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					                                                                     La bourgeoise




                                http://jspivey.wikispaces.com/file/view/bourgeoisie_p.jpg/31493361/bourgeoisie_p.jpg

                               Des symboles « typiquement » bourgeois: commerce interrégional et la ville

Guy Lanoue, Université de Montréal, 2011
La bourgeoisie est traditionnellement vue comme une catégorie parmi tant d’autres dans
un système de classe. Souvent vilipendée, car identifiée comme propriétaire immorale de
moyens de production et d’exploiteurs du prolétariat, elle trace ses origines à un monde
occidental qui a largement disparu, l’Ancien Régime, avec ses états qui fonctionnaient à
tous les effets comme des castes. Elle a donc conservé de traits qui ne sont pas
entièrement compatibles avec la dimension économique contemporaine, surtout le désire
de faire impression. Voilà pourquoi elle est tantôt décrite selon ses attributs culturels,
tantôt par sa position dans une hiérarchie politico-financière. Parfois, ses membres sont
des investisseurs et capitalistes, mais souvent de personnes tout à fait divorcées du
système financier sont décrites (et se décrivent) par la rubrique «bourgeoise».
À droite, image populaire du bourgeois au 17e siècle. En réalité, cette
époque dite «bourgeoise» devient iconique dans les manuels
d’histoires du 20e siècle parce que c’est le moment où les
bourgeoisies européennes commencent à saisir le contrôle politique et
à créer leurs propres mythes d’origine.




                                              http://jspivey.wikispaces.com/file/view/bo
                                              urgeoisie.JPG/42575983/bourgeoisie.JPG



                             «La leçon de piano», de Ludger Larose,
                             artiste montréalais, 1907
                                                           Un médecin, un courtier de la bourse, une châtelaine, un
                                                           professeur d’université peuvent tous être qualifiés de
                                                           «bourgeois», même s’ils affichent de positions sociopolitiques
                                                           plutôt libérales. Quelques catégories ayant un statut légèrement
                                                           inférieur (ingénieur, enseignant de lycée, comptable) peuvent
                                                           également être étiquetées de bourgeois, surtout s’ils assument
                                                           des airs censés avancer leur position sociale. «Bourgeois» est
                                                           donc synonyme d’arriviste, d’exploiteur, de borné, de l’«assis»,
                                                           de l’indifférence aux autres, même de fasciste. Il y a peu de
                                                           synonymes positifs, sauf peut-être «personne aisée», et, là, la
                                                           dimension positive est plus apte à susciter de l’envie plutôt que
                                                           de l’admiration. Pourtant, c’est la bourgeoisie qui a développé
                                                           le mythe occidental de l’individualité, ce qui sabote son statut
                                                           privilégié près du sommet de la pyramide sociale, car
                                                           l’individualité souligne implicitement la capacité de quiconque
                                                           de changer son statut moyennant un investissement dans le Soi:
                                                           apprendre de bonnes manières, maitriser une profession et la
                                                           culture muséale; s’acheter (c.-à-d., pas la recevoir en héritage)
   http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/f6/18   une résidence dans un quartier huppé; envoyer ses enfants à
    29-philadelphia-black-bourgeoisie-flesh-coloured.jpg
                                                           une école privée (les vraies élites du système médiéval ne
Ironiser l’embourgeoisement des Noirs                      croyaient pas trop en l’éducation, car elles n’en avaient pas
américains en 1829 à Philadelphie.                         besoin pour affirmer leur statut). Le mythe que l’individu peut
L’ambigüité de la bourgeoisie dans toute                   se créer par ses propres efforts est si primordial pour l’Occident
sa splendeur: comment osent-«ils» devenir                  qu’il est difficile imaginer comment les systèmes politiques et
bourgeois, quand «bourgeois» c’est                         les sociétés typiques de la modernité (post-1450) auraient pu
«notre» insulte!                                           s’ériger sans ce mythe.
                                           Contrairement à plusieurs versions populaires (p.e., sur
                                           Wikipedia), la bourgeoisie européenne n’émerge pas au 17e siècle,
                                           mais avec le capitalisme embryonnaire du 13e siècle dans certaines
                                           villes d’Europe et d’Italie septentrionale: Florence, Milan, Gênes,
                                           Pise, et Utrecht et d’autres villes du nord-ouest de l’Allemagne (le
                                           Saint-Empire romain) et les villes de Flandre et du nord-est de la
                                           France. Il est difficile de cerner de traces de cette classe à l’époque
                                           médiévale en Grande-Bretagne, mais au 14e siècle des activités
                                           bourgeoises se manifestent à Londres et probablement à d’autres
                                           villes portuaires. Les bourgeois commencent à se définir quand
                                           certains marchands de l’époque ont eu l’opportunité d’assurer la
 http://breakingnewsdir.com/newsimages/a
  50c7d8c42f85ff05547e835a8377bf5.jpg      qualité et la quantité de leur marchandise en achetant les ateliers
                                           artisanaux qui fabriquaient leurs marchandises qu’ils échangeaient
Souvent ce sont les                        d’une ville à l’autre, surtout les textiles et la bière. Par ses
monastères qui développent
et standardisent les recettes              activités, la bourgeoisie crée le prolétariat.
                                                                                   http://i195.photobucket.com/alb
pour la fabrication de la                                                        ums/z80/Malvoisin_bucket/mediev
                                                                                             al%20images/loom.jpg
bière avant le 13e siècle.
L’ajout du houblon (qui est                    Un métier à tisser vertical à deux poutres du 13 e siècle;
naturellement antiseptique) à                 notez que ceci est un développement technologique très
la bière commençant au 12e                  important, car il permet de fabriquer de morceaux de tissu
siècle permet aux marchands                    ininterrompu, et permet un certain degré de confort au
de l’exporter sans regard à la                    tisseur, qui comme conséquence peut augmenter sa
question de la conservation.                                                               productivité.
 http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/e/e1/Late_Medieval_Trade_Routes.jpg/800px-Late_Medieval_Trade_Routes.jpg


L’échange mercantile à l’époque médiévale, montrant les liens établis par la Ligue hanséatique (noir), Gênes
(rouge), par les républiques de Venise (bleu) et Gênes et Venise (mauve). Le gris montre les voies terrestres et
fluviales. La création d’alliances mercantiles est signe d’un autre trait bourgeois: exclue de la politique, elle ne
s’identifie aucunement avec les frontières nationales. Ces alliances remontent au 13 e siècle.
                                                            Cette activité mercantile est encadrée par quatre faits: a) les
                                                            villes en question, avec quelques exceptions, sont très
                                                            petites, parfois ne dépassant pas 5000 habitants; les activités
                                                            bourgeoisies ont donc un impact démesuré sur la ville; b)
                                                            dans une époque où les infrastructures de transport étaient
                                                            peu développées, l’activité économique de chaque ville est
                                                            guidée par la théorie de l’avantage comparatif; par exemple,
                                                            une ville au carrefour de deux fleuves qui coupent une
                                                            plaine où pousse l’orge se spécialise dans la production de
                                                            la bière; cette spécialisation favorise l’échange, qui se
                                                            concentre naturellement dans les mains des marchands-
                                                            bourgeois; c) la vraie richesse et les moyens de production
 http://www.costumes.org/history/medieval/13thcntknight.jpg
                                                            les plus importants, la terre et l’agriculture, étaient
solidement dans les mains de l’aristocratie; l’activité artisanale, mercantile et capitaliste ne constitue
qu’une partie infime de la richesse, et donc échappe à l’œil des nobles et des rois, qui souvent se
contentent de conférer de chartres aux villes pour les rendre semi-indépendantes à condition qu’elles
paient leurs taxes; ceci permet aux marchands et aux bourgeois de saisir le contrôle politique des villes
pour créer de conditions qui favorisent leurs activités de production, par exemple la fondation de
corporations (les collèges) qui assurent la qualité de la marchandise; d) le 13e siècle est une époque de
prospérité et d’expansion en Europe occidentale, mais ceci est brutalement interrompu au 14e par la
Grande Famine (1322) et par la peste (une vingtaine d’années plus tard, selon le lieu), dont les effets, à
longue durée, favorisent la création d’un prolétariat composé de réfugiés de la campagne; ces désastres
encouragement les artisans à vendre leurs ateliers aux marchands-bourgeois et à se transformer en
simples employés. Il peut sembler incroyable, mais le capitalisme se développe dans les sociétés
agraires dominées par le chevalier (ci-haut), dont l’image est devenue iconique de l’époque. Cependant,
celui-ci fait partie du système féodal de la campagne et non de la ville.
Introduction et propagation de la
peste en Europe. Notez que les
parties moins urbanisées de
l’Europe, au nord et à l’est, ont été
relativement intouchées, ce qui a
encouragé les rois occidentaux
d’acheter du grain de ces zones,
créant de conditions de féodalisation
et de sous-développement industriel
qui marquent l’Europe orientale
jusqu’à nos jours. Ce déséquilibre
politico-économique favorise
l’échange entre les deux Europes, et
les néo-bourgeois occidentaux au
14e siècle sont prêts à saisir cette
opportunité pour projeter leur
pouvoir sur le secteur agricole. Une
partie devient les agents chargés par
les rois de trouver les impôts pour
financer leurs achats de grain;
d’autres commencent à acheter de
terres mises à l’enchère pour payer
les impôts imposés par ces mêmes
bourgeois agents du roi.
http://3.bp.blogspot.com/_loeg9Q8y
b_k/S_mTmzZQofI/AAAAAAAA
AFI/HfYtxtfyHCQ/s1600/528px-Bu
bonic_plague-en_svg.png
       La bourgeoisie est relativement imperméable aux
        conditions locales. Elle possède plus ou moins les
   mêmes qualités partout en Occident. On peut préciser
   quelques traits qui soulignent sa position ambigüe: a)
  dans l’Ancien Régime, elle était classée avec la classe
          marchande et avec les paysans, le tiers état, une
     catégorie largement composée de laboureurs ruraux,
   mais elle est née dans un contexte urbain et non rural;
 malgré sa catégorisation «officielle», elle ne s’identifie
      aucunement avec les autres membres du tiers état et
 donc ne forme aucun attachement aux autres classes; b)
  elle appartient à l’état ayant le plus bas statut des trois,
mais elle domine néanmoins son environnement urbain;
          autrement dit, son pouvoir considérable, dans le
   contexte local, n’est pas lié à son statut; c) sa richesse
dépend de l’échange régional, qui est possible grâce à la
    spécialisation économique (p.e., le tissu de Nîmes, la
         bière bavaroise), mais son parcours historique se
          converge vers un modèle culturel unique, car en
saisissant le contrôle de l’artisanat local pour garantir la
  qualité et la quantité de la production, elle se réoriente      http://www.wwnorton.com/college/history/ralph/ralimage/25third.jpg
    vers la dimension financière; d) étant assujettie à ces
                                                                 «Un homme du troisième état et sa famille», anonyme.
              paradoxes, elle est simultanément désireuse
                                                                 La France postrévolutionnaire était bourrée de ces
         d’augmenter son statut en copiant les mœurs des         allégories et surtout de parodies du tiers état, dont les
aristocrates, mais elle est aussi orgueilleuse qu’elle s’est     membres avaient, avant la révolution mené une lutte
                              créée par ses propres efforts.     acharnée pour la respectabilité noble. Ils ont été
                                                                 néanmoins inclus dans le tiers état par les nobles et par
                                                                 le clergé, car, selon le dicton renommé, ils avaient de
                                                                 l’argent «sans statut».
                                        La culture bourgeoise

   La culture bourgeoise héberge un paradoxe,                                                       http://cache2.allpostersimages.com/p/LRG
                                                                                                    /16/1654/8AJGD00Z/posters/che-
 la fusion de conservatisme culturel qui, pour                                                      guevera.jpg

          le discours populaire, la transforme en                                                    Bourgeois et
       synonyme de borné et de l’hypocrisie, et                                                      révolutionnaire: inspiration
  d’avant-gardisme qui lutte pour mettre fin à                                                       de nombreuses parodies.
     la notion médiévale de l’identité figée par                                                     Serait-ce le Rolex?
    l’héritage. Ironiquement, le mariage de ces                                                     http://famewatcher.com/wp-co
                                                                                                    ntent/uploads/2010/07/CheLrg.jpg.jpeg
  deux traits a été responsable de l’émergence
    de l’humanisme rationnel et du libéralisme
           politique qui définissent la modernité
 occidentale. La culture bourgeoise a toujours
     favoriser la transformation culturelle:, car
       c’est par la manipulation des mots et des
   images que cette classe conquis le pouvoir:
 du tiers état méprisé en classe qui a met payé
              à l’Ancien Régime. Bref, la culture
  bourgeoise est contradictoire: individualiste,
        mais prête à s’intégrer dans le statuquo.
        Ironiquement, les bourgeois peuvent se
 critiquer précisément parce qu’ils ont adopté
         les mœurs et les attitudes de catégories
    «supérieures». Le Bourgeois Gentilhomme
est peut-être ridicule, mais évoque néanmoins
                          la sympathie du public.   http://www.posterrevolution   http://www.northernsun.com/images/imagela
                                                    .com/pix/1/555183t.jpg        rge/Viva-La-Evolucion-Small-Poster-(4272).jpg
Cette combinaison a inspiré David Brooks à proposer le
    concept de Bobos, des bourgeois bohèmes (Bobos in
 Paradise: The new upper class and how they got there,
New York, 2000). Descendants des yuppies égoïstes des
 années 1980s (brillamment incarné par Gordon Gekko,
 protagoniste du film Wall Street d’Oliver Stone, 1987),
les bobos fusionnent (selon eux) le libéralisme politique                                                                    http://iloapp.thebobogalle
                                                                                                                             ry.com/blo/www?ShowFil
      à la dépersonnalisation technocratique («les jeunes                                                                    e&image=1244893777.jpg
       loups», ou «les petits normaliens») des décennies
 antérieures: de l’humanisme sans humanité. Ils sont les                         Un bobo est un bourgeois recyclé qui fait du
         nouveaux capitalistes qui se distinguent par leur                       recyclage; voir le PPT Branding, recyclage et
                                                                                 publicité.
engagement politique libéral et par la charité (voir Marc
   Abélès, Les Nouveaux Riches. Un ethnologue dans la
                                    Silicon Valley, 2002).                                                              Lady Gaga est une
                                                                                                                        postbobo parfaite,
                                                            L’originale, de                                             car non seulement
                                                            Henri Rousseau; Le                                          incarne-t-elle
                                                            rêve, 1910.                                                 brillamment l’idée
                                                                                                                        du recyclage dans
                                                                                                                        son brand, elle a
                                                                                                                        brouillé la frontière
                                                                                                                        entre l’originale et
                                                                                                                        les versions
                                                                                                                        retravaillées et
                                                                                                                        reétiquetées.
http://inculture.com/wp-content/uploads/2010/01/bobos.jpg
                                                                                 http://www.zmemusic.com/wp-content/uploads/2009/08/lady-gaga-jet-1.jpg
      Il y a deux-cents ans, les capitalistes
  luttaient pour transformer le langage de
l’échange, pour la purger de la dimension
   politique qui subordonnait l’ouvrier au
        bourgeois. Ils établirent un langage
          dépersonnalisé (voir Max Weber,
        L’éthique protestante et l’esprit du
capitalisme; vers. or. en Allemand, 1904-
         5, où l’auteur décrit l’influence du    http://what-buddha-said.net/Pics/Laziness4.jpg

   Puritanisme qui pousse les personnes à
            épargner et à travailler de façon
acharnée), où le rapport fut décrit comme
         étant purement « économique » et
    « naturel » et donc « incontournable »
          (comme Karl Marx a souligné en
   Capital). Cette engagement envers leur
   image cache les lignes de force qui ont
    permis aux bourgeois d’acquérir leurs
                                   privilèges.


                                                  http://www.cartoonstock.com/newscartoons/cart
                                                  oonists/dsc/lowres/dscn13l.jpg
                   C’est cette combinaison
          d’individualisme (donc, le désir
           d’établir son autonomie et de la
                 distance entre le Moi et la
communauté) et de conformisme (donc,
    le désir de s’identifier le Moi avec la
      communauté) qui définit la culture
  bourgeoise. Il n’est pas nécessaire que
        la personne soit dans une position
           particulière dans un système de
 production (ou de finance) pour qu’elle
  soit considérée bourgeoise. Il y a donc
              plusieurs personnes, dont les
       circonstances de vie les poussent à
             s’identifier avec cette culture
 d’autonomie et de conformisme, qui se
           considèrent et sont considérées
bourgeoises par la communauté – les médecins et d’autres professionnels libres; les petits entrepreneurs
immigrants; les membres de la haute classe moyenne salariée tels que les professeurs universitaires, etc.
La bourgeoisie est, paradoxalement, étant donné ses origines mercantiles, l’unique classe qui se définit
par sa culture et non par sa position dans un système de production. Le fait que cette culture soit établie
depuis très longtemps a permis cette culture d’acquérir de métonymies qui sont tellement bien établies
(depuis le début du 17e siècle, en France) qu’elles sont synonymes de cette culture, sous la forme
collective connue comme la Belle Époque (voir La cousine Bette [1846] et d’autres exemples de La
Comédie humaine, de Balzac). Le cœur de cette entité, cependant, reste la fusion de l’indépendance
individuelle et du conformisme social.                 http://historiadeldiseno.org/tl_files/fhd/fuentes%20documentales/histoiredelamode.jpg
•   La culture bourgeoise n’est pas homogène, et les bourgeois ne sont pas solidaires; avec le poids accordé à
    l’individualisme, ceci n’est pas surprenant. Par exemple, il y a neuf catégories “bourgeoises” à Rome:
•   1) les descendants, généralement de professionnels et de fonctionnaires aujourd’hui, des entrepreneurs
    immobiliers arrivés à Rome de Turin et de Milan (il generone) après l’unification; leur héritage s’est construit
    de deux boums immobiliers en 1880 et 1900; 2) les descendants, aussi professionnels ou fonctionnaires, de la
    petite aristocratie qui a participé, grâce à leurs contactes avec le gouvernement, dans les boums immobiliers; 3)
    les descendants des propriétaires d’entreprises agricoles situées dans l’Agro romano qui se sont enrichis grâce
    à l’élevage de chevaux, dont la demande a augmenté avec le boum immobilier; 4) les descendants aujourd’hui
    en commerce de marchand s ruraux qui alimentaient Rome; 5) les descendants d’intendants des grandes
    entreprises agricoles (mezzadria) situées en dehors de l’Agro mais dans les confins des États pontificaux; 6)
    les descendants, aujourd’hui politiciens et fonctionnaires, des fonctionnaires de l’ancien Royaume de Naples
    qui ont été transférés à Rome par le nouveau gouvernement pour affaiblir leur impacte politique après la
    conquête du Sud; 7) de nouvelles élites financières qui se sont enfichées grâce à leurs réseaux politiques qui
    ont été formés avant 1992; 8) de nouvelles élites formées après les réformes de 1992, qui se sont enrichies
    avec la politique de privatisation (p.e., la création de Telecom Italia en 1994); 9) les descendants, aujourd’hui
    professionnels, de professionnels qui vivaient et travaillaient à Rome avant 1870.




                                                                             Antonio Gramsci (1891-1937),
                                                                             théoricien de l’hégémonie bourgeoise
                                                                             en Occident
                                                                            http://66.147.244.209/~utsunorg/wp-
                                                                            content/uploads/2010/11/20080923_antonio_gramsci_d0.jpg

				
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