EL PASADO HA MUERTO by 4M9l91zu

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									«CRÍTICAS PANI S.A.» analiza RELATOS DE ISAAC ASIMOV (1).


EL PASADO HA MUERTO

Arnold Potterley es un historiador atormentado por una tragedia familiar al que
le obsesiona el estudio de la antigua Cartago. Solicita al Gobierno que le
permita el acceso a uno de sus inventos más secretos; el Cronoscopio, una
máquina capaz de ver el pasado. Dado que su solicitud es rechazada una y
otra vez, toma una arriesgada decisión junto a otro colega universitario, la de
construir un artefacto similar. Desgraciadamente, cuando comiencen a usarlo,
se darán cuenta de las terribles consecuencias que puede acarrear el visionado
de tiempos pretéritos.

Puntuación: 9


SUFRAGIO UNIVERSAL

Norman Muller se ha convertido de la noche a la mañana en el hombre más
famoso del país, ya que se acercan las elecciones, y en el futuro, los comicios
ya no consistirán en convocar a los ciudadanos para que depositen su voto en
las urnas, sino que es un superordenador (Multivac) el encargado de elegir a
un ciudadano al azar, al cual se le realizarán una serie de preguntas en una
entrevista privada. Y según lo que responda, se elegirá a uno u otro candidato.

Puntuación: 8


TETRA TRIDIMENSIONAL

Isidore Wellby es un don nadie que aspira a una vida mejor y a conquistar a la
mujer de sus sueños, por lo que entabla un pacto con Shapur, un demonio
menor. Este le ofrece durante 10 años infinidad de poderes demoníacos con
los que perseguir sus metas, aunque con una condición por contrato, que tras
este tiempo se enfrente a una prueba de lógica terriblemente difícil en la cual
deberá usar todos sus poderes (y su cerebro) si quiere salir airoso de ella y no
convertirse en un demonio.

Puntuación: 8


COSAS DE NIÑOS

Jan Prentiss es un escritor de ciencia-ficción al que se le aparece de repente
una criatura insectoide, la cual se presenta como "un elfo de Avalón" (!). Tras
comprobar que no sufre de alucinaciones y de que la existencia de la criatura
es real, comenzará un peligroso juego en el que deberá usar todo su ingenio
para no formar parte de las malvadas intenciones que alberga este pequeño,
aunque peligroso ser.
Puntuación: 7


EL LUGAR ACUOSO

Bart Cameron es el sheriff de Twin Gulch, en Idaho, y será el primer humano
que entable contacto con seres de otros planetas. Desgraciadamente, su
brusca manera de ser no provocará una buena impresión en los heraldos
extraterráqueos.

Puntuación: 6


ESPACIO VITAL

El planeta Tierra ha llegado a una densidad de población tal que no es capaz
de contener en si mismo a todos sus habitantes, por lo que los científicos han
ideado un sistema de «viviendas infinitas» ubicadas cada una en los infinitos
multi-universos terráqueos pretéritos a la existencia de cualquier tipo de vida, a
los que se tienen acceso a través de un portal dimensional. El problema vendrá
cuando Clarence Rimbo, nuestro protagonista, comience a percibir extraños
ruidos y temblores en su «Tierra». Tras presentar una queja formal a la
Comisión de Viviendas, estos se pondrán a investigar y... ¡La respuesta será
sorprendente!

Puntuación: 9


EL MENSAJE

Micro-relato de Asimov en el que George, un estudiante del futuro, viaja al siglo
XX, más concretamente a las playas norteafricanas de Omán, con la intención
de realizar una monografía sobre la vida social del soldado en la Segunda
Guerra Mundial. Una vez allí y sin poder evitarlo... dejará un mensaje para la
posteridad.

Puntuación: 6


SATISFACCIÓN GARANTIZADA

Relato pseudo-romántico en el que un robot de apariencia humanoide, seduce
a su propietaria con la intención de evitar su suicidio.

Puntuación: 7


FUEGO INFERNAL
Dos científicos, durante unos ensayos nucleares, analizan la poca conciencia
del ser humano ante la creación y uso de un arma tan destructiva como la
bomba atómica.

Puntuación: 7


LA TROMPETA DEL JUICIO FINAL

Los arcángeles Gabriel y Eteriel, siguiendo órdenes de «su Jefe», condenan a
la Tierra al Juicio Final. Tras hacer sonar la trompeta, todos los muertos de
diferentes épocas vuelven a la vida, incorruptos, y tanto ellos como los vivos
carecen ya de emociones, de necesidades. No hay cielo ni infierno, sino que la
humanidad es condenada a una eternidad de introspección.

Puntuación: 7


CUÁNTO SE DIVERTÍAN

Dos niños del futuro se encuentran un viejo libro, y divagan sobre las extrañas
costumbres de los niños del pasado, yendo a un edificio unitario llamado
«escuela» y siendo aleccionados estos por otro ser humano adulto llamado
«profesor» y no por un robot...

Puntuación: 6


EL CHISTOSO

Timothy Whistler es un «Gran Maestro», un analista informático de primer nivel
que utiliza la lógica espúrica para tratar con el superordenador Multivac. Sus
superiores están inquietos con él, puesto que ha decidido realizar una
investigación por cuenta propia con la que pretende descubrir cual es el origen
de los chistes. Aunque todos piensan que es una excentricidad pasajera... sus
conclusiones pueden ser increíbles.

Puntuación: 8


EL BARDO INMORTAL

Nunca dice como, pero el doctor Phineas Welch es capaz de invocar de forma
corpórea los espíritus de muertos ilustres; Arquímedes, Newton, Galileo,
Shakespeare... Y no se le ocurre otra cosa que hacer que llevarlos a
conferencias que versan sobre ellos mismos para que se diviertan. El resultado
es el mismo siempre; a ninguno les hace gracia.

Puntuación: 8
ALGÚN DÍA

Relato a modo de fábula en el que un niño tiene como juguete a un bardo
mecánico que cuenta diferentes cuentos almacenados en su memoria. Hasta
que un día el niño se aburre de los cuentos de siempre y elucubra sobre algún
tipo de programa que pueda combinar diferentes elementos narrativos de un
modo azaroso para la creación de nuevas historias.

Puntuación: 7


SOÑAR ES UN ASUNTO PRIVADO

En el futuro, la última moda «audiovisual» son las somnículas, las grabaciones
de los sueños de otras personas. Ello ha generado una gran demanda y un
gran mercado potencial. Diferentes empresas tienen en su haber cazatalentos
para hallar a los mejores soñadores. Pero a pesar de las facilidades que se les
dan a estos potenciales, no todo es tan idílico como se da a entender.

Puntuación: 8


PROFESIÓN

En el futuro, todos los estudiantes son formados profesional y específicamente
en pro de cubrir los puestos demandados en toda la galaxia. Al acabar el
período formativo tienen que superar una prueba selectiva denominada «Las
Olimpiadas». Para la mayoría es un mero trámite, pero nuestro protagonista,
que ha seguido un canon formativo no oficial, no logra superarla, con lo que es
destinado a un reformatorio para disminuidos, privado de cualquier posible
salida profesional y convertido en un «paria» absoluto. Será entonces cuando,
ayudado por un antiguo mentor, comience a investigar su caso y descubra los
verdaderos entresijos del sistema educativo.

Puntuación: 8


SENSACIÓN DE PODER

Los humanos están en guerra con la civilización denebiana, pero la guerra del
futuro se ha reducido a una burda maniobra y contramaniobra de operaciones
informáticas. Con lo que el alto mando da luz verde al «Proyecto Número»,
instigados por el técnico Myron Aub, se persigue la integración del «factor de
cálculo humano» sin necesidad de ordenadores, pues ello puede dar un vuelco
a la estrategia de bloques e ir un paso por delante de los ataques denebianos.
Desgraciadamente, el técnico comprobará con horror las verdaderas
aplicaciones que va a dar el ejército al «Proyecto Número».

Puntuación: 7
LA NOCHE MORIBUNDA

Cuatro amigos se reúnen en la Tierra tras diez años de ausencia, durante los
cuales han estado trabajando dispersos por toda la galaxia. Todos menos uno,
Romero Williers, el cual tuvo que permanecer en la Tierra debido a una grave
enfermedad que le impediría ir al espacio de por vida. Quedándose sólo y
frustrado. Aunque no ha perdido el tiempo, puesto que ha ideado un sistema
revolucionario de transferencia de masa y va a darlo a conocer en breve.
Lamentablemente, este aparece muerto en su habitación al día siguiente. Un
decano ha comprobado el invento de Williers y funciona. Nadie tenía
constancia de ello salvo los tres amigos y el decano. En el futuro, ninguno de
ellos podrá patentar el invento sin delatarse. El decano abre una investigación
propia antes de acudir a las autoridades.

Puntuación: 9


ESTOY EN PUERTO MARTE SIN GILDA

En el futuro los viajes espaciales son tan comunes como tomar el puente
aéreo, aunque sigue habiendo gente aprensiva a estos vuelos, por lo que se ha
ideado una droga legal llamada «espaciolina», la cual sumerge a la persona en
un estado de trance hipnótico (con algunos curiosos efectos secundarios) que
le hacen más llevadero el viaje. La pega es que una potencia extranjera ha
adulterado la espaciolina, generando un derivado de potente adicción. Nuestro
protagonista, un soldado que se encuentra en Puerto Marte de permiso, es
requerido por su superior para llevar a cabo una importante y delicada misión.
En pocos minutos llegará una delegación de tres diplomáticos extranjeros. Uno
de ellos porta espaciolina adulterada y hay que averiguar cual de ellos la lleva.
Hay que interrogarlos y no se les puede tocar, ni cachear, ni colocarles sondas
psíquicas en contra de su voluntad... nada. En media hora partirán hacia sus
destinos y no se les podrá retener por más tiempo. Además hay un problema
añadido... los tres están colocados hasta las cejas de espaciolina.

Puntuación: 9


LOS BUITRES BONDADOSOS

La civilización hurriana lleva años vigilando la Tierra, y lo hacen porque los
hurrianos tienen una curiosa manera de prosperar en el universo. Esperan a
que en planetas de vida «inteligente» estalle una guerra atómica, y cuando
todo quede destruido, aparecer ellos como los salvadores y recomponer el
planeta a cambio de un tributo. El problema es que en la Tierra no parece
estallar nunca una guerra atómica, por lo que deciden... dar un empujoncito a la
balanza.

Puntuación: 8
TODOS LOS MALES DEL MUNDO

Desde niños, a todos los ciudadanos del planeta se les realizan exhaustivos
tests psicológicos y de comportamiento, los cuales son transferidos a un
superordenador (Multivac), con los que es capaz de predecir futuros
comportamientos, como por ejemplo, actos delictivos y asesinatos
premeditados. La criminalidad ha sido prácticamente erradicada en el mundo,
salvo por el hecho de que un buen día, Multivac anuncia que hay una
probabilidad del 22% de que haya en breve un asesinato. La pega es que no se
sabe quien va ha ser el asesino ni quien la víctima. Por lo que se inicia una
carrera contrarreloj para averiguarlo.

Puntuación: 9


MI NOMBRE SE ESCRIBE CON «S»

Marshall Zebatinsky es un físico nuclear que arrastra una profunda crisis
laboral. Desesperado, acude a un numerólogo en busca de consejo. Este le
dice que toda su vida cambiará a mejor si modifica su apellido de «Zebatinsky»
a «Sebatinsky». En un principio, tal consejo es tomado con incredulidad, pero
más tarde nuestro protagonista comprobará que su vida empieza a mejorar tras
cambiar de apellido, y se preguntará que tiene que ver su nombre con su mala
fortuna...

Puntuación: 6


LA ÚLTIMA PREGUNTA

Dos científicos en estado de embriaguez y con una apuesta de cinco dólares
de por medio, preguntan al superordenador Multivac si se puede revertir la
entropía en el universo. No hay una respuesta, ya que no hay datos suficientes,
pero en los próximos millones de años, la computadora continuará procesando
la pregunta por su cuenta y sin descanso, mientras el ser humano evoluciona
hacia formas increíbles.

Puntuación: 6


EL NIÑO FEO

Edit Fellowes es una reputada institutriz que recibe una insólita oferta de
trabajo por parte de la corporación «Éstasis S.L.», y es que esta empresa ha
ideado la manera de teleportar organismos vivos del pasado al presente,
aunque hay tres handicaps importantes; Primero, que no se tiene control sobre
el organismo a teleportar. Puede ser que aparezca de repente un mosquito
prehistórico, una cortesana medieval o Hitler. Dos, el organismo a teleportar no
puede superar el tamaño de una habitación, es decir, no cabe la opción de
teleportar a un Diplodocus, y tres, que el organismo teleportado no puede
abandonar nunca la habitación de éstasis, puesto que se rasgaría el continuo
espacio-tiempo y... bueno, las consecuencias podrían ser cataclísmicas.
Aunque los organismos del presente sí que pueden entrar en el campo estásico
sin peligro alguno.

El caso es que esta empresa logra teleportar con éxito a un niño neanderthal y
de ahí lo de la niñera. Ella se encargará de cuidarlo, educarlo y comenzará una
estrecha relación materno-filial. El problema viene dado cuando la corporación
supere las trabas de la teleportación y comience a cavilar planes más
ambiciosos, por lo que decidirá devolver al niño al pasado. Pero claro, la miga
del relato está en que el niño ya no es un niño primitivo, salvo por el aspecto
simiesco. Ha aprendido a hablar, leer, escribir y ya no sería capaz de sobrevivir
en la prehistoria. La niñera se opondrá a que se devuelva al niño y el final...
será muy dramático.

Puntuación: 7


ANOCHECER

Calificado por la crítica internacional como «El mejor relato de ciencia-ficción
jamás escrito», y que en él se nos presenta una civilización alienígena que
sufre extraños ciclos de auge y decadencia, y al final de cada uno, cuando la
civilización está en pleno apogeo, sus integrantes deciden súbitamente
destruirlo todo, nadie sabe por qué, aunque se barajan ciertas hipótesis.

Se acerca el final de uno de estos ciclos, y los científicos no llegan a entender
el porqué de esta entropía. Un periodista sensacionalista y un científico «de
vuelta de todo» estudian «El Libro de las Revelaciones», un manuscrito
sectario que se ha ido escribiendo a lo largo de los milenios a manos de ciegos,
niños y locos. Aunque calificado de patraña por la mayoría, encontrarán entre
sus líneas inquietantes pistas de lo qué puede llegar a acontecer.

Puntuación: 10


MANCHAS VERDES

Relato narrado en primera persona por una especie de virus inteligente que se
ha colado en una nave-zoológico la cual regresa a la Tierra después de una
misión y, una vez en la atmósfera terrestre, esta liberará el hidrógeno
sobrante... y también algo más.

Puntuación: 6


HUÉSPED
La humanidad ha entrado en contacto con otras cinco razas alienígenas
inteligentes dispersas por toda la galaxia. El problema es que, tiempo después
del contacto inicial, estas civilizaciones extraterraqueas comenzarán a padecer
una extraña y letal enfermedad a la que se bautizará como «muerte por
inhibición».

Rose y Drake Smollet, un matrimonio formado por una bióloga y un agente
secreto, reciben como huésped a un médico extraterrestre, encargado de
investigar las posibles causas de la «muerte por inhibición». La estancia no
será placentera, hay veladas amenazas en las que se acusa a la Tierra de
propagar un virus y también hay sospechas de que el huésped sea en realidad
un espía, dado que al final descubrirán que sabe más de lo que aparenta.

Puntuación: 8


CRECED Y MULTIPLICAOS

Elwood Ralson es un científico brillante y también tiene un don, es capaz de
solucionar al instante intrincados problemas de física nuclear que a un grupo de
expertos les llevaría meses. Su colaboración en un proyecto ultra-secreto del
gobierno es vital. Pero todo peligra cuando el genio de Ralson derive en una
crisis sicótica tras leer una serie de artículos sobre ciclos históricos de auge y
decadencia. El gobierno contrata a un eminente doctor para que psicoanalice a
Ralson y vea cómo se ha originado todo. Tras algunas sesiones, todos
atisbarán una oscura revelación que podría enloquecer a cualquiera.

Puntuación: 7


CONDUCTO C

La humanidad ha entrado en guerra con los kloro, una raza insectoide
poseedores de una conciencia colectiva. Un variopinto grupo de pasajeros en
un crucero de ocio son tomados como rehenes por los alienígenas y
encerrados en una de sus bodegas. Un antiguo coronel retirado intentará paliar
las crecientes rencillas entre los prisioneros e idear un plan de huida. Pero para
ello deberá comprender la ajena mentalidad de sus captores.

Puntuación: 7


«EN UNA BUENA CAUSA...»

Richard y Dick Altmayer son dos hermanos que mantienen ideales opuestos en
un marco futurista en el que la Humanidad mantiene una especie de «Guerra
Fria» con una civilización alienígena denominada «Los Diavoli». Pasa el tiempo
y Richard promueve acciones pacifistas y de integración, mientras que su
hermano es ahora un general de alto rango que aboga por la exterminación en
masa de los alienígenas.
Puntuación: 6


MUNDOS POSIBLES

Un matrimonio toma un tren y en uno de los compartimentos se topan con un
extraño individuo que les hace partícipes de una no menos extraña invención;
una máquina con la que es posible ver una serie de «realidades alternativas»
que hubieran surgido si la pareja hubiese tomado otras decisiones en el pasado
o si hubieran estado en otro lugar u otro momento en puntos concretos del
tiempo. La moraleja del relato es que es mejor no saberlo.

Puntuación: 7


SALLY

En el futuro, un anciano chofer jubilado ha construido una granja en la que se
dedica a restaurar viejos coches con «cerebro positrónico», es decir, coches
inteligentes que no precisan de conductor en sus trayectos. Todo cambia
cuando, tras la visita de un empresario sin escrúpulos, los coches tomen
conciencia de sí mismos y empiecen a pensar por su cuenta.

Puntuación: 7


MOSCAS

El doctor John Polen lleva toda la vida investigando si en el mundo animal hay
algo parecido a una sincronicidad emocional entre especies, y para ello ha
usado a un amigo suyo como cobaya, ya que padece de un curioso problema,
pues atrae siempre a las moscas. Tras años de estudio... la respuesta será
anecdóticamente sorprendente.

Puntuación: 6


«AQUÍ NO HAY NADIE EXCEPTO...»

Dos científicos idean una computadora de funciones similares a las de los GPS
de hoy en día. Al poco tiempo, comenzarán a recibir extrañas llamadas de
teléfono que les dan a entender que el ordenador que han construido ha
tomado conciencia propia y ha comenzado a actuar por su cuenta siguiendo
unas directrices desconocidas.

Puntuación: 7


UN DÍA TAN HERMOSO
Relato de corte bucólico en el que todos los edificios del mundo están
interconectados entre sí por portales dimensionales que conducen a la gente al
instante de un lugar a otro, por lo que nadie sale a la calle. Richard Handsaw
es un niño al que se le estropea el portal dimensional que le lleva a la escuela y
decide ir andando, creando un clima de preocupación en su familia y entre el
profesorado, puesto que hay la creencia implícita de que el exterior es «sucio»
y «contaminante».

Puntuación: 6


ESQUIROL

La humanidad se ha expandido por el universo, y ante la escasez de planetas
que alberguen unas condiciones de vida mínimas, muchos colonos han optado
por ocupar asteroides de gran tamaño, creando pequeñas sociedades auto-
suficientes. Tal es el caso que, en muchos de esos mundos, se han reavivado
algunos de los comportamientos ancestrales del ser humano, como la
estratificación jerárquica de castas y el ostracismo hacia ciertos individuos
según su función social. Este es el caso de Igor Ragusnik, un operario
encargado de reciclar desechos fecales que ha decidido ponerse en huelga
hasta que no se le libere del ostracismo social al que se le somete. El gobierno
del asteroide no es capaz de comprender sus exigencias y envían a un
mediador ajeno al sistema para que hable con él.

Puntuación: 8


INSERTAR LA PIEZA A EN EL ESPACIO B

Micro-relato en el que dos astronautas que ensamblan piezas en el casco de
una estación espacial solicitan que se les suministre un robot para que les
ayude en su labor. Y sus superiores les remiten un robot... desmontado.

Puntuación: 6


EL BRUJO MODERNO

Relato en el que se destila una ácida crítica hacia el puritanismo yanki tan de
boga en los 50 y que a la vez se parodia la obra teatral de William S. Gilbert «el
hechicero» (1877).

Un profesor de instituto, convencido de que el amor es un estímulo químico,
inventa un «principio amatogénico cortical», en palabras claras; un «filtro de
amor». E instigado por una de sus alumnas, lo mezclarán en el ponche que se
sirve en un baile juvenil de final de curso ya que la ocasión puede ser un buen
banco de pruebas para comprobar si la solución funciona. El problema es que
la cosa se descontrolará un poco... tranquilidad, no ocurre nada que pueda
considerarse indecoroso, aunque trágico sí…

Lo divertido del relato son las «perlas» que suelta el profesor, como por
ejemplo; «El amor verdadero conduce a una unión monogámica que
desemboca en matrimonio», o «Mi principio amatogénico cortical no tiene
efecto sobre los individuos casados. La hormona no funciona si está
reprimida por otros factores, y el matrimonio es, desde luego, un factor
que reprime el amor». Continuando un poco después con un; «El amor (...)
es algo que no puede florecer cuando el recuerdo de una esposa severa y
unos críos molestos obstruye el subconsciente» ¡Toma ya!

Puntuación: 7


CUARTA GENERACIÓN

¡Buf! Me es muy difícil hacer una sinopsis de este relato. Trata sobre Sam
Marten, un individuo anodino que, al caminar por la ciudad, sufre de una serie
de «déjà vu», que lo sumergen en un trance chamánico, gracias al cual, entra
en contacto con sus antepasados de generaciones anteriores que lo ayudarán
en su búsqueda existencial. Raro a más no poder.

Puntuación: 5

								
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