relación o
comunicación muy estrechas entre el operador y el sujeto. Las respuestas de los
sujetos en estado de trance, y los fenómenos o comportamientos que manifiestan de
forma objetiva, son el producto de su estado emotivo, es decir, el comportamiento
refleja lo que se está sintiendo en la experiencia.

La mayoría de la gente puede ser hipnotizada con facilidad. La profundidad del trance,
sin embargo, oscilará desde un estado leve cercano a estar despierto, hasta un
profundo estado de sonambulismo. Un trance profundo se caracteriza por el olvido de
los sucesos del trance y por la habilidad de respuesta automática a las sugerencias tras
la hipnosis que no provocan una clara ansiedad. La profundidad del trance conseguida
es una característica relativamente fija, que depende de la condición emocional del
sujeto y de la destreza del hipnotizador. Sólo un 20% de los sujetos son capaces de
entrar en estados sonámbulos con los métodos usuales de inducción. Desde el punto
de vista clínico este porcentaje no es significativo, ya que los efectos terapéuticos
aparecen incluso con un trance leve.

La hipnosis puede producir un contacto más profundo con la vida emocional de cada
uno, que puede reavivar represiones y provocar una exposición a temores enterrados y
conflictos. Este efecto es de uso médico y educativo, pero también puede llevar a una
mala interpretación. Por ello, el resurgimiento de recuerdos tempranos y olvidados a
través de la hipnosis puede mezclarse con fantasías.
En los últimos años se han puesto en tela de juicio las investigaciones realizadas sobre
recuerdos inducidos por hipnosis.

Modificaciones de conducta.


Es el conjunto de métodos psicológicos para el tratamiento de los trastornos de
adaptación y para el cambio de los tipos de comportamiento observables.

En le proceso de modificación de conducta, los procedimientos empleados se van
controlando para a introducir variaciones cuando se crea necesario. La coerción mental
y física, la cirugía del cerebro (neurocirugía), el lavado de cerebro, el uso de fármacos
y la psicoterapia son considerados métodos de modificación de conducta porque
intentan conseguir este efecto, cambia el comportamiento.

1)    Decidir qué puede hacer el paciente para mejorar el problema;
2)    Prepara un programa destinado a debilitar la conducta no deseada y a fortalecer
      la conducta de sustitución;
3)    Poner en práctica e programa terapéutico de acuerdo a los principios
      conductuales,
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4) Llevar registros cuidadosamente detallados, y
5) Modificar el programa si ello produce mejores resultados.

Por último, hay que destacar que el eje de la terapia conductual no se centra en el
análisis de las causas subyacentes de las alteraciones de la conducta, sino sólo en
las alteraciones en sí mismas, y que hoy son muchos los que la rechazan en el campo
de la psicología.

TÉCNICAS DE MODIFICACIÓN DE CONDUCTA.


Terapias para superar las fobias. Los participantes de un programa terapéutico para
superar una fobia, en este caso el miedo a viajar en avión, están a punto de
“graduarse” después de realizar un breve vuelo. Este tipo de programas utilizan una
técnica de modificación de conducta denominada desensibilización sistemática
mediante la cual las personas aprenden a relajarse en situaciones que normalmente les
producen ansiedad.

Determinadas técnicas empleadas en la terapia de conducta se hicieron lo
suficientemente relevantes como para adquirir nombres específicos: desensibilización
sistemática, terapia de aversión o bio-feed-back (“biorrealimentación”).

La desensibilización sistemática, la técnica más empleada por la terapia de conducta,
intenta tratar trastornos que tengan un origen conocido, como por ejemplo: las fobias a
los animales, a los aviones, las fobias sociales o las claustrofobia. El método consiste,
por lo general, en entrenar al paciente a relajarse en presencia del estímulo
desagradable, que comienza por la presencia distante o la mera mención del objetivo y
va acercándose gradualmente. La terapia supone que la reacción de ansiedad es
sustituida poco a poco por la nueva respuesta de relajación, proceso que se conoce
como inhibición recíproca (entre la respuesta fóbica condicionada en el paciente y la
respuesta de relajación inducida en el tratamiento).

La terapia de aversión suele emplearse para eliminar hábitos perniciosos. El estimulo
desagradable, como un shock eléctrico (pequeño y controlado), se da al mismo tiempo
que sucede el “hábito negativo”. Las series repetidas del estímulo desagradable y el
hábito negativo, pretender que el estímulo desagradable y el hábito negativo,
pretenden que el estímulo desencadene repulsión, no atracción positiva. Esta forma de
terapia ha sido bastante polémica, ya que se cuestiona su eficacia, probablemente
porque ni siquiera se atiende al paradigma del conductismo operante defendido por
Skinner que, como ilustra en su utopía novelada Walden II, desconfía de la capacidad
de los refuerzos negativos para extinguir una respuesta.

La “biorrealimentación” se usa sobre todo en el tratamiento de las alteraciones de la
conducta que tienen una base física. Suministra al paciente información sobre
procesos fisiológicos tales como la tensión arterial o el ritmo cardiaco. Con la ayuda
de dispositivos mecánicos pueden observarse las variaciones puntuales en el
funcionamiento del cuerpo humano. El terapeuta podrá compensar los cambios que
crea convenientes, como el descenso de la presión sanguínea.




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El análisis de conducta aplicada se usa para poner a punto técnicas educacionales y
terapéuticas de formato constante pero personalizable. Cinco etapas esenciales
caracterizan este enfoque:

7. ¿QUÉ ES LA AUTOSUGESTIÓN?


CONCEPTO.- La autosugestión (del griego autos ‘mismo’ y del latín suggere’ sugerir),
en psicología, fenómeno de sugestión que se crea por la influencia de estímulos
creados por uno mismo. La igual que su opuesto, la heterosugestión, que aparece por
influencia externa (por ejemplo, a través de la hipnosis).

La autosugestión puede contribuir a la conducta y de la conciencia. Ejemplo: de ello
son los “pensamientos positivos” para el fortalecimiento de la autoconciencia.

GENERALIDADES.


Dentro de la autosugestión es importante tener en cuenta lo siguiente:

Conciencia, en el uso moderno, términos que denota varios actores esenciales en la
experiencia moral. Así, el reconocimiento y aceptación de un principio de conducta
obligada se denomina conciencia. En teología y ética, el término hace referencia al
sentido inherente de lo bueno y lo malo en las elecciones morales, al igual que a la
satisfacción que sigue a la acción considerada como buena y a la insatisfacción y
remordimiento que resulta de una conducta que se considera mala. En las teorías
éticas antiguas, la conciencia se consideraba como una facultad mental autónoma que
tenía jurisdicción moral, bien absoluta o como reflejo de Dios en el alma humana.

Psicoterapia, tratamiento de las enfermedades mentales por procedimientos basados
en la comunicación verbal y emocional, así como en otros comportamientos simbólicos.

La psicoterapia se diferencia de la ayuda informal que una persona puede prestar a
otra, al menos, dos aspectos: el primero, en que la controla un psicoterapeuta, formado
y autorizado para ello, lo que supone una sanción cultural que le otorga la autoridad
propia de los médicos, el segundo es que se apoya en teorías científicas que han
estudiado el origen de los trastornos mentales y al forma de aliviar sus consecuencias.
Precisamente porque la comunicación es fundamental en la mayoría de las formas de
psicoterapia, la relación que establece entre el terapeuta y el paciente es mucho más
importante que en otras relaciones médicas. La personalidad del terapeuta influye en
el paciente y puede ser utilizada de modo deliberado para conseguir determinados
objetivos terapéuticos.

La curación de los trastornos mentales y emocionales a través de métodos
exclusivamente psicológicos data de tiempos remotos. A lo largo de la historia, estos
métodos han estado basados en creencias y ceremonias religiosas o mágicas. A
mediados del siglo XVIII las técnicas psicoterapéuticas comenzaron a basarse en
principios científicos cuando el físico austriaco Franz Antón Mesmer usó por vez
primera una forma de sugestión que denominó ‘magnetismo animal’.


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Las neurosis se tratarían en el siglo XIX con medios semejantes, además de los
baños de aguas medicinales o las dolorosas corrientes eléctricas (electrochoque) cuya
efectividad también dependía en gran parte de la sugestión ejercida sobre el paciente.
La hipnosis como forma de sugestión ejercida sobre las dolencias psíquicas alcanzó su
máximo esplendor a finales del siglo XIX, gracias a las investigaciones del neurólogo
francés Jean Martín Charcot, quien trabajó con mujeres epilépticas en el antiguo
hospital de la Salpetriére de París.

8. FRUSTRACIONES Y CONFLICTOS.


FRUSTACIONES.

CONCEPTO.- Es la situación en la que se queda un sujeto, cuando intenta realizar un
acto psíquico y no lo puede conseguir.

Ejemplo:



                       A                      B




Las frustraciones no son privadas del hombre, se dan también en animales
produciendo una descarga energética (agresividad) que intenta compensar la
frustración. Pero sin embargo este es más complejo en el hombre.

GENERALIDADES.

Este detrimento puede ser en gran parte el producto de condiciones externas del miedo
o bien ser internas surgiendo principalmente del estado mental y emocional del
individuo. Las mismas que se describen a continuación:

Las frustraciones externas son inevitables siempre existen ciertos factores que
influyen en la persona que no le deja lograr plenamente lo que desea.

Ejemplo: condiciones impuestas desde fuera:
   - Durante una depresión económica, puede estar privado de la oportunidad de
      ganar lo suficiente para sostener a su familia.
   - La muerte de su esposa o de un hijo puede perturbar hondamente sus
      sentimientos de seguridad emocional.
   - En el tiempo de guerra, millones de jóvenes son arrancados brutalmente de sus
      actividades civiles que les dejan una gran margen de independencia e iniciativa
      y lanzados a una forma de vida disciplinaria que para muchos, está llena de
      obstáculos.

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Las frustraciones internas, como el término lo indica proceden de dentro del
individuo de alguna incapacidad para satisfacer algún deseo o una necesidad pro
temor a las consecuencias, por inhibiciones o por conflictos.

Además representan para la personalidad del individuo una amenaza más seria que las
externas. Si son graves, producen una considerable tensión emocional con los
siguientes trastornos de la conducta.

Los temores, inhibiciones y conflictos, que impiden que el individuo haga lo que quiera
e incluso lo que es capaz de hacer, han sido adquiridos y forman parte del yo.

EJEMPLO:

-     Un universitario podrá ser muy inteligente y haberse preparado
      concienzudamente para un examen, pero cuando sufre dicho examen, su temor a
      fracasar inhibe su memoria de tal modo que no puede lucirse como podría.

    Al considerar el fenómeno de la frustración debemos pensar siempre en términos
    graduales. Es por supuesto, imposible dividir a la gente en dos grupos, los que
    están frustrados y los que no lo están, porque todos los estamos en algún
    sentido. El niño al igual que el adulto, se siente siempre algo frustrado.

    Nuestro problema actual consiste en que no se le frustre tanto que llegue a perder
    la confianza en sí mismo. Algunas de nuestras necesidades son más insistentes
    que otras y la intensidad de una necesidad específica varía de persona a persona.
    La frustración de una necesidad importante acarrea consecuencias más serias que
    la frustración de una necesidad menor. Todos hemos de comer para vivir. La
    frustración del hambre produce la muerte. En el extremo opuesto, por muy intenso
    que sea nuestro deseo de vestir elegantemente y tener un auto lujoso, podemos
    pasárnosla sin estas cosas.

    Varían considerablemente los individuos con respecto a su margen de tolerancia en
    las frustraciones. Una experiencia que trastorna a una persona puede ser aceptada
    con aplomo por otro.

    EJEMPLO:

Un niño de tres años tratará una y mil veces de erigir su pirámide de cubos, mostrando
afectarse muy poco cada vez que se le viene abajo.

Otro niño de la misma edad estalla en un berrinche al primer tropiezo que le derribe su
torre. La frustración, externa o interna, debe ser interpretada siempre de acuerdo con e
individuo que pasa por ella.

ELEMENTOS DE FRUSTRACIÓN.

Se refiere a motivaciones de tipo social, ocasionadas por nuestro contacto con otras
personas.

EJEMPLO:
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Usted lleva trabajando varias horas en su casa. Tiene sed, concretamente le apetece
una cerveza. Se levanta. Va al frigorífico. Pero lamentablemente no hay cervezas.
Queda frustrado.

No puede alcanzar el objetivo que motivó su conducta porque se ha interpuesto algún
obstáculo.

Tenemos por tanto:
 Un organismo impulsado, motivado que pone en acción.
 Una actividad instrumental para conseguir.
 Un objetivo

Pero se ve frustración porque la actividad instrumental es ineficaz porque             se
interpone algún OBSTÁCULO que impide al organismo conseguir su objetivo.

La intensidad de la motivación nos dará cuenta de la intensidad de la frustración.

Los distintos obstáculos darán lugar a distintas intensidades de frustración.
Normalmente le frustra más el no poder ver la televisión por un apagón. El apagón
canaliza toda la agresividad contra los responsables de la compañía eléctrica.

También los objetivos matizan la frustración. En situación de hambre a un goloso le
frustrará más no poderse comer un pastel que privare de un trozo de pan.

Es muy compleja la situación de la frustración. Ya que no puede desligarse del tema
de la motivación la motivación es central en cualquier conducta.

MOTIVACIÓN Y FRUSTRACIÓN.


Para que haya frustración ha de existir motivación. A uno le puede frustrar no tener
dinero para viajar, porque desearía conocer otros lugares.

Nuestra conducta es respuesta a un estimulo. El estímulo puede ser interior a nuestro
organismos: la deshidratación nos impulsa ha beber, tenemos hambre y buscamos
alimento.

Puede ser exterior a nuestro organismo: un coche satisface nuestro prestigio social,
una mujer hermosa atrae a los hombres más que otra mujer menos agraciada.

En estos casos:

     Tenemos una necesidad,
     Queremos saciarla,
     Si surgen obstáculos para ello,
     Nos frustramos al no hacer que desaparezca la privación que teníamos

La frustración se explica por la motivación no satisfecha.
De forma general nos referimos:

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     Al obstáculo que nos impide colmar la necesidad y hacer que desaparezca la
      privación.
     O bien el estado de privación en que se encuentra el organismo, que al encontrar
      el obstáculo no puede colmar su necesidad.

FORMAS DE FRUSTRACIÓN.


Según el origen tenemos tres tipos de frustración:

FRUSTRACIONES FÍSICA O AMBIENTAL.


Cuando los obstáculos que impiden la satisfacción de la necesidad, son de tipo físico.
Los padres y educadores suelen ser el obstáculo que frustra los caprichos de los niños.

FRUSTRACIÓN PERSONAL.


Cuando el obstáculo lo constituye objetivos que superan las posibilidades reales del
sujeto: un tartamudo que desea ser locutor de radio, un paralítico que desea ser
jugador de fútbol, etc.

FRUSTRACIÓN POR CONFLICTO.


Cuando coexisten dos o más necesidades que son incompatibles entre sí.

Ejemplo: Rosa está enamorada de Antonio, pero su padre le amenaza con
desheredarla si se casa

FRUSTRACIÓN-AGRESIÓN.


La frustración produce agresión. La agresión que resulta de una frustración puede
dirigirse hacia la persona o personas que han causado la frustración, o bien contra un
sustituto o varios. También puede tornarse la agresión contra el propio yo.

Dollard y otros defienden la siguiente tesis: El hecho de una conducta agresiva
presupone siempre la existencia de una frustración y, viceversa, toda frustración
conduce siempre a alguna forma de agresión. Desde el punto de vista de la
observación cotidiana no nos parece fuera de razón afirmar que la conducta
agresiva, en las variedades que comúnmente conocemos, se puede achacar siempre
a alguna forma de frustración que la produjo.

Pero, en cambio, no es tan evidente que, cuando se da una frustración, deba resultar
forzosamente de ella alguna forma y grado de agresión.


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En muchos adultos e incluso en muchos niños, la frustración puede ser seguida tan
rápidamente por una aparente aceptación de la situación y reajuste a la misma, que
uno busca en vano los síntomas de bastante bulto que caracterizan       a la acción
agresiva.

No hay que olvidar, sin embargo, que una de las primeras lecciones que aprenden los
seres humanos como resultado de la convivencia social es el suprimir y restringir sus
reacciones agresivas abiertas.

Esto no quiere decir, sin embargo, que dichas tendencias de reacción queden por ello
aniquiladas, lo que creemos nosotros es que, aunque estas reacciones pueda ser
reprimidas temporalmente, retardadas, disfrazadas, desplazadas o desviadas de otra
manera de su objetivo inmediato y lógico, no están destruidas.

La agresión directa es un método normal de sostener el amor propio frustrado. Si un
muchacho durante l recreo es puesto en ridículo por un compañero, lo más natural es
que trate de mantener su status derribando al otro a puñetazos. Pero si no se atreve
a contestar directamente, las frustraciones porque pasan en la escuela pueden
encontrar su escape en una conducta agresiva en su casa. Podrá usar a su hermano
menor como sustituto y pegarle durante o declararle la guerra a sus padres siente que
tiene que hacer algo para aliviar la tensión causada por la frustración que ha
experimentado en la otra situación.

Al discutir el papel de la violencia en la conducta humana, Berkowitz arguye que “la
cólera y los hábitos aprendidos separada o conjuntamente crean una prontitud para
actuar de manera hostil”, pero si la conducta agresiva ha de ocurrir en la realidad,
debe haber algo acerca de la situación presente que despierta “instigadores pasados o
presentes de la cólera ”. Berkowitz distingue entre la cólera (“el estado emocional que
resulta de una frustración y que origina acaso una prontitud para los actos agresivos”) y
la agresión (“la conducta cuya meta es el daño de alguna persona”).

Berkowitz, está de acuerdo en que el expresar cólera hace sentirse mejor, pero afirma
que esto no es garantía contra un ataque sobre la misma (o una similar) en alguna
fecha futura. De hecho, un acto agresivo puede servir en realidad para reforzar un
hábito de agresión. No existe una respuesta fácil. La inhibición de la cólera puede
servir también para aumentar “la fuerza de cualesquiera respuestas agresivas
subsecuentes” y para “elevar el nivel de la tensión que experimenta la persona”.

Cuando la agresión se vuelve hacia adentro es más peligrosa para la salud mental del
individuo que cuando se exterioriza. En vez de culpar a los demás. El individuo se
culpa a si mismo. A nadie la hace daño un poco de autocrítica. Todos deberíamos
conocer y aceptar nuestras limitaciones. Pero la agresión contra el propio yo puede
saber llevada a tales extremos que, a la postre, el yo se destruye; psicológicamente,
como ocurre, por ejemplo, en la esquizofrenia, o físicamente, como en el caso del
suicidio.

Ningún individuo puede tolerar esta auto agresión por un tiempo indefinido. A la larga
se ve forzado a hallar algún escape. Ejemplo:

 Una universitaria hija de padres ricos y ambiciosos. Su madre se había graduado
  honoríficamente en un prestigio colegio femenino de Nueva Inglaterra. La hija hacia

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  imposibles por hacer lo mismo pero, por desgracia, tenía un índice de inteligencia
  de sólo 105. La primera vez que acudió a la ayuda del psicólogo estaba muy
  abatida porque tenía que repetir los exámenes y se hallaba en peligro de ser
  despedida del colegio por sus bajas notas. Se culpaba a sí misma por su bajo
  rendimiento y era incapaz de aceptar el hecho de que uno no puede ir más allá de
  sus limitaciones intelectuales. Es más, se sentía totalmente fracasada en lo social.
  Nadie parecía quererla. Estaba convencida de que “no era cosa buena”. Se
  aborrecía y se había aborrecido ya desde hacia algunos años. No sentía
  animosidad apreciable con los demás. Toda la considerable agresión que se la
  había desarrollado contra sí misma. Acabó por suicidarse. Su yo se había vuelto tan
  despreciable a sus ojos que sacó la conclusión de que debía destruirse.

EFECTOS DE LA FRUSTRACIÓN.


Ante la situación frustrante las personas reaccionan de distinta manera. El
comportamiento concreto depende tanto de las experiencias pasadas como de las
circunstancias actuales y de la herencia biogenética de cada persona.

En casos extremos las reacciones ante la frustración puede constituir modalidades de
comportamiento (suicidios, empleo de drogas, etc.)

Pero en la mayoría de los            casos, las frustraciones solo modula el normal
comportamiento de las personas. De entre las distintas reacciones a la situación de
frustración: entre ellas cuatro fundamentales:

a. EL APRENDIZAJE DE NUEVAS CONDUCTAS.


Es realizada para resolver la situación conflictiva, adaptándose    a la    situación o
intentando modificarla.

Ante el obstáculo que nos frustra podemos actuar de dos maneras:

 Aceptamos el obstáculo, o respetamos, modificamos nuestra conducta.
  Ejemplo. Necesita dos partidas de nacimiento, el funcionario se niega a otorgarle
  más de una, luego de una discusión acepta que se le entregue una y se marcha.
  Ha respetado el obstáculo.

 No aceptamos el obstáculo e intentamos modificarla para salir con nuestra.
  Ejemplo: El personaje que requería dos partidas no aceptó la decisión y acude al
  supervisor y le explica sus razones. Ha modificado su conducta y no aceptó el
  obstáculo.

b. CIERTA RIGIDEZ.


Cierta rigidez y consiguiente empobrecimiento en el comportamiento por considerar
que la respuesta obtenida como buena en una determinada ocasión, será siempre la


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buena. Con la que se trunca la actividad de búsqueda y creatividad ante nuevos
situaciones conflictivas.

c. ANSIEDAD.


Las personas habitualmente frustradas, viven con gran ansiedad lo que les dificulta
vivir equilibrada y felizmente.

Ejemplo: El niño educado en un ambiente familiar severo y estricto difícilmente adopta
comportamiento espontáneos y alegres ante situaciones novedosas, por otra parte la
ansiedad desencadena comportamientos de huida en quienes no quieren arriesgarse
con nuevas frustraciones. Optando por evasiones de fantasía.

d. AGRESIVIDAD.


Puede dirigirse contra la persona u objetivo frustrador y que puede generalizar contra
otros estímulos e incluso contra si mismo. No se acepta el obstáculo. Se pretende
cambiarlo, si eso no es posible se desencadenan movimientos que van a transplantar
la agresión de un objeto otro.

CONFLICTO.


CONCEPTO.- Toda muestra biográfica se despliega a través de continuas elecciones.
A veces las circunstancias entre los que se puede elegir se excluyen mutuamente
planteándolos entonces lo que llamamos un conflicto.

En el hombre los conflictos son un componente habitual de la vida, pudiendo
superarse sin problemas o actuar como sensibilizantes de un trastorno psíquico. El
psiquiatra a de saberlos valorarlos en su medida, armado con su artesanal de
conocimientos y como siempre teniendo presente el carácter estocástico de estos,
como cualesquiera de los otros factores.

GENERALIDADES.

Un conflicto siempre implica frustración, pero incluye también la necesidad de elegir
entre dos, o más de dos, tipos de conducta, un individuo experimenta cierto gado de
conflicto siempre que hace un ajuste. A menudo estos conflictos son pequeños y
temporales. Sin embargo, si tiene que hacerse una selección entre dos respuestas
que son antitéticas, el conflicto puede ser severo y persistente. Es en este punto
donde los procesos simbólicos desempeñan una función importante. El material que
ha aprendido el individuo, las experiencias que ha tenido y los hábitos de ajuste que
ha formado constituyen la materia prima para la batalla.

El psicoanálisis enfatiza la importancia de los conflictos en la vida de un individuo.
Las fuerzas involucradas se han denominado el ello, el yo y el superyó.


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El ello, según Freud, “no tiene organización ni voluntad unificada, sólo un impulso
para obtener satisfacción de las necesidades instintivas de acuerdo con e principio
del placer. El ello no conoce valor, ni bien, ni mal, ni moralidad. En el otro extremo se
encuentra el súper yo, el cual define Freud como “el representante de todas las
restricciones morales, el abogado del impulso hacia la perfección, en resumen, es tanto
como hemos podido captar psicológicamente de lo que las personas llaman las
cosas ” más elevadas” de la vida humana. El ello y el súper yo siempre están en
guerra. Los resultados serían en verdad desastrosos si no fuera pro el yo que actúa
como medidor. El yo, se vería en aprietos.

Aunque esta vivida presentación de los conflictos es abiertamente dramática, contiene
gran parte de verdad. El profano usa diferentes términos. Habla de los deseos
fundamentales que tiene y que frena a causa de su conciencia. La conciencia es una
actitud, un conjunto de valores que se han aprendido. Se origina del miedo al castigo
y del deseo de recompensa social. La conciencia, frustra muchas necesidades
personales y precipita innumerables conflictos.

 Los conflictos no se limitan a la incompatibilidad entre los deseos de una persona y su
conciencia. También representan una interacción entre él mismo y las experiencias
pasadas y presentes.

La mayoría de estas experiencias son atractivas o repulsivas en grado variable; existen
algunas que son neutrales debido a que tienen poco o ningún significado para el
individuo. Puesto que a la luz de su fondo de experiencias el sujeto reacciona, ya sea
de manera positiva o negativa a uno o varios motivos.

CLASES DE CONFLICTOS.

Entre ellas tenemos:
 Conflicto por atracción-atracción
 Conflicto por repulsión-repulsión
 Conflicto por atracción repulsión
 Doble conflicto de atracción-repulsión

Conflicto por atracción-atracción.

Cuando nos hallamos ante dos objetivos que interesan, agradan y poseen idéntico
atractivo.
Para resolver el conflicto, el sujeto puede optar por:

 Elegir una de las dos opciones. Ejemplo: comprar la falda.
 Tomar una decisión alterna. Ejemplo: comprar ahora la falda y dentro de algunos
  meses el pantalón.
 Una solución de compromiso. Ejemplo comprar la falda y el pantalón, no al contado
  sino más bien a plazos.

Es evidente que hay ocasiones en las que es muy difícil escoger entre dos caminos
deseables de acción. Además es obvio que este tipo de situación puede crear una
gran tensión emocional

Conflicto por repulsión-repulsión.

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La tensión resulta de no agradarnos ninguno de los objetivos que se nos proponen.

Ejemplo:
 El individuo está atrapado en una situación en la que debe escoger entre dos, o
   posiblemente más, caminos negativos de acción. Debido a la amenaza implicada en
   tal situación el sujeto preferiría no hacer nada o encontrar algún medio para escapar.
   Si no hace nada para resolver el conflicto generalmente permanece la amenaza y
   aumenta la tensión. Después de algún tiempo puede encontrar un amanera de
   escapar.

Este escape puede ser constructivo o destructivo, normal y anormal.

Por ejemplo:
 Un soldado en combate puede tener que elegir entre su medio a la muerte a
  manos del enemigo o, si no cumple con su cometido, la pérdida del respeto de sus
  compañeros de armas. El soldado escapa de ambas acciones negativas a través de
  una parálisis psicológica de sus piernas.

Si el conflicto repulsión-repulsión, no es demasiado fuerte, es posible aceptar, los dos
caminos de acción, el que sea menos amenazante y aun sentir cierto grado de
satisfacción al hacer bien algo que la principio usted no quería hacer en absoluto.

Ejemplo:
 Un estudiante que no quiere estudiar y que el mismo tiempo no desea incurrir en el
   desagrado de sus padres al volverse un evadido. El decide hacer un esfuerzo real
   en sus estudios y recompensado con altas calificaciones. El conflicto se ha resuelto
   de manera positiva.

Conflicto por atracción-repulsión.

La polivalencia de los objetos, personas y acontecimientos que nos rodea se expresa
popularmente en la anécdota sobre las relaciones ante media botella de vino por el
optimista y el pesimista.

En efecto podemos resaltar unas y otras valencias de la realidad. Incluso en un
mismo objeto pueden darse aspectos agradables y desagradables.

Doble conflicto de atracción-repulsión.

En la vida diaria nuestros conflictos son bastante complejos. Simultáneamente nos
encontramos con que debemos elegir entre varios objetos y aun en cada objeto
encontramos aspectos que nos agraden y nos desagraden, lo cual es bastante
frecuente.

Los conflictos son, de modo característico, los más graves de los tres que se discuten.
Esto es cierto en especial si el conflicto está centrado en la realización con otra
persona que a la vez atrae y repele. El sujeto puede estar ligado a esta otra persona
pro dependencia, o por afecto, aun por amor, sin embargo, al mismo tiempo es
impugnado a causa de ciertos rasgos de personalidad o, más seriamente, a causa de


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miedo o aun de odio. Cuando una persona e atraída de manera casi irresistible
hacia un individuo u objeto temidos, la tensión se vuelve insoportable.

9. LA TENSIÓN EMOCIONAL.

CONCEPTO.- La tensión emocional es un sentimiento de esfuerzo o de incertidumbre.
Es una respuesta corporal a las frustraciones y/o conflictos que el individuo
experimenta durante el lapso entre la presentes al motivo o motivos en ese momento;
sirve como un impulso para encontrar una solución.

Existe una gran variación en la intensidad de la tensión emocional.

Por ejemplo:
 Un hombre que tiene sed y que puede satisfacerla de modo casi inmediato
  sirviéndose un trago de agua, tiene muy poca tensión emocional.
Es evidente que ocurre más tensión cuando una persona enfrenta una situación
conflictiva que lo obliga a posponer una decisión durante días o quizás semanas.

Ejemplo:
 Un hombre dedicado a su familia que ha recibido la oferta de una excelente posición
   como agente viajero, pero que, si acepta el ofrecimiento, solo podrá estar son su
   familia una o dos veces al mes. Puede tener muchas noches de insomnio antes de
   que decida lo que va a hacer.

Es probable que un conflicto cause la más severa tensión emocional. Esto es verdad
en especial cuando está implicado un sentimiento de culpa considerable. Si una
persona está implicado un sentimiento de culpa considerable. Si una persona está
motivada hacia un tipo de comportamiento que percibe como incorrecto, malo y
degradante y la atracción por este acto es tan fuerte que no puede deshacerse de
él, entonces la tensión aumenta hasta un punto en e que los procesos corporales
están seriamente afectados, los procesos mentales se encuentran confusos y el
estado emocional es incoherente. Con frecuencia una persona en esta situación
infeliz encuentra su escape en una reacción neurótica o psicótica, o a veces en el
suicidio.

La tensión emocional no puede tolerarse de manera indefinida. Algún tipo o cualquier
tipo de respuesta se hace indispensable.

RESPUESTA.

Los tres últimos pasos en la secuencia de a juste-respuesta, reducción de la tensión y
efectos involucran al aprendizaje. Un ser humano hereda la capacidad para aprender;
no hereda potencialidades de adaptación, pero el tipo de mecanismos de ajuste que
adopta depende de la naturaleza de las experiencias que tenga. Al heredar la
inteligencia para desarrollar patrones de conducta social y emocional, puede aprender
a tener miedo, a ir a extremos emocionales o a ser antisocial.

Todo individuo se adapta constantemente y todo ajuste realizado. Cuando se realiza
un nuevo ajuste, su naturaleza será afectada de modo considerable por la historia de
adaptaciones previas, en especial por los premios o castigos que las acompañaron.
Un acto específico, entonces, debe interpretarse no sólo en términos de la situación

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inmediata, sino también en función de la conducta a la que se recurrió en situaciones
previas.

Además se podrá decir que un individuo actúa de acuerdo con la naturaleza de su
personalidad. Existe un alto grado de consistencia interna en la conducta de todo
individuo. Aunque la propia personalidad está en constante cambio siempre se
permanece más como uno mismo, que como cualquier otra persona.

LA RESPUESTA CONDICIONADA.

Al comenzar este siglo, Pavlov, un filósofo ruso, se dio cuenta de que a un perro, con
quien hacía experimentos, le fluía la saliva en la boca no sólo ante el alimentos sino
también ante estímulos sustituyentes, como pro ejemplo, la presencia de la persona
que solía cebarlo o el ruido de sus pasos al acercarse. Como resultado de esta
observación, Pavlov hizo su famoso experimento acerca del condicionamiento:

El perro, que estaba ya entrenado para servir de paciente, fue amarrado a una mesa.
Se hacía sonar un timbre eléctrico y, tras de beber tocado durante algunos segundo,
se ponía alimento en la boca del animal. Este proceso se repitió varias veces, al a
postre se logró establecer una respuesta condicionada; el perro segregaba saliva
cada vez que sonaba el timbre. Un estimulo biológicamente inadecuado había llegado
a producir la misma reacción que hubiese resultado el estímulo biológicamente debido.

Es fácil de observar este condicionamiento también en los seres humanos.
Decimos que “se nos hace agua la boca” cuando esperamos una buena comida. Los
niños de pecho aprenden a reaccionar a la vista de una botella por su asociación de
imágenes con la leche, puede condicionarse de tal forma al sacudida de la rodilla o
un parpadeo reflejo, que la respuesta tenga lugar ante la presencia de un estímulo
sustitutivo. Muchas reacciones emocionales pueden traducirse también en términos de
condicionamiento, sobre todo si esta respuesta fue adquirida en la infancia o
temprana niñez.

Watson, logró condicionar en un niño pequeño e miedo de una rata blanca. La
primera vez que aprendió la misma el niño no tenía miedo, sino que se estiró a
tocarla. Entonces se colocó una barra de acero tras el niño y, cuando se estirabas
para tocar al rata o bien al aparecer la misma, se hacía golpear la barra,
produciendo un gran ruido. La octava vez no se hizo sonar la barra, pero ya no
entonces, estaba el niño tan condicionado que, al ver la rata, huía de ella y
chillaba. El miedo que le producía el estrépito de la barra se había asociado ya con
la vista de la rata. La criatura reaccionaba ahora ante un estímulo sustitutivo.

ELIMINACIÓN DE RESULTADOS CONDICIONADOS.

Una respuesta condicionada puede ser liberada de su condicionamiento. Un
procedimiento usual miedo se asocie con una experiencia grata. También puede
eliminarse una respuesta condicionada haciendo que se repita el estimulo artificial sin
recompensar la respuesta al mismo. Pavlov halló que si se sometía al animal, al que
se había acostumbrado a segregar saliva ante un estímulo artificial, a una serie de
experiencias en las que no se le daba alimento tras tocar el timbre, tras una serie de
pruebas, se hacía cesar la secreción condicionada de saliva. Hasta los animales
pierden su interés si choteamos la alarma “que viene el lobo”.

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LAS EXPERIENCIAS TRAUMÁTICAS.

Todo condicionamiento, como acabamos de notar, exige un a sustitución de estímulos.
Al adquirir angustia, y ésta es la fuente de todos los trastornos funcionales de la
conducta, el individuo que ha experimentado un trauma, estímulo incondicionado,
reacciona ante la señal del peligro, que es el estímulo condicionado, de la misma
manera, en el fondo, que había reaccionado ante el trauma. Una experiencia
traumática es un choque        emocional    que    trae   consigo, al   menos, una
desorganización temporal del control normal. Es un choque porque los recursos del
individuo son inadecuados para afrontar con éxito la situación. El yo es amenazado
seriamente. Al menos por el presente, el individuo no ve muchas probabilidades de
mantener su seguridad. Lo anonadan los hechos de medio ambiente. Estos traumas,
por lo general, son más frecuentes en la niñez que cuando uno es adulto, porque el
niño, sobre todo el infante, no ha tenido aún oportunidad de conocer lo suficiente del
ambiente como para poder absorber el poderosa influencia en el ajuste que hay que
hacer en una situación presente.

Una persona que ha pasado por un trauma, el cual ha respondido con una
ansiedad extrema, acompañada de desorganización emocional, se halla confusa,
tocante a las causas reales de los efectos. Los estímulos asociados se hacen
condicionados y son, por lo tanto, suficientemente poderosos para originar una
reacción de angustia o incluso de pánico. Por ejemplo, un niño, que ha sido mordido
por un perro, sino también a lo mejor ante la aparición de un gato. Después de todo,
le gato, al igual que el perro, tiene pelo, cuatro patas y cola. El niño, que carece aún de
una base experimental adecuada, es incapaz de distinguir entre ambos.

Presentamos un ejemplo de una forma más compleja de condicionamiento mediante
traumas. Una tarde, el padre y la madre dejaron a sus cuatro hijos en casa en su
granja mientras iban de compras. Al regresar, vieron desde lejos que la casa
estaba ardiendo. Cuando pudieron llegar, el techo se derrumbaba a las cuatro
criaturas murieron abrasadas. El choque emocional, como es obvio, fue enorme. Los
padres no perdieron la salud, pero la madre no pudo ya nunca más estar ante una
estufa o cocinar sobre el fuego, pues tales contactos con el agente destructor de sus
hijos despertaban invariablemente en ella de nuevo la insoportable reacción
emocional que había experimentado el día del choque inicial.

CONTINUACIÓN DE LA RESPUESTA CONDICIONADA.

Una respuesta condicionada se consolida mediante el reiteramiento y se debilita, sin
llegar a desvanecer totalmente, si no se reitera. Según Hull, la base esencial de la
consolidación es la reducción de la necesidad. Recordemos que el perro de Pavlov
cesaba de segregar saliva al oír el timbre cuando no se le cebaba a continuación. Una
respuesta condicionada, adaptativa o de escarmiento, continuará si sirve a algún fin
del individuo. Si no perdemos de vista la necesidad básica de seguridad, no ha de
sorprendernos que el individuo haya de reaccionar con un intento de escape ante una
situación que ha aprendido, mediante el condicionamiento, a considerar como una
amenaza. Si él, a base de nuevas experiencias, se da cuenta de que la amenaza.
Si él, a base de nuevas experiencias, se da cuenta de que la a situación ya no es
amenazadora, es reemplazada la reacción anterior. La mayoría de los adultos llegan a
superar sus miedos de chiquillos como resultado de las nuevas experiencias

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adquiridas. Son capaces de sustituir los anteriores ya no les son necesarios o
aceptables para satisfacer sus necesidades. Pero, por otro lado, algunas personas
conservan sus respuestas de escarmiento por ser éstas los únicos medios que
conocen par satisfacer una o más de sus necesidades.




El insight (intuición)

LA INTUICIÓN.

Los psicólogos de la Gestalt define la intuición como una captación súbita de un
significado sin referencia a experiencias anteriores, de la cual se sigue una conducta
apropiada. Esta es una opinión extrema del significado del insight. Parece más bien
que el insight proviene de experiencias espigadas en situaciones anteriores y en el
campo inmediato de intentos y fracasos. En los seres humanos la mayor parte de
estos insights adquiridos mediante el intento y el fracaso son de naturaleza verbal.

Insight es la visión de nuevas relaciones, la reorganización de factores que
estuvieron presentes todo el tiempo, en un nuevo patrón. La rapidez con que se
logra el insight varía de acuerdo con la dificultad del problema, mientras más difícil sea
el problema, mayor será el tiempo que se necesite. El grado de dificultad se relaciona
directamente con las habilidades que pueda ejercer la persona que resuelve el
problema.

En la psicoterapia se recalca mucho la importancia de lograr esta introspección. Tal
vez la función más importante del terapeuta es ayudar a su paciente a ver su
problema en perspectiva. El individuo mal ajustado tiende a concentrarse en la
frustración específica que está experimentando. Si logra integrar la situación presente
con sus fines y sus experiencias pasadas, los detallitos que parecían tan grandes
recobran su proposición como partes menores en la visión de conjunto. Kohler nos
narra la conducta de un simio en una situación frustránea. Desde luego, el animal no
estaba neurasténico, pero reaccionaba con una perturbación emocional a su
incapacidad de alcanzar el fin deseado. La faltaba la habilidad de organizar de acuerdo
con una norma son sentido, los distintos factores que incluía la situación.

Como muy bien recalca Kohler, en nuestras reacciones emocionales hacia los
contratiempos, ya sean en forma de ira, temor o desaliento, solemos perder de vista
los fines que estamos persiguiendo.

El desarrollo de insight está ligado con el premio y el castigo. Si la conducta que
resulta del insight es recompensante para la persona que actúa, está tenderá a
continuarla. Por supuesto puede existir un insight erróneo. La conducta que resulta
del insight    incorrecto y que parece inadaptada al observador, puede juzgarse
adaptativa por el individuo mismo que actúa.

CÓMO SE APRENDE MEDIANTE EL INTENTO Y EL FRACASO.



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Al aprender por medio de la “tentativa y error”, el que aprende intenta varios
movimientos, aparentemente al azar y sin una idea clara del nexo que hay entre estos
movimientos y los resultados de los mismos. Los intentos que han tenido éxito suelen
repetirse con más frecuencia en las tentativas siguientes, o mientras que los
movimientos fracasados van desapareciendo gradualmente.

Los primeros experimentos de esta índole fueron hechos por Thorndike a principios de
siglo. Los pacientes de sus primeros experimentos solían ser gatos. Los primeros
trabajos de Thorndike sirvieron de estímulo a un gran número de experimentos
semejantes. Consisten éstos típicamente en una situación de problemas creada ante
el paciente, que tiene que lograr un fin, su s alimentos, o bien escaparse de una
situación incómoda.

Por ejemplo:

 Se encierra a un gato hambriento en una caja cuya cerradura oculta se abre
  mediante una aldaba. El problema a resolver por el gato es abrir la puerta, tocando
  debidamente la aldaba, para poder alcanzar sus alimentos que están al lado de
  afuera. Al principio el gato hace muchas cosa al azar, salta y muerde y da zarpazos
  dentro de su encierro. Pero acaba por acertar con la aldaba, la jaula se abre y él
  se escapa. Tras de hacerlo varias veces, se va haciendo cada vez más corto el
  tiempo que necesita para acertar con la aldaba, si bien esta reducción de tiempo es
  lenta e irregular. A lo posterior la respuesta correcta queda impresa en el animal.

Hemos de recalcar cuidadosamente que en esta conducta de intentos y fracasos, que
acabamos de describir, lnmotivación por un lado y la compensación y el castigo por el
otro desempeñan un papel muy importante. Ninguno de estos elementos puede
separarse del proceso de aprender. Lo que motiva que el gato encerrado busque la
salida es la tensión que le produce el hambre y el acto que reduce esta tensión
mediante la satisfacción de dicha necesidad se recuerda y se repite. A más de esto
de procura evitar todo lo que no trae una compensación.

En le aprendizaje por el ensayo y el error, como en el insight es importante el grado
de dificultad del problema para quien lo resuelve. Si el problema es sencillo el primer
paso puede ser una respuesta correcta. Por ejemplo:

 Un adulto a quien se le dio un rompecabezas que fue diseñado para un niño
  pequeño, con toda probabilidad pondrá las piezas juntas de manera correcta al
  primer intento. Sin embargo, si se le presenta un rompecabezas muy complejo, hará
  sin duda muchos movimientos en falso antes de que acierte con la disposición
  correcta de las piezas.

En situaciones que tienen más significado personal y en especial en situaciones en las
que los conflictos son fuertes y la tensión emocional considerable, casi con certeza
ensayará una tras otra de las soluciones.

Por ejemplo:

 Un estudiante con un potencial intelectual relativamente bajo, está motivado para
  obtener buenas calificaciones en sus cursos. Responde estudiando más, pero no
  mejoran sus calificaciones. Luego asume una actitud de “no me importa”, perro

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  después de un breve tiempo eso lo hace sentirse culpable. Trata de emplear la
  racionalización y quizá algún otro mecanismo de ajuste, pero no le satisface. Por fin
  acude a sus padres y les dice que se va a alistar en la marina. Se desprende que
  para él ésta fue una respuesta deseable en cuanto que redujo la tensión.

La respuesta final reductora de la tensión que una persona elabora ante una
situación frustrante, por supuesto, no es una que de necesidad tenga un valor a largo
plazo. En vez de decidir alistarse en la marina, el estudiante en el ejemplo anterior
podría haber concluido, basándose en lo que pareciera una firme evidencia, que la
facultad de su colegio esta conspirando para hacerle fracasar desde el punto de vista
académico porque estaban temerosos de su gran intelecto. Esta es una respuesta
paranoide y si se emplea de manera repetida conduce a una psicosis.

REDUCCIÓN DE LA TENSIÓN.

Se recordará que el tercer paso en la secuencia del ajuste. Después de la motivación y
de la frustración y/o conflicto, es la tensión emocional y que cuando está se presenta
el individuo trata de reducirla. En la mayoría de los casos el sujeto elabora
eventualmente una respuesta que produce los resultados deseados. Se ha hecho un
ajuste y termina la actividad motivada. Un ajuste se define en términos de la
disminución de la tensión. Este ajuste se define sea aceptable o deseable desde el
punto de vista social, o, en tal caso, deseable para el individuo a largo plazo, pero no
proporciona alivio.

Parecería que las respuestas reductoras de la tensión ocasionan más a menudo
ajustes positivos puesto que a pesar de la considerable extensión del problema de la
salud mental, la gran mayoría de las personas funcionan de manera adecuada y dentro
de límites normales. En teoría no debería hacerse ningún juicio de valor sobre un
ajuste; en la práctica se hace todo el tiempo. Por ejemplo, sería difícil debatir que un
ajuste neurótico o sicótico fuera deseable para que el individuo lo realizara, y que los
psicoterapeutas trataran de ayudar al cliente a encontrar una repuesta mejor. No puede
mantenerse a la filosofía por completo fuera de ciencia, en especial en el caso de la
psicología. Los valores no son absolutos. Están sujetos a cambio y particularmente a
excepciones. Por ejemplo, los médicos piensan que es mejor estar vivo que muerto.
En general esto es verdad, pero en algunos casos es mejor estar muerto que vivo. Por
ejemplo, existe el caso de un anciano que acaba de tener una operación debido a un
cáncer incurable. Cuando se quejó del dolor que experimentaba, su médico respondió
“deje de quejarse. Le salvé la vida. ¿no es cierto? más le valía estar vivo que muerto,
¿no es verdad?” el paciente responde con un enfático “No”.

En general una buena respuesta que disminuya la tensión es aquella que satisface las
necesidades del individuo de manera que favorece su crecimiento y que añade algo,
tal vez de manera muy leve, a su autorrealización. Es integral en cuanto que se
incorpora con comodidad a la propia estructura. Es una contribución positiva al
desarrollo de un sí mismo adecuado, importante para su futuro.

Una respuesta pobre, en general, aunque disminuya la tensión, es una que cierra las
puertas, que      inhibe el crecimiento del individuo. Retarda el proceso de
autorrealización. Aunque sea satisfactoria de modo inmediato tiene un efecto
invalidante sobre la personalidad durante un periodo de tiempo. Habitualmente no es
integral. Una excepción se encuentra en el individuo paranoide que está mejor

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integrado que la mayoría de las personas normales;          sin embargo, se halla
incapacitado de modo severo por sus delirios de persecución y grandeza. Es evidente
que una respuesta pobre se apega a ella porque es menos amenazante que aquello
que desencadenó la tensión y angustia intolerantes.

Ninguna persona elabora siempre buenas respuestas y ninguna persona realiza
siempre respuestas inadecuadas. Tanto en la conducta normal como anormal existe
una mezcla de las dos. Si la mayoría de las respuestas efectuadas no sólo reducen la
tensión sino que también facilitan el crecimiento, es fácil tolerar un número
relativamente pequeño de ajustes inadecuados. También es importante observar que
una persona cuyo crecimiento se encuentra en exceso limitado por respuestas
pobres, todavía realiza muchos ajustes que son positivos.

EFECTOS.

El último paso en la secuencia del ajuste, efectos, se asocia con el futuro, así como
con el presente inmediato, puesto que los individuos tienden a repetir las respuestas
que han llevado a una disminución de la tensión. La secuencia del ajuste, terminada,
llega a formar parte de la experiencia del individuo. Ahora es un factor que debe
incluirse conforme el individuo elabora respuestas a nuevos ajustes. La ley del efecto, o
lo que más tarde se denominó por Hull la ley del refuerzo primaria, está operante.

LEY DE EFECTO.


Acerca de la ley del efecto nos dice Thorndike en sus primeras obras que, cuando una
reacción determinada trae un resultado satisfactorio, el nexo se refuerza y viceversa,
los nexos se aflojan si determinada respuesta acarrea resultados negativos. Tras
algún tiempo, el individuo elige aquel tipo de conducta que se traduce en un estado de
cosas satisfactorio y elimina como puede aquellos actos que acarrean castigos o
estados de cosas fastidiosas.

Aunque la recompensa es más efectiva que el castigo es esencial aplicarla de
acuerdo a la dirección de los actos, no hay que pasar por alto el factor tiempo al
evaluar su potencia relativa.       Perspectivas de un castigo inmediato ejercerán
frecuentemente mayor influencia en la acción emprendida que las de un premio lejano.
También es cierto lo contrario. El panorama de una recompensa inmediata influirá
mucho más en la acción emprendida que el de un castigo en lejano. El factor tiempo en
los premios y castigos adquiere significación especial al educar niños y para
comprender conductas neuróticas. El niño no se priva de una satisfacción inmediata
para evitar un castigo distante.

Tampoco muestra el niño mucho interés en privarse de algo inmediato con el fin de
lograr un premio lejano. De un modo parecido, la persona desajustada prefiere aquel
acto que es compensador, debido a que reduce de inmediato la tensión, aunque él no
ignora que en algún momento futuro han de sobrevenir consecuencias negativas.

La intensidad en que nos afecta un premio o un castigo influye también en el grado en
que es afectada la conducta futura. Una experiencia intensa crea un nexo más fuerte
que una experiencia relativamente débil. En algunos casos, un premio o un castigo
puede llegar a ser tan fuerte que domine a una serie de nexos más débiles.
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¿POR QUÉ SE DAN LOS COMPORTAMIENTOS VIOLENTOS?

Hoy en día las sociedades accidentales cultivan la violencia de dos formas:

A través de las costumbres que justifican actitudes agresivas en la convivencia diaria.
En nuestra sociedad se observa esta justificación en:

 El culto al “Macho”
 La glorificación de la competitividad.

La cultura actual idealiza la hombría, el machismo, aplaude los atributos duros de la
masculinidad, los estereotipos viriles, las imágenes provocadoras del macho bravío.
Esta figura suele ser estar representada por el hombre agresivo, implacable,
despiadado y siempre seguro de sí mismo. Un ser que reta sin miedo, persigue el
dominio de los otros, tolera el dolor sin inmutarse, no llora y no expresa sentimientos
afectivos.

Los valores suelen adaptarse a este estereotipo y manifestar esta imagen bebiendo,
peleando, utilizando un lenguaje duro y soez, y algunos también en su sexualidad
(teniendo múltiples relaciones para experimentar así su poder).

Estas actitudes impregnan de alguna manera la vida de los niños, sus lecturas, los
programas y películas televisivas, etc. y a medida que crecen, estos ingredientes
sirven para justificar la liberación de sus impulsos agresivos el mundo del ocio, en el
colegio o en la universidad, en el trabajo en sus relaciones sociales con otras
personas.

De la misma manera a las niñas se les trasmite que lo adecuado es una actitud más
pasiva, compasiva y no agresiva. Si bien, últimamente se está produciendo un
ascenso de la tasa de la progresiva femenina por ciertos sociólogos han relacionado
con la progresiva autonomía de la mujer y su mayor igualdad social y económica con
el hombre.

Así los seres humanos aprendemos a ser agresivos de la misma forma que
aprendemos a inhibir la agresión. Las tendencias violentas no son más naturales que
las tendencias no violentas.

Tan biológicamente posibles son la agresión maligna, el fanatismo y la criminalidad
como la compasión y la justicia. Todas estas actitudes y comportamientos están dentro
del abanico de posibilidades de la persona normal.

Las conductas aberrantes aparecen cuando los valores culturales se pierden o no
están claros y la cultura pierde su función reguladora de la sociedad.

¿Qué es la agresividad?

Es la manifestación comportamental de dos emociones: la rabia o el miedo.

RABIA: Es la vivencia de que uno ha perdido algo o a alguien. Uno siente que tiene
derecho sobre ello y que puede recuperarlo. De ahí la expresión de movimiento y

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sonidos para recuperar y librarse de la vivencia de pérdida. La rabia es la vivencia de
pérdida sobre lo que uno siente que tiene derecho u opción a recuperar.

La rabia cuando se dirige bien, se expresa mediante sonidos y movimientos, cuando se
dirige mal estos movimientos y sonidos van encaminados hacia alguien, hacia algo
que uno puede dañar o hacia uno mismo (autoagresión).

MIEDO: Es la vivencia de amenaza, de riesgo para uno mismo o para lo que uno
define como pertenencia. El miedo demanda autoprotección o búsqueda de
protección de alguien o de algo.

La agresividad es un comportamiento biológico que cumple una serie de funciones de
supervivencia, como son:

- Protección de uno mismo o de otros,
- Caza para conseguir alimentos.

ES IMPOSIBLE NO COMUNICAR.

De forma continua estamos emitiendo conductas. Nuestras conductas el efecto de un
mensaje, de una comunicación. Incluso en aquellas ocasiones que elegimos “no
comunicar”, estamos transmitiendo a nuestro interlocutor lo que sentimos sin
expresarlo.

La comunicación transmite una percepción personal del mundo. Lo que piensas,
sientes o percibes sobre el entorno, los demás o ti mismo, lo reflejas en palabras:
estás comunicando. La comunicación es un proceso de influencia MUTUA entre dos o
más personas.

LA COMPENSACIÓN.

CONCEPTO.- Se la define generalmente como la exageración de un rasgo deseable,
con el efecto de reducir un sentimiento de inferioridad. Algunos psicólogos han usado
el término para descubrir el esfuerzo extra que hace el individuo para triunfar.

La conducta compensatoria es una forma de agresión vuelta hacia fuera, representa
una resistencia contra la frustración.

SUSTITUCIÓN

Con frecuencia un individuo que se ha convencido de su inferioridad, abandona sus
instintos para concentrare en otra actividad. Si tal situación se lleva a cabo según el
sistema de tentativa y error, el individuo puede hallarse con que se ha limitado a
cambiar su énfasis de uno de sus flacos a otro. Pero si ha considerado
cuidadosamente su personalidad y oportunidades, mejor aún con la ayuda de un
aconsejador experimentado, tiene una excelente probabilidad de alcanzar el éxito que
necesita concentrando sus esfuerzos en una actividad en la que destaca. Es
importante que cada persona se fije más en sus aptitudes que en sus defectos. Si uno
se da que es inferior, es una acertada higiene mental el desplazar su atención hacia
otra aptitud para la cual esté mejor dotado.


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Las compensaciones transferidas son adoptadas muy a menudo por ejemplo: El
joven con pocas dotes atlético que en su primer año intenta destacar en el fútbol o
béisbol y halla que ni puede competir con los demás en esto, corta la coleta a sus
sueños atléticos y enfoca su atención en el rendimiento de sus estudios.

Sin duda es aún mas frecuente el caso opuesto, el del mal académico que llega a
escalar las glorias de las canchas olímpicas. Más de una universitaria destacada debe
sus diplomas al poco éxito de sus primeros bailes. Frustrada su necesidad de éxito
social, se compensa de su fracaso en ese punto cultivando de lleno sus dotes
intelectuales.

A veces un individuo que es realmente inferior en un montón de aspectos o
cualidades, cambia al azar de una actividad a otra, en la esperanza de que, algún día
a de dar con una en la que triunfará. Empieza por el atletismo, pero su coordinación
motora es pobre y falla. Trata de triunfar en los estudios, pero su capacidad intelectual
es inferior y vuelve a fallar. Intenta hacerse popular, pero sus características personales
son tales que no se hace muy de desear entre sus iguales (en edad). Con cada nuevo
fracaso se ahonda su sentimiento de inferioridad. Comienza a parecerle que
adondequiera que mira se le presente una barrera infranqueable. De una situación
como ésta sale fácilmente una severa psiconeurosis o una psicosis.

COMPENSACIÓN POR MEDIO DE LOS HIJOS.

Los padres tratan a menudo de compensarse de sus fracasos por medio de sus hijos.
Una madre ambiciosa, frustrada en su deseo de hacer carrera, presionará tal vez sobre
su hija para que olvide el matrimonio y se dedique a una profesión. Un hombre que
quería ser médico, pero se halla a los cincuenta años son que no ha pasado de
maestro de biología en una secundaria, tratará de esforzar a su hijo para que entre en
la carrera médica. Este tipo de conducta compensatoria suele crear serios problemas a
los hijos.


DESARROLLO DE HABILIDADES PECULIARES.

Una interesante variedad de compensación se halla en aquel individuo que se ajusta
a la frustración de una necesidad básica perfeccionándose en alguna cualidad donde
se dé una composición rara y, por lo tanto, grandes probabilidades de éxito. Esta
conducta se ve en su forma más dramática en las habilidades del idiota sabio (que en
realidad, ni es idiota ni sabio). El idiota-sabio es una persona de mentalidad
relativamente baja, usualmente a un nivel retardado mental. Combinado con su bajo
estado intelectual se da un fuerte deseo de que lo admiren. Siendo incapaz de
competir adecuadamente con los individuos normalmente en las habilidades. Tras de
años de practicar, por ejemplo, será capaz de multiplicar números de tres cifras por
números de tres cifras con exactitud y rapidez en esta tarea específica él puede dejar
atrás a otros que lo superan intelectualmente y la satisfacción que logra con esto es
grande.

Los individuos normales suelen recurrir a la compensación mediante el desarrollo de
aptitudes peculiares. Cualquier tipo de pasatiempo poco usual puede ser incluido en
esta clasificación. Un individuo que lo superan intelectualmente y la satisfacción que
logra con esto es grande.

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Los individuos normales suelen recurrir a la compensación mediante el desarrollo de
aptitudes peculiares. Cualquier tipo de pasatiempo poco usual puede ser incluido en
esta clasificación.

Un individuo que invierte mucho tiempo y dinero en coleccionar monedas viejas, por
ejemplo, a lo mejor está haciendo eso para aliviar la tensión que le produce la
frustración de su necesidad de status. Tales pasatiempos son útiles para el individuo,
le ayudan a sostener su yo.


SUBLIMACIÓN.

Es un término psicoanalítico usado para designar la inversión de energías psíquicas, de
naturaleza básicamente sexual, hacia intereses no sexuales, como son el arte, los
deportes o la investigación científica. En los últimos años se le ha dado a la
sublimación una significación más alta, se usa ahora para incluir actividades que
sustituyen a cualquier decepción profunda o detrimento decisivo dedicándose a una
actividad socialmente aprobada. A veces dedica a su trabajo demasiado tiempo dado
que el trabajo constituye su medio de escape. El individuo que trabaja día y noche,
que no piensa casi más que en su trabajo y que sigue conduciéndose así por años
está esencialmente tal mal ajustado como aquel que se entrega al alcoholismo. Ambos
están haciendo un uso externo de un mecanismo de escape una deficiencia
importante entre los dos es que la persona que halla un alivio a la tensión en su
trabajo hace un ajuste positivo. Sublimándose de este modo, llegará a contribuir
considerablemente al bien común.

Es muy posible que muchos de nuestros grandes científicos combatiendo en el
laboratorio sus frustraciones, se han salvado a sí mismo y a la vez han enriquecido a la
humanidad.

Es el mecanismo con el cual una persona compensa el vacío en actividades
fundamentales con el desarrollo de otras.

Ejemplo:

Una chica pequeña lleva zapatos con taco alto. Un joven de familia muy pobre,
frecuenta compañeros ricos. Adolescentes insatisfechos: fantasean, sueñan.



LA IDENTIFICACIÓN.

GENERALIDADES.

La identificación es un mecanismo de ajuste por el cual el individuo establece un
fuerte nexo emocional con otra persona, un grupo de personas, o una institución, y
alcanza así su satisfacción, al menos en parte, indirectamente a la sombra de la gloria
de otros. Él saca su fuerza de otros, como Boswell de Samuel Johnson.



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El mecanismo de identificación se usa en algún grado universalmente. El infante se
identifica con su madre; el muchacho se alimenta de la fuerza de su padre. Cuando
dos muchachos, disputando acaloradamente, sin atreverse a darse de golpes, se
gritan uno al otro, “Mi padre puede vencer al tuyo”, están intentando acrecentar el
propio valor y fortalecer su ego creyendo que su padre y él son una misma cosa.

EJEMPLO:

Un universitario que está inseguro de sí mismo puede sentir una fuerte atracción hacia
otro que está seguro de sí y lleno de aplomo. Ocurre a menudo que un grupo de
estos individuos se reúnen en torno a una figura central que puede hacer lo que haría
ellos si se sintieron más adecuados. Con ello se dan por bien contentos siendo sus
satélites.

Los miembros de la familia de una persona famosa suelen identificarse estrechamente
con ella y así acreditan el sentimiento de su propia importancia. Además se dan cuenta
de que los demás van a hacer la misma asociación. Esto, en general, es provechoso
desde el punto de vista económico y social. Muchos políticos han usado su
identificación con una persona famosa como un escalón para llegar al poder.
Augusto nunca hubiera llegado a ser el primer Emperador de Roma si no hubiera sido
identificado por los romanos con el mártir Julio César. Napoleón I aprovechó al
máximo su consanguinidad          con el gran Napoleón Bonaparte, Robert y Edgard
Kennedy se beneficiaron por ser hermanos del asesinado Presidente John F.
Kennedy. A un nivel menor, las esposas de figuras públicas muertas han sido elegidas
para la sucesión, no debido a sus cualidades, sino a causa de la identificación. La
identificación es uno de los mecanismos de ajuste más satisfactorios.

CULPA POR ASOCIACIÓN.

Generalmente se considera a la identificación como un mecanismo deseable que se
acompaña de un sentimiento de bienestar. Sin embargo, puede ser negativa en lugar
de positiva. Cuando es negativo aumenta la tensión. Ejemplo: Un niño puede sentirse
avergonzado y culpable porque su padre ha cometido un crimen sexual. Un
habitante de una ciudad asolada por los gangsters puede, a causa de su identificación
con ella, experimentar sentimientos de culpa respecto a esa situación. Con frecuencia
se afectan grandes grupos por lo que se llama culpa en masa. Por varias razones una
persona puede estar avergonzada de su raza o nacionalidad, o puede estar
avergonzada de su país y de su gobierno. Muchos alemanes todavía llevan cicatrices
psicológicas debido a las atrocidades cometidas por Hitler y otros durante el régimen
nazi.

LA RACIONALIZACIÓN.

CONCEPTO.- El racionalismo es una consecuencia de una falta de responsabilidad. Es
el medio menos indicado para defenderse porque es la aceptación de la mentira en
la fuente de verdad, la razón.

Es una auto justificación, es un inventar excusas falsas, razones para justificar una
conducta inaceptable y así conservar la propia integridad. Frente a las razones
verdaderas que son dolorosas, el anclarla en la ilusión de reducir la frustración, acude
a razones teóricas para consolarse.

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GENERALIDADES.

La racionalización consiste en el proceso de hallar razones socialmente aceptables
para justificar un acto o una opción socialmente inaceptable y que por ello acarrea
conciencia de culpabilidad en el individuo. Tras de practicar la racionalización
durante mucho tiempo, el individuo puede llegar a extraviarse y confundir a otros
tocando a las causa reales de su conducta.

Todos racionalizamos de vez en cuando. Nos obliga a ello una sociedad que cotiza
mucho más alto los procesos mentales que las emociones. El niño aprende en seguida
que si puede inventar una razón admisible para disculpar su conducta no lo
castigarán sus padres o maestros.

Un muchacho inicia una riña durante el recreo. Aparece el director y exige una
explicación. El muchacho contesta rápidamente. “Él me pegó primero”, el otro
muchacho replica con vehemencia, “No es cierto, fue él quien empezó”. ¿Cómo va a
averiguar el director quién se está excusando y quién dice la verdad?

El uso de la racionalización no se limita a los niños y a los jóvenes. Los adultos suelen
exhibir las más nobles razones para justificar hechos cuyo verdadero móvil son
deseos egoístas. Los dirigentes políticos sostienen que su programa se encamina al
bien común, cuando su verdadero objetivo no es más que conquistar el poder. El
juego de discurrir excusas aceptadas es jugado por todo el mundo.

Los padres de un estudiante pueden estar a punto de tomar una decisión para
mandarlo a Harvard. No pueden cubrir el costo de sus gastos allí y el muchacho no
tiene beca. Sería mucho más práctico, desde el punto de vista económico, que
entrara a la universidad estatal. La verdadera razón que tienen para desear que él
vaya a Harvard es el prestigio social que les daría en su comunidad. Sin embargo, esto
no lo admiten ni para ellos mismos ni para sus amigos. Dicen en cambio que la
universidad estatal es un club campestre y que la facultad es de segunda clase, o
dicen que el muchacho debería estar en una universidad en alguna otra parte del
país. Sus racionalizaciones pueden tener un cierto elemento de verdad, como sucede
habitualmente. Sin embargo, el punto es que no dan la razón verdadera de la
decisión.

Un hombre del todo racional no existe. Casi todo razonamiento está coloreado por
factores emocionales. Son estos factores emocionales los que nos impelen a
justificarnos como el objeto de que nuestra conducta real aparezca mejor parada a
nuestros ojos y a los de los demás.

EL NEGATIVISMO.

GENERALIDADES.

El negativismo es un aislamiento agresivo. Existe una gran sobre posición entre este
mecanismo de ajuste y la búsqueda de atención, puesto que de emplea con
frecuencia como una técnica para obtener miramiento. Se manifiesta en varias
formas, tales como el negarse a comer, a hablar, a cooperar, a obedecer órdenes y a
veces haciendo lo contrario de lo que se pide.

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Dentro de ciertos límites el negativismo es una forma de adaptación normal y aun
necesaria. El niño de dos o tres años, rodeado por figuras autoritarias y limitado en
su capacidad para comunicarse con ellas, a menudo emplea el negativismo como
una manera de afirmarse como persona independiente. Si no se usa en exceso es
deseable. Los padres deberían estar prestos a admitir que a veces el niño tiene razón
y ellos no. Claro está, si el niño es premiado con demasiada frecuencia por su
conducta negativa. Será reforzada esta clase de respuesta y perdurará en los años
posteriores.

Aunque es característico que el negativismo alcance su máximo a la edad de dos o
tres años, con frecuencia se emplea durante la adolescencia y en gran parte de las
mismas razones. Al tratar de afirmarse como adulto, el adolescente desafía a sus
padres y algunas veces a sus maestros son el objeto de probarles y probarse a sí
mismo, que es importante como ellos y sabe como ellos.

LA PROYECCIÓN.

CONCEPTO.- Aunque la proyección se considera aquí como un mecanismo separado
de ajuste, podría hacerse un intento para presentada como una         forma de
racionalización. En todo caso existe una cierta sobreposición entre todos los
mecanismos de ajuste.

El término proyección es usado con dos aceptaciones por los psicológicos:

   a)    se le echa al culpa de algo a una causa incidental o tal vez insignificante o
         del todo imaginaria;
   b)    se proyecta en los demás, los mayores defectos que posee el individuo;
   c)    culpa a los demás por los fracasos propios.

GENERALIDADES.

Se dice que, durante la Segunda Guerra Mundial, los aviadores británicos solían
echarle la culpa de las averías de los motores a ciertos “duendes”. El niño que dice
que sus modales en la mesa son malos porque se ha lastimado un dedo, está
haciendo uso de una proyección.

Disminuye la tensión el creer que la causa de una desgracia que usted ha tenido fue el
gato negro que corrió en frente a usted, o la grieta en la banqueta donde se paró, o la
escalera de mano bajo la cual caminó, o el espejo que rompió. Este primer modo de
emplear la proyección en general no perjudica.

El segundo también puede que no sea perjudicial, pero es más probable que
constituya un paso más hacia un trastorno de conducta. Cuando una persona usa la
proyección de esta manera, está tratando escapar de su sentimiento de culpa
convenciéndose de que sus compañeros disfrutan de los mismos tipos de conducta
que él ha gozado o de los que le gustaría gozar.

Si es beligerante, ve esta actitud en los demás; si tiene deseos homosexuales se
convence de que muchos de aquellos a quienes conoce experimentan iguales
apremios. Si ha hecho trampa en los exámenes y se siente culpable de que la mayoría

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de los estudiantes engañan. Un ejemplo humorístico: es el de la viejita que con
frecuencia engañaba a los jóvenes por emplear malas palabras. En los períodos
delirantes, durante su última enfermedad, esta mujer causó una fuerte impresión en el
personal hospitalario por el color y la violencia de su lenguaje.

La tercera clase de proyección.

El poner la culpa de los propios fracasos en los demás, se emplea bastante por las
personas normales. Cuando de hecho tiene alguna base y no se recurre a ella en
exceso, ayuda a la persona a mantener su confianza y auto respeto. La proyección se
convierte en un delirio cuando, en realidad, no hay base alguna para la creencia de
que tienen la culpa los demás. Un estudiante de preparatoria, por ejemplo, se quejaba
de que algunos de sus profesores “le tenían mala voluntad”. Surgió el hecho de que
el joven tenía ambiciones de llegar a ser un gran físico. En realidad, durante cierto
tiempo pensó que ya lo era. Estaba convencido de que los miembros del departamento
de física le tenían envidia por sus logros y que estaban tratando de evitar que llevara a
cabo un proyecto original de investigación, en el que estaba interesado, porque
estaban temerosos de que los opacara. Su fracaso para obtener altas calificaciones era
culpa de ellos y no suya. Había racionalizado su falta de éxito hasta un punto muy
cercano a la psicosis. En este caso, como en todos los casos del uso excesivo de la
racionalización o de la proyección, existía una ciencia que tenía que mantenerse no
importa a qué precio.

EL AISLAMIENTO.

GENERALIDADES.

El aislamiento es una respuesta de retirada. Se encuentra en relación estrecha con la
intelectualización y la fantasía. El aislamiento no obstante, se considera en general
como la remoción física de uno mismo de una situación que produce tensión.

El aislamiento, como los demás mecanismos de ajuste, con excepción de la represión,
es un tipo de respuesta deseable y aun necesaria. Se convierte en desadaptación
sólo cuando se emplea en exceso de una salud mental relativamente buena.

Aunque gregarios, los seres humanos necesitan de una cierta cantidad de alejamiento.
Debería de proporcionarse al niño pequeño muchas oportunidades de jugar solo. De
ser posible debería tener su propio cuarto con su ropa, sus juguetes, sus libros y sus
muebles. Estos se vuelven parte del sí mismo fenomenológico. Su cuarto es un lugar a
donde puede ir cuando siente que debe escapar por un rato del intento de manejar un
medio ambiente que produce tensión. En unos cuantos años, como adolescente, tendrá
a veces aún más necesidades de estar solo. De nuevo su propio cuarto puede ser un
abrigo.

En años posteriores un hombre gusta de tener su “cueva”, o de irse de pesca o de
casería. La mujer, también, debería tener en la casa al que pudiera ir para algunos
momentos de relajación en aislamiento.

El aislamiento como respuesta a la frustración y al conflicto puede ser tan
recompensante que se vuelve generalizado. El niño pequeño rehúsa jugar con otros
niños de la misma edad; el niño en edad escolar se aísla en el patio de juego y se

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retira tanto como puede en el salón de clase; el adolescente evita las actividades en
grupo y aun, tal vez, rehuye a sus padres cuando puede. Tenemos un ejemplo en la
muchacha de secundaria que fue traída a un psicólogo clínico por su madre. Casi
todos los días después de que volvía de la escuela a su casa, iba a su cuarto y se
encerraba con llave. Rehusaba presentarse a la cena, pero iba a la despensa en
busca de lago que comer después de que los otros miembros de la familia se habían.
Esta conducta había continuado durante varias semanas. Eventualmente la muchacha
le dijo al psicólogo lo mucho que temía y que siempre había temido a su padre
dictatorial. Él era una amenaza para su confianza y seguridad y su respuesta a esa
amenaza era el mantener alejada de él. Además ella tendía a usar el mismo tipo de
ajuste en otras situaciones amenazantes.

Una persona que emplea el aislamiento en exceso durante la infancia y la juventud
está limitada poco a poco su capacidad para enfrentarse a su medio ambiente
personal e impersonal. Al escapar, la persona disminuye la tensión, pero se priva a sí
misma de las oportunidades para aprende a manejar situaciones difíciles. Está
fomentando la rigidez y por lo tanto, haciendo más y más difícil el funcionar con éxito
como adulto.

El uso excesivo del aislamiento es una señal de peligro. Puede llevar a un trastorno
serio en especial si se acompaña de una fantasía exagerada. Estos dos mecanismos
de ajuste son antecedentes característicos de ciertas formas de esquizofrenia. Sin
embargo, no debería concluirse que todo solitario es, o bien una personalidad psicótica,
o alguien que se está volviendo sicótico rápidamente. Podrían darse muchos ejemplos
de adultos que mantienen sus contactos sociales a un mínimo y que permanecen, sin
embargo, dentro de límites normales.

La razón fundamental para recurrir al aislamiento es, que al menos proporcionan un
escape temporal de la tensión. Claro está que puede decirse lo mismo de los otros
mecanismos de ajuste. Las causas de la tensión varían con el individuo y su
ambiente.

Puede ser que esté incapacitado físicamente y que se sienta tan inadecuado cuando
está con otros niños que prefiere aislarse. Puede ser que sea muy imaginativo y
prefiera jugar con compañeros imaginarios que lo entienden mejor que los niños y
niñas de verdad. Puede ser que se sienta frustrado y derrotado en el aula porque no
puede logra las metas académicas impuestas por sus maestros y padres. Puede ser
una o más de las mil cosas que lo hacen sentirse inadecuado en compañía de otras
personas. Le gustaría destacarse pero teme intentarlo.




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