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AVANT PROPOS AVANT PROPOS

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					Avant-propos

La dissertation est l'une des épreuves fondamentales des concours de recrutement des professeurs dans les disciplines littéraires, et par conséquent, dans le domaine des langues vivantes. Pratiquée en principe depuis la classe de première, puis au niveau de DEUG et de la licence, elle devrait être considérée comme un exercice que tout étudiant connaît et a pratiqué, dans le cadre de toutes les matières liées aux sciences humaines. Il existe toutefois une spécificité de l'exercice de dissertation, en particulier dans le cadre du CAPES et de l'Agrégation d'espagnol, le sujet pouvant porter sur un auteur, ou sur un aspect de la littérature de langue espagnole, ou bien sur un thème dit de civilisation. En effet, si au programme du CAPES ne figurent que des œuvres et des auteurs, à celui de l'Agrégation correspondent des intitulés plus généraux, dont l'un concerne plus spécialement une époque, un aspect de la culture hispanique, dans le sens le plus large du terme, à un moment donné de l'histoire. Dans son essai sur l'enseignement de la littérature dans le système scolaire et universitaire français, Rhétorique et enseignement, passant sous silence les exercices de commentaire composé et d'explication de texte, Gérard Genette définit « notre rhétorique scolaire comme une rhétorique
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de la dissertation1 ». Pourquoi dans le domaine des lettres et des sciences humaines la dissertation occupe-t-elle cette place privilégiée ? Considérant les textes et autres documents possibles mis au programme des concours, le candidat est invité à fournir la preuve de ses connaissances et à les mettre en œuvre en développant une thématique, en argumentant solidement, en organisant son raisonnement, à partir d'un jugement soumis à son appréciation. L'aspirant au professorat doit ainsi montrer son savoir et son savoir-faire, qualités que chaque élève, chaque étudiant, est en droit d'attendre de celui qui se propose au système éducatif pour former son esprit. L'un des buts de l'éducation étant de favoriser l'émergence de l'autonomie du jugement, de développer la réflexion personnelle à partir de faits donnés, la pratique de la dissertation devrait être considérée comme l'un des moyens les plus sûrs d'y parvenir. L'étude d'une langue étrangère, des littératures auxquelles cette langue a servi et sert encore de support, des civilisations qui la parlent et l'ont parlée, parallèlement assez souvent à une autre, locale, liée à des traditions différentes, rend plus
1. Gérard Genette, « Rhétorique et enseignement », janvier 1966, in Figures II, Paris : éditions du Seuil, 1969 ; édition utilisée : collection Points, 1979, p. 2342.

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complexe encore l'exercice par rapport à la dissertation sur des thèmes, littéraires ou historiques, bien étrangers parfois, par définition, à la culture de départ du candidat au concours. Certes, au long de son cursus, celui-ci s'est peu à peu familiarisé avec cette étrangeté, il a perçu la relativité de toute norme. Il a ainsi été préparé sans cesse à exercer son esprit critique, à ne pas plaquer naïvement un savoir sur une réalité qu'il découvre. Le premier pas est donc fait… du moins en principe, vers les notions d'altérité, d'objet d'étude, vers la subjectivité de tout jugement porté sur cet objet. Car c'est un jugement porté, forcément subjectif par conséquent, que le candidat au concours doit examiner, remettre en question, en proposant des arguments et des exemples susceptibles de convaincre. L'acceptation totale et naïve, autant que la contradiction systématique, conduisent généralement à l'erreur, et sont alors la preuve d'une lecture superficielle des œuvres du programme et d'un manque de culture générale. La lecture des rapports de concours peut étayer la réflexion. En ce qui concerne la dissertation du CAPES, et celles de l'Agrégation, ils constituent une synthèse des arguments que le jury souhaitait y trouver, des qualités requises des candidats, mais aussi des fautes à éviter absolument. La pro6

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blématique de la citation proposée est souvent largement développée. Mais un plan précis figure beaucoup plus rarement, afin d'inciter les candidats à une mise en œuvre personnelle de la problématique et de l'argumentation. Disserter, c'est organiser une pensée, démarche éminemment subjective et personnelle, malgré les arguments objectifs à partir desquels le raisonnement progresse. C'est savoir discourir, dans le cas présent, sur la littérature et la critique littéraire, sur l'histoire et la civilisation et sur un jugement précis portés sur elles, c'est-à-dire, en fait, sur un regard porté sur un autre regard… avec la plus grande objectivité possible, bien entendu. Afin de disposer de références solides, le Bulletin officiel de l'Éducation nationale publie chaque année, à la suite de l'intitulé des questions et des œuvres inscrites au programme de l'Agrégation, et de celles qui concernent le CAPES, une bibliographie de base. Ni limitative ni exhaustive, elle peut être complétée par d'autres ouvrages, paraissant pendant l'été ou en cours d'année, par des journées à thèmes organisées par certaines universités, des colloques et actes de colloques, etc. Sur ce point encore, le candidat est appelé à faire plein usage de sa liberté, à mettre en regard des opinions divergentes, jusqu'au moment où la
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confrontation de ces opinions avec les textes l'aide à trouver un point de vue personnel. Nous retrouvons donc, dans l'exercice de la dissertation, la mise en œuvre des aspects traditionnels de la rhétorique. L'inventio, c'est-àdire la recherche des idées, des arguments, sur lesquels se fondera le raisonnement, apparaît de manière évidente. Parallèlement vient la dispositio, la composition, le plan. Une pensée non structurée, des connaissances mal organisées, progressent difficilement. Enfin, donnant toute leur valeur à l'argumentation et au plan, nous trouvons la langue, le style, la fameuse elocutio. Il est évident qu'à la correction grammaticale et lexicale, doivent s'ajouter « les mots pour le dire », qui, de l'avis de Boileau, « arrivent aisément » dans le cadre d'un raisonnement bien construit. S'agissant de rédiger une dissertation en langue étrangère, il convient donc d'avoir à sa disposition, au moment opportun, un lexique spécialisé, parfaitement maîtrisé, ne constituant pas un jargon destiné à occulter un manque de savoir-faire. Outre la langue de la communication quotidienne, utile en d'autres circonstances, le candidat à un concours de recrutement de professeurs doit connaître et utiliser à bon escient les principaux termes de rhétorique et d'analyse historique. Littéraire ou
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touchant à la civilisation, la dissertation est un exercice de rhétorique devant être abordé en tant que tel. A toutes ces qualités, il convient d'ajouter une gestion correcte du temps de travail. L'épreuve de dissertation du CAPES, en espagnol comme nous l'avons vu, a une durée de quatre heures, et porte sur l'une des œuvres au programme ; celles de l'Agrégation, l'une en langue française, l'autre en espagnol, durent sept heures, et nécessite généralement une synthèse des documents relatifs à l'un des intitulés du programme. Les étapes successives de la lecture attentive du sujet, de la mise en œuvre d'une problématique, d'un plan, d'une argumentation, de la rédaction et de la relecture, ne peuvent pas dépasser ces maxima. S'il n'existe pas de « recette » infaillible pour réussir une dissertation (pas plus d'ailleurs que pour réussir un plat cuisiné !), si aucun plan ne peut prétendre être le seul valable, une méthode de travail est nécessaire pour aborder correctement cet exercice complexe. Examiner et remettre en question le jugement d'autrui sur quelque sujet que ce soit, c'est en quelque sorte composer un discours sur un discours lui-même composé sur un discours premier. Chacun a donc conscience du jeu… et de l'enjeu. Efforçons-nous donc d'éclairer
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les principales règles de ce jeu, et tentons de signaler quelques pistes de réflexion utiles pour franchir aisément les différentes étapes de cette épreuve.

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