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                                                                                           Jobs	in	der	Spielebranche
                                                                                                                         Animator
                                                                            Er	lehrt	Polygon-Modelle	laufen	und	springen:	 	
                                                                     Der	Animator	haucht	Spielehelden	digitales	Leben	ein.



              E   in Bein vor das andere, Schritt für Schritt. Die meisten Menschen
                  haben damit höchstens nach einer durchzechten Nacht ihre Pro-
              bleme. Ob Gehen oder Laufen, Springen oder Ducken, all diese Bewe-
                                                                                                   zialkameras dreidimensional aufge-
                                                                                                   zeichnet. »Motion Capture bietet
                                                                                                   sich besonders für lange, zusam-
                                                                                                                                                   Unser Experte
              gungen gehören zu unserem genetischen Standardprogramm. Auf Ge-                      menhängenden Bewegungsabläu-             Der Senior Animator
              ne müssen die Tiere, Menschen und Monster in Computerspielen je-                     fen wie in Zwischensequenzen an«,        Petr	Mores (35)
                                                                                                                                            stammt aus der
              doch verzichten, deshalb bringen Animatoren ihre virtuellen Beine in                 erklärt Senior Animator Mores. Die
                                                                                                                                            Tschechischen Re-
              Schwung. Bereits vor 19 Jahren verblüffte dabei Jordan Mechner mit                   Keyframe-Animation definiert dage-       publik und arbeitet
              den ungeahnt geschmeidigen Bewegungsabläufen seines Prince of                        gen Schlüsselpunkte für einen Be-        seit zwei Jahren bei
              Persia. Heute zeigen detaillierte Gesichtsanimationen, wie mies die                  wegungsablauf. Das Verfahren             Crytek. Zuvor war er
              Laune unseres Vorgesetzten Prophet im Ego-Shooter Crysis nach dem                    stammt aus der Produktion von Zei-       für Pterodon an der
              ersten Anzeichen von Außerirdischen ist. Trotz aller technischen Wei-                chentrickfilmen, wo erst grobe Skiz-     Entwicklung der Viet-
              terentwicklung ist die größte Animations-Herausforderung noch immer                  zen der wichtigsten Phasen einer         cong-Serie beteiligt.
              etwas für uns Selbstverständliches: Laufen. »Die alltäglichsten Bewe-                Bewegung angelegt werden, bevor
              gungen müssen bei einer animierten Figur perfekt sein, denn wir sind                 man die detaillierteren Zwischenbilder von Hand einfügt. Diese Arbeit
              aus Erfahrung darauf konditioniert, selbst die kleinsten Fehler zu be-               übernehmen heute Programme wie Motion Builder, in denen der Ani-
              merken«, sagt Petr Mores, Senior Animator beim Frankfurter Entwickler                mator in einem dreidimensionalen Koordinatensystem die Schlüssel-
              Crytek. So sorgen oft Nuancen für das größte Kopfzerbrechen bei Ani-                 punkte der Bewegungen bestimmt. »Die Qualität der Motion-Capture-
              matoren: »Es ist paradoxerweise leichter, die Bewegungen einer Kampf-                Bewegungen hängt stark vom Schauspieler ab. Bei Keyframe-Animati-
              sport-Sequenz zu erstellen, als eine Figur den Kopf so senken zu las-                onen habe ich dagegen mehr kreative Freiheit. Und dann gibt es natür-
              sen, dass jeder erkennt: Sie hat die Hoffnung verloren und gibt auf.«                lich Bewegungen, die wir prinzipiell nicht mit Motion Capture aufneh-
                                                                                                   men können«, sagt Mores. Die Animationen für die Tiere und Aliens in
              Bewegung	im	Team                                                                     Crysis entstanden deshalb per Keyframing. Petr Mores bevorzugt diese
              In Crysis, dem jüngsten Crytek-Spiel, können Sie Ihre Gegner packen                  Animationsmethode, auch wenn er weiß, dass seine Arbeit an mensch-
              und in die Luft heben. Für den verängstigten Gesichtsausdruck der ko-                lichen Bewegungen immer mit den Daten aus dem Motion Capture mit-
              reanischen Soldaten, den Sie dabei sehen, sind Animatoren zuständig.                 halten muss: »Diese Konkurrenz ist eine Herausforderung.«
              Damit ihre Arbeit in der ständig variierenden Spielwelt funktioniert,
              sprechen sich Petr Mores und seine Kollegen mit den Programmierern                   Musik	zur	Arbeit
              ab. »Wir suchen im Team nach Lösungen, wie wir die Vorgaben des                      Ein Verständnis für Beschleunigung, Trägheit der Masse und Wider-
              Spieldesigns umsetzen, zum Beispiel den Nahkampf oder Deckung                        stand ist für den Beruf des Animators genauso wichtig wie künstleri-
              nehmende Feinde«, beschreibt der Crytek-Animator seine tägliche Ar-                  sche Begabung. »Musik ist beispielsweise super fürs Taktgefühl, das
              beit. Dann wird die Liste der benötigten Bewegungsabläufe nacheinan-                 ist sehr wichtig bei Animationen«, sagt Petr Mores und empfiehlt dem
              der abgearbeitet. Dabei muss der Animator genau darauf achten, dass                  Nachwuchs, auch Pantomimen-, Tanz- oder Kampfsportunterricht zu
              der Spieler die Bewegungen später eindeutig unterscheiden kann.                      nehmen. Die klassische, zweidimensionale Zeichentrickanimation, wie
                                                                                                   man sie an vielen Kunsthochschulen lernen kann, hält Mores dagegen
              Konkurrenz	vom	Filmband	                                                             nur noch für eine minimale Grundlage: »Natürlich hängt das sehr vom
              Das Bewegungsrepertoire der meisten Figuren in Computerspielen be-                   Stil des Spiels ab, aber wir bekommen noch immer zu viele Bewer-
              steht aus Dutzenden von Animationen, die der Animator entweder per                   bungen mit Comic-Animationen, dabei sind die für unsere tägliche Ar-
              Motion Capture oder durch Keyframe-Animationen erstellt. Bei Motion                  beit nicht mehr so wichtig. Was wir stattdessen suchen, sind talentierte
              Capture werden die Bewegungen eines echten Schauspielers mit Spe-                    Leute, die ein Händchen für realistische Animationen haben.«        CHS




             Mit dem Animationsprogramm Motion Builder werden die Key- Animator Petr Mores überprüft das Ergebnis seiner Arbeit im            Beim Motion-Capture-Verfahren sehen die Spezialkameras nur
             frames, also die Schlüsselpunkte für jede Bewegung definiert. Charaktereditor auf Fehler. Das Programm ist Teil der CryEngine 2. die weißen Lämpchen und erfassen so die Bewegungen in 3D.




GameStar	09/2008                                                     Karateka, der Vorgänger von Prince of Persia für den C64, verblüffte bereits 1986 mit tollen Animationen.                    137

				
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