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Se llama emulsi�n a una dispersi�n coloidal de un l�quido en Powered By Docstoc
					     Se llama emulsión a una dispersión coloidal de un líquido en otro inmiscible con él, y puede
prepararse agitando una mezcla de los dos líquidos o, preferentemente, .pasando la muestra por un
molino coloidal llamado homogeneizador. Tales emulsiones no suelen ser estables y tienden a asentarse
en reposo, para impedido, du:r:ante su preparación, se añaden pequeñas cantidades de sustancias
llamadas agentes emulsificantes o emulsionantes, que sirven para estabilizarlas. Estas son generalmente
jabones de varias clases, sulfatos y ácidos sulfónicos dé cadena larga o coloides liófilos.
     Si se emplea el término aceite para designar a todo líquido inmiscible con el agua, capaz de formar
una emulsión con ella, las emulsiones pueden clasificarse en dos tipos que son: (a) emulsiones de aceite
en agua, en las que la fase dispersa es el aceite y, (b) las de agua en aceite en las que aquélla es la fase
dispersa. El lipo de emulsión que resulta en la agitación de dos líquidos, depende de las proporciones
relativas de ambos en la mezcla. En general, el que está en exceso actúa como "fase exterior" o medio y
el otro como "fase interiór' o dispersoide. 'La proporción exacta de éste, requerida para la formación de-un
tipo de emulsión es difícil de definir. En efecto, Stamm y Kraemer 9 demostraron que las emulsiones de
ácido oleico en agua, pueden prepararse siempre y cuando la proporción de ácido no exceda el 40%. Si
excede, resulta una emulsión de agua en el ácido. f.l tipo de emulsión obtenida, depende también de la
natl}.raleza del agente emulsionante usado. Los jabones de metales alcalinos solubles en agua, y los
sulfatos metálicos básicos, generalmente, favorecen la formación de emulsiones de aceite en agua. Por
otro lado, los jabones insolubles en agua tales como los de cinc, aluminio, hierro y. metales
alcalinotérreos, favorecen la formación de emulsiones de agua en aceite. Frecuentemente el primer tipo
de emulsión puede ser convertido al segundo por adición de iones metálicos pesados. Bajo tales
{:ondiciones, un emulsionante soluble en agua se convierte en otro insoluble, produciéndose una
inversión de la fase.
     El tipo a que corresponde una emulsión particular se deduce de varias formas. Si el agua constituye la
fase exterior, toda la añadida a la emulsión será fácilmente miscible, mas no así el aceite. Análogamente,
si la fase externa es de aceite, la miscibilidad ocurrirá con el aceite que se agregue, pero no con el agua.
Observando e¡{ un microscopio el comportamiento de la emulsión, ante tales adiciones, es posible
identificar fácilmente su naturaleza. Otra forma de distinguir las emulsiones, se basa en el hecho de que
una pequeña cantidad de electrólito añadido a una, la hará conductora si la fase exterior era agua, pero
tendrá poco efecto sobre la conductancia
 si el medio dispersor era aceite.

    El tamaño de partícula de la fase distribuida es generalmente mayor en las emulsiones que en los
soles, alcanzando desde 0.1 hasta más de 1 ¡;.. de diámetro. Por otro lado, las propiedades de las
emulsiones no son muy diferentes de las de los soles liófobos. Presentan el efecto Tyndall y puede
observarse el movimiento browniano si las partículas no son "demasiado grandes. Además, los glóbulos
están en general, cargados negativamente, migran por acción de un campo eléctrico y son sensibles a los
electrólitos añadidos, en particular a los que contienen iones positivos multivalentes.
    Las emulsiones pueden desdoblarse en sus líquidos constituyentes por calentamiento, congelación,
agitación, centrifugación, por adición apreciable de electrólito como agente salino de la fase dispersa, y
por destrucción química del agente emulsificante. La centrifugación se usa generalmente para separar la
crema de la leche y el agua del aceite. Debido a la carga negativa de los glóbulos, los electrólitos que
contienen iones positivos divalentes y trivalentes son particularmente efectivos como agentes salinos de
la sustancia emulsificada. Los métodos empleados para la destrucción del agente emulsificante,
dependen de su naturaleza. Podemos citar como ejemplos a la precipitación de un aceite en emulsión
acuosa, estabilizada con jabón de sodio o potasio, por medio de un ácido fuerte. El ácido hidroliza el
jabón liberando el ácido graso y, como éste no es un buen agente emulsionante, la emulsión se separa.
Se logra el mismo resultado, por adición cuidadosa de iones positivos, que tienden a producir una
inversión de la fase. Si se evita el exceso, ocurre la segregación de las dos fases, antes de que sea
posible la inversión de la emulsión de aceite en agua a otra de agua en aceite.

				
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posted:12/13/2011
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